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Sur les traces du pangolin. Métamorphoses savantes d’un animal entre Chine et Europe (XVIIe-XVIIIe siècle) [3/3]

III. Consommer du pangolin : pratiques chinoises sous le regard d’Européens

Les chiffres sur le trafic actuel de pangolins varient selon les sources. Une étude menée sur la presse chinoise estime à environ 65 000 le nombre de pangolins saisis entre 2008 et 2016 par les autorités chinoises (plus de 21 000 individus et 23 tonnes d’écailles). Le Fonds international pour la protection des animaux (IFAW) estime quant à lui à plus d’un million le nombre de pangolins ayant été victimes du trafic d’animaux entre 2006 et 20151. Cette étude, comme le rapport de la Wildlife Justice Commission, placent l’Afrique comme une des multiples sources de spécimens qui transitent vers le Vietnam puis la Chine2.

Depuis la dixième édition du Systema naturae de Linné, publiée en 1758, les pangolins sont assemblés dans un groupe qui leur est propre : le genre des manidés (manis). Ces espèces sont aujourd’hui réparties entre l’Asie du Sud et de l’Est (pangolin de Chine Manis pentadactyla, grand pangolin d’Inde Manis crassicaudata, pangolin javanais Manis javanica, et Manis culionensis) et l’Afrique subsaharienne (pangolin à longue queue Manis tetradactyla, pangolin de Temminck Manis temminckii, pangolin à écailles tricuspides Manis tricuspis et pangolin géant Manis gigantea). Toutes figurent sur la liste rouge mondiale des espèces menacées établie par l’Union internationale pour la conservation de la nature3. Les utilisations évoquées par ces organisations sont principalement la médecine traditionnelle, l’alimentation et l’habillement. Ces constats conduisent à se poser deux questions : quelle était la place de l’Afrique par rapport au monde chinois dans les textes imprimés sur les pangolins à l’époque moderne ? Et quel regard portaient les Européens sur les pratiques d’habillement, alimentaires et médicales qui motivent aujourd’hui la recherche de pangolins ?

Les différentes éditions du Systema naturae de Linné ont constamment été rééditées, revues et augmentées. Dans la dixième édition, publiée en 1758, Linné ne mentionne qu’une espèce de pangolins (Manis pentadactyla) vivant dans les « Indes orientales ». En 1766, dans la douzième édition, est ajoutée l’espèce Manis tetradactyla qui vit selon Linné en « Amérique australe ». Il fallut attendre le premier volume de la treizième édition, publié en 1788 par Johann Friedrich Gmelin dix ans après la mort de Linné, pour que le continent africain entre dans les descriptions de pangolins du Systema naturae. Dans l’édition française, les deux espèces établies par Linné en 1766 sont toujours présentées avec le nom vernaculaire : « pangolin » pour le Manis pentadactyla et « phatagin » pour le Manis tetradactyla. Il est indiqué que le premier « habite en Guinée, dans la Chine, dans l’Inde ; & dans les îles de l’Océan Indien4 » et que le second « habite dans l’Inde5 » (l’ancrage américain proposé par Linné a été corrigé). Ce qui apparaît ici, outre la décantation des savoirs, est que Gmelin était lecteur de Buffon. En effet Buffon a répandu l’expression « phatagin6 » et introduit l’origine africaine de certains pangolins après avoir été lui-même lecteur  — comme le naturaliste gallois Thomas Pennant — du Voyage du chevalier Des Marchais en Guinée, isles voisines, et à Cayenne, fait en 1725, 1726 et 1727 établi et publié en 1730 par le père dominicain Jean-Baptiste Labat, qui contient la description du « Quogelo7 ». La description de cet animal donne des indications semblables aux autres textes de l’époque sur les pangolins. Citée par Buffon elle s’achève ainsi : « cet animal n’est point méchant, il n’attaque personne, il ne cherche qu’à vivre, et pourvu qu’il trouve des fourmis, il est content et fait bonne chère. […] Ce serait un plaisir d’avoir un de ces animaux privé dans les lieux où les fourmis sont incommodes, comme à Cayenne et aux Isle de l’Amérique, il en détruirait assez pour en diminuer le nombre, et peut-être les exterminer entièrement8. »

Dans les textes évoqués précédemment, seuls Buffon, Pennant et Gmelin ont intégré l’origine africaine de certains pangolins. Pour tous les autres auteurs ou collectionneurs (Aldrovandi, Besler, de Bondt, Calvet, de L’Écluse, Oléarius, Petiver, Seba, Tachard), les pangolins étaient des animaux d’Asie du Sud et de l’Est. Les descriptions européennes de pratiques médicinales, alimentaires et vestimentaires sont donc des descriptions de pratiques asiatiques, essentiellement issues du monde chinois. Notons que certains auteurs ont tenté de transcrire le nom donné par les Chinois à cet animal. Pennant écrit qu’ils l’appellent « Chin Chion Seick9 », une transcription du nom qui est donnée par Pennant en référence à la transcription donnée par Johan Fredrik Dalman au début de sa notice sur le « Manis » : « Chinesis Tchin Chian Kiåpp10 ».

Dans les textes européens de l’époque moderne sur les pangolins, l’île de Tajoan (Taïwan), occupe une place prépondérante. Dans le dixième volume publié en 1749 des Kungliga Svenska vetenskapsakademiens handlingar, la revue de l’Académie royale suédoise des sciences, Johan Fredrik Dalman décrit un animal qu’il a observé lors d’un voyage effectué en Asie à bord d’un navire de la Compagnie suédoise des Indes orientales11. Son texte porte sur le « Manis, un animal des Indes Orientales12 ». Dans cette description accompagnée d’une illustration qui ressemble à celle d’Albertus Seba, Dalman écrit qu’un Chinois lui a apporté un pangolin comme étant un animal rare qu’il ne voulait vendre à personne d’autre, considérant que le Suédois avait un statut semblable à celui d’un mandarin13. Puis il termine son texte en indiquant que les « Manis » se trouvent en plusieurs endroits, « surtout à Formose14 », une précision donnée aussi par Pennant qui note : « Inhabits the islands of India, and that of Formosa15 ». Il en fut de même dans Le règne animal divisé en IX classes de Jacques-Mathurin Brisson publié en 175616, et dans la publication par Piso des observations de Jacques de Bondt. De surcroît ce dernier indique dans sa description du Lacertus squamosus, que les Hollandais appellent le pangolin « diable de Taïwan » (« Diabolum de Tajoan17 ») :

Il est fréquent dans les forêts de l’île de Tajoan. Son nom vernaculaire nous est jusqu’ici inconnu ; mais pour que rien ne soit sans nom pour notre jeune marine, certains ont décidé de l’appeler Porc, d’autres le Diable de Taojan, probablement à cause de la forme étonnante et effrayante de ses écailles qu’il dresse quand il est en colère18

Si certains européens projetaient la figure du diable sur cet animal pour rendre compte à la fois de son apparence et de son comportement, dans une autre description de ce qui semble être un pangolin — présenté sous le nom de Tamach — Jacques de Bondt souligne la formule des Chinois qui appelleraient le pangolin « coureur », par antiphrase pour un animal qui n’avancerait pas plus vite qu’une tortue19. Le mouvement des écailles que le pangolin « dresse quand il est en colère » expliquent quant à lui la projection sur le pangolin du hérisson par Jacques de Bondt, mais aussi dans le récit du voyage de Tachard20 et dans le recueil « Usages du Siam21 ».

Dans une relation anonyme d’un voyage fait aux Indes Orientales publiée en 1645 par Pierre Villery et Jean Guignart, puis réimprimée par Pierre David en 1646, les pages consacrées à la « description de l’île de Formose22 » comportent des détails sur les habitants de l’île, les pratiques de chasse, la beauté de « cette île, la belle des belles23 », son avantageuse position pour le commerce de la Chine et du Japon…, et quelques lignes sur « un certain animal que nos gens ont nommé Diable de Taï Youan, grand comme un renard, ayant la tête d’un pourceau, le museau d’un furet, la queue assez longue, son corps couvert d’écailles si dures et si serrées qu’une hallebarde ne le peut blesser, si ce n’est sous la gorge24. » Dans ce récit de voyage anonyme, l’auteur — comme beaucoup de ceux qui ont écrit sur le pangolin — insiste sur la dureté de ses écailles : elles sont « si dures et si serrées qu’une hallebarde ne le peut blesser ». François Valentijn étayait lui aussi ce constat dans le troisième volume de sa description publiée en 1724 des anciennes et nouvelles Indes (Oud en nieuw Oost-Indiën…). Il écrit qu’on trouve à Java, Sumatra et Malacca un animal nommé « panggoeling », à la peau écailleuse dont les Chinois fabriquaient des armures et jupes d’armures qu’ils trouvaient légères, très dures et difficilement perçables25. Puis il ajoute à la page suivante que le pangolin possède une chair « grasse et sucrée » qui entre dans la cuisine chinoise26 : un mets qui n’était pas au goût de Jacques de Bondt, qui a dit avoir « en horreur ce genre de nourritures27 » :

Il est comestible, et du meilleur goût comme me l’ont rapporté ceux qui en ont mangé. Quant à moi, à vrai dire, j’ai en horreur ce genre de nourritures, par inclination naturelle, que l’on obtient des tortues, des serpents, des lézards qu’on appelle Leguan, et autres bêtes semblables, et je préfère m’en abstenir plutôt que n’avoir une crise de nausée ou de choléra imaginaire, ce qui m’est arrivé, alors que je mangeais du crocodile à la table du Dn. Generalis I. P. Coenen de : alors que tous les autres faisaient l’éloge de sa saveur, moi j’ai été frappé d’une telle horreur à ce goût et rentré chez moi je suis tombé dans un choléra si atroce (un vomissement de bile) (à cause de mon imagination) que j’ai mis ma vie en danger, bien que je l’ai goûté seulement du bout des lèvres28.

Plus qu’un simple aliment, le pangolin est un élément de la pharmacopée chinoise, comme l’indique sa présence dans le Bencao gang mu, vaste traité sur les matières médicales du médecin et naturaliste de la fin des Ming : Li Shizhen. À l’instar du père Tachard qui avait étudié les entrailles d’un pangolin au Siam dans les années 1680, ou Buffon au Jardin des plantes au milieu du XVIIIe siècle qui avait ouvert un pied de pangolin, Li Shizhen s’est livré lui aussi, en Chine, au XVIe siècle, à la dissection d’un pangolin. Voici ce que Li Shizhen rapporte de son expérience, dans le Bencao gang mu :

Le lingli (鯪鯉) a la forme d’un alligator chinois (鼉), mais il est plus petit. Son dos est comme celui d’une carpe (鯉), mais plus large. Sa tête est comme celle d’une souris, mais sans dents. Son ventre n’a pas d’écailles, mais est couvert en fourrure. Il a une longue langue et un bec pointu, une queue et un corps de longueur similaire. Les écailles de sa queue sont pointues et épaisses, et il a trois cornes. L’intérieur de son ventre comporte un ensemble complet de viscères (臟腑), et son estomac est très grand. Il étend souvent sa langue et attire les fourmis avec elle, puis les mange. Une fois, je lui ai ouvert l’estomac, et a compté environ un sheng de fourmis à l’intérieur29.

Composé de cinquante-deux juan (volumes), son traité fait état de la grande diversité de composants utilisables pour se soigner, une diversité plus importante que ce qui était pratiqué dans la médecine européenne de la Renaissance. Chaque plante, animal, minéral est décrit par sa forme, sa saveur, sa méthode d’utilisation, sa propriété. Outre les juan d’illustrations du Bencao gang mu, il est possible d’apprécier la répartition des presque 1800 médicaments que Li Shizhen recense, dans la Description géographique, historique, chronologique, politique et physique de l’Empire de la Chine et de la Tartarie chinoise, publiée à Paris en 1735. Cet ouvrage a été composé par Jean-Baptiste Du Halde à partir de divers matériaux, principalement issus de la mission catholique en Chine, tels que des textes chinois traduits ou des extraits des Lettres édifiantes et curieuses dont il a supervisé la publication entre 1711 et 1743. C’est dans le troisième volume de sa Description que Du Halde consacre une section à la « Médecine des Chinois », aux secrets du poul — un texte traduit du chinois —, ainsi qu’un « extrait du Pen tsao cang mou, c’est-à-dire, de l’herbier Chinois, ou Histoire naturelle de la Chine pour l’usage de la Médecine30 ». On y découvre l’utilisation de métaux, de poissons, d’algues, d’insectes et même, dans le cinquante-deuxième et dernier juan, « du corps humain, et de toutes les différentes parties qui servent à la médecine ; en tout, trente-cinq sortes31 ».

Le pangolin y est intégré sous le nom lingli (鯪鯉), dans la partie sur les « insectes à écailles », sur la même page qu’un crocodile et qu’un dragon32. Même s’il indique que le lingli possède une efficacité plutôt « mauvaise » (下品), Li Shizhen donne plusieurs associations possibles d’écailles ou de chair de pangolin. Ajoutées tantôt à de la muscade, tantôt à de alcool ou des coquillages, il peut être utilisé pour soigner des mucosités, fluidifier la circulation sanguine ou calmer les douleurs. Jacques de Bondt, docteur en médecine de l’université de Leyde envoyé à Batavia et très intéressé par les pratiques des médecins locaux avait relevé les usages de la médecine traditionnelle chinoise :

Les médecins chinois tiennent ses écailles dans la plus haute estime pour les maladies bileuses, la dysenterie et le cholera ; ils se servent en effet des écailles après les avoir fait sécher et les avoir réduites en poudre, au poids […], dans leur vin chaud ou dans l’eau d’Oryza qu’ils appellent Candgie, comme nous l’avons dit ailleurs. Contre les coliques et autres douleurs extrêmes, ils obtiennent un pouvoir apaisant, comme je l’ai prouvé par l’expérience ; et il n’est pas étonnant qu’un tel animal froid de nature, indolent par son sommeil, à la démarche lente, puisse produire de tels effets33 .

Par une rhétorique fondée sur l’analogie qui lie la « nature » d’un animal « lent », « froid » et « indolent » aux effets pharmaceutiques attendus pour apaiser des douleurs — ce qui n’est pas sans rappeler les considérations sur le chaud, le froid, le sec, et l’humide données dans le Bencao gang mu — Jacques de Bondt s’inscrit dans la tradition médicinale européenne et la théorie des humeurs d’Hippocrate. Portant un vif intérêt aux pratiques médicales locales et à la découverte de nouvelles substances susceptibles de compléter et d’améliorer la pharmacopée européenne, le médecin néerlandais aurait « prouvé par l’expérience » l’effet apaisant de la poudre d’écailles de pangolins. Cette expérience reflète un des multiples intérêts des Européens, qui comprennent la chasse du pangolin, sa comestibilité ou l’utilisation de sa peau couverte d’écailles pour la fabrication d’armures. Les liens établis dans les textes entre les pangolins et le monde chinois prennent différentes formes.

Plus qu’une étiquette indiquant l’origine des espèces, le monde chinois est le contexte de multiples sources d’intérêts et de textes. Les pangolins de la BnF sont terrés dans les descriptions géographiques, dans des ouvrages d’histoire naturelle, dans des récits de voyages, qui centralisent les informations, notamment sur les pratiques locales. La description des animaux exotiques, leur mise en livre, dépassent le cadre d’une histoire naturelle qui n’aurait pour objectif que de classer, compiler, nommer et ordonner la nature. Les savoirs sur les animaux et plus largement les savoirs naturalistes sont accumulés pour des raisons aussi diverses que les sujets auxquels ils se rapportent (alimentation, médecine, etc.). Cette accumulation se fait en lien avec l’étude des techniques et des savoirs locaux qui affleurent dans la stratification des textes savants composés à partir d’autres textes, de discours rapportés qui sont traduits, reproduits, refondus, assimilés.

***

Le pangolin a été métamorphosé en animal de papier au fil de l’agrégation des savoirs, par les gestes de médecins, de missionnaires jésuites ou dominicains, d’ambassadeurs, de marins-cartographes, d’apothicaires, de naturalistes34, qui l’ont parfois rendu méconnaissable. Il est passé du statut d’animal vivant vu en en Afrique ou en Asie à celui de texte objectivé, du récit de voyage personnel au traité d’histoire naturelle, de l’aquarelle unique à la gravure reproductible. Comme en attestent ses références bibliographiques, Buffon, déjà, avait mobilisé la plupart des imprimés évoqués ici et disponibles à son époque. Puis, Gmelin, à la fin du XVIIIe siècle, avait approfondi cet état des lieux. Au fil des années et de l’accumulation des livres — véritables observatoires des pratiques savantes —, les pangolins furent de mieux en mieux connus, en circulant dans les pages à la croisée de stratégies énonciatives et de discours très différents. Il y a les auteurs qui l’ont vu vivant, ceux qui en ont entendu parler, ceux qui ont possédé son cadavre naturalisé ou sa cuirasse, ceux qui l’ont disséqué, etc. Certains ont produit des images ou des discours qui en ont accentué l’étrangeté tandis que d’autres l’ont domestiqué par le texte en l’intégrant dans des chaînes de pratiques avec un ancrage culturel fort, comme la cuisine ou la médecine traditionnelle chinoise par exemple.

Différents types de descriptions peuvent être distingués, celles écrites sur le mode du « récit de voyage » et celles écrites sur le mode de la « carte », pour reprendre une analyse de Michel de Certeau sur les récits d’espace35[1]. Dans le premier cas, les auteurs mettent leurs observations en mots en utilisant la narration et sont omniprésents dans leurs textes. Le sujet est alors au centre du récit comme c’est le cas avec le « je » de Jacques de Bondt — qui va jusqu’à raconter une expérience sociale que nous devinons faite de codes et d’obligations durant laquelle il a dû manger du crocodile (ce qui l’a conduit à la nausée) — ou le « nous » du père Tachard. Tous deux relatent leurs observations menées sur place, tandis que dans le second cas, les auteurs semblent plus distants, voire absents, pour mieux renforcer l’objectivité de leurs descriptions. Ainsi, Mathurin Jacques Brisson, Carl von Linné, Thomas Pennant ou James Petiver sont effacés dans leurs textes. Les différences de statut des auteurs, de narration entre les textes, les écarts chronologiques entre les publications mais aussi la diversité des contextes de production des savoirs, interrogent sur les mécanismes de convergence et de canonisation des savoirs. Ces différences interrogent aussi ce qu’est, ce que représente un pangolin et plus largement la nature, pour un Chinois tel que celui rencontré par Johan Fredrik Dalman, pour un médecin néerlandais sur l’île de Java comme Jacques de Bondt, ou pour un collectionneur d’Avignon comme Esprit Calvet. Sans doute leurs conceptions et représentations étaient-elles fort dissemblables.


À lire également

Sources

  • Bondt (Jacques de), « Historiae naturalis et medicae Indiae Orientalis » in Piso (Willem), De Indiae utriusque re naturali et medica libri quatuordecim : quorum contenta pagina sequens exhibet, 1658, Elzevir, Amsterdam, consultable sur BHL.
  • Brisson (Mathurin Jacques), Le regne animal divisé en IX classes, ou, Méthode contenant la division generale des animaux en IX classes, 1756, Bauche, Paris, consultable sur Gallica.
  • Buffon (Georges-Louis Leclerc), Histoire naturelle, générale et particulière, tome X, 1763, Imprimerie royale, Paris, consultable sur Gallica.
  • Dalman (Johan Fredrik), in Kungliga Svenska vetenskapsakademiens handlingar, vol. 10, octobre-décembre 1749, Stockholm, consultable sur BHL.
  • Des Marchais (Renaud), Labat (Jean-Baptiste), Voyage du chevalier Des Marchais en Guinée, isles voisines, et à Cayenne, fait en 1725, 1726 et 1727, 1730, Saugrain l’aîné, Paris, consultable sur Gallica.
  • Du Halde (Jean-Baptiste), Description géographique, historique, chronologique, politique et physique de l’Empire de la Chine et de la Tartarie chinoise, tome 3, 1735, Paris, consultable sur Gallica.
  • Li (Shizhen), Bencao gang mu, 三藥齋重訂本草綱目 (San yue zhai chong ding ben cao gang mu), Traité des simples, réédition de la salle San yue, Édition de 1735, imitée de celle de 1717, consultable sur Gallica. On pourra également consulter la description du « lingli » d’une édition antérieure du Bencao gang mu (本草綱目) ici.
  • Linné (Carl von), Systema naturae per regna tria naturae : secundum classes, ordines, genera, species cum characteribus, differentiis, sinonimis, locis, tome 1, 1758, Laurentii Salvii, Stockholm, consultable sur BHL.
  • Linné (Carl von), Systema naturae per regna tria naturae : secundum classes, ordines, genera, species cum characteribus, differentiis, sinonimis, locis, tome 1, 1766, Laurentii Salvii, Stockholm, consultable sur Gallica.
  • Linné (Carl von), Système de la nature, de Charles de Linné. Classe 1re du règne animal contenant les quadrupèdes vivipares et les cétacés. Traduction française par Mr. Vanderstegen de Putte,… d’après la 13e édition latine… corrigée par J. F. Gmelin, 1793, Lemaire, Bruxelles, consultable sur Gallica.
  • Pennant (Thomas), Synopsis of quadrupeds, 1771, Monk, Chester, consultable sur BHL.
  • Relation d’un voyage aux Indes orientales. Par un gentil-homme françois arrivé depuis trois ans. Avec une hydrographie pour l’intelligence dudit voyage, 1646, Pierre David, Paris, consultable à la BnF.
  • Seba (Albertus), Locupletissimi rerum naturalium thesauri accurata descriptio et iconibus artificiosissimis expressis per universam physices historiam, opus… ex toto terrarum orbe collegit, digessit, descripsit et depingendum curavit Albertus Seba, vol. 1, 1734, Amsterdam, consultable sur Gallica.
  • Tachard (Guy), Second voyage du Père Tachard et des jésuites envoyez par le Roi au royaume de Siam, 1689, Horthemels, Paris, consultable sur Gallica.
  • « Usages du Siam », gouaches aquarellées, 1688, consultable sur Gallica.
  • Valentijn (François), Oud en nieuw Oost-Indiën…, vol. 3, 1724, van Braam, Dordrecht, consultable sur Internet Archive.

Notes

*Je remercie grandement Emmanuelle Chapron, Nicole Dufournaud, Christian Jacob, Michel Netzer, Glenn Roe et Pierre-Louis Verron pour leurs conseils et leurs relectures, ainsi que Dorothée Rusque et Marie-Dominique Wandhammer pour les documents qu’elles ont eu la gentillesse de me communiquer.

  1. Fonds international pour la protection des animaux, « Le triste sort du pangolin. Le mammifère le plus trafiqué au monde », consultable ici. []
  2. Wildlife Justice Commission, « New report analyses unprecedented levels of pangolin trafficking, urging stakeholders to tackle it as transnational crime », consultable ici. []
  3. Union internationale pour la conservation de la nature : espèces de pangolins sur la liste rouge mondiale des espèces menacées, cartographie consultable ici. On pourra aussi lire consulter les cartes publiées in Pangolins : Science, Society and Conservation (Biodiversity of the World : Conservation from Genes to Landscapes), 2019, Academic Press, 658 p., voir p. 35. []
  4. Linné (Carl von), Système de la nature, de Charles de Linné. Classe 1re du règne animal contenant les quadrupèdes vivipares et les cétacés. Traduction française par Mr. Vanderstegen de Putte,… d’après la 13e édition latine… corrigée par J. F. Gmelin, 1793, Lemaire, Bruxelles, consultable sur Gallica, voir p. 81. []
  5. Ibid. []
  6. Buffon (Georges-Louis Leclerc), Histoire naturelle, générale et particulière, tome X, 1763, Imprimerie royale, Paris, consultable sur Gallica, voir p. 192 []
  7. Des Marchais (Renaud), Labat (Jean-Baptiste), Voyage du chevalier Des Marchais en Guinée, isles voisines, et à Cayenne, fait en 1725, 1726 et 1727, 1730, Saugrain l’aîné, Paris, consultable sur Gallica, voir p. 201-202. []
  8. Buffon (Georges-Louis Leclerc), Histoire naturelle, générale et particulière, tome X, op. cit., voir p. 185-186. []
  9. Pennant (Thomas), Synopsis of quadrupeds, 1771, Monk, Chester, consultable sur BHL, voir p. 329. []
  10. Dalman (Johan Fredrik), in Kungliga Svenska vetenskapsakademiens handlingar, vol. 10, octobre-décembre 1749, Stockholm, consultable sur BHL, voir p. 265. []
  11. Fries (Theodor Magnus), Bref och skrifvelser af och till Carl von Linné med understöd af Svenska staten utgifna af Upsala universitet, 1911, Stockholm, consultable sur BHL, voir p. 327. []
  12. Dalman (Johan Fredrik), Kungliga Svenska…, vol. 10, op. cit., voir p. 265 : « Manis, et ostindiskt djur, beskrisvit at Joh. Fredr. Dalman. ». []
  13. Ibid., voir p. 268 : « En Chinese brakte mig detta kreatur som en raritet, han ville ej sålja det åt någon annan ån mig, emedan Chineserne kallade mig Mandarin, ester jag intet handlade ». []
  14. Ibid., voir p. 269 : « men i synnerhet på on Formosa ». []
  15. Pennant (Thomas), Synopsis of quadrupeds, op. cit., voir p. 329. []
  16. Brisson (Mathurin Jacques), Le regne animal divisé en IX classes, ou, Méthode contenant la division generale des animaux en IX classes, 1756, Bauche, Paris, consultable sur Gallica, voir p. 29 et 32. []
  17. Bondt (Jacques de), « Historiae naturalis et medicae Indiae Orientalis » in Piso (Willem), De Indiae utriusque re naturali et medica libri quatuordecim : quorum contenta pagina sequens exhibet, 1658, Elzevir, Amsterdam, consultable sur BHL, voir p. 60. []
  18. Ibid. : « In Insulae Tajoan silvis frequens est. Nomen ejus vernaculum hactenus nobis incognitum ; verum ne quid pubi nauticae nostrae innominatum esset, placuit quibusdam Porcum, aliis vero Diabolum de Tajoan, appelare, fortassis ob miram & horridam squamarum conformationem, quas irritata erigit. » []
  19. Ibid. : « Chinenses Lary appellant, quod cursorem significat, per antiphrasin procul dubio, cum ne Testudo quidem tardius incedat, quam hoc animal ». []
  20. Tachard (Guy), Second voyage du Père Tachard et des jésuites envoyez par le Roi au royaume de Siam, 1689, Horthemels, Paris, consultable sur Gallica, voir p. 276. []
  21. « Usages du Siam », gouaches aquarellées, 1688, consultable sur Gallica, voir f°28 et f°29. []
  22. Relation d’un voyage aux Indes orientales. Par un gentil-homme françois arrivé depuis trois ans. Avec une hydrographie pour l’intelligence dudit voyage, 1646, Pierre David, Paris, consultable à la BnF, voir p. 41. []
  23. Ibid., voir p. 46. []
  24. Ibid., voir p. 42. []
  25. Valentijn (François), Oud en nieuw Oost-Indiën…, vol. 3, 1724, van Braam, Dordrecht, consultable sur Internet Archive, voir p. 278. []
  26. Ibid., voir p. 279 : « het is vet, en zoet van vleesch, en de Chineesen eeten het zeer geerne ». []
  27. Bondt (Jacques de), « Historiae naturalis et medicae Indiae Orientalis », op. cit., voir p. 82. []
  28. Ibid., voir p. 82-83. []
  29. Li (Shizhen), Bencao gang mu, in Nappi (Carla), The Monkey and the Inkpot. Natural History and Its Transformations in Early Modern China, 2009, Harvard University Press, Cambridge, 206 p., voir p. 36. []
  30. Du Halde (Jean-Baptiste), Description géographique, historique, chronologique, politique et physique de l’Empire de la Chine et de la Tartarie chinoise, tome 3, 1735, Paris, consultable sur Gallica, voir p. 436-441. []
  31. Ibid., voir p. 439. []
  32. La BnF conserve trois juan d’illustrations — sans le texte — d’une réédition du Bencao gang mu. Cote : Chinois 5264-5271, article I : Li (Shizhen), Bencao gang mu, 三藥齋重訂本草綱目 (San yue zhai chong ding ben cao gang mu), Traité des simples, réédition de la salle San yue, Édition de 1735, imitée de celle de 1717, consultable sur Gallica. On pourra également consulter la description du « lingli » d’une édition antérieure du Bencao gang mu (本草綱目) ici. []
  33. Bondt (Jacques de), « Historiae naturalis et medicae Indiae Orientalis », op. cit., voir p. 82. []
  34. Ces catégories ne sont pas étanches, Tachard a été missionnaire et ambassadeur. Aucun acteur ne peut entrer aisément dans une seule catégorie. []
  35. Certeau (Michel de), L’invention du quotidien. I. Arts de faire, 1990, éd. établie par Luce Giard pour Gallimard, Paris, 349 p., voir chapitre 9. []

Axel Le Roy

Doctorant contractuel à la Faculté des lettres de Sorbonne Université (LabEx Obvil), en co-direction avec l’École Pratique des Hautes Études (Histara). Chercheur associé à la BnF, département des Sciences et Techniques.

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Sur les traces du pangolin. Métamorphoses savantes d’un animal entre Chine et Europe (XVIIe-XVIIIe siècle) [2/3]

II. Circulation, conservation et étude des dépouilles de pangolins

Grâce à des médiateurs, des passeurs de frontières1, les savants européens ont travaillé à la mise en ordre, dans les livres et sur les étagères des armoires de collections, d’un matériel venu de contrées lointaines qu’ils n’avaient pas tous la possibilité d’arpenter. Ils pouvaient ainsi confronter, comparer, surplomber sur leurs tables de travail, de multiples dessins et spécimens, s’appuyer sur des textes écrits et publiés dans toute l’Europe et au-delà. Cette possibilité d’assembler, de rendre commensurables et de voir d’un seul regard tant d’informations disparates et hétérogènes fait de ces savants les têtes de longs réseaux qui créent ce que Bruno Latour appelle des « mobiles immuables et combinables2 ». L’accumulation des objets et des informations se produisait dans des lieux de savoirs centraux. Lissa Roberts a ainsi montré en quoi l’apothicairerie d’Albertus Seba aux Provinces Unies, riche en objets exotiques du fait de sa proximité avec le port et de ses relations avec les hommes et chirurgiens de la marine, était un centre d’accumulation de savoirs, de substances et d’objets divers3. Les cabinets de curiosités, comme cette apothicairerie, étaient des lieux de conservation de dépouilles animales, sous différentes formes, qui ont fait l’objet d’observations, de dissections, et de représentations largement diffusées. Les pangolins faisaient partie des cabinets, des mondes en miniature rangés selon les règles de la systématique, de l’inventaire des espèces.

Véritables objets de curiosité et de fascination, ils s’inscrivaient dans ces circulations de naturalia en même temps qu’ils bousculaient les catégories et les classifications de la nature. Dans la seconde moitié du XVIIIe siècle, le naturaliste strasbourgeois Jean Hermann a constitué un « cabinet d’histoire naturelle » qui a accueilli près de 3600 visiteurs entre 1762 et 18004. Ce cabinet contenait en 1819, dix-neuf ans après la mort de son créateur, un total de plus de « deux cents [mammifères empaillés], non compris les peaux entières ou les pièces de peaux, les fœtus ou animaux conservés dans de l’esprit de vin [ainsi] que des têtes et cornes de plusieurs mammifères au nombre d’environ cinquante5 ». Parmi ces mammifères comme une loutre, un raton ou encore un fourmilier, et parmi des animaux d’Asie comme un faucon et un faisan chinois, l’inventaire du cabinet réalisé par le fils de Jean Hermann indique que ce dernier possédait un « manis tetradactyla, pangolin, empaillé, long de 2½ pieds6 » sans doute originaire d’Afrique.

Comme le rapporte Laurence Brockliss, le cabinet du collectionneur Esprit Calvet à Avignon contenait lui aussi un pangolin, appelé « armadillo de Formose7 ». Si armadillo était le nom généralement donné à l’époque au tatou (qui vit seulement en Amérique) il fut parfois utilisé pour désigner le pangolin comme l’a fait Calvet. Ces quadrupèdes à écailles et à poils, par certains aspects semblables aux lézards ou aux serpents comme l’écrivait Tachard, étaient fréquemment associés à d’autres espèces comme le tatou. Les particularités physiques des pangolins, qui ont posé des problèmes pour leur classification, ont cependant contribué à intéresser les collectionneurs, puisque leur peau couverte d’écailles se conservait bien et était facilement transportable dans des régions lointaines8. En raison de cette résistance et de l’état des techniques de naturalisation, c’est le plus souvent séchés et sous forme de peaux qu’ils circulaient dans les cales des navires des différentes compagnies commerciales — principalement de la Vereenigde Oost-Indische Compagnie (VOC), la Compagnie néerlandaise des Indes.

Le bolognais Ulysse Aldrovandi possédait une de ces peaux. Elle fut représentée en 1637 dans De quadrupedibus digitatis viuiparis libri tres… Amputée de la tête et d’une partie de ses membres, la peau de pangolin est figurée sous le titre Lacerta Indica Iuannae congener (« Lézard indien congénère de l’iguane ») et accompagnée de trois écailles dessinées dans un grand format9 : cet agrandissement des écailles étant l’expression de l’importance et du problème qu’elles posent pour la classification de l’espèce. Aldrovandi n’était pas le seul à posséder des peaux de pangolins à la Renaissance. Dans Exoticorum libri decem, quibus animalium, plantarum, aromatum, aliorumque, peregrinorum fructum historiae describuntur, publié en 1605 année de la mort d’Aldrovandi, Charles de L’Écluse a décrit une peau de pangolin que le collectionneur Christian Porrett conservait au XVIe siècle pour sa rareté et dont il ignorait la provenance10.

Charles de L’Écluse — qui s’est lui aussi livré à l’analogie entre les lézards et les pangolins11 — donne au lecteur des détails sur les griffes de ses pattes, sur les proportions de son corps ou sur ses écailles : il complète et reconstitue par le texte les manques et les morceaux du pangolin représenté en illustration. La gravure de cette peau en deux parties — le corps avec la tête et les pattes d’une part et une portion de queue d’autre part — s’est répandue. Reprise dans une forme qui rassemble ses deux parties, cette représentation de dépouille prouve que les images de catalogues de cabinets de curiosité ne sont pas nécessairement le fruit d’un dessin d’après nature, ou plutôt d’après collection. Citons par exemple le catalogue du cabinet de curiosités du château de Gottoff à Schleswig publié en 1674 sous la direction d’Adam Olearius12, ou celui de la collection de Basile Besler mort à Nuremberg en 1629 et publié en 1716 sous la direction de Johann Heinrich Lochner13. Dans ces deux ouvrages ce n’était pas le spécimen possédé qui était dessiné, puisque les illustrations de peaux de pangolins étaient déjà publiées dans l’ouvrage de Charles de L’Écluse. Notons enfin que la vue surplombante est caractéristique de la représentation de ces peaux. Ce point de vue a été adopté pour l’illustration d’un pangolin nommé « Tamach » dans l’« Historia naturalis et medicae indiae Orientalis » publiée par Willem Piso en 1658 in De Indiae utriusque re naturali et medica libri quatuordecim : quorum contenta pagina sequens exhibet, à partir des observations faites par Jacques de Bondt, médecin de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales à Batavia mort en 163114.

La collection de l’apothicaire londonnien et membre de la Royal Society James Petiver, achetée par le médecin Hans Sloane après sa mort en 1718, contenait vraisemblablement un pangolin. Dans Jacobi Petiveri Opera historiam naturalem spectantia… qui donne le contenu de la collection de Petiver et qui fut imprimé à Londres en 1767, un pangolin est représenté dans un apparent désordre parmi deux crabes de Provence et du Languedoc, deux poissons brésiliens, un scarabée du Bengale, deux coquillages et quatre plantes15. Petiver forma une importante collection d’histoire naturelle qu’il ne cessa d’accroître grâce aux spécimens et objets rapportés par les capitaines et les chirurgiens de la marine avec lesquels il était en contact. Le mélange des animaux dans les planches et les contacts entretenus par Petiver avec les marins ne sont pas sans rappeler le thésaurus du collectionneur et apothicaire Albertus Seba. Publié en 1734, Locupletissimi rerum naturalium thesauri accurata descriptio et iconibus artificiosissimis expressis per universam physices historiam…, donne un catalogue imagé des spécimens du cabinet de Seba, deux ans avant la mort de ce dernier. Aux planches 53 et 54, deux « Diables de Tajova » —  c’est-à-dire de Taïwan — sont dessinés16. Le premier figure avec trois serpents, un tatou et un lézard, le second parmi trois serpents, signes récurrent des rapprochements opérés à l’époque entre les pangolins et les reptiles — le texte de Seba étant organisé par la similitude physique des animaux. Seba indique en posséder plusieurs dans sa collection, de diverses tailles, dont un reçu de Ceylan et « conservé en Arak17 », une eau de vie produite à partir de la canne à sucre ou de la sève de cocotier.

En 1787, c’est entre une description de l’Hôpital de Notre-Dame de la Miséricorde rue Censier et une description des cours et boulevards situés face à l’Arsenal de son Guide des amateurs et des étrangers voyageurs à Paris que Luc-Vincent Thiéry suggère au lecteur de visiter le cabinet d’histoire naturelle du roi au jardin des plantes, cabinet qui contient un pangolin. Ce dernier est présenté au sein de la quatrième et dernière salle, dans laquelle se trouve « à gauche les étoiles de mer, à droite les oursins18 », ainsi que des singes, des momies, des dents d’hippopotames et de morses, un tamanoir, un tigre, un zèbre « dans une grande cage de verre19 », et d’autres naturalia. Dans le dixième tome publié en 1763 de son Histoire naturelle, Buffon —  qui distinguait au sein du genre manis le pangolin d’une part et le phatagin (pangolin à longueue queue) d’autre part — a donné la liste des spécimens ou parties de spécimens conservés au cabinet de roi :

  • Un pangolin qui « a servi de sujet pour la description et les dimensions de cet animal, et pour le dessin de la planche XXXIV20 » qui lui a été donné par Bernard de Jussieu ;
  • Un pangolin « plus grand que le précédent21 » ;
  • La peau d’un pangolin22 ;
  • Les os de la tête d’un pangolin dont Buffon donne « la description et les dimensions de ces os » à la page 189 du volume X23 ;
  • La peau d’un phatagin24 ;
  • Le « pied gauche de devant d’un phatagin » qui « a été disséqué pour faire voir que le phatagin a cinq doigts comme le pangolin25 » ;

Riche du cabinet du roi qu’il avait à sa disposition pour travailler et écrire, Buffon consultait pourtant des individus d’autres collections. C’est ainsi qu’il note avoir étudié et mesuré deux autres peaux « de même espèce qui sont au cabinet de l’abbaye royale de Sainte Geneviève, & qui [lui] ont été communiquées par M. Gaillot, chanoine et antiquaire de cette maison26 ». Les spécimens circulaient de cabinet en cabinet, faisaient l’objet de prêts, d’échanges, de visites sur place. Ce fut le cas du cabinet de Jean Hermann à Strasbourg — comme nous l’avons vu grâce aux carnets étudiés par Dorothée Rusque — mais aussi de Charles de L’Écluse consultant le pangolin de Christian Porrett, de la collection d’Aldrovandi à la Renaissance — comme l’a montré Laurent Pinon en étudiant l’intense circulation d’objets naturels et de correspondance par les réseaux humanistes —, ou encore du cabinet de Jean-François Séguier au XVIIIe siècle27 — dont Emmanuelle Chapron a étudié les registres de visites28.

Les collections d’histoire naturelles conservées dans les cabinets de curiosités étaient plus qu’une simple juxtaposition de choses exotiques ou de divertissement qui faisaient le ciment d’une sociabilité savante. Elles étaient aussi davantage qu’une accumulation d’objets de valeur qui manifestaient la richesse, le réseau et le goût de leurs propriétaires. Elles alimentaient la production des savoirs et rendaient visibles des animaux rares, par la consultation et par la diffusion d’images de catalogue. Les cabinets comme celui du roi de France permirent à des savants tels que Buffon de réaliser des dissections, des mesures et des observations dont le compte rendu, par le texte et l’image, fut inscrit dans les traités de sciences naturelles. La présentation et la communication de leur contenu participaient certes du prestige social, mais contribuaient aussi au travail collectif de construction des savoirs naturalistes. Comme l’a noté Jean-Marc Chatelain dans un texte sur les savants de l’Académie des Lynx à Rome, le cabinet de curiosité — et plus largement la pratique de la collection — s’inscrit dans un projet de vision élargie du monde « où la nature s’étale sous le regard comme un théâtre afin que, par le double jeu de l’exposition et de la classification, elle se laisse parfaitement pénétrer par l’œil du savant29 ». Les dessins de pangolins et de peaux de pangolins conservés dans des collections forment des cabinets de papier qui sont autant de substituts fixant un état de la nature et en rendant possible l’examen des animaux par tous les lecteurs, à leur convenance, à tout moment et en tout lieu. Après avoir vu sous quelles formes circulaient les dépouilles de pangolins et le rôle des livres dans leur diffusion, il s’agit maintenant d’étudier le regard porté par les Européens de l’époque moderne sur la place des pangolins dans les pratiques médicales et culinaires chinoises : des pratiques qui sont encore aujourd’hui motrices d’un vaste trafic de pangolins.

III. Consommer du pangolin : pratiques chinoises sous le regard d’Européens

Les chiffres sur le trafic actuel de pangolins varient selon les sources. Une étude menée sur la presse chinoise estime à environ 65 000 le nombre de pangolins saisis entre 2008 et 2016 par les autorités chinoises (plus de 21 000 individus et 23 tonnes d’écailles). Le Fonds international pour la protection des animaux (IFAW) estime quant à lui à plus d’un million le nombre de pangolins ayant été victimes du trafic d’animaux entre 2006 et 2015… [La suite du texte ici.]


Sources

  • Aldrovandi (Ulisse), De quadrupedibus digitatis viuiparis libri tres, et De quadrupedibus digitatis ouiparis libri duo ..., 1637, Bernia, Bologna, consultable sur la Biblioteca Digitale – Università di Bologna.
  • Archives de la Ville et de l’Eurométropole de Strasbourg, 88Z 11/3, registre des visiteurs du cabinet Hermann (1762 – 1800) , cité in Rusque (Dorothée), « Observer à partir des collections d’histoire naturelle au XVIII e siècle. Le dialogue des objets au sein du cabinet de Jean Hermann », consultable en ligne.
  • Archives de la Ville et de l’Eurométropole de Strasbourg, série 88Z : archives de la Société des Amis du Musée d’histoire naturelle de Strasbourg, 88Z 18, « Copie de l’aperçu du cabinet d’histoire naturelle de Jean Hermann rédigé par Hammer, 20 fructidor de l’an XII », 15 janvier 1819, f. 611-614.
  • Bibliothèque centrale du Muséum national d’histoire naturelle, Paris, Ms 299, Papiers provenant de la Société d’histoire naturelle de Paris, f. 187-202 – « Liste des pièces de la première classe des animaux de Linneus ou des animaux à mammelles, qui se trouvent dans le cabinet d’histoire naturelle de Mr. Hermann professeur », 31 p.
  • Bibliothèque municipale d’Avignon, ms. 2346 f°230r-232, cité in Brockliss (Laurence), Calvet’s Web Enlightenment and the Republic of Letters in Eighteenth-Century France, 2002, Oxford University Press, p. 248.
  • Bondt (Jacques de), « Historiae naturalis et medicae Indiae Orientalis » in Piso (Willem), De Indiae utriusque re naturali et medica libri quatuordecim : quorum contenta pagina sequens exhibet, 1658, Elzevir, Amsterdam, consultable sur BHL.
  • Buffon (Georges-Louis Leclerc), Histoire naturelle, générale et particulière, tome X, 1763, Imprimerie royale, Paris, consultable sur Gallica.
  • Gessner (Conrad), Historiae animalium, liber 2 de quadrupedibus oviparis, appendix, 1554, Froschoverus, Zurich, consultable sur BHL.
  • L’Écluse (Charles de), Exoticorum libri decem, quibus animalium, plantarum, aromatum, aliorumque, peregrinorum fructum historiae describuntur, 1605, Plantin, Leyde, consultable sur Gallica.
  • Lochner (Johann Heinrich), Rariora musei besleriani quae olim Basilius et Michael Rupertus Besleri…, 1716, Nuremberg, consultable sur Gallica.
  • Olearius (Adam), Gottorffische Kunst-Kammer : worinnen allerhand ungemeine Sachen, so theils die Natur, theils künstliche Hände hervor gebracht und bereitet..., 1666, Schlesswig, consultable sur Gallica.
  • Petiver (James), Opera, historiam naturalem spectantia : containing several thousand figures of birds, beasts… to which is now added seventeen curious tracts, vol. 1, 1767, Millan, Londres, consultable sur BHL.
  • Seba (Albertus), Locupletissimi rerum naturalium thesauri accurata descriptio et iconibus artificiosissimis expressis per universam physices historiam, opus… ex toto terrarum orbe collegit, digessit, descripsit et depingendum curavit Albertus Seba, vol. 1, 1734, Amsterdam, consultable sur Gallica.
  • Tachard (Guy), Second voyage du Père Tachard et des jésuites envoyez par le Roi au royaume de Siam, 1689, Horthemels, Paris, consultable sur Gallica.
  • Thiéry (Luc-Vincent), Guide des amateurs et des étrangers voyageurs à Paris, ou Description raisonnée de cette ville, de sa banlieue, & de tout ce qu’elles contiennent de remarquable, vol. 2, 1787, Hardouin & Gattey, Paris, consultable sur Gallica.

Notes

*Je remercie grandement Emmanuelle Chapron, Nicole Dufournaud, Christian Jacob, Michel Netzer, Glenn Roe et Pierre-Louis Verron pour leurs conseils et leurs relectures, ainsi que Dorothée Rusque et Marie-Dominique Wandhammer pour les documents qu’elles ont eu la gentillesse de me communiquer.

  1. On pourra lire : Schaffer (Simon) (dir.), Roberts (Lissa), Raj (Kapil), The Brokered World: Go-Betweens and Global Intelligence, 1770-1820, 2009, MA : Watson Publishing International, Sagamore Beach, 560 p. Mais aussi Subrahmanyam (Sanjay), Comment être un étranger, De Venise à Goa, XVIe-XVIIIe, Alma, 345 p. []
  2. Latour (Bruno), La science en action, éd. La Découverte, Paris, 1989, 450 p., []
  3. Roberts (Lissa), Centres and Cycles of Accumulation in and Around the Netherlands During the Early Modern Period, 2012, Lit Verlag, 296 p., voir p. 9. []
  4. Archives de la Ville et de l’Eurométropole de Strasbourg, 88Z 11/3, registre des visiteurs du cabinet Hermann (1762 – 1800) , cité in Rusque (Dorothée), « Observer à partir des collections d’histoire naturelle au XVIII e siècle. Le dialogue des objets au sein du cabinet de Jean Hermann », consultable en ligne. []
  5. Archives de la Ville et de l’Eurométropole de Strasbourg, série 88Z : archives de la Société des Amis du Musée d’histoire naturelle de Strasbourg, 88Z 18, « Copie de l’aperçu du cabinet d’histoire naturelle de Jean Hermann rédigé par Hammer, 20 fructidor de l’an XII », 15 janvier 1819, f. 611-614. []
  6. Bibliothèque centrale du Muséum national d’histoire naturelle, Paris, Ms 299, Papiers provenant de la Société d’histoire naturelle de Paris, f. 187-202 – « Liste des pièces de la première classe des animaux de Linneus ou des animaux à mammelles, qui se trouvent dans le cabinet d’histoire naturelle de Mr. Hermann professeur », 31 p. []
  7. Bibliothèque municipale d’Avignon, ms. 2346 f°230r-232, cité in Brockliss (Laurence), Calvet’s Web Enlightenment and the Republic of Letters in Eighteenth-Century France, 2002, Oxford University Press, p. 248. []
  8. Gessner avait fait de semblables remarques au sujet des tatous : « Facile autem in longinquas regiones transfertur hoc animal, quoniam natura munitum est duro cortice, & testa squamata ueluti loricatum ». Gessner (Conrad), Historiae animalium, liber 2 de quadrupedibus oviparis, appendix, 1554, Froschoverus, Zurich, consultable sur BHL, voir p. 19. []
  9. Aldrovandi (Ulisse), De quadrupedibus digitatis viuiparis libri tres, et De quadrupedibus digitatis ouiparis libri duo ..., 1637, Bernia, Bologna, consultable sur la Biblioteca Digitale – Università di Bologna, voir p. 667. []
  10. L’Écluse (Charles de), Exoticorum libri decem, quibus animalium, plantarum, aromatum, aliorumque, peregrinorum fructum historiae describuntur, 1605, Plantin, Leyde, consultable sur Gallica, voir p. 374. []
  11. Lawrence (Natalie), « Early biogeographies and symbolic use of pangolins in Europe in the 16th18th centuries », in Pangolins : Science, Society and Conservation (Biodiversity of the World : Conservation from Genes to Landscapes), 2019, Academic Press, 658 p., voir p. 218. []
  12. Olearius (Adam), Gottorffische Kunst-Kammer : worinnen allerhand ungemeine Sachen, so theils die Natur, theils künstliche Hände hervor gebracht und bereitet..., 1666, Schlesswig, consultable sur Gallica. []
  13. Lochner (Johann Heinrich), Rariora musei besleriani quae olim Basilius et Michael Rupertus Besleri…, 1716, Nuremberg, consultable sur Gallica. []
  14. Bondt (Jacques de), « Historiae naturalis et medicae Indiae Orientalis » in Piso (Willem), De Indiae utriusque re naturali et medica libri quatuordecim : quorum contenta pagina sequens exhibet, 1658, Elzevir, Amsterdam, consultable sur BHL, voir p. 82. []
  15. Petiver (James), Opera, historiam naturalem spectantia : containing several thousand figures of birds, beasts… to which is now added seventeen curious tracts, vol. 1, 1767, Millan, Londres, consultable sur BHL. []
  16. Seba (Albertus), Locupletissimi rerum naturalium thesauri accurata descriptio et iconibus artificiosissimis expressis per universam physices historiam, opus… ex toto terrarum orbe collegit, digessit, descripsit et depingendum curavit Albertus Seba, vol. 1, 1734, Amsterdam, consultable sur Gallica, voir planches 53 et 54. []
  17. Ibid., voir p. 87 et 88. []
  18. Thiéry (Luc-Vincent), Guide des amateurs et des étrangers voyageurs à Paris, ou Description raisonnée de cette ville, de sa banlieue, & de tout ce qu’elles contiennent de remarquable, vol. 2, 1787, Hardouin & Gattey, Paris, consultable sur Gallica, voir p. 176. []
  19. Ibid., voir p. 177. []
  20. Buffon (Georges-Louis Leclerc), Histoire naturelle, générale et particulière, tome X, 1763, Imprimerie royale, Paris, consultable sur Gallica, voir p. 197. []
  21. Ibid. []
  22. Ibid., voir p. 198. []
  23. Ibid. []
  24. Ibid. []
  25. Ibid., voir p. 199. []
  26. Ibid., voir p. 198. []
  27. Voir l’édition électronique de la correspondance de Jean-François Séguier (1703-1784) et répertoire de ses visiteurs, pilotée par Emmanuelle Chapron. []
  28. Chapron (Emmanuelle), L’Europe à Nîmes : les carnets de Jean-François Séguier (1732-1783), 2008, A. Barthélemy, Avignon, 207 p. []
  29. Chatelain (Jean-Marc), « L’œil absolu : objets de curiosités et secrets de la nature » in Le théâtre de la curiosité. Actes de la journée d’étude organisée par le centre V.L. Saulnier le 9 mars 2007, Cahiers V.L. Saulnier n°25, 2008, Presses de l’université Paris-Sorbonne, Paris, 214 p., voir p. 186. []

Axel Le Roy

Doctorant contractuel à la Faculté des lettres de Sorbonne Université (LabEx Obvil), en co-direction avec l’École Pratique des Hautes Études (Histara). Chercheur associé à la BnF, département des Sciences et Techniques.

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Sur les traces du pangolin. Métamorphoses savantes d’un animal entre Chine et Europe (XVIIe-XVIIIe siècle) [1/3]*

« Cet animal n’est point méchant, il n’attaque personne, il ne cherche qu’à vivre1 » pouvait-on lire en 1730 dans le récit de Voyage du chevalier Des Marchais en Guinée… fait en 1725, 1726 et 1727, au sujet d’un animal méconnu : le pangolin. Pourtant, trois cents ans plus tard, en 2020, cet animal est célèbre pour deux raisons : le trafic mondial dont il fait l’objet qui le met en danger d’extinction, et les accusations portées contre lui, puisqu’il est soupçonné d’avoir transmis la Covid-19 aux humains2. Je souhaite revenir sur certains aspects, moments, acteurs qui ont marqué l’histoire de la construction des savoirs sur les pangolins, en suivant les traces de ces derniers dans les collections de la Bibliothèque nationale de France (BnF).

Le cas de ce mammifère est particulièrement intéressant du fait de sa grande altérité et du sentiment d’étrangeté qu’il a procuré aux Européens de l’époque moderne. Outre le fait qu’il a bousculé les catégories naturalistes établies dans un objectif de classification des espèces (était-ce un mammifère ou un reptile ? pourquoi avait-il des écailles et des poils ? était-il plus proche du lézard, du tatou ou du hérisson ?), il a obligé les auteurs à faire preuve d’inventivité pour mettre cet animal en livre, par le texte et par le dessin. L’étude du cas du pangolin, et plus largement des animaux chinois, permet de saisir la multiplicité des objectifs, des supports et des pratiques qui participent de la construction de l’histoire naturelle à l’époque moderne.

Vaste zoo de papier, la BnF conserve de nombreux fonds d’ouvrages anciens de zoologie3 qui nourrissent ma thèse. Cette dernière porte sur l’histoire de la construction des savoirs sur les animaux chinois par les savants européens aux XVIIe et XVIIIe siècles. Le livre imprimé, lieu de fixation et de matérialisation de savoirs objectivés, y occupe une place centrale, puisque j’étudie les pratiques savantes qui permettent l’écriture des livres : depuis les collectes et observations faites in situ dans les montagnes, rivières ou jardins de Chine, jusqu’aux mesures, dissections et lectures, qui aboutissent à la fabrication des livres de naturalistes européens comme Georges-Louis Leclerc de Buffon ou Carl von Linné. De tels naturalistes, le plus souvent, ne se rendaient pas en Chine pour y observer la faune de leurs propres yeux. Leur travail de réception et d’interprétation reposait sur des réseaux intellectuels, de sociabilité, d’échange, de commerce, qui favorisaient la circulation par-delà les océans des objets, des hommes et des savoirs. Ces réseaux sont visibles dans les livres des fonds anciens des bibliothèques, car les auteurs font le récit de leurs échanges d’animaux, laissent apparaître leurs sources dans les citations et références bibliographiques, rapportent leurs dissections ou leurs expériences. Leurs stratégies et méthodes — déployées pour œuvrer à l’accroissement des connaissances sur la nature — affleurent dans les livres d’histoire naturelle, dans les récits de voyages ou dans les papiers de missionnaires et de travail. Retracer les circulations de spécimens, de textes et d’images, analyser le regard et l’intérêt porté par les Européens aux savoirs chinois, comprendre les méthodes de description ou de classification, saisir ce que fait le livre à la construction des savoirs, leur sédimentation ainsi que les relations sociales et politiques qui sous-tendent les pratiques naturalistes font partie des ambitions de ma thèse.

Comme l’a rappelé Alice Crowther dans un billet sur ce carnet4 — où elle s’appuie sur l’idée de Christian Jacob5 selon laquelle le texte est « lui-même un lieu de savoir » — les savoirs sur la Chine circulent de livre en livre. Si les gestes, les animaux collectés, transportés et conservés dans les cabinets de curiosité ou les muséums, ont donné lieu à la fabrication des ouvrages imprimés, ces derniers ont eux même un impact sur la fabrication des livres suivants. C’est par les livres que les savoirs dérivent, par des étapes de compilation, de copie, de traduction (en latin, en mandchou, en portugais, …), de sélection ou de correction, qui transforment les savoirs à chaque point de passage et forment des traditions.

Mais comment les pangolins ont-ils été métamorphosés en animaux de papier et assimilés dans les livres d’histoire naturelle de l’Europe moderne ? Quels enjeux et intérêts ont motivé leur mise en livre ? Répondre à ces questions nous conduira depuis le Siam, Taïwan et les Indes néerlandaises, jusqu’à Paris, Uppsala, Londres, Bologne ou encore Nuremberg. En présentant d’abord les travaux du père Tachard et un recueil de dessins conservé à la BnF, nous aborderons les actions et le rôle de médiateurs joué par les missionnaires jésuites dans la collecte d’informations et la fabrication des savoirs européens sur les animaux d’Asie. Nous verrons quels discours et représentations ils ont produit et leur transformation dans les ouvrages d’histoire naturelle (billet n°1). Puis nous verrons que les dépouilles de pangolins ont été des objets d’étude qui ont enrichi de nombreux cabinets de curiosités. Je présenterai sous quelles formes et selon quelles modalités de conservation elles ont circulé, tout en montrant les liens établis par les naturalistes entre ces spécimens de collections et les livres imprimés (billet n°2). Enfin, je mettrai en perspective les données connues sur le trafic actuel de pangolin, pour situer la place de l’Afrique et l’importance accordée par les Européens aux savoirs asiatiques dans les textes de l’époque moderne sur les pangolins. En réduisant la focale sur les liens établis dans les textes entre les pangolins et le monde chinois, je montrerai que l’étude des animaux s’accompagne souvent d’observations des usages locaux, tels que l’alimentation, la fabrication d’objets ou la médecine (billet n°3).

I. Les missionnaires au Siam : observateurs et descripteurs de pangolins

Le 7 février 1688 arrivaient à Pékin cinq jésuites français couramment appelés depuis Chateaubriand « Mathématiciens du Roi6 ». Sous l’autorité de Jean de Fontanay, Joachim Bouvet, Jean-François Gerbillon, Louis Le Comte et Claude de Visdelou ont joué un rôle éminent dans les échanges savants entre la France et la Chine durant le premier XVIIIe siècle. À l’exception de Louis Le Comte, tous ont été nommés membres correspondants de l’Académie royale des Sciences le 20 décembre 1684, soit quelques jours avant leur départ, conformément à la volonté de Colbert d’établir des relations avec les savants de province et de l’étranger. Partis de Brest en mars 1685, ces missionnaires en route vers la Chine étaient accompagnés du chevalier de Chaumont, de François-Timoléon de Choisy et du père Guy Tachard qui furent reçus par le roi Narai du Siam. Tachard revint en France en 1686, accompagné de l’ambassade siamoise menée par Kosa Pan et accueillie à Versailles par Louis XIV. Cette ambassade siamoise avait pour objectif, comme l’écrit Tachard, de « demander au Roy de la part du Roy de Siam [l’envoi de] douze jésuites Mathématiciens7 ». En 1687 le père Tachard retourna au Siam. Le récit de ce voyage fut publié en 1689 sous le titre Second voyage du Père Tachard et des jésuites envoyez par le Roi au royaume de Siam. Dans le sixième livre, Tachard s’appuie sur les écrits d’autres missionnaires pour décrire des « choses assez curieuses qu’on sera bien aisé de savoir8 », et donne notamment la description d’un animal qu’il nomme « hérisson9 » : le pangolin.

Tachard relève que cet animal ne mange « ni fruits, ni légumes, ni viande, ni rien de ce qu’on lui offrait10 », puis donne des indications sur l’anatomie de l’animal. Mais comment donner corps, réalité au pangolin par et dans un texte, à des lecteurs européens ? L’analogie développée par le père Tachard entre le pangolin et le hérisson consiste à domestiquer et transcrire l’étrangeté d’un animal « curieux » par le détour cognitif de la comparaison. Par ce processus comparatif il trace un trait entre le pangolin et les reptiles en écrivant que le premier a « la gueule fort petite, la langue longue et étroite, qu’il lançait quelques fois hors de la gueule, à peu près comme les serpents, sans cependant faire aucun mal11 ». C’est avec des valeurs relatives (« quelques poils », « assez longs », « fort longue », « petite excroissance »), des valeurs exactes (« trois grands ongles », « deux petits »), mais aussi des couleurs (« blanchâtre »), des formes (« ronde », « plate », « crochus »), et des fonctions (« sert à grimper ») qu’il décrit l’anatomie du pangolin et lui donne une existence livresque :

Il avait quelques poils assez longs qui sortaient entre les écailles, sa queue était ronde par-dessus et plate par-dessous, fort longue avec une petite excroissance de chair blanchâtre au bout, et couverte d’écailles. Il a au bout des pieds trois grands ongles crochus, et deux petits, ce qui lui sert à grimper sur les arbres12.

Ces écrits de missionnaires compilés par Tachard montrent l’attention portée par certains jésuites à la description de la nature à laquelle ils avaient accès. Par de nombreux détails ils tentent de produire ce que Roland Barthes appelle « un effet de réel13 », d’établir une continuité entre la nature et le texte. Mais les éléments disparates donnés par le texte aident peu le lecteur à se représenter l’animal.

Si les missionnaires observaient et décrivaient des animaux, leurs pratiques naturalistes ne se limitaient pas à l’écriture puisqu’ils pratiquaient des expériences ou encore des dissections. Des informations sur les vers observés lors la dissection au Siam de l’estomac d’un pangolin ont été données dans un recueil manuscrit intitulé « Usages du Siam14 ». Conservé à la BnF, réputé anonyme et daté de 1688, ce recueil comporte un dessin de l’estomac véreux d’un pangolin. La légende indique que « de chaque côté de l’estomac […] il y a une infinité de petits vers [… et qu’on] peut voir de ces sortes de vers au Collège de Paris à l’apothicairerie15 ».

De tels vers ont également été observés par les membres de l’Académie royale des sciences, comme le rapporte le compte rendu des activités de l’académie pour l’année 1703. En effet le père Gouye, jésuite membre de l’Académie royale des Sciences16, avait présenté un « Lézard des Indes Orientales [… appelé] par les gens du Pays, Phatagen et par Aldrovandi Lacerta Indica Squammosa17. » Décrit comme ressemblant au crocodile, couvert d’écailles et avec une longue langue, ce pangolin appelé « lézard » a été disséqué par les membres de l’académie qui ont trouvé dans son estomac de nombreuses fourmis et une « bourse pleine de vers vivants, gros et longs comme des épingles, et dont le nombre allait bien jusqu’à un millier18 ». Ces vers — qui évoquent à l’auteur des « Usages du Siam » ceux conservés à l’apothicairerie du Collège de Paris — ont rappelé aux académiciens les vers observés par les jésuites de Chine dans l’estomac d’un tigre tué à la chasse par l’empereur. Le détail de cette dissection, communiqué par le père Gouye à l’académie quelques années plus tôt, faisait ainsi état de la présence de vers dans l’estomac du tigre19. Le livre imprimé apparaît ainsi comme un lieu d’inscription de pratiques savantes missionnaires. Dans le récit du voyage de Tachard les dissections de pangolins réalisées sur le terrain par des missionnaires au Siam sont également décrites. « [Les écailles] de sa queue sont si dures, que quand on voulut ouvrir celui dont je vous envoie la peau, on ne put jamais la couper : ce qui a été cause que les vers s’étant mis dans la chair les écailles en sont toutes tombées20 », « j’ouvris cet animal dans le moment qu’il mourut, je lui trouvais le sang-froid, le cœur cessa de battre dans le moment qu’on l’ouvrit, et il était fort rouge et n’avait rien de particulier : les poumons étant enflés enfermaient entièrement son cœur21 ». En poursuivant avec le récit des dissections et des observations menées par les missionnaires sur la « matrice » d’une femelle pangolin dans laquelle ils découvrirent un fœtus, et d’une autre qui avait avec elle son petit, Tachard se positionne en savant et rend compte de la connaissance interne, pratique, que des missionnaires pouvaient avoir des animaux :

Il se tenait toujours sur l’extrémité du dos et le commencement de la queue de sa mère. Dès qu’on la retirait, il cherchait sa mère à tâtons, car il semblait qu’il ne la vit pas quelque proche qu’elle fut de lui, et sitôt qu’il l’avait rejointe il regagnait la même place sans en prendre jamais l’autre et cela par un instinct admirable, afin qu’en quelque trou qu’entra sa mère il put y entrer avec elle ne faisant pas avec la queue un plus grand volume que celui du corps de sa mère. Lorsque la peur obligeait le grand de se replier en soi-même, le petit ne manquait pas de se mettre dans un des plis, et s’y accommodait de telle sorte qu’on ne pouvait l’en détacher, ne présentant que les écailles de son dos, pour les obliger à s’étendre il ne fallait que leur jeter un peu d’eau sur le corps22.

Cette observation d’un petit pangolin sur la queue de sa mère a donné naissance à une illustration du récit de voyage de Tachard. On y voit une femelle pangolin avec un petit sur sa queue23. Elle est également visible dans des livres d’histoire naturelle européens, puisqu’elle s’est diffusée lorsque Buffon l’a reprise pour illustrer sa description du pangolin dans le dixième tome de l’Histoire naturelle publié en 176324. Gravé par Juste Chevillet pour l’édition in-quarto de l’ouvrage de Buffon, le dessin préparatoire a été réalisé par Jacques de Sève au crayon, encre et lavis25.

Buffon et de Sève ont contribué à la transmission de cette représentation qui figure dans les différentes rééditions de l’Histoire naturelle, mais aussi dans des ouvrages qui en ont repris les illustrations comme Johann Christian Daniel von Schreber dans Die Säugethiere in Abbildungen nach der Natur mit Beschreibungen26, publié en 1774, matérialisation à la fois de la circulation des images produites par la mission catholique et de l’écho des illustrations de Buffon dans le corpus naturaliste. Le processus de reprise des mêmes images tend à rendre homogène27 l’imagerie dans les livres imprimés comme l’a montré Sachiko Kusukawa28 en étudiant l’Historia animalium du naturaliste suisse Conrad Gessner29, tandis que leur mise en couleur est source de multiples variations : c’est le cas pour la reprise du dessin de Tachard, entre les différentes éditions de Buffon et chez Schreber.

Les représentations occupent une place importante dans les livres d’histoire naturelle du XVIIIe siècle et accompagnent les descriptions d’animaux. Elles donnent à voir des pangolins d’espèces diverses, sous des noms qui le sont plus encore, et dans des positions, des décors, des mises en pages qui le sont aussi. Dans l’illustration qui accompagne le texte du père Tachard, reprise par Buffon, le pangolin évolue au sein d’un paysage exotique semblable à celui que l’on retrouve dans deux gouaches aquarellées dans le recueil « Usages du Siam ».

Cependant, l’image de l’édition du récit de voyage de Tachard donne à voir ce qui est écrit dans le texte, tandis que dans le recueil « Usages du Siam », le texte occupe une place différente, il est une légende qui explicite l’image par un système de renvois. Dans le premier dessin, f°. 28, entre deux arbustes un pangolin occupe la scène centrale. Une ville est au deuxième plan, des palmiers et des montagnes sont à l’arrière. Dans le second, f°. 29, un premier pangolin (renvoi A) est devant un second pangolin roulé en boule (renvoi B) et mange des fourmis avec sa langue (renvoi C). Puis, à gauche (renvoi D), sont représentés des vers observés au Siam dans l’estomac d’un pangolin. L’originalité de ce dessin réside en la présence, sur la même feuille de deux pangolins chacun dans une position caractéristique, d’une indication sur l’alimentation de l’animal, d’un détail anatomique interne, et d’un texte explicatif accompagné de lettres qui renvoient vers le dessin :

f°. 28 : Figure de l’animal que les Indiens appellent l’animal honteux à cause qu’il se cache et met sa tête sous son ventre et sa queue par-dessus comme fait un hérisson, il est tout couvert d’écailles comme de corne de la grandeur d’un écu, il a aux pattes de devant des ongles fort longs pour gratter la terre et faire des trous pour s’y cacher.

f°. 29 : L’animal appelé honteux. A. ici on explique quelques particularités qu’on a remarquées dans cet animal. Il est tout couvert d’écailles très fortes qui sont de la grandeur d’un écu. Il a les pattes de devant garnies de grands ongles forts et longs de la moitié du doigt dont il se sert pour gratter la terre et se terrer quand on rencontre dans les bois hors de sa tanière. On le prend aisément, il se met tout en boule la tête sous le ventre et sa queue repliée sur le corps de sorte qu’il est impossible de le faire ouvrir avec les mains. On le jette comme une boule sans pour cela s’étendre. Pour le faire ouvrir il faut jeter de l’eau. Les Portugais l’appellent Bicho Vergonhoso ce qui signifie animal honteux, à cause qu’il se cache et se met en boule. C’est le hérisson ainsi qu’il est dépeint dans la figure B. Il a la tête fort en pointe et la bouche fort étroite. Pour manger il va dans les bois surtout dans les fourmilières ou ailleurs où il y a des mouches et araignées et tire une langue longue de demi pieds et fort gluante avec laquelle il prend les insectes qu’il avale. J’en ai fait l’anatomie, l’estomac est très curieux, j’y ai trouvé une infinité d’insectes autant presque qu’il en tiendrait dans un picotin. Ce qu’il a d’admirable c’est qu’il deux bourses D., une de chaque côté de l’estomac où il y a une infinité de petits vers […]. On peut voir de ces sortes de vers au Collège de Paris à l’apothicairerie…

Dans le texte de Tachard et dans le recueil des « Usages du Siam », la mise en scène des animaux, ainsi que la mise en exergue de certaines de leurs caractéristiques morphologiques ou comportementales montrent les liens qui unissent l’image et le texte. Dans le recueil, il y a une réelle attention portée à la figuration du milieu de vie de l’animal, situé dans un décor exotique, de même qu’à son mécanisme défensif qui le fait se mettre en boule. Dans le texte du recueil et dans celui de Tachard, des informations similaires sont donc données30. Outre les mêmes indications sur le fait qu’il se retire dans le bois pour creuser sa tanière ou sur son goût pour les insectes, il est possible de lire dans les deux textes : la projection d’un trait psychologique humain sur l’animal qui conduit à le nommer « honteux » ; l’identification de son comportement à celui du hérisson ; la nécessité de jeter de l’eau sur son corps pour le forcer à s’étendre. Dans ces deux textes, l’un manuscrit et l’autre imprimé, émergent les méthodes d’évocation et d’éloquence des écrits missionnaires.

Parfois à l’origine d’images et de textes naturalistes retravaillés à plusieurs reprises par leurs successeurs, les missionnaires comme le père Tachard avaient au niveau local des pratiques empiriques et scripturales qui n’étaient pas sans liens avec les enjeux politiques plus globaux de la concurrence entre les empires et entre les ordres religieux. Si Louis XIV a envoyé des missionnaires français en Asie sous l’étiquette de « Mathématiciens » correspondants de l’Académie royale des sciences, c’est avant tout pour contourner le padroado qui faisait du Portugal le coordinateur de l’évangélisation dans presque toute l’Asie orientale. La collecte et la fabrication des savoirs dans le cadre des missions s’inscrivent dans différentes logiques et ambitions, qu’il s’agisse de répandre la doctrine chrétienne parmi les populations locales par les sciences et techniques, ou de réunir les matériaux nécessaires à une meilleure connaissance des territoires à évangéliser. Les activités diplomatiques, les expérimentations, observations, descriptions, traductions, dessins réalisés par les missionnaires leur ont octroyé une position centrale dans la circulation des informations sur certaines régions du monde auprès des milieux scientifiques européens. La structuration hiérarchique sur de longues distances pour servir leur programme de consolidation et d’extension de la foi catholique a fait des missionnaires des médiateurs de savoirs. Qu’ils soient manuscrits, imprimés, sous formes de textes ou d’images, ces savoirs ont été ensuite intégrés dans un travail collectif plus vaste de construction de l’histoire naturelle, où les travaux individuels prenaient place dans les dynamiques savantes et cumulatives de plus vastes réseaux.

II. Circulation, conservation et étude des dépouilles de pangolins

Grâce à des médiateurs, des passeurs de frontières31, les savants européens ont travaillé à la mise en ordre dans les livres et sur les étagères des armoires de collections, d’un matériel venu de contrées lointaines qu’ils n’avaient pas tous la possibilité d’arpenter. Ils pouvaient ainsi confronter, comparer, surplomber sur leurs tables de travail, de multiples dessins et spécimens, s’appuyer sur des textes écrits et publiés dans toute l’Europe et au-delà… [La suite du texte ici.]


Sources

  • Buffon (Georges-Louis Leclerc), Histoire naturelle, générale et particulière, tome X, 1763, Imprimerie royale, Paris, consultable sur Gallica.
  • Des Marchais (Renaud), Labat (Jean-Baptiste), Voyage du chevalier Des Marchais en Guinée, isles voisines, et à Cayenne, fait en 1725, 1726 et 1727, 1730, Saugrain l’aîné, Paris, consultable sur Gallica.
  • Gessner (Conrad), Historiae animalium, liber 2 de quadrupedibus oviparis, appendix, 1554, Froschoverus, Zurich, consultable sur BHL.
  • Histoire de l’Académie royale des sciences avec les mémoires de mathématique et de physique tirés des registres de cette Académie, 1699, Imprimerie royale, Paris, consultable sur Gallica.
  • Histoire de l’Académie royale des sciences avec les mémoires de mathématique et de physique tirés des registres de cette Académie, 1703, Imprimerie royale, Paris, consultable sur Gallica.
  • Lacroix (Paul), XVIIe siècle : lettres, sciences et arts, France, 1590-1700…, 1882, Paris, consultable sur Gallica.
  • Schreber (Johann Christian Daniel von), Die Säugetiere in Abbildungen nach der Natur mit Beschreibungen, vol. 1, 1774, W. Walther, Erlangen, consultable sur Internet Archive.
  • Seve (Jacques de), vignette d’après Jean-Baptiste Oudry pour le tome X de l’Histoire naturelle de Buffon, 1763, consultable sur Gallica.
  • Seve (Jacques de), vignette pour le pangolin du tome X de l’Histoire naturelle de Buffon, 1761, consultable sur Gallica.
  • Tachard (Guy), Second voyage du Père Tachard et des jésuites envoyez par le Roi au royaume de Siam, 1689, Horthemels, Paris, consultable sur Gallica.
  • « Usages du Siam », gouaches aquarellées, 1688, consultable sur Gallica.

Notes

*Je remercie grandement Emmanuelle Chapron, Nicole Dufournaud, Christian Jacob, Michel Netzer, Glenn Roe et Pierre-Louis Verron pour leurs conseils et leurs relectures, ainsi que Dorothée Rusque et Marie-Dominique Wandhammer pour les documents qu’elles ont eu la gentillesse de me communiquer.

  1. Des Marchais (Renaud), Labat (Jean-Baptiste), Voyage du chevalier Des Marchais en Guinée, isles voisines, et à Cayenne, fait en 1725, 1726 et 1727, 1730, Saugrain l’aîné, Paris, consultable sur Gallica, voir p. 201-202. []
  2. Des ressources ont été rassemblées par la BnF sur les « Zoonoses – Un sujet qui interroge les relations homme-animal » (ces maladies infectieuses des animaux vertébrés transmissibles à l’être humain) ainsi que sur « Le pangolin ». []
  3. On pourra consulter la sélection des « plus beaux ouvrages de zoologie illustrés » de la BnF. []
  4. Crowther (Alice), « L’apostolat par les livres et la langue mandchoue : lecture d’Aristote et des catéchismes à Pékin au XVIIIe siècle ». []
  5. Jacob (Christian), Qu’est-ce qu’un lieu de savoir ?, 2014, OpenEdition Press, Marseille, 122 p., consultable ici. []
  6. Brizay (Bernard), « 2 – Les Mathématiciens du roi », in Brizay (Bernard) (dir.), La France en Chine. Du XVIIe siècle à nos jours, 2013, Éditions Perrin, Paris, p. 25-40, consultable ici. []
  7. Tachard (Guy), Second voyage du Père Tachard et des jésuites envoyez par le Roi au royaume de Siam, 1689, Horthemels, Paris, consultable sur Gallica, voir p. 1. []
  8. « Outre le Journal du Père Fontenay, dont nous avons déjà parlé, les autres Pères nous laissèrent diverses remarques sur l’arbre qui porte l’oüate, sur la gomme gute, sur quelques oiseaux et sur d’autres choses assez curieuses qu’on sera bien aisé de savoir. Voici ce qu’ils en disent dans un écrit particulier qu’ils m’ont laissé. », ibid., voir p. 266. []
  9. « Parce que quand il craint quelque chose, il se resserre en lui-même comme nos hérissons », ibid., p. 272. []
  10. Ibid. []
  11. Ibid., voir p. 273. []
  12. Ibid., voir p. 272-273. []
  13. Barthes (Roland), « L’Effet de réel » in Communications, n°11,‎ 1968, p. 84-89, consultable ici. []
  14. Acquis par le père Pouchot à la dissolution des jésuites en 1772, ce manuscrit livre des représentations de l’ambassade française menée au Siam par Tachard en 1687. « Usages du Siam », gouaches aquarellées, 1688, consultable sur Gallica. []
  15. Ibid., f°29. []
  16. Vice-président de l’Académie en 1707, 1709, 1710, 1712, 1713 et 1715, Gouye en fut nommé président en 1711. Voir la Liste des membres depuis la création de l’Académie des sciences. []
  17. Histoire de l’Académie royale des sciences avec les mémoires de mathématique et de physique tirés des registres de cette Académie, 1703, Imprimerie royale, Paris, consultable sur Gallica, voir p. 39. []
  18. Ibid. []
  19. Histoire de l’Académie royale des sciences avec les mémoires de mathématique et de physique tirés des registres de cette Académie, 1699, Imprimerie royale, Paris, consultable sur Gallica, voir p. 51. []
  20. Tachard (Guy), Second voyage…, op. cit., voir p. 272. []
  21. Ibid., voir p. 273. []
  22. Ibid., voir p. 276. []
  23. On peut trouver une reprise de cette illustration dans le recueil de gravures de Lacroix (Paul), XVIIe siècle : lettres, sciences et arts, France, 1590-1700…, 1882, Paris, consultable sur Gallica, voir p. 67. []
  24. Buffon (Georges-Louis Leclerc), Histoire naturelle, générale et particulière, tome X, 1763, Imprimerie royale, Paris, consultable sur Gallica, voir p. 194 et suivantes. []
  25. Seve (Jacques de), vignette pour le pangolin du tome X de l’Histoire naturelle de Buffon, 1761, consultable sur Gallica. []
  26. Schreber (Johann Christian Daniel von), Die Säugetiere in Abbildungen nach der Natur mit Beschreibungen, vol. 1, 1774, W. Walther, Erlangen, consultable sur Internet Archive, voir illustration LXIX. []
  27. []
  28. Kusukawa (Sachiko), Picturing the Book of Nature. Image, Text and Argument in Sixteenth–Century Human Anatomy and Medical Botany, 2012, University of Chicago Press, 304 p., voir chapitre 9 : « Copying and Coloring ». []
  29. Gessner (Conrad), Historiae animalium, liber 2 de quadrupedibus oviparis, appendix, 1554, Froschoverus, Zurich, consultable sur BHL. []
  30. Réputé anonyme, ce recueil daté de 1688 partage d’importants points communs avec le récit publié en 1689 du second voyage fait par Tachard en 1687. Les textes sont en de nombreux aspects semblables, ce qui permet d’émettre l’hypothèse que ce recueil est peut-être l’une des sources missionnaires évoquées par Tachard, ou une de ses réalisations. []
  31. On pourra lire : Schaffer (Simon) (dir.), Roberts (Lissa), Raj (Kapil), The Brokered World: Go-Betweens and Global Intelligence, 1770-1820, 2009, MA : Watson Publishing International, Sagamore Beach, 560 p. Mais aussi Subrahmanyam (Sanjay), Comment être un étranger, De Venise à Goa, XVIe-XVIIIe, Alma, 345 p. []

Axel Le Roy

Doctorant contractuel à la Faculté des lettres de Sorbonne Université (LabEx Obvil), en co-direction avec l’École Pratique des Hautes Études (Histara). Chercheur associé à la BnF, département des Sciences et Techniques.

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Les premières expositions horticoles de Paris (1830-1850)

La BnF accueille cette année 28 chercheurs associés qui conduisent un travail au plus près de ses collections. Arrivés à mi-année, nous leur avons proposé de présenter leur parcours scientifique et leurs recherches en cours – occasion de montrer la diversité des travaux conduits et des compétences qu’ils mobilisent.


En tant que chercheuse associée au département Sciences et techniques de la BnF, et spécialisée en prosopographie et histoire socio-culturelle, j’ai pour objet d’étude les médaillés des expositions horticoles de Paris au XIXe siècle.

La Bibliothèque nationale de France conserve une large collection de revues horticoles éditées par les sociétés d’horticulture qui fleurissent dans le pays à partir des années 1830. Ces revues fourmillent d’informations et conservent notamment la trace des expositions horticoles organisées par ces sociétés, des concours qui s’y déroulaient et, bien sûr, des personnes qui y étaient récompensées. Le champ d’étude étant très vaste, je me suis limitée, dans un premier temps, aux médaillés des expositions horticoles organisées par la Société d’horticulture de Paris, fondée en 1827, et qui deviendra plus tard la SNHF, la Société nationale d’horticulture de France. On y retrouve des horticulteurs, pépiniéristes, jardiniers, fleuristes, mais aussi des peintres de fleurs, des mécaniciens, des fabricants d’outils horticoles, de vases et pots, de serres, etc. C’est ainsi toute une histoire de l’horticulture, assez méconnue, avec ses hommes et femmes, ses événements, ses réseaux et innovations, qui se révèle.

Exposition des produits de l'Horticulture à l'Orangerie de la Chambre des Pairs, extrait de L'Illustration, journal universel, n°12, 20 mai 1843, mis en ligne par le projet Gutenberg.
Exposition des produits de l’Horticulture à l’Orangerie de la Chambre des Pairs, extrait de L’Illustration, journal universel, n°12, 20 mai 1843, mis en ligne par le projet Gutenberg.

Après la fondation de la Société d’horticulture de Paris en 1827, de nombreuses autres sociétés d’horticulture voient le jour en France : la Société d’horticulture du Nord de la France et la Société nantaise d’horticulture en 1828, la Société d’horticulture d’Orléans et du Loiret en 1830, la Société centrale d’horticulture du département de la Seine-Inférieure en 1836, la Société d’horticulture de la Gironde en 1839, etc. Le développement des sociétés horticoles en France est néanmoins tardif par rapport au reste de l’Europe. Ainsi, la société londonienne The Horticultural Society of London est fondée en 1804, la Société royale d’agriculture et de botanique de Gand en 1808, et la Société royale de Flore de Bruxelles voit le jour en 1822. Ainsi, lorsque la première exposition, intitulée « première exposition publique des produits de l’horticulture », est organisée par la Société d’horticulture de Paris du 12 au 15 juin 1831 à l’Orangerie des Tuileries, la Société de Flore de Bruxelles organise déjà sa dix-neuvième exposition (du 16 au 19 juillet 1831)1, et la Société royale d’agriculture et de botanique de Gand a dépassé sa quarantième exposition.

Les premiers concours horticoles

Dès sa fondation en 1827, la Société d’horticulture de Paris envisage d’organiser des expositions publiques d’horticulture, mais ce n’est qu’en 1830 qu’un rapport défini précisément un cadre pour la mise en place de ces expositions2 :

« Jusqu’à présent, la Société s’est contentée, pour ses séances publiques, d’inviter ses membres à faire apporter, pour ces jours de solennité, les plus belles plantes de leurs jardins, et cela a produit par le fait de belles expositions. Mais nous pensons que ces expositions, telles qu’elles ont été faites, sont insuffisantes, et ne remplissent pas le but que la Société s’est proposé dans son institution.
Ces expositions, pour répondre aux intentions de notre règlement, doivent être, ce nous semble, des espèces de concours auxquels seront appelés non seulement les membres de la Société, mais encore tous les horticulteurs de Paris et des environs. »

Par ailleurs, neuf articles prévoient les dispositions suivantes : deux « expositions publiques des divers objets et produits qui appartiennent à l’horticulture » seront organisées tous les ans (art. 1), dans lesquelles la Société décernera un premier prix (une médaille d’or d’une valeur de 300 fr.), un second prix (une médaille d’or d’une valeur de 150 fr.), deux médailles d’argent, et un nombre indéterminé de mentions honorables (articles 4 et 5).

Lors de la première exposition de juin 1831, ce sont donc quatre prix sont décernés à quatre jardiniers-fleuristes parisiens, ainsi que dix mentions honorables3. Dès la deuxième exposition publique des produits de l’horticulture, du 20 au 27 mai 1832, ce sont déjà sept prix qui sont décernés ainsi que six mentions honorables et une médaille d’encouragement4. À chaque nouvelle exposition, un nouveau règlement est adopté par la Société d’horticulture de Paris pour fixer le programme des concours de l’exposition et le nombre de prix à décerner, qui ne cesse d’augmenter année après année. Ainsi, pour la vingt-quatrième exposition des produits de l’horticulture du mois de mai 1853, le constat était le suivant5 :

« À l’exposition printanière de 1853, la Société n’a pas décerné moins de dix médailles d’or, quatre-vingt-quatorze d’argent, dix-huit de bronze, cinq rappels, onze lots de porcelaine, au total cent quarante-huit distinctions d’une valeur de 6,755 fr. 55 c., et le jury fut cependant, à regret, obligé de laisser sans récompense plusieurs exposants méritants parmi ceux qui figuraient dans les cinquante-quatre concours ouverts à l’horticulture spéciale. »

Plan du jardin de l'Exposition universelle d'horticulture de 1855, dessiné et exécuté par P. Loyre, et publié in Société impériale et centrale d'horticulture, Exposition universelle de 1855 : livret, Paris, Imprimerie horticole de J.-B. Gros, 1er juillet 1855, p. 7, consulté sur Hortalia.
Plan du jardin de l’Exposition universelle d’horticulture de 1855, dessiné et exécuté par P. Loyre, et publié in Société impériale et centrale d’horticulture, Exposition universelle de 1855 : livret, Paris, Imprimerie horticole de J.-B. Gros, 1er juillet 1855, p. 7, consulté sur Hortalia.

Le nombre de plantes exposées croît également d’année en année, avec néanmoins quelques irrégularités liées notamment aux aléas climatiques. Ainsi, 330 plantes sont exposées lors de la première exposition en juin 1831, 690 en mai 1832 et 770 en juin 1833. Après une petite baisse à 642 plantes exposées lors de la quatrième exposition du 27 février au 2 mars 1834, le nombre dépasse les 1000 à la cinquième exposition au mois d’août 1834, et les 2000 à la douzième exposition du 29 septembre au 3 octobre 18416. En comparaison, la cinquantième exposition de la Société royale d’Agriculture et de Botanique de Gand du 15 au 20 mars 1834 compte près de 3000 plantes exposées7, et sa cinquante-sixième exposition en mars 1837 va même jusqu’à dépasser les 5200 plantes exposées8.

Horticulture, arts et industries

L’augmentation du nombre de plantes exposées et de prix décernés va bien sûr avec l’augmentation du nombre d’exposants et l’élargissement des concours, qui ne sont plus réservés aux seuls horticulteurs parisiens. Dès la première exposition de 1831, on compte parmi les exposants hors concours des mécaniciens, menuisiers-treillageurs, constructeurs de machines pour le jardinage, et même les fabricantes de fleurs artificielles en cire Mesdames Louis, établies au n° 2 de l’ancienne rue du Paon-Saint-André, à Paris9. Au sein de la société d’horticulture de Paris, on envisage dès ce moment d’intégrer les « arts et industries » dans de prochains concours10 :

« Messieurs, après le rapport ci-dessus, votre Commission doit ajouter qu’elle a remarqué avec intérêt que l’exposition de fleurs est accompagnée de plusieurs objets qui n’avaient pas été compris dans le concours, et que vous comprendrez sans doute par la suite, à cause de leurs rapports immédiats, soit avec les fleurs elles-mêmes, soit avec le jardinage et les jardins. »

Ainsi, dès la deuxième exposition en 1832, de premières récompenses sont accordées, une médaille d’encouragement à MM. Arnheiter et Petit, mécaniciens brevetés, et une mention honorable à M. Georgé, menuisier-treillageur11. Dans les expositions suivantes, des sections de concours dédiés sont créées, comme en 1835 avec les « objets d’arts » (section IV) et les « objets d’industrie relatifs à la culture » (section V)12. Dans la septième exposition en septembre 1836, le huitième concours a pour objet les « arts libéraux » (dont le prix est non décerné cette année-là), et le neuvième concours est destiné aux « arts industriels » (une nouvelle médaille d’encouragement est décernée à M. Arnheiter)13. Au fil des ans, on y rencontre un nombre toujours plus important d’artistes peintres, fabricants de fleurs artificielles, d’outils horticoles, de poteries, de mécaniciens et couteliers, architectes de jardin, menuisiers-treillageurs, etc.

Les médaillés sont néanmoins encore, à cette époque-là, entièrement domiciliés en Île-de-France. Il faut attendre la treizième exposition, en 1842, pour qu’une mention honorable soit décernée à un résident d’une autre région, et encore deux ans supplémentaires pour que ce soit un prix.

Planche 81 in Pierre Boitard, Les instruments aratoires : collection complète de tous les instrumens d'agriculture et de jardinage, français et étrangers, anciens et nouvellement inventés ou perfectionnés, Paris, A. Ledoux et Leneveux, 1833, avec un gratte-pavé (1) et une pince de treillageur (3), inventions de MM. Arnheiter et Petit, et autres instruments.
Planche 81 in Pierre Boitard, Les instruments aratoires : collection complète de tous les instrumens d’agriculture et de jardinage, français et étrangers, anciens et nouvellement inventés ou perfectionnés, Paris, A. Ledoux et Leneveux, 1833, avec un gratte-pavé (1) et une pince de treillageur (3), inventions de MM. Arnheiter et Petit, et autres instruments.

Perspectives

À partir du dépouillement des comptes rendus d’exposition publiés dans les Annales de la Société d’horticulture de Paris sur ces vingt premières années, j’ai établi une liste des personnes ayant été présentes à au moins trois expositions et ayant reçu au moins deux récompenses. Ces personnes font l’objet d’un travail de recherche approfondi qui me conduit à la rédaction de notices biographiques publiées sous la forme d’un dictionnaire biographique des médaillés des expositions horticoles de Paris sur mon carnet de recherche. La rédaction de ces notices permet de mettre en lumière l’homogénéité ou la diversité de leurs parcours, environnement familial, niveau de vie, place dans les sociétés horticoles, mais aussi leur travail sur différentes variétés de plantes, parfois disparues.

Ces notices permettent également d’enrichir nos connaissances (et de corriger des notices d’autorité) sur des personnes qui ont souvent marqué leur domaine à leur époque et ont laissé des traces jusqu’à nous, mais qui restent malgré tout mal connues. C’est par exemple le cas de l’artiste peintre Rosine-Antoinette Delaporte-Bessin, décédée en 1897 mais que tous les dictionnaires d’artistes font mourir en 1876 ; d’Antoine Chantin, qui a laissé une rue de Paris à son nom mais dont les plaques ne mentionnent aucune date, et dont la date de décès était erronée sur Wikipédia ; ou encore de Victor Barbizet et de son fils Claude-Achille, fabricants de pots et céramistes, faisant l’objet d’une fiche Artiste du musée d’Orsay sur laquelle leurs dates de vie et d’activité étaient restées incertaines. Outre ce travail sur les notices d’autorités de la BnF, je participe aussi à l’enrichissement de Wikidata, Wikipédia, la base La France savante du CTHS, et à la création de généalogies de botanistes et horticulteurs célèbres sur Geneastar.

Enfin, pour sensibiliser le grand public à l’histoire de l’horticulture et de la botanique et valoriser les plus belles planches contenues dans les ouvrages horticoles conservés par la BnF et numérisés par Gallica, j’ai créé un compte Instagram intitulé Graines de culture.

  1. « Société de Flore de Bruxelles – Dix-neuvième Exposition, les 16, 17, 18 et 19 juillet 1831 », Annales de la Société d’horticulture de Paris, et journal spécial de l’état et des progrès du jardinage, t. 9, Paris, 1831, p. 183. []
  2. « Rapport sur les expositions publiques, au nom d’une commission spéciale composée de MM. le Comte DE MURINAIS, le Vicomte DE BONNAIRE DE GIF, l’abbé BERLÈSE, FÉBURIER, MÉRAT, SOULANGE BODIN et LOISELEUR-DESLONGCHAMPS, rapporteur », Annales de la Société d’horticulture de Paris, et journal spécial de l’état et des progrès du jardinage, t. 7, Paris, 1830, p. 257-258. []
  3. « Rapport du jury sur les produits de l’horticulture, des arts et de l’industrie envoyés à l’exposition ; par M. POITEAU, rapporteur », Annales de la Société d’horticulture de Paris, et journal spécial de l’état et des progrès du jardinage, t. 9, Paris, 1831, p. 36-45. []
  4. « Rapport du jury sur les produits de l’horticulture, des arts et de l’industrie envoyés à l’exposition ; par M. POITEAU, rapporteur », Annales de la Société d’horticulture de Paris, et journal spécial de l’état et des progrès du jardinage, t. 10, Paris, 1832, p. 377-387. []
  5. « Compte rendu des travaux de la Société impériale d’horticulture de Paris et centrale de France, depuis l’exposition de mai 1853 ; par M. C. BAILLY DE MERLIEUX, secrétaire général », Annales de la Société impériale et Paris et centrale de France, vol. 45, Paris, 1854, p. 198. []
  6. Chiffres énoncés dans les rapports publiés dans les Annales de la Société d’horticulture de Paris. []
  7. « Excursion horticole en Belgique, par l’abbé BERLÈSE, en septembre 1834 », Annales de la Société d’horticulture de Paris, et journal spécial de l’état et des progrès du jardinage, t. 16, Paris, janvier 1835, p. 20. []
  8. « Rapport fait à la Société royale d’horticulture de Paris, le 5 avril 1837, sur la cinquante-sixième exposition publique de la Société royale d’agriculture et de botanique de Gand, en mars dernier ; par M. BERLÈSE et M. POITEAU, rapporteur », Annales de la Société royale d’horticulture de Paris, et journal spécial de l’état et des progrès du jardinage, t. 21, Paris, juillet 1837, p. 167. []
  9. « Rapport du jury sur les produits de l’horticulture, des arts et de l’industrie envoyés à l’exposition ; par M. POITEAU, rapporteur », Annales de la Société d’horticulture de Paris, et journal spécial de l’état et des progrès du jardinage, t. 9, op. cit., p. 44. []
  10. Ibid. []
  11. « Rapport du jury sur les produits de l’horticulture, des arts et de l’industrie envoyés à l’exposition ; par M. POITEAU, rapporteur », Annales de la Société d’horticulture de Paris, et journal spécial de l’état et des progrès du jardinage, t. 10, op. cit., p. 386. []
  12. « Rapport du jury d’examen sur les objets envoyés à l’exposition, par M. POITEAU », Annales de la Société royale d’horticulture de Paris, et journal spécial de l’état et des progrès du jardinage, t. 17, Paris, juillet 1835, p. 103. []
  13. « Rapport du jury d’examen sur les objets envoyés à l’exposition, par M. POITEAU », Annales de la Société royale d’horticulture de Paris, et journal spécial de l’état et des progrès du jardinage, t. 19, Paris, juillet 1836, p. 244-245. []

Aliénor Samuel-Hervé

Chercheuse associée à la BnF, département Sciences et techniques.

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Soutenance de thèse de doctorat : Fleur Hopkins

Le 20 novembre 2019, Fleur Hopkins, ancienne chercheure invitée (2018-2019) et associée (2017) de la BnF, commissaire de l’exposition « Le Merveilleux-scientifique. Une science-fiction à la française », soutient sa thèse de doctorat intitulée Aux frontières de l’invisible : culture visuelle et instruments optiques dans le récit merveilleux-scientifique au passage du siècle (1894-1930), menée sous la direction de M. Pascal Rousseau, Professeur à l’Université Paris 1 Panthéon-Sorbonne.

Clément Vautel, La machine à fabriquer des rêves, couverture de Fred Browne, « Idéal-Bibliothèque », Paris : Pierre Lafitte et Cie, [1909] 1923 © Collection privée

Résumé

En pleine période de la découverte des rayons X, de la photographie des auras et des essais de communication avec la planète Mars, l’écrivain Maurice Renard a donné forme, entre 1909 et 1930, à un mouvement méconnu aujourd’hui : le « merveilleux-scientifique ».

Son intrigue se construit de manière rationnelle, à l’exception d’une loi scientifique qui est inventée ou modifiée, pour permettre aux êtres humains d’accomplir des prodiges seuls réservés aux contes de fées : devenir miniature ou lire les pensées.

Maurice Renard a largement souligné dans ses différents textes-manifestes sa volonté de faire de son modèle littéraire une « machine optique ». À ce titre, s’appuyant sur plus de 100 textes, de 100 auteurs et illustrateurs et de près de 800 illustrations, notre étude cartographie l’obsession pour l’extension du visible (voir au-dedans, voir au-delà, voir l’envers).

Pour ce faire, nous avons mobilisé tout au long de notre travail les ressources nouvelles de l’histoire de l’art. Les études visuelles, d’une part, mettent en évidence les changements opérés dans les régimes scopiques (regard endoscopique, regard panoptique, œil optogrammique, etc.). Elles ouvrent à de nouveaux artefacts visuels, tels que les récits sous images, la publicité suggestive ou les illustrations de romans populaires, valables comme témoignages historiques de la construction historique du regard.

L’archéologie des médias, d’autre part, recense les médias oubliés, laissés pour compte, en retard ou trop en avance sur leur temps. Elle permet de collecter un nombre considérable de « médias imaginaires », particulièrement inventifs : « psychographe », « ondogène », « électroscope ».

Soutenance

  • Lieu :  La Sorbonne – Galerie Jean-Baptiste Dumas – 14 rue Cujas – 75005 Paris
  • Salle : salle Duroselle
  • Horaire : le 20 novembre 2019 à 9h

Composition du jury

  • Arnaud Huftier, PR, Université de Valenciennes, pré-rapporteur
  • Arnauld Pierre, PR Université Paris Sorbonne, pré-rapporteur
  • Jérôme Goffette, MC, Université Lyon 1
  • Delphine Gleizes, PR, Université Grenoble Alpes
  • Pascal Rousseau, PR, Université Paris 1 Panthéon-Sorbonne, directeur de la thèse

Pour en savoir plus

Présentation de la thèse dans le cadre du concours « Ma recherche en 180 secondes en Histoire de l’Art et Archéologie »

Olivier Jacquot

Coordonnateur de la recherche > Délégation à la Stratégie et à la recherche > Bibliothèque nationale de France

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Soutenance de thèse de doctorat : Coline Arnaud

Le 4 juillet 2019, Coline Arnaud, ancienne chercheure invitée (2016) et associée (2015) de la BnF, soutient sa thèse de doctorat en sciences de l’information et de la communication intitulée La pâtisserie française (1870 – 1914) : une révolution gastronomique menée sous la direction de Françoise Hache-Bissette .

Résumé

La pâtisserie d’art théorisée par Carême avant 1850 codifie une pâtisserie décorative et complexe dont le faste est destiné aux élites sociales de l’Empire puis de la Restauration. Pourtant, dès 1820, cette pâtisserie ambitieuse bouleversant le statut artisanal du pâtissier se heurte aux valeurs bourgeoises d’une classe sociale en pleine ascension. Les inventions techniques, les réformes sociales, l’ouverture des marchés à la production industrielle au tournant du siècle condensent les tensions toujours irrésolues entre une pâtisserie nostalgique, aux ambitions artistiques, et la prédominance des commerces de proximité, symboles d’une production économique diversifiée et moderne. Ce travail cherche à analyser l’origine de ces tensions et leur impact à travers le métier, le produit et le lieu de vente, en interrogeant le rapport de cette pratique au social, au politique et à l’art de 1870 à 1914.

Soutenance

  • Lieu :  Bibliothèque nationale de France / Site François Mitterrand, Quai François Mauriac 75013 Paris
  • Salle : Petit Auditorium
  • Horaire : 14h

Composition du jury

  • Mme Françoise HACHE-BISSETTE, Université de Versailles-Saint-Quentin-en-Yvelines, Directeur de thèse
  • Mme Claire BLANDIN, Université Paris 13, Rapporteur
  • M. Didier FRANCFORT, Université de Nancy, Rapporteur
  • M. Jean-Pierre WILLIOT, Sorbonne Université, Examinateur
  • Mme Simona DE IULIO, Université de Lille, Examinateur
  • M. Emmanuel QUENSON, Université d’Evry, Examinateur
  • M. Denis SAILLARD, Université de Versailles-Saint-Quentin-en-Yvelines, Co-encadrant

Olivier Jacquot

Coordonnateur de la recherche > Délégation à la Stratégie et à la recherche > Bibliothèque nationale de France

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Exposition : Le Merveilleux-scientifique Une science-fiction à la française

Le Prisonnier de la planète Mars, illustré par Henri Thiriet, « Le Roman d’aventures », n° 4, Paris, Albert Méricant, 1908.

À l’aube de la Grande Guerre, le public se passionne pour la découverte des rayons X, la photographie des auras ou les essais de communication avec la planète Mars. C’est dans cette atmosphère de rêverie scientifique que l’écrivain Maurice Renard entreprend de structurer un nouveau mouvement littéraire, inscrit dans la lignée de H. G. Wells et en rupture avec Jules Verne : le « merveilleux-scientifique ». L’intrigue de ces récits se construit dans un cadre rationnel ; l’auteur choisit d’y altérer une loi scientifique, permettant ainsi aux protagonistes de traverser la matière, de lire les pensées ou de voyager dans l’infiniment petit. La BnF consacre une exposition inédite à ce pan méconnu de la littérature française du début du XXe siècle. Un voyage dans le temps jubilatoire aux côtés de ces auteurs « chasseurs de chimères » et « scribes de miracles », qui révèle la richesse de l’imaginaire scientifique français, avant même l’avènement de la science-fiction américaine au début des années 1930.

La Bibliothèque nationale de France participe depuis 2017 à la redécouverte du corpus merveilleux-scientifique, qui s’est épanoui en France entre 1900 et 1930, en rééditant certains auteurs-phares au sein de sa collection de pépites littéraires « Les Orpailleurs » (Théo Varlet, André Couvreur, J.-H. Rosny aîné) et en collaboration avec les éditions 2024 (G. Ri). Maurice Renard, maître à penser du genre, se positionne en tant que « rénovateur du roman » et invite ses pairs (André Couvreur, Théo Varlet, Gustave le Rouge, Octave Béliard, Léon Groc, etc.) à fonder un roman neuf, basé sur la raison. S’éloignant des aventures scientifiques à la Verne, le récit merveilleux-scientifique s’inspire du roman expérimental de Zola, des contes philosophiques de Wells, des histoires extraordinaires de Poe, du merveilleux de Perrault modernisé et de la vague de merveilleux spirite. Chaque intrigue s’élabore autour de l’invention/modification d’une loi physique, chimique ou biologique, qui pro-pose dès lors au lecteur de regarder le monde connu la tête en bas ou au travers d’un miroir déformant.

L’exposition présente plus de 250 reproductions de documents largement méconnus, issus des fonds de la BnF : romans, feuilletons, affiches, récits sous images, articles prospectifs et de vulgarisation scientifique. Ils témoignent ainsi de la dissémination de l’esprit merveilleux-scientifique dans la culture médiatique et populaire au début du XXe siècle. Déambulant librement dans l’allée Julien Cain, le visiteur découvre au fil des cimaises que certaines thématiques qu’il pensait l’apanage de la science-fiction américaine des années 1930 et au-delà, étaient déjà en germe dans l’imaginaire merveilleux-scientifique français, très au fait des avancées scientifiques de l’époque (homme artificiel et augmenté, révolte des robots, catastrophe écologique, invasion et surveillance extraterrestre, etc.). L’exposition met en lumière les liens privilégiés du modèle merveilleux-scientifique avec les sciences et pseudo-sciences de son temps.

La première partie propose une immersion dans l’atmosphère de la Belle Époque, qui voit des savants comme Pierre Curie et Camille Flammarion se passionner pour les mystères surnaturels, tandis que les journaux vantent les bienfaits des crèmes au radium et autres ceintures électriques. En écho à son titre évocateur, « une science-fiction à la française », l’exposition met aussi en évidence la place du champ merveilleux-scientifique dans l’histoire plus générale du roman d’hypothèse où se côtoient science-fiction, aventures scientifiques et autres voyages extraordinaires.

La seconde partie offre un large panorama des motifs littéraires caractéristiques du genre : le savant fou et ses créations, l’homme artificiel, la découverte de nouveaux mondes, les créatures inquiétantes et ultraterrestres, les voyages dans le temps. Les illustrations mettent chaque fois en évidence l’influence du contexte scientifique sur l’épanouissement d’un thème fantaisiste, révélateur d’une époque où l’on rêvait les « Et si… »

Informations pratiques

  • 23 avril au 25 août 2019
  • Allée Julien Cain
  • Bibliothèque nationale de France, site François-Mitterrand
  • Quai François-Mauriac, Paris XIIIe
  • Du mardi au samedi 10h > 19h
  • Dimanche 13h >19h
  • Fermeture les lundis et jours fériés
  • Entrée libre
  • Iconographie à disposition de la presse

Commissariat

Fleur Hopkins, chercheuse invitée au département des Sciences et techniques, BnF

Olivier Jacquot

Coordonnateur de la recherche > Délégation à la Stratégie et à la recherche > Bibliothèque nationale de France

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Journée d’étude : Quels algorithmes pour comprendre la nature ?

Les algorithmes, suites d’instructions élémentaires, existent depuis l’Antiquité. Ces « savoir-faire » n’ont cessé depuis de se perfectionner et sont appliqués à de nombreux domaines. C’est aux ordinateurs que l’on doit leur pénétration massive dans les sciences contemporaines.

Les rencontres « Physique et interrogations fondamentales » (PIF) sont l’occasion pour des scientifiques et philosophes de formations très différentes, de confronter leurs points de vue sur un thème lié aux grandes questions de la science contemporaine. Elles se situent à un niveau permettant à un public cultivé mais non spécialisé de suivre les exposés. Elles se tiennent tous les deux ans dans le grand amphithéâtre du site François Mitterrand de la Bibliothèque nationale de France qui les co-organise avec la Société française de physique.

Argument

Les algorithmes, suites d’instructions élémentaires, existent depuis l’Antiquité. Ces « savoir-faire » n’ont cessé depuis de se perfectionner et sont appliqués à de nombreux domaines. C’est aux ordinateurs que l’on doit leur pénétration massive dans les sciences contemporaines. Ces algorithmes informatiques ont évolué vers de nouvelles formes, comme le Deep Learning, et sont passés du statut d’outils développés par les chercheurs au rang d’acteurs de la recherche. S’achemine-t-on vers la disparition du chercheur humain et son remplacement par des robots ? 
Cette 16e rencontre PIF apporte un éclairage sur cette transformation algorithmique qui concerne tant la science fondamentale que la société, propose des exemples de ses applications dans plusieurs champs scientifiques et s’interroge sur les enjeux actuels pour la société.

  • Introduction aux algorithmes
    Claire Mathieu, mathématicienne, Collège de France, chaire Informatique et sciences numériques
  • Algorithmes pour comprendre ou pour normer le monde ? Outils ou formatages de la science et de l’action ? 
    Giuseppe Longo; mathématicien, CNRS-Ens, Paris, et Tufts University, Boston
  • Quels algorithmes pour la physique des particules ? 
    Pierre Billoir, physicien, Laboratoire de Physique Nucléaire et de Hautes Énergies, Université Paris Diderot / Sorbonne Université)
  • Quels algorithmes pour la Relativité Générale ?
    Philippe Grandclément, astrophysicien CNRS, Laboratoire Univers et Théories (LUTH), Observatoire de Paris
  • Décoder l’activité cérébrale: promesses, avancées et écueils 
    Maureen Clerc, INRIA Sophia Antipolis-Méditerranée 
  • Les algorithmes et la bêtise artificielle
    Bernard Stiegler, philosophe, directeur de l’Institut de recherche et d’innovation
  • Table ronde : Intelligence artificielle & Intelligence collective
  • Ouverture musicale 
  • Quels algorithmes pour écrire une chanson ? 
    François Pachet, directeur de Spotify Creator Technology Research Lab
  • Apprendre à parler aux algorithmes 
    Claire Nédellec, directrice de recherche en informatique, Institut national de la recherche agronomique (INRA), Unité de recherche « Mathématiques et Informatique Appliquées du Génome à l’Environnement » (MaIAGE ) 
  • La gouvernementalité des algorithmes
    Antoinette Rouvroy, juriste, Centre de Recherche Information, Droit et Société (CRIDS) de l’Université de Namur
  • Une axiomatisation de l’activité inventive est-elle envisageable ? 
    Denis Cavallucci, professeur en Ingénierie de l’Innovation à l’INSA de Strasbourg – Responsable de l’équipe CSIP à ICube (UMR CNRS 7357)
  • Clôture musicale : François Pachet

Journée d’étude organisée avec la Société française de physique.

Informations pratiques

Olivier Jacquot

Coordonnateur de la recherche > Délégation à la Stratégie et à la recherche > Bibliothèque nationale de France

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Sciences pour tous, 1850-1900

En écho à l’exposition Sciences pour tous, 1850-1900, présentée du 25 avril 2017 au 27 août 2017 sur le site François-Mitterrand de la Bibliothèque nationale de France, un site web est publié à l’adresse url : http://expositions.bnf.fr/sciencespourtous/.

Sa direction scientifique a été  assurée par Michel Netzer, directeur du département Sciences et techniques, Marie Boissière, chargée de collections, département Sciences et techniques et Anne Boyer, chargée de collections, département Sciences et techniques.

Très iconographique, le site propose un accès chronologique :

  • années 1850 : création de nombreuses revues qui popularisent les sciences : Cosmos (1852), La science pour tous et l’Année scientifique et industrielle (1856).
  • 1863 : Jules Verne publie son premier roman : Cinq semaines en ballonw.
  • 1864 : création par Edouard Charton de la Bibliothèque des merveilles.
  • 1873 : création de la revue La Nature par Gaston Tissandier.
  • 1879 : Camille Flammarion publie son Astronomie populaire.
  • 1889 : Exposition universelle à Paris où les visiteurs découvrent la Tour Eiffel.
  • 1890-1891 : publication de La science amusante de Tom Tit qui aura de très nombreuses éditions jusqu’en 1914.

Un accès thématique fournit des entrées (diffusion, pédagogie, nature, médecine, voyage, techniques) permettant de consulter une importante iconographie commentée et des focus.

En complément une web série de 14 vidéos est également publiée : chaque épisode porte sur différentes thématiques retraçant l’histoire de la science populaire dans la seconde moitié du XIXe siècle, de la médecine à la chimie, en passant par l’hygiène et l’aéronautique.

Sciences dans les journaux.

La féerie scientifique.

Des vulgarisateurs engagés

Mademoiselle Lili.

La science amusante.

La vie sur Mars.

L’histoire d’une bouchée de pain.

L’hygiène pour tous.

Le livre d’or de la santé.

L’invention de l’automobile.

Un triste record.

Le roman scientifique.

L’invention du cinématographe.

Le Globe Céleste.

Par ces productions, la BnF contribue à sa façon à la stratégie nationale de la culture scientifique, technique et industrielle1.
  1. Remise de la Stratégie nationale de la culture scientifique, technique et industrielle, url : <http://www.culturecommunication.gouv.fr/Thematiques/Enseignement-superieur-et-Recherche/La-culture-scientifique-et-technique/Remise-de-la-Strategie-nationale-de-la-culture-scientifique-technique-et-industrielle>. []

Olivier Jacquot

Coordonnateur de la recherche > Délégation à la Stratégie et à la recherche > Bibliothèque nationale de France

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