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Sur les traces du pangolin. Métamorphoses savantes d’un animal entre Chine et Europe (XVIIe-XVIIIe siècle) [3/3]

III. Consommer du pangolin : pratiques chinoises sous le regard d’Européens

Les chiffres sur le trafic actuel de pangolins varient selon les sources. Une étude menée sur la presse chinoise estime à environ 65 000 le nombre de pangolins saisis entre 2008 et 2016 par les autorités chinoises (plus de 21 000 individus et 23 tonnes d’écailles). Le Fonds international pour la protection des animaux (IFAW) estime quant à lui à plus d’un million le nombre de pangolins ayant été victimes du trafic d’animaux entre 2006 et 20151. Cette étude, comme le rapport de la Wildlife Justice Commission, placent l’Afrique comme une des multiples sources de spécimens qui transitent vers le Vietnam puis la Chine2.

Depuis la dixième édition du Systema naturae de Linné, publiée en 1758, les pangolins sont assemblés dans un groupe qui leur est propre : le genre des manidés (manis). Ces espèces sont aujourd’hui réparties entre l’Asie du Sud et de l’Est (pangolin de Chine Manis pentadactyla, grand pangolin d’Inde Manis crassicaudata, pangolin javanais Manis javanica, et Manis culionensis) et l’Afrique subsaharienne (pangolin à longue queue Manis tetradactyla, pangolin de Temminck Manis temminckii, pangolin à écailles tricuspides Manis tricuspis et pangolin géant Manis gigantea). Toutes figurent sur la liste rouge mondiale des espèces menacées établie par l’Union internationale pour la conservation de la nature3. Les utilisations évoquées par ces organisations sont principalement la médecine traditionnelle, l’alimentation et l’habillement. Ces constats conduisent à se poser deux questions : quelle était la place de l’Afrique par rapport au monde chinois dans les textes imprimés sur les pangolins à l’époque moderne ? Et quel regard portaient les Européens sur les pratiques d’habillement, alimentaires et médicales qui motivent aujourd’hui la recherche de pangolins ?

Les différentes éditions du Systema naturae de Linné ont constamment été rééditées, revues et augmentées. Dans la dixième édition, publiée en 1758, Linné ne mentionne qu’une espèce de pangolins (Manis pentadactyla) vivant dans les « Indes orientales ». En 1766, dans la douzième édition, est ajoutée l’espèce Manis tetradactyla qui vit selon Linné en « Amérique australe ». Il fallut attendre le premier volume de la treizième édition, publié en 1788 par Johann Friedrich Gmelin dix ans après la mort de Linné, pour que le continent africain entre dans les descriptions de pangolins du Systema naturae. Dans l’édition française, les deux espèces établies par Linné en 1766 sont toujours présentées avec le nom vernaculaire : « pangolin » pour le Manis pentadactyla et « phatagin » pour le Manis tetradactyla. Il est indiqué que le premier « habite en Guinée, dans la Chine, dans l’Inde ; & dans les îles de l’Océan Indien4 » et que le second « habite dans l’Inde5 » (l’ancrage américain proposé par Linné a été corrigé). Ce qui apparaît ici, outre la décantation des savoirs, est que Gmelin était lecteur de Buffon. En effet Buffon a répandu l’expression « phatagin6 » et introduit l’origine africaine de certains pangolins après avoir été lui-même lecteur  — comme le naturaliste gallois Thomas Pennant — du Voyage du chevalier Des Marchais en Guinée, isles voisines, et à Cayenne, fait en 1725, 1726 et 1727 établi et publié en 1730 par le père dominicain Jean-Baptiste Labat, qui contient la description du « Quogelo7 ». La description de cet animal donne des indications semblables aux autres textes de l’époque sur les pangolins. Citée par Buffon elle s’achève ainsi : « cet animal n’est point méchant, il n’attaque personne, il ne cherche qu’à vivre, et pourvu qu’il trouve des fourmis, il est content et fait bonne chère. […] Ce serait un plaisir d’avoir un de ces animaux privé dans les lieux où les fourmis sont incommodes, comme à Cayenne et aux Isle de l’Amérique, il en détruirait assez pour en diminuer le nombre, et peut-être les exterminer entièrement8. »

Dans les textes évoqués précédemment, seuls Buffon, Pennant et Gmelin ont intégré l’origine africaine de certains pangolins. Pour tous les autres auteurs ou collectionneurs (Aldrovandi, Besler, de Bondt, Calvet, de L’Écluse, Oléarius, Petiver, Seba, Tachard), les pangolins étaient des animaux d’Asie du Sud et de l’Est. Les descriptions européennes de pratiques médicinales, alimentaires et vestimentaires sont donc des descriptions de pratiques asiatiques, essentiellement issues du monde chinois. Notons que certains auteurs ont tenté de transcrire le nom donné par les Chinois à cet animal. Pennant écrit qu’ils l’appellent « Chin Chion Seick9 », une transcription du nom qui est donnée par Pennant en référence à la transcription donnée par Johan Fredrik Dalman au début de sa notice sur le « Manis » : « Chinesis Tchin Chian Kiåpp10 ».

Dans les textes européens de l’époque moderne sur les pangolins, l’île de Tajoan (Taïwan), occupe une place prépondérante. Dans le dixième volume publié en 1749 des Kungliga Svenska vetenskapsakademiens handlingar, la revue de l’Académie royale suédoise des sciences, Johan Fredrik Dalman décrit un animal qu’il a observé lors d’un voyage effectué en Asie à bord d’un navire de la Compagnie suédoise des Indes orientales11. Son texte porte sur le « Manis, un animal des Indes Orientales12 ». Dans cette description accompagnée d’une illustration qui ressemble à celle d’Albertus Seba, Dalman écrit qu’un Chinois lui a apporté un pangolin comme étant un animal rare qu’il ne voulait vendre à personne d’autre, considérant que le Suédois avait un statut semblable à celui d’un mandarin13. Puis il termine son texte en indiquant que les « Manis » se trouvent en plusieurs endroits, « surtout à Formose14 », une précision donnée aussi par Pennant qui note : « Inhabits the islands of India, and that of Formosa15 ». Il en fut de même dans Le règne animal divisé en IX classes de Jacques-Mathurin Brisson publié en 175616, et dans la publication par Piso des observations de Jacques de Bondt. De surcroît ce dernier indique dans sa description du Lacertus squamosus, que les Hollandais appellent le pangolin « diable de Taïwan » (« Diabolum de Tajoan17 ») :

Il est fréquent dans les forêts de l’île de Tajoan. Son nom vernaculaire nous est jusqu’ici inconnu ; mais pour que rien ne soit sans nom pour notre jeune marine, certains ont décidé de l’appeler Porc, d’autres le Diable de Taojan, probablement à cause de la forme étonnante et effrayante de ses écailles qu’il dresse quand il est en colère18

Si certains européens projetaient la figure du diable sur cet animal pour rendre compte à la fois de son apparence et de son comportement, dans une autre description de ce qui semble être un pangolin — présenté sous le nom de Tamach — Jacques de Bondt souligne la formule des Chinois qui appelleraient le pangolin « coureur », par antiphrase pour un animal qui n’avancerait pas plus vite qu’une tortue19. Le mouvement des écailles que le pangolin « dresse quand il est en colère » expliquent quant à lui la projection sur le pangolin du hérisson par Jacques de Bondt, mais aussi dans le récit du voyage de Tachard20 et dans le recueil « Usages du Siam21 ».

Dans une relation anonyme d’un voyage fait aux Indes Orientales publiée en 1645 par Pierre Villery et Jean Guignart, puis réimprimée par Pierre David en 1646, les pages consacrées à la « description de l’île de Formose22 » comportent des détails sur les habitants de l’île, les pratiques de chasse, la beauté de « cette île, la belle des belles23 », son avantageuse position pour le commerce de la Chine et du Japon…, et quelques lignes sur « un certain animal que nos gens ont nommé Diable de Taï Youan, grand comme un renard, ayant la tête d’un pourceau, le museau d’un furet, la queue assez longue, son corps couvert d’écailles si dures et si serrées qu’une hallebarde ne le peut blesser, si ce n’est sous la gorge24. » Dans ce récit de voyage anonyme, l’auteur — comme beaucoup de ceux qui ont écrit sur le pangolin — insiste sur la dureté de ses écailles : elles sont « si dures et si serrées qu’une hallebarde ne le peut blesser ». François Valentijn étayait lui aussi ce constat dans le troisième volume de sa description publiée en 1724 des anciennes et nouvelles Indes (Oud en nieuw Oost-Indiën…). Il écrit qu’on trouve à Java, Sumatra et Malacca un animal nommé « panggoeling », à la peau écailleuse dont les Chinois fabriquaient des armures et jupes d’armures qu’ils trouvaient légères, très dures et difficilement perçables25. Puis il ajoute à la page suivante que le pangolin possède une chair « grasse et sucrée » qui entre dans la cuisine chinoise26 : un mets qui n’était pas au goût de Jacques de Bondt, qui a dit avoir « en horreur ce genre de nourritures27 » :

Il est comestible, et du meilleur goût comme me l’ont rapporté ceux qui en ont mangé. Quant à moi, à vrai dire, j’ai en horreur ce genre de nourritures, par inclination naturelle, que l’on obtient des tortues, des serpents, des lézards qu’on appelle Leguan, et autres bêtes semblables, et je préfère m’en abstenir plutôt que n’avoir une crise de nausée ou de choléra imaginaire, ce qui m’est arrivé, alors que je mangeais du crocodile à la table du Dn. Generalis I. P. Coenen de : alors que tous les autres faisaient l’éloge de sa saveur, moi j’ai été frappé d’une telle horreur à ce goût et rentré chez moi je suis tombé dans un choléra si atroce (un vomissement de bile) (à cause de mon imagination) que j’ai mis ma vie en danger, bien que je l’ai goûté seulement du bout des lèvres28.

Plus qu’un simple aliment, le pangolin est un élément de la pharmacopée chinoise, comme l’indique sa présence dans le Bencao gang mu, vaste traité sur les matières médicales du médecin et naturaliste de la fin des Ming : Li Shizhen. À l’instar du père Tachard qui avait étudié les entrailles d’un pangolin au Siam dans les années 1680, ou Buffon au Jardin des plantes au milieu du XVIIIe siècle qui avait ouvert un pied de pangolin, Li Shizhen s’est livré lui aussi, en Chine, au XVIe siècle, à la dissection d’un pangolin. Voici ce que Li Shizhen rapporte de son expérience, dans le Bencao gang mu :

Le lingli (鯪鯉) a la forme d’un alligator chinois (鼉), mais il est plus petit. Son dos est comme celui d’une carpe (鯉), mais plus large. Sa tête est comme celle d’une souris, mais sans dents. Son ventre n’a pas d’écailles, mais est couvert en fourrure. Il a une longue langue et un bec pointu, une queue et un corps de longueur similaire. Les écailles de sa queue sont pointues et épaisses, et il a trois cornes. L’intérieur de son ventre comporte un ensemble complet de viscères (臟腑), et son estomac est très grand. Il étend souvent sa langue et attire les fourmis avec elle, puis les mange. Une fois, je lui ai ouvert l’estomac, et a compté environ un sheng de fourmis à l’intérieur29.

Composé de cinquante-deux juan (volumes), son traité fait état de la grande diversité de composants utilisables pour se soigner, une diversité plus importante que ce qui était pratiqué dans la médecine européenne de la Renaissance. Chaque plante, animal, minéral est décrit par sa forme, sa saveur, sa méthode d’utilisation, sa propriété. Outre les juan d’illustrations du Bencao gang mu, il est possible d’apprécier la répartition des presque 1800 médicaments que Li Shizhen recense, dans la Description géographique, historique, chronologique, politique et physique de l’Empire de la Chine et de la Tartarie chinoise, publiée à Paris en 1735. Cet ouvrage a été composé par Jean-Baptiste Du Halde à partir de divers matériaux, principalement issus de la mission catholique en Chine, tels que des textes chinois traduits ou des extraits des Lettres édifiantes et curieuses dont il a supervisé la publication entre 1711 et 1743. C’est dans le troisième volume de sa Description que Du Halde consacre une section à la « Médecine des Chinois », aux secrets du poul — un texte traduit du chinois —, ainsi qu’un « extrait du Pen tsao cang mou, c’est-à-dire, de l’herbier Chinois, ou Histoire naturelle de la Chine pour l’usage de la Médecine30 ». On y découvre l’utilisation de métaux, de poissons, d’algues, d’insectes et même, dans le cinquante-deuxième et dernier juan, « du corps humain, et de toutes les différentes parties qui servent à la médecine ; en tout, trente-cinq sortes31 ».

Le pangolin y est intégré sous le nom lingli (鯪鯉), dans la partie sur les « insectes à écailles », sur la même page qu’un crocodile et qu’un dragon32. Même s’il indique que le lingli possède une efficacité plutôt « mauvaise » (下品), Li Shizhen donne plusieurs associations possibles d’écailles ou de chair de pangolin. Ajoutées tantôt à de la muscade, tantôt à de alcool ou des coquillages, il peut être utilisé pour soigner des mucosités, fluidifier la circulation sanguine ou calmer les douleurs. Jacques de Bondt, docteur en médecine de l’université de Leyde envoyé à Batavia et très intéressé par les pratiques des médecins locaux avait relevé les usages de la médecine traditionnelle chinoise :

Les médecins chinois tiennent ses écailles dans la plus haute estime pour les maladies bileuses, la dysenterie et le cholera ; ils se servent en effet des écailles après les avoir fait sécher et les avoir réduites en poudre, au poids […], dans leur vin chaud ou dans l’eau d’Oryza qu’ils appellent Candgie, comme nous l’avons dit ailleurs. Contre les coliques et autres douleurs extrêmes, ils obtiennent un pouvoir apaisant, comme je l’ai prouvé par l’expérience ; et il n’est pas étonnant qu’un tel animal froid de nature, indolent par son sommeil, à la démarche lente, puisse produire de tels effets33 .

Par une rhétorique fondée sur l’analogie qui lie la « nature » d’un animal « lent », « froid » et « indolent » aux effets pharmaceutiques attendus pour apaiser des douleurs — ce qui n’est pas sans rappeler les considérations sur le chaud, le froid, le sec, et l’humide données dans le Bencao gang mu — Jacques de Bondt s’inscrit dans la tradition médicinale européenne et la théorie des humeurs d’Hippocrate. Portant un vif intérêt aux pratiques médicales locales et à la découverte de nouvelles substances susceptibles de compléter et d’améliorer la pharmacopée européenne, le médecin néerlandais aurait « prouvé par l’expérience » l’effet apaisant de la poudre d’écailles de pangolins. Cette expérience reflète un des multiples intérêts des Européens, qui comprennent la chasse du pangolin, sa comestibilité ou l’utilisation de sa peau couverte d’écailles pour la fabrication d’armures. Les liens établis dans les textes entre les pangolins et le monde chinois prennent différentes formes.

Plus qu’une étiquette indiquant l’origine des espèces, le monde chinois est le contexte de multiples sources d’intérêts et de textes. Les pangolins de la BnF sont terrés dans les descriptions géographiques, dans des ouvrages d’histoire naturelle, dans des récits de voyages, qui centralisent les informations, notamment sur les pratiques locales. La description des animaux exotiques, leur mise en livre, dépassent le cadre d’une histoire naturelle qui n’aurait pour objectif que de classer, compiler, nommer et ordonner la nature. Les savoirs sur les animaux et plus largement les savoirs naturalistes sont accumulés pour des raisons aussi diverses que les sujets auxquels ils se rapportent (alimentation, médecine, etc.). Cette accumulation se fait en lien avec l’étude des techniques et des savoirs locaux qui affleurent dans la stratification des textes savants composés à partir d’autres textes, de discours rapportés qui sont traduits, reproduits, refondus, assimilés.

***

Le pangolin a été métamorphosé en animal de papier au fil de l’agrégation des savoirs, par les gestes de médecins, de missionnaires jésuites ou dominicains, d’ambassadeurs, de marins-cartographes, d’apothicaires, de naturalistes34, qui l’ont parfois rendu méconnaissable. Il est passé du statut d’animal vivant vu en en Afrique ou en Asie à celui de texte objectivé, du récit de voyage personnel au traité d’histoire naturelle, de l’aquarelle unique à la gravure reproductible. Comme en attestent ses références bibliographiques, Buffon, déjà, avait mobilisé la plupart des imprimés évoqués ici et disponibles à son époque. Puis, Gmelin, à la fin du XVIIIe siècle, avait approfondi cet état des lieux. Au fil des années et de l’accumulation des livres — véritables observatoires des pratiques savantes —, les pangolins furent de mieux en mieux connus, en circulant dans les pages à la croisée de stratégies énonciatives et de discours très différents. Il y a les auteurs qui l’ont vu vivant, ceux qui en ont entendu parler, ceux qui ont possédé son cadavre naturalisé ou sa cuirasse, ceux qui l’ont disséqué, etc. Certains ont produit des images ou des discours qui en ont accentué l’étrangeté tandis que d’autres l’ont domestiqué par le texte en l’intégrant dans des chaînes de pratiques avec un ancrage culturel fort, comme la cuisine ou la médecine traditionnelle chinoise par exemple.

Différents types de descriptions peuvent être distingués, celles écrites sur le mode du « récit de voyage » et celles écrites sur le mode de la « carte », pour reprendre une analyse de Michel de Certeau sur les récits d’espace35[1]. Dans le premier cas, les auteurs mettent leurs observations en mots en utilisant la narration et sont omniprésents dans leurs textes. Le sujet est alors au centre du récit comme c’est le cas avec le « je » de Jacques de Bondt — qui va jusqu’à raconter une expérience sociale que nous devinons faite de codes et d’obligations durant laquelle il a dû manger du crocodile (ce qui l’a conduit à la nausée) — ou le « nous » du père Tachard. Tous deux relatent leurs observations menées sur place, tandis que dans le second cas, les auteurs semblent plus distants, voire absents, pour mieux renforcer l’objectivité de leurs descriptions. Ainsi, Mathurin Jacques Brisson, Carl von Linné, Thomas Pennant ou James Petiver sont effacés dans leurs textes. Les différences de statut des auteurs, de narration entre les textes, les écarts chronologiques entre les publications mais aussi la diversité des contextes de production des savoirs, interrogent sur les mécanismes de convergence et de canonisation des savoirs. Ces différences interrogent aussi ce qu’est, ce que représente un pangolin et plus largement la nature, pour un Chinois tel que celui rencontré par Johan Fredrik Dalman, pour un médecin néerlandais sur l’île de Java comme Jacques de Bondt, ou pour un collectionneur d’Avignon comme Esprit Calvet. Sans doute leurs conceptions et représentations étaient-elles fort dissemblables.


À lire également

Sources

  • Bondt (Jacques de), « Historiae naturalis et medicae Indiae Orientalis » in Piso (Willem), De Indiae utriusque re naturali et medica libri quatuordecim : quorum contenta pagina sequens exhibet, 1658, Elzevir, Amsterdam, consultable sur BHL.
  • Brisson (Mathurin Jacques), Le regne animal divisé en IX classes, ou, Méthode contenant la division generale des animaux en IX classes, 1756, Bauche, Paris, consultable sur Gallica.
  • Buffon (Georges-Louis Leclerc), Histoire naturelle, générale et particulière, tome X, 1763, Imprimerie royale, Paris, consultable sur Gallica.
  • Dalman (Johan Fredrik), in Kungliga Svenska vetenskapsakademiens handlingar, vol. 10, octobre-décembre 1749, Stockholm, consultable sur BHL.
  • Des Marchais (Renaud), Labat (Jean-Baptiste), Voyage du chevalier Des Marchais en Guinée, isles voisines, et à Cayenne, fait en 1725, 1726 et 1727, 1730, Saugrain l’aîné, Paris, consultable sur Gallica.
  • Du Halde (Jean-Baptiste), Description géographique, historique, chronologique, politique et physique de l’Empire de la Chine et de la Tartarie chinoise, tome 3, 1735, Paris, consultable sur Gallica.
  • Li (Shizhen), Bencao gang mu, 三藥齋重訂本草綱目 (San yue zhai chong ding ben cao gang mu), Traité des simples, réédition de la salle San yue, Édition de 1735, imitée de celle de 1717, consultable sur Gallica. On pourra également consulter la description du « lingli » d’une édition antérieure du Bencao gang mu (本草綱目) ici.
  • Linné (Carl von), Systema naturae per regna tria naturae : secundum classes, ordines, genera, species cum characteribus, differentiis, sinonimis, locis, tome 1, 1758, Laurentii Salvii, Stockholm, consultable sur BHL.
  • Linné (Carl von), Systema naturae per regna tria naturae : secundum classes, ordines, genera, species cum characteribus, differentiis, sinonimis, locis, tome 1, 1766, Laurentii Salvii, Stockholm, consultable sur Gallica.
  • Linné (Carl von), Système de la nature, de Charles de Linné. Classe 1re du règne animal contenant les quadrupèdes vivipares et les cétacés. Traduction française par Mr. Vanderstegen de Putte,… d’après la 13e édition latine… corrigée par J. F. Gmelin, 1793, Lemaire, Bruxelles, consultable sur Gallica.
  • Pennant (Thomas), Synopsis of quadrupeds, 1771, Monk, Chester, consultable sur BHL.
  • Relation d’un voyage aux Indes orientales. Par un gentil-homme françois arrivé depuis trois ans. Avec une hydrographie pour l’intelligence dudit voyage, 1646, Pierre David, Paris, consultable à la BnF.
  • Seba (Albertus), Locupletissimi rerum naturalium thesauri accurata descriptio et iconibus artificiosissimis expressis per universam physices historiam, opus… ex toto terrarum orbe collegit, digessit, descripsit et depingendum curavit Albertus Seba, vol. 1, 1734, Amsterdam, consultable sur Gallica.
  • Tachard (Guy), Second voyage du Père Tachard et des jésuites envoyez par le Roi au royaume de Siam, 1689, Horthemels, Paris, consultable sur Gallica.
  • « Usages du Siam », gouaches aquarellées, 1688, consultable sur Gallica.
  • Valentijn (François), Oud en nieuw Oost-Indiën…, vol. 3, 1724, van Braam, Dordrecht, consultable sur Internet Archive.

Notes

*Je remercie grandement Emmanuelle Chapron, Nicole Dufournaud, Christian Jacob, Michel Netzer, Glenn Roe et Pierre-Louis Verron pour leurs conseils et leurs relectures, ainsi que Dorothée Rusque et Marie-Dominique Wandhammer pour les documents qu’elles ont eu la gentillesse de me communiquer.

  1. Fonds international pour la protection des animaux, « Le triste sort du pangolin. Le mammifère le plus trafiqué au monde », consultable ici. []
  2. Wildlife Justice Commission, « New report analyses unprecedented levels of pangolin trafficking, urging stakeholders to tackle it as transnational crime », consultable ici. []
  3. Union internationale pour la conservation de la nature : espèces de pangolins sur la liste rouge mondiale des espèces menacées, cartographie consultable ici. On pourra aussi lire consulter les cartes publiées in Pangolins : Science, Society and Conservation (Biodiversity of the World : Conservation from Genes to Landscapes), 2019, Academic Press, 658 p., voir p. 35. []
  4. Linné (Carl von), Système de la nature, de Charles de Linné. Classe 1re du règne animal contenant les quadrupèdes vivipares et les cétacés. Traduction française par Mr. Vanderstegen de Putte,… d’après la 13e édition latine… corrigée par J. F. Gmelin, 1793, Lemaire, Bruxelles, consultable sur Gallica, voir p. 81. []
  5. Ibid. []
  6. Buffon (Georges-Louis Leclerc), Histoire naturelle, générale et particulière, tome X, 1763, Imprimerie royale, Paris, consultable sur Gallica, voir p. 192 []
  7. Des Marchais (Renaud), Labat (Jean-Baptiste), Voyage du chevalier Des Marchais en Guinée, isles voisines, et à Cayenne, fait en 1725, 1726 et 1727, 1730, Saugrain l’aîné, Paris, consultable sur Gallica, voir p. 201-202. []
  8. Buffon (Georges-Louis Leclerc), Histoire naturelle, générale et particulière, tome X, op. cit., voir p. 185-186. []
  9. Pennant (Thomas), Synopsis of quadrupeds, 1771, Monk, Chester, consultable sur BHL, voir p. 329. []
  10. Dalman (Johan Fredrik), in Kungliga Svenska vetenskapsakademiens handlingar, vol. 10, octobre-décembre 1749, Stockholm, consultable sur BHL, voir p. 265. []
  11. Fries (Theodor Magnus), Bref och skrifvelser af och till Carl von Linné med understöd af Svenska staten utgifna af Upsala universitet, 1911, Stockholm, consultable sur BHL, voir p. 327. []
  12. Dalman (Johan Fredrik), Kungliga Svenska…, vol. 10, op. cit., voir p. 265 : « Manis, et ostindiskt djur, beskrisvit at Joh. Fredr. Dalman. ». []
  13. Ibid., voir p. 268 : « En Chinese brakte mig detta kreatur som en raritet, han ville ej sålja det åt någon annan ån mig, emedan Chineserne kallade mig Mandarin, ester jag intet handlade ». []
  14. Ibid., voir p. 269 : « men i synnerhet på on Formosa ». []
  15. Pennant (Thomas), Synopsis of quadrupeds, op. cit., voir p. 329. []
  16. Brisson (Mathurin Jacques), Le regne animal divisé en IX classes, ou, Méthode contenant la division generale des animaux en IX classes, 1756, Bauche, Paris, consultable sur Gallica, voir p. 29 et 32. []
  17. Bondt (Jacques de), « Historiae naturalis et medicae Indiae Orientalis » in Piso (Willem), De Indiae utriusque re naturali et medica libri quatuordecim : quorum contenta pagina sequens exhibet, 1658, Elzevir, Amsterdam, consultable sur BHL, voir p. 60. []
  18. Ibid. : « In Insulae Tajoan silvis frequens est. Nomen ejus vernaculum hactenus nobis incognitum ; verum ne quid pubi nauticae nostrae innominatum esset, placuit quibusdam Porcum, aliis vero Diabolum de Tajoan, appelare, fortassis ob miram & horridam squamarum conformationem, quas irritata erigit. » []
  19. Ibid. : « Chinenses Lary appellant, quod cursorem significat, per antiphrasin procul dubio, cum ne Testudo quidem tardius incedat, quam hoc animal ». []
  20. Tachard (Guy), Second voyage du Père Tachard et des jésuites envoyez par le Roi au royaume de Siam, 1689, Horthemels, Paris, consultable sur Gallica, voir p. 276. []
  21. « Usages du Siam », gouaches aquarellées, 1688, consultable sur Gallica, voir f°28 et f°29. []
  22. Relation d’un voyage aux Indes orientales. Par un gentil-homme françois arrivé depuis trois ans. Avec une hydrographie pour l’intelligence dudit voyage, 1646, Pierre David, Paris, consultable à la BnF, voir p. 41. []
  23. Ibid., voir p. 46. []
  24. Ibid., voir p. 42. []
  25. Valentijn (François), Oud en nieuw Oost-Indiën…, vol. 3, 1724, van Braam, Dordrecht, consultable sur Internet Archive, voir p. 278. []
  26. Ibid., voir p. 279 : « het is vet, en zoet van vleesch, en de Chineesen eeten het zeer geerne ». []
  27. Bondt (Jacques de), « Historiae naturalis et medicae Indiae Orientalis », op. cit., voir p. 82. []
  28. Ibid., voir p. 82-83. []
  29. Li (Shizhen), Bencao gang mu, in Nappi (Carla), The Monkey and the Inkpot. Natural History and Its Transformations in Early Modern China, 2009, Harvard University Press, Cambridge, 206 p., voir p. 36. []
  30. Du Halde (Jean-Baptiste), Description géographique, historique, chronologique, politique et physique de l’Empire de la Chine et de la Tartarie chinoise, tome 3, 1735, Paris, consultable sur Gallica, voir p. 436-441. []
  31. Ibid., voir p. 439. []
  32. La BnF conserve trois juan d’illustrations — sans le texte — d’une réédition du Bencao gang mu. Cote : Chinois 5264-5271, article I : Li (Shizhen), Bencao gang mu, 三藥齋重訂本草綱目 (San yue zhai chong ding ben cao gang mu), Traité des simples, réédition de la salle San yue, Édition de 1735, imitée de celle de 1717, consultable sur Gallica. On pourra également consulter la description du « lingli » d’une édition antérieure du Bencao gang mu (本草綱目) ici. []
  33. Bondt (Jacques de), « Historiae naturalis et medicae Indiae Orientalis », op. cit., voir p. 82. []
  34. Ces catégories ne sont pas étanches, Tachard a été missionnaire et ambassadeur. Aucun acteur ne peut entrer aisément dans une seule catégorie. []
  35. Certeau (Michel de), L’invention du quotidien. I. Arts de faire, 1990, éd. établie par Luce Giard pour Gallimard, Paris, 349 p., voir chapitre 9. []

Axel Le Roy

Doctorant contractuel à la Faculté des lettres de Sorbonne Université (LabEx Obvil), en co-direction avec l’École Pratique des Hautes Études (Histara). Chercheur associé à la BnF, département des Sciences et Techniques.

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Sur les traces du pangolin. Métamorphoses savantes d’un animal entre Chine et Europe (XVIIe-XVIIIe siècle) [2/3]

II. Circulation, conservation et étude des dépouilles de pangolins

Grâce à des médiateurs, des passeurs de frontières1, les savants européens ont travaillé à la mise en ordre, dans les livres et sur les étagères des armoires de collections, d’un matériel venu de contrées lointaines qu’ils n’avaient pas tous la possibilité d’arpenter. Ils pouvaient ainsi confronter, comparer, surplomber sur leurs tables de travail, de multiples dessins et spécimens, s’appuyer sur des textes écrits et publiés dans toute l’Europe et au-delà. Cette possibilité d’assembler, de rendre commensurables et de voir d’un seul regard tant d’informations disparates et hétérogènes fait de ces savants les têtes de longs réseaux qui créent ce que Bruno Latour appelle des « mobiles immuables et combinables2 ». L’accumulation des objets et des informations se produisait dans des lieux de savoirs centraux. Lissa Roberts a ainsi montré en quoi l’apothicairerie d’Albertus Seba aux Provinces Unies, riche en objets exotiques du fait de sa proximité avec le port et de ses relations avec les hommes et chirurgiens de la marine, était un centre d’accumulation de savoirs, de substances et d’objets divers3. Les cabinets de curiosités, comme cette apothicairerie, étaient des lieux de conservation de dépouilles animales, sous différentes formes, qui ont fait l’objet d’observations, de dissections, et de représentations largement diffusées. Les pangolins faisaient partie des cabinets, des mondes en miniature rangés selon les règles de la systématique, de l’inventaire des espèces.

Véritables objets de curiosité et de fascination, ils s’inscrivaient dans ces circulations de naturalia en même temps qu’ils bousculaient les catégories et les classifications de la nature. Dans la seconde moitié du XVIIIe siècle, le naturaliste strasbourgeois Jean Hermann a constitué un « cabinet d’histoire naturelle » qui a accueilli près de 3600 visiteurs entre 1762 et 18004. Ce cabinet contenait en 1819, dix-neuf ans après la mort de son créateur, un total de plus de « deux cents [mammifères empaillés], non compris les peaux entières ou les pièces de peaux, les fœtus ou animaux conservés dans de l’esprit de vin [ainsi] que des têtes et cornes de plusieurs mammifères au nombre d’environ cinquante5 ». Parmi ces mammifères comme une loutre, un raton ou encore un fourmilier, et parmi des animaux d’Asie comme un faucon et un faisan chinois, l’inventaire du cabinet réalisé par le fils de Jean Hermann indique que ce dernier possédait un « manis tetradactyla, pangolin, empaillé, long de 2½ pieds6 » sans doute originaire d’Afrique.

Comme le rapporte Laurence Brockliss, le cabinet du collectionneur Esprit Calvet à Avignon contenait lui aussi un pangolin, appelé « armadillo de Formose7 ». Si armadillo était le nom généralement donné à l’époque au tatou (qui vit seulement en Amérique) il fut parfois utilisé pour désigner le pangolin comme l’a fait Calvet. Ces quadrupèdes à écailles et à poils, par certains aspects semblables aux lézards ou aux serpents comme l’écrivait Tachard, étaient fréquemment associés à d’autres espèces comme le tatou. Les particularités physiques des pangolins, qui ont posé des problèmes pour leur classification, ont cependant contribué à intéresser les collectionneurs, puisque leur peau couverte d’écailles se conservait bien et était facilement transportable dans des régions lointaines8. En raison de cette résistance et de l’état des techniques de naturalisation, c’est le plus souvent séchés et sous forme de peaux qu’ils circulaient dans les cales des navires des différentes compagnies commerciales — principalement de la Vereenigde Oost-Indische Compagnie (VOC), la Compagnie néerlandaise des Indes.

Le bolognais Ulysse Aldrovandi possédait une de ces peaux. Elle fut représentée en 1637 dans De quadrupedibus digitatis viuiparis libri tres… Amputée de la tête et d’une partie de ses membres, la peau de pangolin est figurée sous le titre Lacerta Indica Iuannae congener (« Lézard indien congénère de l’iguane ») et accompagnée de trois écailles dessinées dans un grand format9 : cet agrandissement des écailles étant l’expression de l’importance et du problème qu’elles posent pour la classification de l’espèce. Aldrovandi n’était pas le seul à posséder des peaux de pangolins à la Renaissance. Dans Exoticorum libri decem, quibus animalium, plantarum, aromatum, aliorumque, peregrinorum fructum historiae describuntur, publié en 1605 année de la mort d’Aldrovandi, Charles de L’Écluse a décrit une peau de pangolin que le collectionneur Christian Porrett conservait au XVIe siècle pour sa rareté et dont il ignorait la provenance10.

Charles de L’Écluse — qui s’est lui aussi livré à l’analogie entre les lézards et les pangolins11 — donne au lecteur des détails sur les griffes de ses pattes, sur les proportions de son corps ou sur ses écailles : il complète et reconstitue par le texte les manques et les morceaux du pangolin représenté en illustration. La gravure de cette peau en deux parties — le corps avec la tête et les pattes d’une part et une portion de queue d’autre part — s’est répandue. Reprise dans une forme qui rassemble ses deux parties, cette représentation de dépouille prouve que les images de catalogues de cabinets de curiosité ne sont pas nécessairement le fruit d’un dessin d’après nature, ou plutôt d’après collection. Citons par exemple le catalogue du cabinet de curiosités du château de Gottoff à Schleswig publié en 1674 sous la direction d’Adam Olearius12, ou celui de la collection de Basile Besler mort à Nuremberg en 1629 et publié en 1716 sous la direction de Johann Heinrich Lochner13. Dans ces deux ouvrages ce n’était pas le spécimen possédé qui était dessiné, puisque les illustrations de peaux de pangolins étaient déjà publiées dans l’ouvrage de Charles de L’Écluse. Notons enfin que la vue surplombante est caractéristique de la représentation de ces peaux. Ce point de vue a été adopté pour l’illustration d’un pangolin nommé « Tamach » dans l’« Historia naturalis et medicae indiae Orientalis » publiée par Willem Piso en 1658 in De Indiae utriusque re naturali et medica libri quatuordecim : quorum contenta pagina sequens exhibet, à partir des observations faites par Jacques de Bondt, médecin de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales à Batavia mort en 163114.

La collection de l’apothicaire londonnien et membre de la Royal Society James Petiver, achetée par le médecin Hans Sloane après sa mort en 1718, contenait vraisemblablement un pangolin. Dans Jacobi Petiveri Opera historiam naturalem spectantia… qui donne le contenu de la collection de Petiver et qui fut imprimé à Londres en 1767, un pangolin est représenté dans un apparent désordre parmi deux crabes de Provence et du Languedoc, deux poissons brésiliens, un scarabée du Bengale, deux coquillages et quatre plantes15. Petiver forma une importante collection d’histoire naturelle qu’il ne cessa d’accroître grâce aux spécimens et objets rapportés par les capitaines et les chirurgiens de la marine avec lesquels il était en contact. Le mélange des animaux dans les planches et les contacts entretenus par Petiver avec les marins ne sont pas sans rappeler le thésaurus du collectionneur et apothicaire Albertus Seba. Publié en 1734, Locupletissimi rerum naturalium thesauri accurata descriptio et iconibus artificiosissimis expressis per universam physices historiam…, donne un catalogue imagé des spécimens du cabinet de Seba, deux ans avant la mort de ce dernier. Aux planches 53 et 54, deux « Diables de Tajova » —  c’est-à-dire de Taïwan — sont dessinés16. Le premier figure avec trois serpents, un tatou et un lézard, le second parmi trois serpents, signes récurrent des rapprochements opérés à l’époque entre les pangolins et les reptiles — le texte de Seba étant organisé par la similitude physique des animaux. Seba indique en posséder plusieurs dans sa collection, de diverses tailles, dont un reçu de Ceylan et « conservé en Arak17 », une eau de vie produite à partir de la canne à sucre ou de la sève de cocotier.

En 1787, c’est entre une description de l’Hôpital de Notre-Dame de la Miséricorde rue Censier et une description des cours et boulevards situés face à l’Arsenal de son Guide des amateurs et des étrangers voyageurs à Paris que Luc-Vincent Thiéry suggère au lecteur de visiter le cabinet d’histoire naturelle du roi au jardin des plantes, cabinet qui contient un pangolin. Ce dernier est présenté au sein de la quatrième et dernière salle, dans laquelle se trouve « à gauche les étoiles de mer, à droite les oursins18 », ainsi que des singes, des momies, des dents d’hippopotames et de morses, un tamanoir, un tigre, un zèbre « dans une grande cage de verre19 », et d’autres naturalia. Dans le dixième tome publié en 1763 de son Histoire naturelle, Buffon —  qui distinguait au sein du genre manis le pangolin d’une part et le phatagin (pangolin à longueue queue) d’autre part — a donné la liste des spécimens ou parties de spécimens conservés au cabinet de roi :

  • Un pangolin qui « a servi de sujet pour la description et les dimensions de cet animal, et pour le dessin de la planche XXXIV20 » qui lui a été donné par Bernard de Jussieu ;
  • Un pangolin « plus grand que le précédent21 » ;
  • La peau d’un pangolin22 ;
  • Les os de la tête d’un pangolin dont Buffon donne « la description et les dimensions de ces os » à la page 189 du volume X23 ;
  • La peau d’un phatagin24 ;
  • Le « pied gauche de devant d’un phatagin » qui « a été disséqué pour faire voir que le phatagin a cinq doigts comme le pangolin25 » ;

Riche du cabinet du roi qu’il avait à sa disposition pour travailler et écrire, Buffon consultait pourtant des individus d’autres collections. C’est ainsi qu’il note avoir étudié et mesuré deux autres peaux « de même espèce qui sont au cabinet de l’abbaye royale de Sainte Geneviève, & qui [lui] ont été communiquées par M. Gaillot, chanoine et antiquaire de cette maison26 ». Les spécimens circulaient de cabinet en cabinet, faisaient l’objet de prêts, d’échanges, de visites sur place. Ce fut le cas du cabinet de Jean Hermann à Strasbourg — comme nous l’avons vu grâce aux carnets étudiés par Dorothée Rusque — mais aussi de Charles de L’Écluse consultant le pangolin de Christian Porrett, de la collection d’Aldrovandi à la Renaissance — comme l’a montré Laurent Pinon en étudiant l’intense circulation d’objets naturels et de correspondance par les réseaux humanistes —, ou encore du cabinet de Jean-François Séguier au XVIIIe siècle27 — dont Emmanuelle Chapron a étudié les registres de visites28.

Les collections d’histoire naturelles conservées dans les cabinets de curiosités étaient plus qu’une simple juxtaposition de choses exotiques ou de divertissement qui faisaient le ciment d’une sociabilité savante. Elles étaient aussi davantage qu’une accumulation d’objets de valeur qui manifestaient la richesse, le réseau et le goût de leurs propriétaires. Elles alimentaient la production des savoirs et rendaient visibles des animaux rares, par la consultation et par la diffusion d’images de catalogue. Les cabinets comme celui du roi de France permirent à des savants tels que Buffon de réaliser des dissections, des mesures et des observations dont le compte rendu, par le texte et l’image, fut inscrit dans les traités de sciences naturelles. La présentation et la communication de leur contenu participaient certes du prestige social, mais contribuaient aussi au travail collectif de construction des savoirs naturalistes. Comme l’a noté Jean-Marc Chatelain dans un texte sur les savants de l’Académie des Lynx à Rome, le cabinet de curiosité — et plus largement la pratique de la collection — s’inscrit dans un projet de vision élargie du monde « où la nature s’étale sous le regard comme un théâtre afin que, par le double jeu de l’exposition et de la classification, elle se laisse parfaitement pénétrer par l’œil du savant29 ». Les dessins de pangolins et de peaux de pangolins conservés dans des collections forment des cabinets de papier qui sont autant de substituts fixant un état de la nature et en rendant possible l’examen des animaux par tous les lecteurs, à leur convenance, à tout moment et en tout lieu. Après avoir vu sous quelles formes circulaient les dépouilles de pangolins et le rôle des livres dans leur diffusion, il s’agit maintenant d’étudier le regard porté par les Européens de l’époque moderne sur la place des pangolins dans les pratiques médicales et culinaires chinoises : des pratiques qui sont encore aujourd’hui motrices d’un vaste trafic de pangolins.

III. Consommer du pangolin : pratiques chinoises sous le regard d’Européens

Les chiffres sur le trafic actuel de pangolins varient selon les sources. Une étude menée sur la presse chinoise estime à environ 65 000 le nombre de pangolins saisis entre 2008 et 2016 par les autorités chinoises (plus de 21 000 individus et 23 tonnes d’écailles). Le Fonds international pour la protection des animaux (IFAW) estime quant à lui à plus d’un million le nombre de pangolins ayant été victimes du trafic d’animaux entre 2006 et 2015… [La suite du texte ici.]


Sources

  • Aldrovandi (Ulisse), De quadrupedibus digitatis viuiparis libri tres, et De quadrupedibus digitatis ouiparis libri duo ..., 1637, Bernia, Bologna, consultable sur la Biblioteca Digitale – Università di Bologna.
  • Archives de la Ville et de l’Eurométropole de Strasbourg, 88Z 11/3, registre des visiteurs du cabinet Hermann (1762 – 1800) , cité in Rusque (Dorothée), « Observer à partir des collections d’histoire naturelle au XVIII e siècle. Le dialogue des objets au sein du cabinet de Jean Hermann », consultable en ligne.
  • Archives de la Ville et de l’Eurométropole de Strasbourg, série 88Z : archives de la Société des Amis du Musée d’histoire naturelle de Strasbourg, 88Z 18, « Copie de l’aperçu du cabinet d’histoire naturelle de Jean Hermann rédigé par Hammer, 20 fructidor de l’an XII », 15 janvier 1819, f. 611-614.
  • Bibliothèque centrale du Muséum national d’histoire naturelle, Paris, Ms 299, Papiers provenant de la Société d’histoire naturelle de Paris, f. 187-202 – « Liste des pièces de la première classe des animaux de Linneus ou des animaux à mammelles, qui se trouvent dans le cabinet d’histoire naturelle de Mr. Hermann professeur », 31 p.
  • Bibliothèque municipale d’Avignon, ms. 2346 f°230r-232, cité in Brockliss (Laurence), Calvet’s Web Enlightenment and the Republic of Letters in Eighteenth-Century France, 2002, Oxford University Press, p. 248.
  • Bondt (Jacques de), « Historiae naturalis et medicae Indiae Orientalis » in Piso (Willem), De Indiae utriusque re naturali et medica libri quatuordecim : quorum contenta pagina sequens exhibet, 1658, Elzevir, Amsterdam, consultable sur BHL.
  • Buffon (Georges-Louis Leclerc), Histoire naturelle, générale et particulière, tome X, 1763, Imprimerie royale, Paris, consultable sur Gallica.
  • Gessner (Conrad), Historiae animalium, liber 2 de quadrupedibus oviparis, appendix, 1554, Froschoverus, Zurich, consultable sur BHL.
  • L’Écluse (Charles de), Exoticorum libri decem, quibus animalium, plantarum, aromatum, aliorumque, peregrinorum fructum historiae describuntur, 1605, Plantin, Leyde, consultable sur Gallica.
  • Lochner (Johann Heinrich), Rariora musei besleriani quae olim Basilius et Michael Rupertus Besleri…, 1716, Nuremberg, consultable sur Gallica.
  • Olearius (Adam), Gottorffische Kunst-Kammer : worinnen allerhand ungemeine Sachen, so theils die Natur, theils künstliche Hände hervor gebracht und bereitet..., 1666, Schlesswig, consultable sur Gallica.
  • Petiver (James), Opera, historiam naturalem spectantia : containing several thousand figures of birds, beasts… to which is now added seventeen curious tracts, vol. 1, 1767, Millan, Londres, consultable sur BHL.
  • Seba (Albertus), Locupletissimi rerum naturalium thesauri accurata descriptio et iconibus artificiosissimis expressis per universam physices historiam, opus… ex toto terrarum orbe collegit, digessit, descripsit et depingendum curavit Albertus Seba, vol. 1, 1734, Amsterdam, consultable sur Gallica.
  • Tachard (Guy), Second voyage du Père Tachard et des jésuites envoyez par le Roi au royaume de Siam, 1689, Horthemels, Paris, consultable sur Gallica.
  • Thiéry (Luc-Vincent), Guide des amateurs et des étrangers voyageurs à Paris, ou Description raisonnée de cette ville, de sa banlieue, & de tout ce qu’elles contiennent de remarquable, vol. 2, 1787, Hardouin & Gattey, Paris, consultable sur Gallica.

Notes

*Je remercie grandement Emmanuelle Chapron, Nicole Dufournaud, Christian Jacob, Michel Netzer, Glenn Roe et Pierre-Louis Verron pour leurs conseils et leurs relectures, ainsi que Dorothée Rusque et Marie-Dominique Wandhammer pour les documents qu’elles ont eu la gentillesse de me communiquer.

  1. On pourra lire : Schaffer (Simon) (dir.), Roberts (Lissa), Raj (Kapil), The Brokered World: Go-Betweens and Global Intelligence, 1770-1820, 2009, MA : Watson Publishing International, Sagamore Beach, 560 p. Mais aussi Subrahmanyam (Sanjay), Comment être un étranger, De Venise à Goa, XVIe-XVIIIe, Alma, 345 p. []
  2. Latour (Bruno), La science en action, éd. La Découverte, Paris, 1989, 450 p., []
  3. Roberts (Lissa), Centres and Cycles of Accumulation in and Around the Netherlands During the Early Modern Period, 2012, Lit Verlag, 296 p., voir p. 9. []
  4. Archives de la Ville et de l’Eurométropole de Strasbourg, 88Z 11/3, registre des visiteurs du cabinet Hermann (1762 – 1800) , cité in Rusque (Dorothée), « Observer à partir des collections d’histoire naturelle au XVIII e siècle. Le dialogue des objets au sein du cabinet de Jean Hermann », consultable en ligne. []
  5. Archives de la Ville et de l’Eurométropole de Strasbourg, série 88Z : archives de la Société des Amis du Musée d’histoire naturelle de Strasbourg, 88Z 18, « Copie de l’aperçu du cabinet d’histoire naturelle de Jean Hermann rédigé par Hammer, 20 fructidor de l’an XII », 15 janvier 1819, f. 611-614. []
  6. Bibliothèque centrale du Muséum national d’histoire naturelle, Paris, Ms 299, Papiers provenant de la Société d’histoire naturelle de Paris, f. 187-202 – « Liste des pièces de la première classe des animaux de Linneus ou des animaux à mammelles, qui se trouvent dans le cabinet d’histoire naturelle de Mr. Hermann professeur », 31 p. []
  7. Bibliothèque municipale d’Avignon, ms. 2346 f°230r-232, cité in Brockliss (Laurence), Calvet’s Web Enlightenment and the Republic of Letters in Eighteenth-Century France, 2002, Oxford University Press, p. 248. []
  8. Gessner avait fait de semblables remarques au sujet des tatous : « Facile autem in longinquas regiones transfertur hoc animal, quoniam natura munitum est duro cortice, & testa squamata ueluti loricatum ». Gessner (Conrad), Historiae animalium, liber 2 de quadrupedibus oviparis, appendix, 1554, Froschoverus, Zurich, consultable sur BHL, voir p. 19. []
  9. Aldrovandi (Ulisse), De quadrupedibus digitatis viuiparis libri tres, et De quadrupedibus digitatis ouiparis libri duo ..., 1637, Bernia, Bologna, consultable sur la Biblioteca Digitale – Università di Bologna, voir p. 667. []
  10. L’Écluse (Charles de), Exoticorum libri decem, quibus animalium, plantarum, aromatum, aliorumque, peregrinorum fructum historiae describuntur, 1605, Plantin, Leyde, consultable sur Gallica, voir p. 374. []
  11. Lawrence (Natalie), « Early biogeographies and symbolic use of pangolins in Europe in the 16th18th centuries », in Pangolins : Science, Society and Conservation (Biodiversity of the World : Conservation from Genes to Landscapes), 2019, Academic Press, 658 p., voir p. 218. []
  12. Olearius (Adam), Gottorffische Kunst-Kammer : worinnen allerhand ungemeine Sachen, so theils die Natur, theils künstliche Hände hervor gebracht und bereitet..., 1666, Schlesswig, consultable sur Gallica. []
  13. Lochner (Johann Heinrich), Rariora musei besleriani quae olim Basilius et Michael Rupertus Besleri…, 1716, Nuremberg, consultable sur Gallica. []
  14. Bondt (Jacques de), « Historiae naturalis et medicae Indiae Orientalis » in Piso (Willem), De Indiae utriusque re naturali et medica libri quatuordecim : quorum contenta pagina sequens exhibet, 1658, Elzevir, Amsterdam, consultable sur BHL, voir p. 82. []
  15. Petiver (James), Opera, historiam naturalem spectantia : containing several thousand figures of birds, beasts… to which is now added seventeen curious tracts, vol. 1, 1767, Millan, Londres, consultable sur BHL. []
  16. Seba (Albertus), Locupletissimi rerum naturalium thesauri accurata descriptio et iconibus artificiosissimis expressis per universam physices historiam, opus… ex toto terrarum orbe collegit, digessit, descripsit et depingendum curavit Albertus Seba, vol. 1, 1734, Amsterdam, consultable sur Gallica, voir planches 53 et 54. []
  17. Ibid., voir p. 87 et 88. []
  18. Thiéry (Luc-Vincent), Guide des amateurs et des étrangers voyageurs à Paris, ou Description raisonnée de cette ville, de sa banlieue, & de tout ce qu’elles contiennent de remarquable, vol. 2, 1787, Hardouin & Gattey, Paris, consultable sur Gallica, voir p. 176. []
  19. Ibid., voir p. 177. []
  20. Buffon (Georges-Louis Leclerc), Histoire naturelle, générale et particulière, tome X, 1763, Imprimerie royale, Paris, consultable sur Gallica, voir p. 197. []
  21. Ibid. []
  22. Ibid., voir p. 198. []
  23. Ibid. []
  24. Ibid. []
  25. Ibid., voir p. 199. []
  26. Ibid., voir p. 198. []
  27. Voir l’édition électronique de la correspondance de Jean-François Séguier (1703-1784) et répertoire de ses visiteurs, pilotée par Emmanuelle Chapron. []
  28. Chapron (Emmanuelle), L’Europe à Nîmes : les carnets de Jean-François Séguier (1732-1783), 2008, A. Barthélemy, Avignon, 207 p. []
  29. Chatelain (Jean-Marc), « L’œil absolu : objets de curiosités et secrets de la nature » in Le théâtre de la curiosité. Actes de la journée d’étude organisée par le centre V.L. Saulnier le 9 mars 2007, Cahiers V.L. Saulnier n°25, 2008, Presses de l’université Paris-Sorbonne, Paris, 214 p., voir p. 186. []

Axel Le Roy

Doctorant contractuel à la Faculté des lettres de Sorbonne Université (LabEx Obvil), en co-direction avec l’École Pratique des Hautes Études (Histara). Chercheur associé à la BnF, département des Sciences et Techniques.

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Sur les traces du pangolin. Métamorphoses savantes d’un animal entre Chine et Europe (XVIIe-XVIIIe siècle) [1/3]*

« Cet animal n’est point méchant, il n’attaque personne, il ne cherche qu’à vivre1 » pouvait-on lire en 1730 dans le récit de Voyage du chevalier Des Marchais en Guinée… fait en 1725, 1726 et 1727, au sujet d’un animal méconnu : le pangolin. Pourtant, trois cents ans plus tard, en 2020, cet animal est célèbre pour deux raisons : le trafic mondial dont il fait l’objet qui le met en danger d’extinction, et les accusations portées contre lui, puisqu’il est soupçonné d’avoir transmis la Covid-19 aux humains2. Je souhaite revenir sur certains aspects, moments, acteurs qui ont marqué l’histoire de la construction des savoirs sur les pangolins, en suivant les traces de ces derniers dans les collections de la Bibliothèque nationale de France (BnF).

Le cas de ce mammifère est particulièrement intéressant du fait de sa grande altérité et du sentiment d’étrangeté qu’il a procuré aux Européens de l’époque moderne. Outre le fait qu’il a bousculé les catégories naturalistes établies dans un objectif de classification des espèces (était-ce un mammifère ou un reptile ? pourquoi avait-il des écailles et des poils ? était-il plus proche du lézard, du tatou ou du hérisson ?), il a obligé les auteurs à faire preuve d’inventivité pour mettre cet animal en livre, par le texte et par le dessin. L’étude du cas du pangolin, et plus largement des animaux chinois, permet de saisir la multiplicité des objectifs, des supports et des pratiques qui participent de la construction de l’histoire naturelle à l’époque moderne.

Vaste zoo de papier, la BnF conserve de nombreux fonds d’ouvrages anciens de zoologie3 qui nourrissent ma thèse. Cette dernière porte sur l’histoire de la construction des savoirs sur les animaux chinois par les savants européens aux XVIIe et XVIIIe siècles. Le livre imprimé, lieu de fixation et de matérialisation de savoirs objectivés, y occupe une place centrale, puisque j’étudie les pratiques savantes qui permettent l’écriture des livres : depuis les collectes et observations faites in situ dans les montagnes, rivières ou jardins de Chine, jusqu’aux mesures, dissections et lectures, qui aboutissent à la fabrication des livres de naturalistes européens comme Georges-Louis Leclerc de Buffon ou Carl von Linné. De tels naturalistes, le plus souvent, ne se rendaient pas en Chine pour y observer la faune de leurs propres yeux. Leur travail de réception et d’interprétation reposait sur des réseaux intellectuels, de sociabilité, d’échange, de commerce, qui favorisaient la circulation par-delà les océans des objets, des hommes et des savoirs. Ces réseaux sont visibles dans les livres des fonds anciens des bibliothèques, car les auteurs font le récit de leurs échanges d’animaux, laissent apparaître leurs sources dans les citations et références bibliographiques, rapportent leurs dissections ou leurs expériences. Leurs stratégies et méthodes — déployées pour œuvrer à l’accroissement des connaissances sur la nature — affleurent dans les livres d’histoire naturelle, dans les récits de voyages ou dans les papiers de missionnaires et de travail. Retracer les circulations de spécimens, de textes et d’images, analyser le regard et l’intérêt porté par les Européens aux savoirs chinois, comprendre les méthodes de description ou de classification, saisir ce que fait le livre à la construction des savoirs, leur sédimentation ainsi que les relations sociales et politiques qui sous-tendent les pratiques naturalistes font partie des ambitions de ma thèse.

Comme l’a rappelé Alice Crowther dans un billet sur ce carnet4 — où elle s’appuie sur l’idée de Christian Jacob5 selon laquelle le texte est « lui-même un lieu de savoir » — les savoirs sur la Chine circulent de livre en livre. Si les gestes, les animaux collectés, transportés et conservés dans les cabinets de curiosité ou les muséums, ont donné lieu à la fabrication des ouvrages imprimés, ces derniers ont eux même un impact sur la fabrication des livres suivants. C’est par les livres que les savoirs dérivent, par des étapes de compilation, de copie, de traduction (en latin, en mandchou, en portugais, …), de sélection ou de correction, qui transforment les savoirs à chaque point de passage et forment des traditions.

Mais comment les pangolins ont-ils été métamorphosés en animaux de papier et assimilés dans les livres d’histoire naturelle de l’Europe moderne ? Quels enjeux et intérêts ont motivé leur mise en livre ? Répondre à ces questions nous conduira depuis le Siam, Taïwan et les Indes néerlandaises, jusqu’à Paris, Uppsala, Londres, Bologne ou encore Nuremberg. En présentant d’abord les travaux du père Tachard et un recueil de dessins conservé à la BnF, nous aborderons les actions et le rôle de médiateurs joué par les missionnaires jésuites dans la collecte d’informations et la fabrication des savoirs européens sur les animaux d’Asie. Nous verrons quels discours et représentations ils ont produit et leur transformation dans les ouvrages d’histoire naturelle (billet n°1). Puis nous verrons que les dépouilles de pangolins ont été des objets d’étude qui ont enrichi de nombreux cabinets de curiosités. Je présenterai sous quelles formes et selon quelles modalités de conservation elles ont circulé, tout en montrant les liens établis par les naturalistes entre ces spécimens de collections et les livres imprimés (billet n°2). Enfin, je mettrai en perspective les données connues sur le trafic actuel de pangolin, pour situer la place de l’Afrique et l’importance accordée par les Européens aux savoirs asiatiques dans les textes de l’époque moderne sur les pangolins. En réduisant la focale sur les liens établis dans les textes entre les pangolins et le monde chinois, je montrerai que l’étude des animaux s’accompagne souvent d’observations des usages locaux, tels que l’alimentation, la fabrication d’objets ou la médecine (billet n°3).

I. Les missionnaires au Siam : observateurs et descripteurs de pangolins

Le 7 février 1688 arrivaient à Pékin cinq jésuites français couramment appelés depuis Chateaubriand « Mathématiciens du Roi6 ». Sous l’autorité de Jean de Fontanay, Joachim Bouvet, Jean-François Gerbillon, Louis Le Comte et Claude de Visdelou ont joué un rôle éminent dans les échanges savants entre la France et la Chine durant le premier XVIIIe siècle. À l’exception de Louis Le Comte, tous ont été nommés membres correspondants de l’Académie royale des Sciences le 20 décembre 1684, soit quelques jours avant leur départ, conformément à la volonté de Colbert d’établir des relations avec les savants de province et de l’étranger. Partis de Brest en mars 1685, ces missionnaires en route vers la Chine étaient accompagnés du chevalier de Chaumont, de François-Timoléon de Choisy et du père Guy Tachard qui furent reçus par le roi Narai du Siam. Tachard revint en France en 1686, accompagné de l’ambassade siamoise menée par Kosa Pan et accueillie à Versailles par Louis XIV. Cette ambassade siamoise avait pour objectif, comme l’écrit Tachard, de « demander au Roy de la part du Roy de Siam [l’envoi de] douze jésuites Mathématiciens7 ». En 1687 le père Tachard retourna au Siam. Le récit de ce voyage fut publié en 1689 sous le titre Second voyage du Père Tachard et des jésuites envoyez par le Roi au royaume de Siam. Dans le sixième livre, Tachard s’appuie sur les écrits d’autres missionnaires pour décrire des « choses assez curieuses qu’on sera bien aisé de savoir8 », et donne notamment la description d’un animal qu’il nomme « hérisson9 » : le pangolin.

Tachard relève que cet animal ne mange « ni fruits, ni légumes, ni viande, ni rien de ce qu’on lui offrait10 », puis donne des indications sur l’anatomie de l’animal. Mais comment donner corps, réalité au pangolin par et dans un texte, à des lecteurs européens ? L’analogie développée par le père Tachard entre le pangolin et le hérisson consiste à domestiquer et transcrire l’étrangeté d’un animal « curieux » par le détour cognitif de la comparaison. Par ce processus comparatif il trace un trait entre le pangolin et les reptiles en écrivant que le premier a « la gueule fort petite, la langue longue et étroite, qu’il lançait quelques fois hors de la gueule, à peu près comme les serpents, sans cependant faire aucun mal11 ». C’est avec des valeurs relatives (« quelques poils », « assez longs », « fort longue », « petite excroissance »), des valeurs exactes (« trois grands ongles », « deux petits »), mais aussi des couleurs (« blanchâtre »), des formes (« ronde », « plate », « crochus »), et des fonctions (« sert à grimper ») qu’il décrit l’anatomie du pangolin et lui donne une existence livresque :

Il avait quelques poils assez longs qui sortaient entre les écailles, sa queue était ronde par-dessus et plate par-dessous, fort longue avec une petite excroissance de chair blanchâtre au bout, et couverte d’écailles. Il a au bout des pieds trois grands ongles crochus, et deux petits, ce qui lui sert à grimper sur les arbres12.

Ces écrits de missionnaires compilés par Tachard montrent l’attention portée par certains jésuites à la description de la nature à laquelle ils avaient accès. Par de nombreux détails ils tentent de produire ce que Roland Barthes appelle « un effet de réel13 », d’établir une continuité entre la nature et le texte. Mais les éléments disparates donnés par le texte aident peu le lecteur à se représenter l’animal.

Si les missionnaires observaient et décrivaient des animaux, leurs pratiques naturalistes ne se limitaient pas à l’écriture puisqu’ils pratiquaient des expériences ou encore des dissections. Des informations sur les vers observés lors la dissection au Siam de l’estomac d’un pangolin ont été données dans un recueil manuscrit intitulé « Usages du Siam14 ». Conservé à la BnF, réputé anonyme et daté de 1688, ce recueil comporte un dessin de l’estomac véreux d’un pangolin. La légende indique que « de chaque côté de l’estomac […] il y a une infinité de petits vers [… et qu’on] peut voir de ces sortes de vers au Collège de Paris à l’apothicairerie15 ».

De tels vers ont également été observés par les membres de l’Académie royale des sciences, comme le rapporte le compte rendu des activités de l’académie pour l’année 1703. En effet le père Gouye, jésuite membre de l’Académie royale des Sciences16, avait présenté un « Lézard des Indes Orientales [… appelé] par les gens du Pays, Phatagen et par Aldrovandi Lacerta Indica Squammosa17. » Décrit comme ressemblant au crocodile, couvert d’écailles et avec une longue langue, ce pangolin appelé « lézard » a été disséqué par les membres de l’académie qui ont trouvé dans son estomac de nombreuses fourmis et une « bourse pleine de vers vivants, gros et longs comme des épingles, et dont le nombre allait bien jusqu’à un millier18 ». Ces vers — qui évoquent à l’auteur des « Usages du Siam » ceux conservés à l’apothicairerie du Collège de Paris — ont rappelé aux académiciens les vers observés par les jésuites de Chine dans l’estomac d’un tigre tué à la chasse par l’empereur. Le détail de cette dissection, communiqué par le père Gouye à l’académie quelques années plus tôt, faisait ainsi état de la présence de vers dans l’estomac du tigre19. Le livre imprimé apparaît ainsi comme un lieu d’inscription de pratiques savantes missionnaires. Dans le récit du voyage de Tachard les dissections de pangolins réalisées sur le terrain par des missionnaires au Siam sont également décrites. « [Les écailles] de sa queue sont si dures, que quand on voulut ouvrir celui dont je vous envoie la peau, on ne put jamais la couper : ce qui a été cause que les vers s’étant mis dans la chair les écailles en sont toutes tombées20 », « j’ouvris cet animal dans le moment qu’il mourut, je lui trouvais le sang-froid, le cœur cessa de battre dans le moment qu’on l’ouvrit, et il était fort rouge et n’avait rien de particulier : les poumons étant enflés enfermaient entièrement son cœur21 ». En poursuivant avec le récit des dissections et des observations menées par les missionnaires sur la « matrice » d’une femelle pangolin dans laquelle ils découvrirent un fœtus, et d’une autre qui avait avec elle son petit, Tachard se positionne en savant et rend compte de la connaissance interne, pratique, que des missionnaires pouvaient avoir des animaux :

Il se tenait toujours sur l’extrémité du dos et le commencement de la queue de sa mère. Dès qu’on la retirait, il cherchait sa mère à tâtons, car il semblait qu’il ne la vit pas quelque proche qu’elle fut de lui, et sitôt qu’il l’avait rejointe il regagnait la même place sans en prendre jamais l’autre et cela par un instinct admirable, afin qu’en quelque trou qu’entra sa mère il put y entrer avec elle ne faisant pas avec la queue un plus grand volume que celui du corps de sa mère. Lorsque la peur obligeait le grand de se replier en soi-même, le petit ne manquait pas de se mettre dans un des plis, et s’y accommodait de telle sorte qu’on ne pouvait l’en détacher, ne présentant que les écailles de son dos, pour les obliger à s’étendre il ne fallait que leur jeter un peu d’eau sur le corps22.

Cette observation d’un petit pangolin sur la queue de sa mère a donné naissance à une illustration du récit de voyage de Tachard. On y voit une femelle pangolin avec un petit sur sa queue23. Elle est également visible dans des livres d’histoire naturelle européens, puisqu’elle s’est diffusée lorsque Buffon l’a reprise pour illustrer sa description du pangolin dans le dixième tome de l’Histoire naturelle publié en 176324. Gravé par Juste Chevillet pour l’édition in-quarto de l’ouvrage de Buffon, le dessin préparatoire a été réalisé par Jacques de Sève au crayon, encre et lavis25.

Buffon et de Sève ont contribué à la transmission de cette représentation qui figure dans les différentes rééditions de l’Histoire naturelle, mais aussi dans des ouvrages qui en ont repris les illustrations comme Johann Christian Daniel von Schreber dans Die Säugethiere in Abbildungen nach der Natur mit Beschreibungen26, publié en 1774, matérialisation à la fois de la circulation des images produites par la mission catholique et de l’écho des illustrations de Buffon dans le corpus naturaliste. Le processus de reprise des mêmes images tend à rendre homogène27 l’imagerie dans les livres imprimés comme l’a montré Sachiko Kusukawa28 en étudiant l’Historia animalium du naturaliste suisse Conrad Gessner29, tandis que leur mise en couleur est source de multiples variations : c’est le cas pour la reprise du dessin de Tachard, entre les différentes éditions de Buffon et chez Schreber.

Les représentations occupent une place importante dans les livres d’histoire naturelle du XVIIIe siècle et accompagnent les descriptions d’animaux. Elles donnent à voir des pangolins d’espèces diverses, sous des noms qui le sont plus encore, et dans des positions, des décors, des mises en pages qui le sont aussi. Dans l’illustration qui accompagne le texte du père Tachard, reprise par Buffon, le pangolin évolue au sein d’un paysage exotique semblable à celui que l’on retrouve dans deux gouaches aquarellées dans le recueil « Usages du Siam ».

Cependant, l’image de l’édition du récit de voyage de Tachard donne à voir ce qui est écrit dans le texte, tandis que dans le recueil « Usages du Siam », le texte occupe une place différente, il est une légende qui explicite l’image par un système de renvois. Dans le premier dessin, f°. 28, entre deux arbustes un pangolin occupe la scène centrale. Une ville est au deuxième plan, des palmiers et des montagnes sont à l’arrière. Dans le second, f°. 29, un premier pangolin (renvoi A) est devant un second pangolin roulé en boule (renvoi B) et mange des fourmis avec sa langue (renvoi C). Puis, à gauche (renvoi D), sont représentés des vers observés au Siam dans l’estomac d’un pangolin. L’originalité de ce dessin réside en la présence, sur la même feuille de deux pangolins chacun dans une position caractéristique, d’une indication sur l’alimentation de l’animal, d’un détail anatomique interne, et d’un texte explicatif accompagné de lettres qui renvoient vers le dessin :

f°. 28 : Figure de l’animal que les Indiens appellent l’animal honteux à cause qu’il se cache et met sa tête sous son ventre et sa queue par-dessus comme fait un hérisson, il est tout couvert d’écailles comme de corne de la grandeur d’un écu, il a aux pattes de devant des ongles fort longs pour gratter la terre et faire des trous pour s’y cacher.

f°. 29 : L’animal appelé honteux. A. ici on explique quelques particularités qu’on a remarquées dans cet animal. Il est tout couvert d’écailles très fortes qui sont de la grandeur d’un écu. Il a les pattes de devant garnies de grands ongles forts et longs de la moitié du doigt dont il se sert pour gratter la terre et se terrer quand on rencontre dans les bois hors de sa tanière. On le prend aisément, il se met tout en boule la tête sous le ventre et sa queue repliée sur le corps de sorte qu’il est impossible de le faire ouvrir avec les mains. On le jette comme une boule sans pour cela s’étendre. Pour le faire ouvrir il faut jeter de l’eau. Les Portugais l’appellent Bicho Vergonhoso ce qui signifie animal honteux, à cause qu’il se cache et se met en boule. C’est le hérisson ainsi qu’il est dépeint dans la figure B. Il a la tête fort en pointe et la bouche fort étroite. Pour manger il va dans les bois surtout dans les fourmilières ou ailleurs où il y a des mouches et araignées et tire une langue longue de demi pieds et fort gluante avec laquelle il prend les insectes qu’il avale. J’en ai fait l’anatomie, l’estomac est très curieux, j’y ai trouvé une infinité d’insectes autant presque qu’il en tiendrait dans un picotin. Ce qu’il a d’admirable c’est qu’il deux bourses D., une de chaque côté de l’estomac où il y a une infinité de petits vers […]. On peut voir de ces sortes de vers au Collège de Paris à l’apothicairerie…

Dans le texte de Tachard et dans le recueil des « Usages du Siam », la mise en scène des animaux, ainsi que la mise en exergue de certaines de leurs caractéristiques morphologiques ou comportementales montrent les liens qui unissent l’image et le texte. Dans le recueil, il y a une réelle attention portée à la figuration du milieu de vie de l’animal, situé dans un décor exotique, de même qu’à son mécanisme défensif qui le fait se mettre en boule. Dans le texte du recueil et dans celui de Tachard, des informations similaires sont donc données30. Outre les mêmes indications sur le fait qu’il se retire dans le bois pour creuser sa tanière ou sur son goût pour les insectes, il est possible de lire dans les deux textes : la projection d’un trait psychologique humain sur l’animal qui conduit à le nommer « honteux » ; l’identification de son comportement à celui du hérisson ; la nécessité de jeter de l’eau sur son corps pour le forcer à s’étendre. Dans ces deux textes, l’un manuscrit et l’autre imprimé, émergent les méthodes d’évocation et d’éloquence des écrits missionnaires.

Parfois à l’origine d’images et de textes naturalistes retravaillés à plusieurs reprises par leurs successeurs, les missionnaires comme le père Tachard avaient au niveau local des pratiques empiriques et scripturales qui n’étaient pas sans liens avec les enjeux politiques plus globaux de la concurrence entre les empires et entre les ordres religieux. Si Louis XIV a envoyé des missionnaires français en Asie sous l’étiquette de « Mathématiciens » correspondants de l’Académie royale des sciences, c’est avant tout pour contourner le padroado qui faisait du Portugal le coordinateur de l’évangélisation dans presque toute l’Asie orientale. La collecte et la fabrication des savoirs dans le cadre des missions s’inscrivent dans différentes logiques et ambitions, qu’il s’agisse de répandre la doctrine chrétienne parmi les populations locales par les sciences et techniques, ou de réunir les matériaux nécessaires à une meilleure connaissance des territoires à évangéliser. Les activités diplomatiques, les expérimentations, observations, descriptions, traductions, dessins réalisés par les missionnaires leur ont octroyé une position centrale dans la circulation des informations sur certaines régions du monde auprès des milieux scientifiques européens. La structuration hiérarchique sur de longues distances pour servir leur programme de consolidation et d’extension de la foi catholique a fait des missionnaires des médiateurs de savoirs. Qu’ils soient manuscrits, imprimés, sous formes de textes ou d’images, ces savoirs ont été ensuite intégrés dans un travail collectif plus vaste de construction de l’histoire naturelle, où les travaux individuels prenaient place dans les dynamiques savantes et cumulatives de plus vastes réseaux.

II. Circulation, conservation et étude des dépouilles de pangolins

Grâce à des médiateurs, des passeurs de frontières31, les savants européens ont travaillé à la mise en ordre dans les livres et sur les étagères des armoires de collections, d’un matériel venu de contrées lointaines qu’ils n’avaient pas tous la possibilité d’arpenter. Ils pouvaient ainsi confronter, comparer, surplomber sur leurs tables de travail, de multiples dessins et spécimens, s’appuyer sur des textes écrits et publiés dans toute l’Europe et au-delà… [La suite du texte ici.]


Sources

  • Buffon (Georges-Louis Leclerc), Histoire naturelle, générale et particulière, tome X, 1763, Imprimerie royale, Paris, consultable sur Gallica.
  • Des Marchais (Renaud), Labat (Jean-Baptiste), Voyage du chevalier Des Marchais en Guinée, isles voisines, et à Cayenne, fait en 1725, 1726 et 1727, 1730, Saugrain l’aîné, Paris, consultable sur Gallica.
  • Gessner (Conrad), Historiae animalium, liber 2 de quadrupedibus oviparis, appendix, 1554, Froschoverus, Zurich, consultable sur BHL.
  • Histoire de l’Académie royale des sciences avec les mémoires de mathématique et de physique tirés des registres de cette Académie, 1699, Imprimerie royale, Paris, consultable sur Gallica.
  • Histoire de l’Académie royale des sciences avec les mémoires de mathématique et de physique tirés des registres de cette Académie, 1703, Imprimerie royale, Paris, consultable sur Gallica.
  • Lacroix (Paul), XVIIe siècle : lettres, sciences et arts, France, 1590-1700…, 1882, Paris, consultable sur Gallica.
  • Schreber (Johann Christian Daniel von), Die Säugetiere in Abbildungen nach der Natur mit Beschreibungen, vol. 1, 1774, W. Walther, Erlangen, consultable sur Internet Archive.
  • Seve (Jacques de), vignette d’après Jean-Baptiste Oudry pour le tome X de l’Histoire naturelle de Buffon, 1763, consultable sur Gallica.
  • Seve (Jacques de), vignette pour le pangolin du tome X de l’Histoire naturelle de Buffon, 1761, consultable sur Gallica.
  • Tachard (Guy), Second voyage du Père Tachard et des jésuites envoyez par le Roi au royaume de Siam, 1689, Horthemels, Paris, consultable sur Gallica.
  • « Usages du Siam », gouaches aquarellées, 1688, consultable sur Gallica.

Notes

*Je remercie grandement Emmanuelle Chapron, Nicole Dufournaud, Christian Jacob, Michel Netzer, Glenn Roe et Pierre-Louis Verron pour leurs conseils et leurs relectures, ainsi que Dorothée Rusque et Marie-Dominique Wandhammer pour les documents qu’elles ont eu la gentillesse de me communiquer.

  1. Des Marchais (Renaud), Labat (Jean-Baptiste), Voyage du chevalier Des Marchais en Guinée, isles voisines, et à Cayenne, fait en 1725, 1726 et 1727, 1730, Saugrain l’aîné, Paris, consultable sur Gallica, voir p. 201-202. []
  2. Des ressources ont été rassemblées par la BnF sur les « Zoonoses – Un sujet qui interroge les relations homme-animal » (ces maladies infectieuses des animaux vertébrés transmissibles à l’être humain) ainsi que sur « Le pangolin ». []
  3. On pourra consulter la sélection des « plus beaux ouvrages de zoologie illustrés » de la BnF. []
  4. Crowther (Alice), « L’apostolat par les livres et la langue mandchoue : lecture d’Aristote et des catéchismes à Pékin au XVIIIe siècle ». []
  5. Jacob (Christian), Qu’est-ce qu’un lieu de savoir ?, 2014, OpenEdition Press, Marseille, 122 p., consultable ici. []
  6. Brizay (Bernard), « 2 – Les Mathématiciens du roi », in Brizay (Bernard) (dir.), La France en Chine. Du XVIIe siècle à nos jours, 2013, Éditions Perrin, Paris, p. 25-40, consultable ici. []
  7. Tachard (Guy), Second voyage du Père Tachard et des jésuites envoyez par le Roi au royaume de Siam, 1689, Horthemels, Paris, consultable sur Gallica, voir p. 1. []
  8. « Outre le Journal du Père Fontenay, dont nous avons déjà parlé, les autres Pères nous laissèrent diverses remarques sur l’arbre qui porte l’oüate, sur la gomme gute, sur quelques oiseaux et sur d’autres choses assez curieuses qu’on sera bien aisé de savoir. Voici ce qu’ils en disent dans un écrit particulier qu’ils m’ont laissé. », ibid., voir p. 266. []
  9. « Parce que quand il craint quelque chose, il se resserre en lui-même comme nos hérissons », ibid., p. 272. []
  10. Ibid. []
  11. Ibid., voir p. 273. []
  12. Ibid., voir p. 272-273. []
  13. Barthes (Roland), « L’Effet de réel » in Communications, n°11,‎ 1968, p. 84-89, consultable ici. []
  14. Acquis par le père Pouchot à la dissolution des jésuites en 1772, ce manuscrit livre des représentations de l’ambassade française menée au Siam par Tachard en 1687. « Usages du Siam », gouaches aquarellées, 1688, consultable sur Gallica. []
  15. Ibid., f°29. []
  16. Vice-président de l’Académie en 1707, 1709, 1710, 1712, 1713 et 1715, Gouye en fut nommé président en 1711. Voir la Liste des membres depuis la création de l’Académie des sciences. []
  17. Histoire de l’Académie royale des sciences avec les mémoires de mathématique et de physique tirés des registres de cette Académie, 1703, Imprimerie royale, Paris, consultable sur Gallica, voir p. 39. []
  18. Ibid. []
  19. Histoire de l’Académie royale des sciences avec les mémoires de mathématique et de physique tirés des registres de cette Académie, 1699, Imprimerie royale, Paris, consultable sur Gallica, voir p. 51. []
  20. Tachard (Guy), Second voyage…, op. cit., voir p. 272. []
  21. Ibid., voir p. 273. []
  22. Ibid., voir p. 276. []
  23. On peut trouver une reprise de cette illustration dans le recueil de gravures de Lacroix (Paul), XVIIe siècle : lettres, sciences et arts, France, 1590-1700…, 1882, Paris, consultable sur Gallica, voir p. 67. []
  24. Buffon (Georges-Louis Leclerc), Histoire naturelle, générale et particulière, tome X, 1763, Imprimerie royale, Paris, consultable sur Gallica, voir p. 194 et suivantes. []
  25. Seve (Jacques de), vignette pour le pangolin du tome X de l’Histoire naturelle de Buffon, 1761, consultable sur Gallica. []
  26. Schreber (Johann Christian Daniel von), Die Säugetiere in Abbildungen nach der Natur mit Beschreibungen, vol. 1, 1774, W. Walther, Erlangen, consultable sur Internet Archive, voir illustration LXIX. []
  27. []
  28. Kusukawa (Sachiko), Picturing the Book of Nature. Image, Text and Argument in Sixteenth–Century Human Anatomy and Medical Botany, 2012, University of Chicago Press, 304 p., voir chapitre 9 : « Copying and Coloring ». []
  29. Gessner (Conrad), Historiae animalium, liber 2 de quadrupedibus oviparis, appendix, 1554, Froschoverus, Zurich, consultable sur BHL. []
  30. Réputé anonyme, ce recueil daté de 1688 partage d’importants points communs avec le récit publié en 1689 du second voyage fait par Tachard en 1687. Les textes sont en de nombreux aspects semblables, ce qui permet d’émettre l’hypothèse que ce recueil est peut-être l’une des sources missionnaires évoquées par Tachard, ou une de ses réalisations. []
  31. On pourra lire : Schaffer (Simon) (dir.), Roberts (Lissa), Raj (Kapil), The Brokered World: Go-Betweens and Global Intelligence, 1770-1820, 2009, MA : Watson Publishing International, Sagamore Beach, 560 p. Mais aussi Subrahmanyam (Sanjay), Comment être un étranger, De Venise à Goa, XVIe-XVIIIe, Alma, 345 p. []

Axel Le Roy

Doctorant contractuel à la Faculté des lettres de Sorbonne Université (LabEx Obvil), en co-direction avec l’École Pratique des Hautes Études (Histara). Chercheur associé à la BnF, département des Sciences et Techniques.

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Partenariat Collège de France-BnF

Julien Auber de Lapierre © Amr Bahgat, Ifao
Julien Auber de Lapierre © Amr Bahgat, Ifao

Durant un an (2020-2021), le département des Manuscrits de la BnF et la chaire Culture écrite de l’Antiquité tardive et papyrologie byzantine du Pr Jean-Luc Fournet au Collège de France accueillent pour un contrat postdoctoral Julien Auber de Lapierre, docteur en l’histoire de l’art de l’EPHE.

Son travail vise à éclairer l’histoire de la collection de papyrus de la BnF, la plus ancienne conservée en France, témoignage exceptionnel de la culture écrite de l’Égypte post-pharaonique et du monde gréco-romain. Cette collection a contribué à l’essor des sciences de l’Antiquité du XIXe siècle à aujourd’hui.

Ce projet sera suivi au département des Manuscrits par Christian Förstel, chargé de collections pour les manuscrits grecs au service des Manuscrits médiévaux.

Retrouvez toutes les informations sur le site du Collège de France.

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Olivier Jacquot

Coordonnateur de la recherche > Délégation à la Stratégie et à la recherche > Bibliothèque nationale de France

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4000 cartes par jour : des réseaux de neurones artificiels pour récupérer les géodonnées du passé

La BnF accueille des chercheurs qui conduisent un travail au plus près de ses collections. Rémi Petitpierre, mastérant de l’École polytechnique fédérale (EPFL) a été accueilli au département des Cartes et plans, pour son projet sur la vectorisation automatique des cartes 1.


Imaginons une intelligence artificielle capable de récupérer des siècles d’histoire urbaine. Imaginons des politiques informées par des millions de cartes historiques. Imaginons une promenade dans l’Exposition universelle de 1889, dans la Rome de Nolli, dans l’Inde coloniale. Imaginons l’apparition de mondes miroirs, reflets numériques tangibles basés sur les big datas du passé. Ces mondes, qui pourraient être peuplés artificiellement par nos aïeuls prendraient place dans un univers 4D, à travers l’espace et le temps.

Récemment, la Bibliothèque nationale de France et le laboratoire d’Humanités digitales de l’Ecole Polytechnique Fédérale de Lausanne (EPFL) ont franchi un premier pas dans cette direction en développant une technologie basée sur les réseaux de neurones convolutifs, complexes entrelacs de fonctions mathématiques dont le fonctionnement s’approche du cortex visuel humain. Ce projet expérimental a permis d’établir un moteur de recherche spatio-temporel, baptisé Jadis, basé sur près de 350 cartes de Paris issues des collections de la BnF.

À la base de ce projet, les collections cartographiques numérisées de la BnF. Grâce à la numérisation, l’objet carte est enregistré sous la forme de pixels. Pour autant, pour l’ordinateur, l’image virtuelle de la carte n’a aucun sens. Seules ses qualités visuelles existent numériquement, mais les informations géographiques s’effacent. Malgré sa numérisation, la carte, si riche en informations, n’est réduite qu’à une photographie, un objet d’art. La technologie implémentée à la BnF, appelée segmentation sémantique, révolutionne ce paradigme. Le réseau de neurones artificiels identifie en effet les objets géométriques de la carte, comme les rues, les îlots, les cours d’eau et leur attribue une classe ou un label. L’assemblage hétéroclite qui, selon les cartes, se retrouve représenté par des ondelettes noires, des hachures bleues ou un blanc homogène peut désormais être identifié par l’ordinateur comme la Seine. En définitive, cette segmentation sémantique permet de rendre la carte numériquement intelligible avec une exactitude étonnante. Sur près de 1500 cartes parisiennes des collections de la BnF et de la Bibliothèque historique de la Ville de Paris (BHVP), plus de 96% des pixels sont classés correctement, lorsque l’on cherche à identifier les rues et les îlots urbains.

Aucune magie n’est à l’œuvre pourtant. Les réseaux de neurones convolutifs ne sont en effet intuitivement qu’une suite de filtres qui, comme ceux que l’on utilise quotidiennement sur nos photos ou sur Instagram, accentuent certaines qualités visuelles ou certaines couleurs de l’image. La différence principale réside dans le fait que ces filtres et les poids correspondants sont optimisés automatiquement au terme d’une phase d’entraînement du réseau. Durant son apprentissage, une succession d’exemples d’entraînement composés d’une image (question) et d’un label (réponse) sont soumis au réseau. En fonction de la prédiction obtenue, les poids du réseau sont réajustés pour optimiser la performance, dans un processus de rétro-propagation. L’efficacité de cet apprentissage est capitale pour déterminer l’applicabilité de la technologie dans des cas concrets, au-delà du contexte théorique. Pour certains problèmes, l’entraînement requière plusieurs millions d’exemples et le temps d’apprentissage se compte en mois. Dans le cas présent cependant, une solution technologique pratique a pu être développée. Un processus de pré-entraînement dans lequel un réseau spécialiste, par exemple déjà entraîné sur Paris, est transformé en un réseau générique en lui présentant des exemples plus variés issus de villes du monde entier a été implémenté. Grâce à cela et à d’autres améliorations, le nombre d’exemples d’apprentissage a été considérablement réduit, à seulement 120 exemples. L’apprentissage, qui ne doit être effectué qu’une seule fois, dure moins de 1h40. Le passage d’un réseau générique à un réseau spécialiste mais plus précis est aussi possible directement, par exemple pour développer un réseau spécialiste des cadastres napoléoniens.

Fonctionnement du réseau de neurones

Dans de nombreux cas cependant, cela n’est pas nécessaire. En effet, plus encore que le résultat et l’efficacité, c’est la généricité de la technologie qui surprend. Les réseaux de neurones sont en effet capables de dépasser les représentations visuelles de base, comme la couleur et la texture, sans les écarter et d’implémenter des stratégies complexes, basées sur la morphologie, la topologie et la hiérarchisation sémantique. Ces mécanismes uniques expliquent la suprématie de ces technologies et surtout leur très grande flexibilité représentationnelle. Un réseau de neurones peut ainsi identifier un même objet, représenté de manière très différente dans un ensemble hétérogène de cartes. Semblablement, il est aussi possible de différencier des objets sans distinction figurative grâce à leur contexte. Et ces performances savent aussi s’affranchir des biais occidentaux. En étendant les essais à 256 cartes historiques représentant quelques 182 villes différentes dans 90 pays du monde, l’exactitude des résultats reste pratiquement inchangée, malgré la grande diversité des figurations et des formes urbaines. Ainsi, les rues historiques de Marseille, Rome, Tokyo ou encore Calcutta ont pu être extraites automatiquement, sans aucune intervention humaine. Sur une carte graphique récente –ce composant de votre ordinateur qui vous permet également de jouer aux jeux vidéos–la technologie permet de traiter en moyenne une carte toutes les 20 secondes, soit plus de 4000 par jour !

Segmentation sémantique du Nouveau Plan de la Rome Moderne, par Nolli et Ruga, 1818. En blanc le réseau viaire, en rouge le contenu cartographique autre, en gris le cadre de la carte. Nolli, Giovanni Battista, et Pietro Ruga, ‘Nuova Pianta Di Roma Moderna’ (Rome, Italie: Publicata a spese di Venanzio Monaldini, 1818).

Ces géodonnées sémantisées représentent une inestimable source d’informations sur l’histoire urbaine des villes qui pourraient, à l’avenir, nourrir des simulations d’urbanisation, résoudre des problèmes de mobilité, informer architectes et urbanistes sur le passé d’un quartier et évidemment contribuer significativement à la création de mondes miroirs 4D pour l’éducation, les musées, l’industrie cinématographique et les jeux vidéos. Alors que la population converge vers les villes-monde, nous manquons toujours d’outils scientifiques permettant de simuler l’impact des politiques publiques. De tels modèles pourraient, à terme, être nourris par l’évolution de milliers de cités pendant des siècles.

La sémantisation des cartes les rend également plus facilement cherchables et manipulables numériquement. Plus de 300 cartes de Paris ont ainsi pu être réalignées automatiquement sur des coordonnées géographiques actuelles, sans intervention manuelle. Grâce aux ilots extraits, la morphologie du tissu urbain peut en effet être appariée d’une carte à l’autre et avec les géodonnées actuelles avec une grande précision. Les déformations naturelles de la carte, dues à l’usure, à l’humidité ou à un entoilage, ainsi que les déformations d’origine dues à des imprécisions de relevés ou aux choix artistiques des cartographes de l’époque peuvent également être corrigées automatiquement en se basant sur un référentiel contemporain.

Ce processus de traitement des cartes représente un saut qualitatif en matière d’interopérabilité des données patrimoniales. À terme, cette technologie devrait en effet permettre de tisser des liens entre des sources historiques jusqu’ici disjointes : plans cadastraux, registres fonciers, minutes notariales ou archives paroissiales. Un projet pilote d’intégration complète des données est notamment en cours sur le cas de Lausanne. D’ici quelques années, il devrait donc être possible de lancer une recherche historique sur internet en sélectionnant un immeuble et de connaître toutes les attributions antérieures du bâtiment. Il sera possible de découvrir les déménagements de vos ancêtres sur 10 générations et d’explorer leur réseau social aussi simplement que sur facebook. Les ingénieurs pourront visualiser les réseaux souterrains oubliés pour installer la fibre plus rapidement. Les architectes pourront économiser des mégalitres de béton en exploitant des fondations pré-existantes. Les historiens pourront conquérir le passé.

Et l’essor des humanités digitales ne fait que commencer.

Pour aller plus loin

  • Petitpierre, Rémi, ‘Neural Networks for Semantic Segmentation of Historical City Maps: Cross-Cultural Performance and the Impact of Figurative Diversity’ (EPFL, Lausanne, 2020)  <dx.doi.org/10.13140/RG.2.2.10973.64484>.
  • JADIS Paris <bnf-jadis.github.io>
  • Kaplan, Frederic, et Isabella di Lenardo, ‘The Advent of the 4D Mirror World’, Urban Planning, 5.2 (2020), 307–10 <doi.org/10.17645/up.v5i2.3133>.
  • Long, Jonathan, Evan Shelhamer, et Trevor Darrell, ‘Fully Convolutional Networks for Semantic Segmentation’, in Proceedings of the IEEE Conference on Computer Vision and Pattern Recognition, 2015, p. 3431–40 <arxiv.org/abs/1411.4038>.
  1. Voir son mémoire qui a obtenu la meilleure note attribuable par l’École, Neural networks for semantic segmentation of historical city maps: Cross-cultural performance and the impact of figurative diversity, Lien DOI: 10.13140/RG.2.2.10973.64484. []

Petitpierre Rémi

Ingénieur de l'Ecole polytechnique fédérale de Lausanne (EPFL) en Humanités digitales travaillant actuellement sur le projet Lausanne Time Machine.

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Le « Grand Renouard » du papier au numérique

La BnF accueille cette année 28 chercheurs associés qui conduisent un travail au plus près de ses collections. Arrivés à mi-année, nous leur avons proposé de présenter leur parcours scientifique et leurs recherches en cours – occasion de montrer la diversité des travaux conduits et des compétences qu’ils mobilisent.


Du nom du bibliographe Philippe Renouard (1862-1934), les fascicules « Grand Renouard » sont des outils bibliographiques consacrés à la production des libraires-imprimeurs parisiens du XVIe siècle. Organisés alphabétiquement par nom de libraire-imprimeur, ils ont été constitués en grande partie par Jeanne Veyrin-Forrer, ainsi que par d’autres chercheurs et conservateurs à la Réserve. Toutefois, en raison de la précision des notices, les fascicules Renouard ne concernent qu’une minorité de libraires-imprimeurs : ceux dont le nom commence par les lettres A et B, et quelques autres libraires-imprimeurs tels Jean Loys et Guillaume Cavellat. D’autres fascicules en cours sont respectivement consacrés à Chrétien Wechel, Gilles Corrozet et Michel de Vascosan, auxquels s’ajoute notre fascicule sur Jean Petit.

Marque de libraire de Jean Petit (n° 881), extraite de Philippe Renouard, Les marques typographiques parisiennes des XVe et XVIe siècles, Paris: H. Champion, 1926, p. 283.
Marque de libraire de Jean Petit (n° 881), extraite de Philippe Renouard, Les marques typographiques parisiennes des XVe et XVIe siècles, Paris: H. Champion, 1926, p. 283.

Les fascicules Renouard présentent dans leur forme traditionnelle une introduction générale sur la production du libraire-imprimeur et des notices avec des caractéristiques communes : une description bibliographique permettant d’identifier l’édition, la transcription diplomatique du titre, de l’adresse et du colophon, une analyse structurée du contenu, un relevé du matériel typographique, des indications sur la mise en page, des notes sur la filiation de l’édition, une bibliographie secondaire et la liste des localisations d’exemplaires connus dans le monde. De telles notices sont par conséquent longues à réaliser : la constitution d’un fascicule Renouard est un travail qui s’étend sur plusieurs années.

À l’heure du numérique, se pose la question de savoir comment les fascicules Renouard doivent poursuivre : quel est aujourd’hui l’intérêt d’un fascicule « Grand Renouard » ? Un outil informatique pour ce travail pourrait-il contribuer à la recherche sur les libraires-imprimeurs parisiens du XVIe siècle ? Si oui, quelles adaptations pouvons-nous proposer ?

En effet, nous devons commencer par rappeler que l’histoire du livre à Paris au XVIe siècle dispose déjà d’une base de données : la Bibliographie des éditions parisiennes du XVIe siècle (BP161). Cette base a été développée au sein de la Réserve des livres rares de la BnF à partir de l’Inventaire chronologique de Brigitte Moreau, qui recense de manière systématique les éditions parisiennes imprimées de 1501 à 1540. Les notices sont plus concises que celles du « Grand Renouard » et sont organisées par année puis par ordre alphabétique d’auteur. La base BP16, qui reprend et poursuit ce travail, contient aujourd’hui l’essentiel des éditions parisiennes connues de la première moitié du XVIe siècle.

Le « Grand Renouard » et l’Inventaire chronologique se sont développés de manière simultanée dans la deuxième moitié du XXe siècle, mais pas pour les mêmes raisons : alors que l’Inventaire chronologique devait permettre un recensement général de la production imprimée du XVIe siècle, le « Grand Renouard » devait offrir une description précise de chacun de ces livres et une étude approfondie de la production d’un libraire-imprimeur. Pourtant, ces deux objectifs du « Grand Renouard » ont évolué différemment : alors que les numérisations offrent un accès plus direct aux ouvrages et concurrencent la rédaction de notices extensives, l’étude de l’activité des libraires-imprimeurs et de leurs réseaux prend une place de plus en plus importante dans la recherche sur le livre ancien.

La réalisation d’un fascicule « Grand Renouard » destiné à Jean Petit arrive dans ce contexte et pause aussi d’autres difficultés : personnage central du monde du livre à Paris, Jean Petit participe à la publication de près de 10% des imprimés parisiens connus entre 1495 et 1540, soit plus d’un millier d’éditions. Travaillant systématiquement avec d’autres libraires et imprimeurs, Jean Petit nous permet d’accéder au fonctionnement des réseaux du métier du livre à Paris, et d’étudier notamment les imprimeurs anonymes, encore mal connus des travaux sur le livre ancien.

Le « Grand Renouard » apparaît comme le principal outil nous permettant d’effectuer ce travail parce qu’il s’appuie sur un ensemble de conventions qui sont communes aux différents fascicules de la collection, notamment pour ce qui concerne le relevé du matériel typographique. Ces conventions permettent d’établir des liens entre la production de Jean Petit et celle des autres libraires-imprimeurs. Dans le même temps, nous pouvons nous demander en quelle mesure l’exhaustivité des notices traditionnelles nous permettront de répondre à nos questions : dans le contexte actuel de la recherche, pouvons-nous proposer des adaptations ?

Sans engager l’ensemble de la collection, nous avons procédé à la mise en place d’une base de données consacrée à la production de Jean Petit. Cette base présente trois principaux objectifs : l’organisation du travail de recherche, l’exploitation des données et la publication des notices bibliographiques – sous le format numérique ou papier. Il s’agit actuellement du principal outil que nous utilisons dans notre travail à la Réserve.    

La mise en place d’une base de données pour le « Grand Renouard » pose toutefois plusieurs types de questions, et d’abord des questions structurelles : une base de données ne peut se concevoir comme un outil papier. Nous pouvons par exemple donner l’exemple des index2.

Dans la bibliographie papier, les index se situent à la fin, et permettent une meilleure exploitation des informations. Mais si la bibliographie perd son index, elle peut toujours être utilisée, bien que de manière plus limitée. Dans le cas de la base de données, tout le fonctionnement du système repose sur le principe d’indexation : les notices d’autorité sont au fondement même de la structure de la base. Le rapport entre les notices bibliographiques et les notices d’autorité est ainsi fondamentalement différent entre la bibliographie papier et la base bibliographique, même si dans les deux cas le résultat final est la notice bibliographique.

En parallèle, comme nous l’avons annoncé plus haut, se posent aussi des questions de contenu. Dans la mesure où nous disposons aujourd’hui de plusieurs ressources qui n’existaient pas auparavant, nous pouvons nous demander si certains aspects des notices traditionnelles du « Grand Renouard » ne pourraient être repensés, en particulier pour ce qui concerne la transcription diplomatique des pages de titre et colophons ou l’analyse du contenu à la page près. Pour notre base de données, nous avons maintenu l’ensemble des éléments constitutifs de la notice traditionnelle, en donnant toutefois des transcriptions normalisées et une analyse du contenu simplifiée. En revanche, le relevé du matériel typographique est aussi exhaustif que possible, afin de permettre de plus précises datations et identifications des ateliers d’impressions.

La troisième question consiste enfin à savoir comment la base de données s’inscrit dans le paysage informatique de la recherche et des bibliothèques. La base bibliographique pose en effet des problématiques proches de celles qui se présentent aujourd’hui pour les catalogues de bibliothèques dans le cadre notamment de la transition bibliographique. Par exemple, alors que le premier niveau de description de la bibliographie papier est l’édition (manifestation), la base bibliographique devient mieux exploitable à partir du moment où il existe un niveau supérieur consacré aux textes (œuvres). Ce rapprochement pourrait ainsi permettre sur le long terme d’envisager un modèle de base bibliographique interopérable, du moins en partie, avec les catalogues informatisés. Dans le même temps, il faut aussi considérer que ces outils répondent à des questions différentes et ne pourraient se concevoir exactement de la même manière.

En somme, le contexte actuel de la recherche et les spécificités de la production de Jean Petit nous ont amené à envisager une base de données pour la réalisation de notre fascicule « Grand Renouard ». Ce projet repose nécessairement sur la description des livres issus de la production de Jean Petit, mais a pour principale finalité de reconstituer des réseaux de libraires-imprimeurs. Entre-temps, il nous permet de préciser les repères pour la datation des ouvrages et l’identification des ateliers d’impression. La base de données « Grand Renouard » est ainsi un outil que nous mettons en place pour organiser notre travail et mieux exploiter nos résultats, tout en les rendant accessibles à l’ensemble des chercheurs.

Note

La réflexion relative au passage du « Grand Renouard » du papier au numérique accompagne celle que nous menons actuellement pour le projet La réception d’Érasme en France au XVIe siècle (dir. Christine Bénévent), projet dans lequel nous travaillons également.

  1. Voir url : <http://bp16.bnf.fr/>. []
  2. Je remercie Tiphaine Foucher (BnF) et Gina Mars (Bibliothèque Mazarine) pour les échanges sur cette question. []

Observation sur le statut de chercheur sur le terrain à travers une expérience cinématographique

La BnF accueille cette année 28 chercheurs associés qui conduisent un travail au plus près de ses collections. Arrivés à mi-année, nous leur avons proposé de présenter leur parcours scientifique et leurs recherches en cours – occasion de montrer la diversité des travaux conduits et des compétences qu’ils mobilisent.


Mon projet de recherche sur les traditions musicales iraniennes a pour objectif de comprendre le rapport établi par la musique avec le corps et la psyché humaine au sein des pratiques performatives et musicales iraniennes. Dans cette optique, durant les études de terrain, j’ai opté pour le statut d’observateur-participant. Par ailleurs, il est à noter que plus j’avançais dans mes recherches, plus je constatais que ma participation aux événements culturels, tout en gardant la distance d’un observateur, ne me permettrait pas de saisir ce que je cherchais. Ce besoin était bien évidemment en lien avec mon sujet de recherche, lequel se définissait dans le rapport entre un complexe culturel et la structure psychocorporelle humaine.

Ainsi, j’ai entrepris l’apprentissage de la musique de la province Khorassan en Iran qui me paraissait être une porte d’accès vers une expérience plus intime de l’artiste. Suite à cet engagement plus actif par le biais de l’apprentissage, un autre principe m’est alors apparu : la communication par le biais d’un art, dans un contexte culturel, se passe également par une interprétation personnelle du performeur de ce phénomène culturel. Grâce aux nombreuses études ayant pour objet la culture des autochtones de plusieurs régions du monde1, nous savons désormais qu’il n’existe pas une seule définition ni une seule narration qui circule dans une aire culturelle autour d’un seul phénomène culturel. Par ailleurs, je ne cherchais pas à appréhender comment l’autre comprend le phénomène en question et me suis plutôt employé à saisir ce que je pouvais en tirer par le biais de ma propre interprétation. De plus, cette interprétation est également tributaire de plusieurs facteurs socio-culturels à portée du chercheur sur le terrain.

Dans ce contexte, il m’a paru plus juste d’adapter mon statut en fonction des besoins du terrain et d’opter pour un statut que j’ai nommé apprenti-interprète. Par ailleurs, il est à noter que ce statut est employé dans un processus de recherche-création qui permet au chercheur d’interpréter ses acquis dans un processus pratique et créatif. Ainsi, le choix de créer des films documentaires au cours des recherches de terrain a pris un autre sens. Je me suis impliqué dans la création de films documentaires non seulement pour documenter mes démarches, mais aussi pour que le fait de filmer (dans tous les détails techniques et narratifs) fasse partie de mes réflexions. Par la suite, j’évoquerai rapidement trois observations sur l’échange entre chercheur et le sujet de recherche sur le terrain, pendant le tournage dans le cadre de mes recherches de terrain en Iran.

Au départ, le choix de s’engager dans un processus de création en ce qui concerne le niveau musical, performatif et cinématographique n’était pas clair dans ses détails méthodologiques. Je connaissais la musique traditionnelle iranienne et celle de la région de Khorassan, mais ma pratique de la musique ne se déroulait pas dans le même contexte. C’est la raison pour laquelle un manque de connaissance sur la technique dans son contexte m’est apparu. Après une première étape de recherche de terrain pour le film La danse tragique des mélodies2 cette nécessité m’a paru encore plus prépondérante. Etant à la fois observateur et participant au sein d’une performance, je n’ai pas pu franchir certaines limites dans l’expérience des performeurs, surtout quand il s’agit d’une expérience religieuse ou, autrement dit, d’une expérience du sacré. Durant le tournage du film sur le Ta’zieh, j’ai perçu le décalage entre mes acquis et ce contexte au moment où j’ai tenté de m’engager dans le processus d’apprentissage.

Ainsi, la démarche choisie pour les recherches sur l’art des Bakhshi a pris une autre dimension. Dès les premiers contacts avec des Bakhshi, je me suis présenté en tant qu’apprenti. Lors des premières rencontres, cette manière de se présenter me semblait plus pertinente pour accéder à une discussion fertile. Au fur et à mesure que j’avançais dans mes recherches, j’étais convaincu que s’engager en tant qu’apprenti était une manière plus adaptée à la compréhension de l’expérience intime des musiciens. Mon propos, comme je l’ai évoqué, était l’expérience intérieure des musiciens (instrumentistes et vocalistes) au cours de leur performance musicale. En effet, l’apprentissage constituait l’ouverture vers ce monde caché dont le maître ne fait que vous monter l’accès et non l’intérieur. Suite à cela, le tournage de film Les Bakhshi sont vivants a pris une autre direction.

Le deuxième point concerne la relation réciproque entre le chercheur et le sujet de la recherche. J’ai remarqué que, quel que soit le choix de mon statut, j’aurais de toute manière un impact sur le terrain, car l’autre (mon sujet de recherche dans son contexte) n’est pas un élément fixe et invariable. Afin d’éclairer ce propos, je rejoins l’idée de Monique Desroches et Brigitte Desrosiers concernant les études de terrain. Elles soulignent que : « […] le terrain, c’est, d’abord et avant tout, la rencontre de l’Autre, rencontre souvent meublée d’interrogations et d’énigmes en raison même des unicités culturelles. Cette situation de fait concourt à démarquer, à séparer dans un premier temps, l’observant de l’observé3. »

Dans cette distinction, selon le choix de la méthode de terrain (choisie par le chercheur), en empruntant l’idée d’Alain Merriam, un cadre de recherche se crée et oriente celle-ci sur le terrain4. Tous les éléments comportant l’objet de la recherche à l’intérieur de ce cadre subissent un effet issu des obligations méthodologiques. Durant mes recherches, cet effet m’a impressionné du fait de l’émergence de nouveaux phénomènes culturels issus de cette orientation. J’ai constaté que, dans un dialogue et un échange réciproque, un nouvel événement peut émerger du fait de la compréhension de notre méthodologie par le sujet de la recherche sur le terrain. Au moment où j’ai décidé d’orienter mes travaux de terrain vers une forme cinématographique, j’avais pour but de créer un dialogue entre le chercheur et son objet d’étude afin de faire entendre mon sujet. Cette intention, qui avait pour but d’éviter les commentaires sur les expériences finies, a donné naissance à une nouvelle forme d’expérience devant la caméra, que nous aborderons par la suite.

Au cours de mes études sur le Ta’zieh, en tant que réalisateur, j’ai demandé à un Mo’in al Boka5 d’un groupe de Ta’zieh de nous décrire les détails techniques du jeu et du chant des chanteurs de Ta’zieh. Après une discussion consécutive à cette présentation, le résultat final était une sorte de master class avec les joueurs professionnels de Ta’zieh, sous la direction de la personne auprès de laquelle j’avais formulé ma demande. Cette master class pour tous les joueurs était une expérience nouvelle, car dans le Ta’zieh on n’apprend pas à jouer et à chanter d’une manière académique, ou dans une école. Ainsi, je me suis retrouvé devant un phénomène culturel qui a émergé pour mes recherches. Pourtant je n’avais pas demandé exactement cette forme et n’avais pas mis volontairement en scène cette master class devant la caméra. Le simple fait de ma présence et ma demande ont spontanément créé une nouvelle forme de présentation de ce spectacle. Cette scène a fini de me convaincre que l’échange entre moi et mon sujet est réciproque. Cette influence sur le milieu m’a également poussé à réfléchir sur la responsabilité que le chercheur doit assumer devant son terrain. De même qu’il peut avoir un impact positif, de même il peut affecter négativement son milieu de recherche. Ce même phénomène s’est produit pendant la recherche sur l’art des Bakhshi de Khorassan, que je traiterai ultérieurement.

Un troisième point, en lien avec les deux derniers, concernait la nuance du rôle dramatique que j’ai choisi sur le terrain et dans mon film. Autrement dit, la manière par laquelle le sujet de recherche m’a incité à m’adapter. Comme indiqué plus haut, étant présent devant la caméra, dès les premiers tournages du film sur le Ta’zieh et malgré ma participation, je n’ai pas pu obtenir une approche émique envers mon sujet et mon expérience s’est arrêté au niveau éthique. À ce sujet, les autrices de « Notes « sur » le terrain » affirment :

L’entrée de l’ethnomusicologue dans l’univers sémantique de l’Autre impliquait, de fait, une entrée dramatique en lui-même, afin de comprendre de quelle façon s’organisaient ses propres perceptions. La distinction des catégories étiques et émiques supposait une capacité à départager ce qui, dans l’interaction, appartenait au monde perceptuel du chercheur ou de la personne observée

Monique Desroches et Brigitte DesRosiers, Id.

Pour relier mon premier point sur la nécessité d’apprentissage et ce dernier, c’est-à-dire entrer dans son rôle dramatique afin de toucher sa propre perception, je me suis retrouvé face à un obstacle : la croyance du chercheur.  Si l’apprentissage, en tant que point départ, est la clé pour entrer dans le monde imaginaire de notre sujet au cours de cette transmission, comment dois-je me situer par rapport à une expérience religieuse ? Est-il possible pour le chercheur d’assumer un statut soi-disant neutre ?

Dans un article traitant de ses recherches sur la musique d’un rituel brésilien, Élise Heinisch aborde cette difficulté de définition d’une éthique et de règles préalablement rigides pour une recherche en ethnomusicologie, surtout lorsqu’il s’agit de musiques inscrites dans un contexte rituel et religieux. Elle souligne pertinemment : « Comment rester objectif quand les éléments, les données vous touchent intimement ? On soulève des questions de fond sur les théories des émotions. Comment s’en préserver, les accompagner, s’épargner, se gérer et continuer à avancer ?6 »

Cependant, elle conclut que, malgré cet inévitable impact que l’on reçoit de la part de notre sujet d’étude, il ne faut pas s’emmêler profondément avec le sujet : « s’engager dans un processus initiatique au sein de la religion que l’on étudie, bien que ce soit le répertoire musical sur lequel l’ethnomusicologue se focalise, rend instable le travail dans sa dimension herméneutique7. »

Même si on accepte l’idée évoquée ci-dessus, il convient de noter que ma recherche ne se limitait pas au répertoire musical, mais avait justement pour vocation de comprendre cette dimension herméneutique qui se passe dans l’imaginaire de mon sujet de recherche et qui affecte son acte de création. De ce fait, il fallait que je trouve un moyen d’entrer dans cet univers sans m’immiscer activement dans la croyance religieuse d’autrui. À ce stade, je devais répondre à une question : dans une perspective de toucher et comprendre le sacré, est-il nécessaire de croire à une religion pour pouvoir effectuer une interprétation valable et personnelle du sacré ?

Pour répondre à cette question, je me suis engagé dans un autre processus de création qui avait pour objet la transmission. Les ateliers d’entrainement de l’acteur, issus de mes expérimentations avec les traditions musicales en Iran, ont été créés dans une perspective de rendre possible le partage d’une connaissance acquise sur le terrain et durant l’apprentissage. Je traite ce processus d’atelier dans ma thèse de doctorat, mais le principe de transmettre au spectateur le toucher du sacré dans un processus cinématographique sera discuté dans un autre article.

  1. En France on peut citer l’exemple des études sur la mythologie de peuple d’Amazonie par Claude Lévi-Strauss. []
  2. Film documentaire réalisé par l’auteur en 2020 sur la technique et l’apprentissage du Ta’zieh. []
  3. Monique Desroches et Brigitte DesRosiers, « Notes « sur » le terrain », Cahiers d’ethnomusicologie [En ligne], 8 | 1995, mis en ligne le 4 janvier 2012, consulté le 26 février 2020. URL : <http://journals.openedition.org/ethnomusicologie/1145>. []
  4. Idem. []
  5. La personne qui organise un spectacle de Ta’zieh, pour le choix des chanteurs et leur attribuer un rôle et leurs textes. Autrement dit, il fait le travail d’un metteur en scène. []
  6. Élise Heinisch, « L’ethnomusicologue et les rituels de possession. Éthique d’une recherche (umbanda, Brésil) », Cahiers d’ethnomusicologie [En ligne], 24 | 2011, mis en ligne le 31 décembre 2013, consulté le 25 février 2020. URL : <http://journals.openedition.org/ethnomusicologie/1750>. []
  7. Ibid. []

Kaveh HEDAYATIFAR

Chercheur et artiste dans les domaines des arts performatifs, de la musique et du cinéma.

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Sonates « pour dessus instrumental » à la mandoline : le cas de Scarlatti

La BnF accueille cette année 28 chercheurs associés qui conduisent un travail au plus près de ses collections. Arrivés à mi-année, nous leur avons proposé de présenter leur parcours scientifique et leurs recherches en cours – occasion de montrer la diversité des travaux conduits et des compétences qu’ils mobilisent.


En tant que musicienne-chercheuse associée au département de la Musique et spécialiste des mandolines anciennes, je concentre mes recherches et mes activités musicales sur le répertoire historique de la mandoline, dont le département de la Musique de la BnF détient l’une des collections parmi les plus riches au monde. Cette abondance de sources musicales pour mandoline conservées à Paris est mieux comprise à la lumière d’un contexte plus large. En effet, il existe de nombreux témoignages historiques et iconographiques de la faveur indéniable dont cet instrument jouissait en France dans la seconde partie du siècle des Lumières, surtout auprès de l’aristocratie et de la haute bourgeoisie.

De gauche à droite : Pierre-Étienne Falconet, La joueuse de mandoline, seconde moitié du XVIIIe siècle ; Jean-Baptiste
André Gautier-Dagoty, Marie-Josephine de Savoie, comtesse de Provence, 1777; Cazes le fils, Portrait de madame
Louis Chénier en costume grec ou en costume de mariée, XVIIIe siècle.
De gauche à droite : Pierre-Étienne Falconet, La joueuse de mandoline, seconde moitié du XVIIIe siècle ; Jean-Baptiste
André Gautier-Dagoty, Marie-Josephine de Savoie, comtesse de Provence, 1777; Cazes le fils, Portrait de madame
Louis Chénier en costume grec ou en costume de mariée, XVIIIe siècle.

En dehors des œuvres destinées à la mandoline, la BnF conserve également une source très importante qui témoigne d’une pratique d’interprétation à la mandoline d’un répertoire qui n’a pas été conçu à l’origine pour cet instrument. Il s’agit d’un manuscrit conservé à la Bibliothèque de l’Arsenal et qui porte l’indication « per mandolino e cimbalo » (« pour mandoline et clavecin »), au début du premier mouvement de l’une des sonates pour clavecin de Domenico Scarlatti, la sonate en ré mineur K 891.

Domenico Scarlatti, Sonate en ré mineur K 89, premier mouvement. Bibliothèque de l’Arsenal, Ms-6785, f. 198v-199.

Ce document risque de surprendre ou intriguer plus d’un connaisseur de la musique pour clavier du compositeur napolitain, puisque les 555 sonates de Scarlatti sont principalement connues du grand public dans leur version pour clavecin seul. Cependant, il est maintenant communément admis que, dans la vaste production pour instruments à clavier du compositeur napolitain, il est des œuvres dont le type d’écriture semble se tourner davantage vers un instrument soliste accompagné de la basse continue que vers le clavecin. C’est justement à partir de la découverte du manuscrit de l’Arsenal qu’un petit nombre de sonates de Scarlatti (K 77, 81, 88, 89, 90, 91) est entré dans le répertoire de la mandoline depuis les années 1990.

Plusieurs questions se posent à l’interprète, face à cette source : est-il raisonnable de supposer que le répertoire que les mandolinistes jouaient en France au XVIIIe siècle était plus vaste par rapport à ce que l’on pourrait croire aujourd’hui ? Quels sont les moyens que nous pouvons mettre en œuvre pour élargir ce répertoire tout en restant dans une démarche cohérente avec les sources dont nous disposons ? Comment restituer ces pièces à la mandoline, en sachant qu’elles n’ont pas forcément été conçues pour cet instrument, en s’appuyant sur les informations contenues dans les méthodes instrumentales de cette époque ?

Une partie initiale de mon travail a donc été consacrée à l’étude de la musique originale écrite pour la mandoline à cette époque, et en particulier aux méthodes instrumentales publiées à Paris entre 1768 et 17722. L’importance de ces méthodes réside dans le fait qu’elles réunissent de façon systématique toutes les différentes techniques de jeu qui étaient utilisées à l’époque. D’une part, elles permettent de comprendre quels sont les éléments qui rendent une sonate idiomatique pour la mandoline ; d’autre part, elles donnent à l’interprète les éléments clés sur la façon de procéder afin d’adapter à la mandoline certaines sonates qui n’ont pas été composées à l’origine pour cet instrument.

Gabriele Leone, METHODE, / Raisonnée. / Pour passer du Violon à la Mandoline et de / L’archet a la plume où le moyen
seur de Jouër sans / maître en peu de temps par des Signes de Convention / assortis à des exemples de Musique facile.
Paris, l’auteur, [1768]. Département de la Musique, CU-55.
Gabriele Leone, METHODE, / Raisonnée. / Pour passer du Violon à la Mandoline et de / L’archet a la plume où le moyen
seur de Jouër sans / maître en peu de temps par des Signes de Convention / assortis à des exemples de Musique facile.
Paris, l’auteur, [1768]. Département de la Musique, CU-55.

En partant du manuscrit conservé à la Bibliothèque de l’Arsenal, la deuxième étape de mon travail a été de parcourir le corpus de sonates de Scarlatti qui présentent une écriture à deux voix, similaire à celle qu’on trouve dans la sonate K 89, et qui semblent donc avoir été écrites pour un dessus instrumental accompagné de la basse continue. À l’intérieur de ce corpus, j’ai essayé d’identifier les œuvres les plus idiomatiques pour la mandoline et de proposer une restitution de ces pièces. Mon objectif a été d’aborder ces œuvres du point de vue d’un interprète moderne qui doit chercher à se réapproprier d’un répertoire qui n’a pas été conçu à l’origine pour son instrument, toujours dans le respect des pratiques d’interprétation anciennes.

L’analyse du texte musical m’a également permis d’identifier le type de mandoline le plus approprié pour chaque sonate. Certaines de ces œuvres sont à l’évidence destinées à un instrument accordé par quintes, comme la mandoline napolitaine ou le violon. Par contre, d’autres sonates, peu idiomatiques ou même impossibles à jouer sur une mandoline napolitaine, se révèlent parfaitement adaptées à un instrument accordé par quartes, comme la mandoline lombarde, qui avait elle aussi un certain nombre d’amateurs en France à la même époque.

Mandoline napolitaine, Antonius Vinaccia, Naples, 1768. Photo : Bernard Martinez
Mandoline napolitaine, Antonius Vinaccia, Naples, 1768. Photo : Bernard Martinez
Mandoline lombarde d’après Antonio Monzino, Milan, 1792, conservée au Museo Teatrale alla Scala.
Copie réalisée par Tiziano Rizzi à Milan en 2010. Photo : Bernard Martinez
Mandoline lombarde d’après Antonio Monzino, Milan, 1792, conservée au Museo Teatrale alla Scala. Copie réalisée par Tiziano Rizzi à Milan en 2010. Photo : Bernard Martinez

Le programme « Sonates pour mandoline de Scarlatti » a été présenté en concert au Petit Auditorium de la BnF le 18 juin 2019 par mon ensemble, Pizzicar Galante, dans le cadre de la série « Les Inédits de la BnF ». Notre enregistrement de ces sonates a été récemment publié par le label Arcana, et a également fait l’objet d’un vidéoclip réalisé par le cinéaste Luca Marconato :

Scarlatti : mandolin sonatas – Ensemble Pizzicar Galante – disque Arcana A 115 (CD teaser).
Anna Schivazappa, mandolines baroques, Ronald Martin Alonso, viole de gambe, Daniel de Moraïs, théorbe et
guitare baroque, Fabio Antonio Falcone, clavecin.

Perspectives…

Je poursuis actuellement mon travail de valorisation des compositions pour mandoline conservées au département de la Musique, avec l’accompagnement de mon tuteur, François-Pierre Goy. En particulier, un nouvel enregistrement en lien avec mon projet de recherche est prévu au cours de l’année prochaine, avec le souhait de faire découvrir au public des œuvres peu connues, mais aussi de proposer une nouvelle approche des classiques du répertoire de la mandoline baroque.

Pour aller plus loin

Le site de l’ensemble Pizzicar Galante

Pour écouter

  1. La lettre K suivie d’un numéro renvoie au catalogue des sonates de Scarlatti établi par le claveciniste et musicologue américain Ralph Kirkpatrick (1911 – 1984). []
  2. Michel Corrette, Nouvelle Méthode pour apprendre à jouer en très peu de temps de la mandoline, Paris, Lyon, Dunkerque, 1772 ; Département de la Musique, RES VMB-64 ; Pierre Denis, Méthode pour apprendre à jouer de la mandoline sans maître, Paris, [ca 1768-73] ; Jean Fouquet, Méthode pour apprendre facilement à jouer de la mandoline à 4 et à 6 cordes, Paris, aux adresses ordinaires de musique ; Lyon, Castaud, [ca 1770] ; Giovanni Battista Gervasio, Méthode très facile pour apprendre à jouer de la mandoline à quatre cordes, instrument fait pour les dames, Paris, Boüin, 1767. Gabriele Leone, Méthode raisonnée pour passer du violon à la mandoline et de l’archet à la plume, Paris, Bailleux, 1768. Des exemplaires des méthodes de Corrette, Denis, Fouquet et Leone font partie des collections du Département de la Musique de la BnF. []

Anna Schivazappa

Spécialiste des mandolines anciennes, Anna Schivazappa est doctorante en musicologie à Sorbonne Université (en cotutelle avec l’Université Statale de Milan) et musicienne-chercheuse associée à la Bibliothèque nationale de France (département de la Musique) depuis 2017.

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L’apostolat par les livres et la langue mandchoue : lecture d’Aristote et des catéchismes à Pékin au XVIIIe siècle

La BnF accueille cette année 28 chercheurs associés qui conduisent un travail au plus près de ses collections. Arrivés à mi-année, nous leur avons proposé de présenter leur parcours scientifique et leurs recherches en cours – occasion de montrer la diversité des travaux conduits et des compétences qu’ils mobilisent.

Alice Crowther est titulaire de la bourse d’excellence 2019-2020 de la BnF.


Les origines de la traduction en mandchou des livres chrétiens

En 1707, à Pékin, parmi les vieux livres en vente lors de la foire mensuelle d’un temple bouddhique, le prince mandchou Surgiyen trouva une traduction en chinois du De l’âme d’Aristote. L’histoire est racontée dans une lettre envoyée le 20 août 1724 par Dominique Parrenin (1665-1741), jésuite lyonnais missionnaire à Pékin, à un confrère habitant à Paris1. Le lieu de gravure des planches du livre était un temple « du Dieu du ciel », et, ressentant « que le but de ce livre était bien différent des autres livres que j’avais lus jusqu’à alors », le prince envoya un serviteur chercher ce temple et d’autres de leurs livres. Son serviteur trouva alors l’église catholique à Pékin des jésuites portugais, appelée la Salle du Maître du Ciel (Tianzhu tang 天主堂), où les prêtres lui donnèrent, sans demander paiement, de nombreux livres dont « celui qui traite de la vraie connaissance de Dieu » – le plus probablement le Tianzhu shiyi 天主實義 (Le vrai sens du Maître de Ciel) (1603)2, un catéchisme par Matteo Ricci (1552-1610) qui connut de nombreuses réimpressions, et « celui des sept victoires », qui doit être le Qike 七克 (Sept victoires) (s. d.) de Diego de Pantoja (1578-1618) et Yang Tingyun 楊廷筠 (1562-1627), un traité sur les sept péchés capitaux, ainsi que les sept vertus qui permettent de les surmonter3.

L’église des jésuites portugais était située à l’extérieur et un peu à l’est de la cité impériale, tandis que la nouvellement établie (1701) église des jésuites venus de France, dite Beitang « l’église du nord », où Parrenin vivait, venait d’être construite dans les jardins attachés au nord du palais impérial (voir figure 1). Cette disposition spatiale, qui rendait l’église française plus isolée de la vie de la ville et plus difficile à atteindre discrètement, contribua à amener le serviteur de Surgiyen d’abord à l’église portugaise, où il rencontra notamment le père Joseph Suarez (1656-1736)4.

Figure 1. « Église du Beitang en vue plongeante, avec personnages en procession dans les jardins du Palais impérial », Pékin, vers 1701-1703. Département des Estampes et de la photographie, Bibliothèque nationale de France
Figure 1. « Église du Beitang en vue plongeante, avec personnages en procession dans les jardins du Palais impérial », Pékin, vers 1701-1703. Département des Estampes et de la photographie, Bibliothèque nationale de France (https://gallica.bnf.fr/ark:/12148/btv1b541001700)5.

Les temples jouaient un rôle important dans la vente ainsi que l’impression des livres en Chine impériale tardive. A Pékin, les foires les plus importantes pour l’achat des livres de tous sortes étaient celles des temples bouddhiques du Huguosi 護國寺 (Temple de la protection de l’État), au nord de la cité impériale, du 7 au 8 de chaque mois, et du Longfusi 隆福寺 (Temple de la félicité abondante), pas loin de l’église portugaise,  les 9 et 10 de chaque mois6. Des temples de la capitale, tels le Longfusi, mais aussi le Da Ci’ensi 大慈恩寺 (Temple de la grande bienfaisance), le Yanfusi 延福寺 (Temple du bonheur prolongé) ou le Guanyinsi 觀音寺 (Temple de Guanyin) étaient aussi des imprimeurs et des éditeurs des livres7. Les activités de publication et de distribution de livres entreprises par les églises s’inséraient naturellement dans ce contexte culturel. Le marché diversifié de livres qui fleurissait en Chine, et les difficultés administratives que les missionnaires rencontraient pour circuler librement sur le territoire de l’Empire, motivèrent l’adoption d’une méthode de travail privilégiant « l’apostolat par les livres »8.

Figure 2. Toit du temple Huguosi (Pékin), fermé au public, en 2016. (Photo : Alice Crowther, 2016).
Figure 2. Toit du temple Huguosi (Pékin), fermé au public, en 2016. (Photo : Alice Crowther, 2016).

Dans les premières décennies du dix-septième siècle deux jésuites écrivirent des adaptations des commentaires du Collège jésuite de Coimbre sur le De l’âme d’Aristote et le Parva naturalia, les traités aristotéliciens sur la perception, la mémoire, le sommeil et les rêves, la vieillesse, et la respiration9. Francesco Sambiasi (1582-1649) donna oralement une exégèse et son collaborateur, le célèbre mandarin converti Xu Guangqi 徐光啓 (1562-1633), mit ses explications par écrit en bon chinois classique. Leur Lingyan lishao 靈言蠡勺 (Un pochon des mots sur l’esprit) fut publiée par le Shenxiutang 慎修堂 (la Salle de la pratique soigneuse [du vertu]) en 162410. Pourtant, la recherche par Surgiyen d’un temple « du Dieu du ciel », quête qui le mena à l’église portugaise de Pékin, semble indiquer que le vieux livre qu’il avait entre les mains n’était probablement pas cette traduction de 1624, mais plutôt celle en trois fascicules de Giulio Aleni (1582-1649), le Xingxue cushu 性學觕述 (Exposé grossier sur l’étude de la nature [de l’homme])11. Cette traduction, commencée des 1623 mais seulement publiée dans sa version définitive en 1646, était imprimée par le Chijian Tianzhutang 敕建天主堂 , « la Salle du Maître du Ciel fondée par ordre impériale », une église qui ne se trouvait pas à Pékin mais au sud de la Chine, dans la ville de Fuzhou. Pour Surgiyen, c’était la clarté qu’il trouva dans les explications de la genèse du monde et de l’âme de l’homme données par les livres des chrétiens qui motiva sa conversion. Mais il restait longtemps sans recevoir le baptême parce qu’il peinait à accepter les doctrines de l’incarnation du Christ et de la rédemption des péchés. Il fallut une période de réflexion intense lors d’une convalescence après une maladie à l’été 1717, suivie par des années de prière, de lecture et de conversations avec les missionnaires et des catéchistes chinois, pour le décida finalement de franchir cette étape en 1717, prenant le nom de baptême de Jean. – Cette anecdote n’est pas sans rappeler les circonstances de la conversion d’Ignace de Loyola lors de sa lente guérison d’une blessure à la jambe qui l’amena à quitter sa vie de soldat et d’homme du monde, une histoire que les jésuites rapportaient sûrement à leur fidèles. 

Or, ses années de questionnement mirent la famille de Surgiyen en contact fréquent avec les prêtres européens résidant à Pékin. De nombreux membres de sa branche de la famille impériale reçurent le baptême avant lui, et notamment les femmes. La traduction en langue mandchoue des livres chrétiens était initiée par une demande faite par ces mandchoues au père Suarez, qui fit appel à Dominique Parrenin pour entreprendre le travail. Bien que parlant le chinois, elles ne le lisaient pas, ou pas avec aise. En plus, elles n’avaient que rarement l’occasion de discuter avec des missionnaires, ou avec des convertis chrétiens extérieurs à leur foyer. Les premiers écrits sur la religion chrétienne en mandchoue sont ainsi nés du besoin de guider des femmes croyantes mais ayant peu d’occasions de recevoir une instruction doctrinale. Ainsi, en regardant le corpus, on trouve le catéchisme de Ricci donné à Surgiyen par les prêtres portugais12, mais pas les commentaires sur Aristote. Parmi les livres traduits ou composés en mandchou figurent aussi un calendrier des saints13, et des traités sur la confession14 et la communion15. Ces textes sont écrits dans une langue qui s’efforce à la simplicité et la clarté d’expression, se servant souvent de la répétition et des listes numérotées, des techniques qui devaient avoir pour but de faciliter la mémorisation par cœur des concepts centraux.

Figure 3. Première page de la traduction mandchoue du catéchisme de Ricci (Mandchou 234. Abkai ejen i unenggi jurgan i bithe).
Figure 3. Première page de la traduction mandchoue du catéchisme de Ricci (Mandchou 234. Abkai ejen i unenggi jurgan i bithe). La langue des mandchous, ce peuple venu du nord qui conquit Pékin et la Chine en 1644, était une langue toungouse agglutinante, complètement différente du chinois. Au dix-huitième siècle l’administration de l’Empire des Qing était bilingue, avec une rédaction systématique des documents en chinois et en mandchou, sauf pour certaines communications, jugées sensibles, uniquement en mandchou. Le mongol, l’ouïghour et le tibétain étaient aussi utilisés. Déjà au XVIIIe siècle les empereurs Yongzheng (r. 1723-1735) et Qianlong (r. 1736-1795) se plaignirent de plus en plus souvent de ce que les Mandchous perdaient leur langue maternelle au profit du chinois. Pourtant, la situation réelle aurait été plus nuancée. Encore au XIXe s., on traduisait en mandchou des romans chinois.

En 1724, la famille de Surgiyen fut condamnée à l’exil, à la fois pour avoir adopté une religion hétérodoxe et étrangère, mais aussi dans un contexte où Yongzheng (r. 1723-1735), dont la succession au trône était controversée, consolidait son pouvoir en attaquant ses frères et d’autres branches de sa famille qu’il soupçonnait de ne pas le soutenir16. Le père de Surgiyen, Sunu, était l’arrière-petit-fils de Cuyen, le fils aîné de Nurhaci (r. 1616-1626), fondateur de l’État mandchou. La plus grand partie de la famille fut envoyé à un poste frontalier de la grande muraille, dans le Shanxi actuel : en mandchou la ville de Furdan « passe », en chinois Youwei 右衛 « Garnison de droite ».

Cet exil initia une deuxième période de traduction vers le mandchou, pour réconforter ces déportés, dont certains, hommes comme femmes, se sentaient plus à l’aise en lisant le mandchou que le chinois17. D’abord l’exil, et puis emprisonnement, exécutions, et expulsion en masse de la lignée impériale, firent que la conversion de ces princes ne marqua qu’un interlude et pas un début, et l’époque des traductions théologiques et catéchétiques en mandchou se limite au XVIIIe siècle18.

Échanges d’idées et d’exemples entre Paris et Pékin

Figure 4. Première page de la biographie de Sainte Geneviève (« Enduringge sargan jui Ženowa ») de Paris dans un calendrier manuscrit et anonyme des saints de la première quinzaine du mois de janvier (Mandchou 253).
Figure 4. Première page de la biographie de Sainte Geneviève (« Enduringge sargan jui Ženowa ») de Paris dans un calendrier manuscrit et anonyme des saints de la première quinzaine du mois de janvier (Mandchou 253).

Des jésuites français, notamment Dominique Parrenin ou Alexandre de la Charme (1695-1767) qui traduisaient vers le mandchou, jouèrent un rôle clef dans la production des livres chrétiens en mandchou. Ils envoyaient aussi des copies de leurs traductions mandchoues à Paris, où elles font partie de la couche la plus ancienne de la collection mandchoue de la Bibliothèque nationale, recensées déjà dans le catalogue des livres chinois de 1739 de Étienne Fourmont (1683-1745), ou portant des estampilles de la Bibliothèque royale du XVIIIe siècle. Si, hors de Chine, la collection mandchoue la plus importante est celle de Saint-Pétersbourg, c’est la collection de la Bibliothèque nationale de France qui est la plus importante en ce qui concerne les textes chrétiens19 et plus largement des écrits en mandchou des jésuites.

Par ailleurs des sélections des lettres de Parrenin décrivant les conversions des mandchous furent publiées en France, par Jean-Baptiste Du Halde (1674-1743) dans les Lettres édifiantes et curieuses, écrites des Missions Etrangeres, par quelques Missionaires de la Compagnie de Jésus (Paris, 1702-1776). Les extraits publiés dans les Lettres édifiantes mettent en avant les souffrances et la constance de l’exil à Furdan. Ils sont présentés comme des martyrs modernes : « il y a dans cette fermeté quelque chose d’aussi admirable et d’aussi héroïque, que ce que nous lisons de la constance des héros chrétiens des premiers siècles de l’Église.20 » Les lettres détaillent aussi la pénurie extrême de cette famille princière déchue et le désir des jésuites de pouvoir leur apporter plus d’aide financière21. En 1827 la correspondance sur la famille de Surgiyen fut republiée comme un recueil par l’imprimeur et libraire Mathieu Placide Rusand (1768-1839)22 : Les Héros chrétiens, ou Lettres du P. Parennin sur une famille de princes tartares convertis à la foi, suivies de deux lettres du P. Benoist sur un autre seigneur tartare (Lyon, 1827). Royaliste et catholique, vendant ses livres dans ses librairies à Lyon et à Paris, Rusand espérait, comme il l’expose dans sa préface,  que l’exemple de ces princes « tartares » convertis par des jésuites partis d’Europe plus qu’une siècle auparavant, aurait une influence salutaire sur ses compatriotes : « Nous ne sommes pas accoutumés à avoir sous les yeux d’aussi frappans spectacles ; ces habitudes de religion et cette couleur extérieure de christianisme qu’on retrouve encore dans nos sociétés chrétiennes, y rendent une conversion moins sensible et moins frappante », « […] on les admire, on les aime ; mais on ne peut se défendre aussi d’un nouveau sentiment d’admiration et d’amour pour la religion qui les a formés et qui les inspire. »

Figure 5. Page de titre du livre Les Héros chrétiens de l'imprimeur Rusand. On note la citation de Hébreux, 13.7 : « Considérez quelle a été la fin de leur vie, et imitez leur foi. »
Figure 5. Page de titre du livre Les Héros chrétiens de l’imprimeur Rusand. On note la citation de Hébreux, 13.7 : « Considérez quelle a été la fin de leur vie, et imitez leur foi. » (https://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k6138774g)

« Les textes chrétiens en langue mandchoue de la Bibliothèque nationale », un projet dans le cadre du programme des chercheurs associés

Ce projet a pour but la préparation d’une édition en ligne des textes chrétiens en langue mandchoue conservés à la Bibliothèque nationale. Une base de données permettra la recherche des mots et formes grammaticales mandchoues parmi des transcriptions en caractères latins, suivant le système de transcription de Möllendorff. Les transcriptions seront présentées à côté des images des textes originaux, et liées autant que possible, quand il s’agit d’une traduction, aux transcriptions et images des des originaux chinois. Une première version de cette plateforme devrait être mise en ligne avant la fin de l’année 2020.

En parallèle, je mène un travail sur les aspects matériels de ces xylographes et manuscrits pour enrichir et réviser les notices sur ce fonds dans le catalogue BnF Archives et manuscrits ((Voir url : <https://archivesetmanuscrits.bnf.fr/>.)). Les notices du catalogue en ligne ont été saisies par Jeanne-Marie Puiraymond, conservateur au Département des manuscrits et catalogueur de la collection mandchoue. Elle a apporté des ajouts, notamment des mises à jour bibliographiques, aux informations du Catalogue du fonds mandchou. Elle avait préparé ce catalogue, publié en 1979, sous la direction de Walter Simon et Marie-Rose Séguy, et sur la base des recherches préliminaires menées par Walter Simon. Au vingtième siècle le travail de catalogage du fonds mandchou commença dans les années 1930 avec le catalogue manuscrit de Willy Baruch de 1932 : Catalogue des livres et manuscrits mandchous du nouveau fonds chinois (et du fonds Fourmont) à la Bibliothèque nationale. Un nouvel index dactylographié fut préparé par Yu Tao-ts-iuan (Yu Daoquan) 于道泉 en 1937 : Index des titres mantchoux et français du fonds mantchou dans la Bibliothèque nationale.

Réfutations du bouddhisme et manuels de confession

Hartmut Walravens et Giovanni Stary ont dressé des inventaires des textes chrétiens en mandchou23. Parmi les vingt-quatre textes qu’ils recensent, la Bibliothèque nationale possède des exemplaires de quinze24. Dans le cadre de ce projet, la Bibliothèque a accordé des crédits pour la numérisation de ce corpus. Une copie de chacun des quinze textes est maintenant disponible – ou le sera bientôt –  sur Gallica. Ci-dessous, de brèves présentations de trois des textes récemment numérisés.

Le Sain be uhelere leolen (Sur le bien commun) est une traduction du Tongshan shuo 同善說 d’un lettré chrétien, Li Zubai 李祖白 (baptisé en 1622, m. 1665)25. La traduction est anonyme. Il n’existe aujourd’hui que quatre copies de cette traduction mandchoue, trois xylographes (imprimés à partir des mêmes planches, leur examen suggère) conservés à la BnF (Mandchou 265, Mandchou 266, et Mandchou 267 dont la numérisation se trouve ici : https://gallica.bnf.fr/ark:/12148/btv1b10027469q) et un exemplaire dans les archives jésuites (ARSI, Archivum Romanun Societatis Iesu) à Rome. La BnF possède aussi huit copies du texte chinois, toutes reliées ensemble sous une seule cote, Chinois 7079 (https://gallica.bnf.fr/ark:/12148/btv1b9006324m). Le texte est court, l’original seulement quatre feuillets recto-verso dans un chinois qui mélange le vernaculaire et le classique, ce qui en mandchou donne un texte de huit feuillets. Il commence par une démonstration de la nécessité d’accepter l’existence d’un Dieu créateur et gouverneur du monde. Suit un discours sur l’âme et son rapport au corps qui reprend des thèses principes du De l’âme d’Aristote, et une critique du bouddhisme et du taoïsme, qui souligne que même si on a de bonnes intentions en suivant ces cultes, ces bonnes volontés erronées seront inutiles pour obtenir le salut.

Le Geren holo be milarabuha bithe (Livre qui écarte toutes les erreurs) (Mandchou 262, accessible à : https://gallica.bnf.fr/ark:/12148/btv1b10027471j), un xylographe de 25 feuillets26, est la traduction d’une réfutation du bouddhisme, le Pi wang 闢妄 (Écartement des erreurs) (s. d.)27 de Xu Guangqi, qui on a déjà rencontré comme collaborateur de la première traduction d’Aristote publiée en chinois. Les erreurs écartées sont : l’idée qu’on peut libérer un esprit de l’enfer (na i loo be efulere holo « l’erreur de casser l’enfer ») ; jeku salara holo « l’erreur des offrandes alimentaires [aux esprits] » ; ejen akū emhun fayangga, senggi omo i holo « les erreurs de [croire que] le Seigneur n’est pas un seul esprit, et du lac du sang » qui était un rituel pour les femmes mortes en couches ; hoošan deijire holo « l’erreur de brûler du papier » comme une offrande ; tarni hūlara holo « l’erreur de réciter des dhāraṇī » ; forgošome banjinjire holo « l’erreur de la réincarnation » ;fucihi hūlara holo « l’erreur de réciter le nom du Bouddha » ; cin,[sic] dzung ni holo « l’erreur de l’École de Chan » (i.e. le bouddhisme zen).

L’importance de démentir les enseignements du bouddhisme et du taoïsme, thème qu’on retrouve dans ces deux livres, est aussi une préoccupation récurrente de Surgiyen dans une profession de foi manuscrite, qui est conservée par la Bibliothèque nationale (Chinois 7248 ici : https://gallica.bnf.fr/ark:/12148/btv1b9006403s), son Shengjiao zhenshi liyi 聖教真實利益 (Sur le profit dans la vérité de l’Enseignement sacré). Si le Christianisme, arrivé déjà sous les Ming (1368-1644), ne se répand28 pas encore en Chine, s’interrogea-t-il, ne serait-il pas parce que les gens, accoutumés à alterner la pratique du bouddhisme et du taoïsme selon les besoins du moment, assument, quand ils entendent parler de la religion chrétienne, qu’il s’agit d’un autre secte adaptable à cette façon éclectique de parlementer avec les dieux, et alors ils ne font pas attention à la profondeur de ses doctrines29.

Figure 7. Un morceau du papier inséré dans une copie chinoise du Pi wang (Chinois 7101 : https://gallica.bnf.fr/ark:/12148/btv1b52501309v).
Figure 7. Un morceau du papier inséré dans une copie chinoise du Pi wang (Chinois 7101 : https://gallica.bnf.fr/ark:/12148/btv1b52501309v).

Des fragments d’écriture en lettres mandchoues sont daubées par-dessus quelques phrases en français : fayangga « l’âme », et quatre fois hendurengge « ce qui est dit ». Plus bas la date donnée en latin est le 15 mai 1737 (idib maii M.DCCXXXvii). Et, de nouveau en mandchou, Bader nos der « Pater noster ». Brouillons faits à Paris ou à Pékin ? Et, est-ce que c’est possible qu’il y a un lien entre ces brouillons en mandchou, et le travail de traduction de ce texte vers la langue mandchoue ? Le livre où ce fragment est intercalé porte les estampilles de la Bibliothèque royale, et fut inclus dans le premier catalogue des livres chinois établi par Fourmont en 1739.

Figure 8. Verso. Sur l'autre côté on trouve en chinois 拉呾咧 deux fois dans des mains différents (la da lie ou la dan lie ou la ta lie sont des prononciations possibles de ces syllabes qui ne donnent pas de sens en chinois et doivent probablement être la transcription d'un nom propre ou d'un mot étranger), 咧 lie une fois, 前学 qian xue (?) une fois.
Figure 8. Verso. Sur l’autre côté on trouve en chinois 拉呾咧 deux fois dans des mains différents (la da lie ou la dan lie ou la ta lie sont des prononciations possibles de ces syllabes qui ne donnent pas de sens en chinois et doivent probablement être la transcription d’un nom propre ou d’un mot étranger), 咧 lie une fois, 前学 qian xue (?) une fois.

Le Mandchou 24330 est un manuscrit écrit sur un papier pré-imprimé avec des colonnes en lignes rouge. La première partie est un dictionnaire mandchou-chinois de 510 pages organisé de a- à šum- suivant l’ordre conventionnel des syllabes mandchoues. Certaines entrées, surtout dans les 60 premières pages, sont aussi glosées en latin, ou en français (e.g. eshun jui / 沒出痘的小兒/ qui nondum habuit variolas, e.g. ildamu/ 有韻致/ qui a bonne grace bon air). Le dictionnaire est suivi d’un traité en mandchou sur la confession, le Weile be geterembure jingkini kooli (Règlements standards pour laver les péchés). La seule version de ce texte en langue mandchoue est ce manuscrit de la BnF. Le texte mandchou est une traduction du traité chinois Dizui zhenggui lüe 滌罪正規略 (Abrégé des règlements standards pour laver les péchés) (Ming tardif, s.d.), un abrégé très utilisé du Dizui zhenggui 滌罪正規略 (Règlements standards pour laver les péchés) (1627) de Giulio Aleni. Le traité introduit l’examen de conscience, proposant une liste des sujets d’examen de soi ordonnés selon les dix commandements et les sept péchés capitaux. Cela est suivi par des sections sur la contrition, sur la confession, et sur la satisfaction, et par une présentation des exemples des pénitences des saints de l’Antiquité pour expier leurs péchés31. Le livre se termine sur l’avertissement que «  un mauvais acte qu’on ne confesse pas sera éternellement condamné », (en mandchou : ehe bifi alarakū oci, enteheme guweburakūngge), illustrée par l’histoire d’une vieille dame pieuse qui n’avait pas confessé un péché de sa jeunesse :

wargi bade emu sakda mamari bihe, kemuni ton akū enduringge tang dosifi, ging hūlame, jalbarime hing seme soksime songgome baire de, dalbade emu erdemu wesihun saisa bihe, tuwaci, hehei fisa amala emu sahahūn cirangga niyalma, fekuceme urgunjeme injembi, saisa ferguweme ibefi fonjime, ere niyalma, ei abkai ejen de hing seme baire de si ainu injembi, ere sahaliyan niyalma injeme hendume, ere hehe asigan i fonde, emu ujen weile araha bihe, emu jalan de tucibume alarakū damu gosiholome nasame, guwebure be baire gojime, umai abkai ejen i hese de dahame guwebure be bairakū. udu gosiholome baiha seme dubentele meni na i loo i niyalma dabala aide ukcambi. uttu ofi, bi terei mentuhun menen be injembi sehe.

Dans une contrée lointaine vivait une vieille dame. Elle avait l’habitude d’aller tout le temps à l’église [enduringge tang = salle sacrée]. Une fois, tandis qu’elle récitait des versets de la Bible et priait avec sincérité et en sanglotant, un gentilhomme vertueux était à côté d’elle. Il vit que derrière le dos de la femme un homme noirâtre gambadait et riait joyeusement. S’étonnant, le gentilhomme s’avança pour demander, « Cette personne est en train de prier Dieu avec sincérité. Comment se peut-il que vous riiez ? » L’homme noir répondit en ricanant, « Cette femme, quand elle était jeune, a commis un lourd péché. De toute sa vie, elle ne l’a pas avoué. Elle l’a seulement regretté avec détresse. Mais elle n’e s’est jamais repentie selon le commandement de Dieu [Abkai ejen = le Seigneur du Ciel]. Même si jusqu’à la fin elle prie avec détresse, comment pourrait-elle échapper à notre Enfer [na i loo = prison souterraine] ? Alors, je ris de sa sottise et naïveté. »

La contrée lointaine ; la femme qui a l’habitude d’aller seule dans une église où elle côtoieraient des hommes inconnus ; la description du démon comme un homme noirâtre – tout semble indiquer une origine européenne pour cette anecdote. Le message est sévère – un sentiment de regret ne suffit pas, pour repentir il faut confesser. L’avertissement semble s’adresser particulièrement à une femme, tout comme dans le Geren holo be milarabuha bithe la réfutation de l’idée qu’on peut sauver un esprit de l’enfer vise les croyances populaires sur le salut de la mère de Mulian, sauvée des enfers, malgré sa vie scélérate, par un fils filial.

Un lieu de savoir

Prenant comme exemple de son programme de travail sur les lieux du savoir les œuvres d’Aristote et leurs traductions, Christian Jacob écrit : « dans chacune des langues dans lesquelles ils furent traduits (latin, arabe…), [ils] ont produit des effets de lecture spécifiques, indissociables de leur sens philosophique : effets structurants du lexique et de la syntaxe, des figures de pensée liées à l’usage de cette langue, avec ses marqueurs logiques »32. L’étude de ce corpus des manuscrits et des xylographes des missionnaires du XVIIIe siècle, gardé par la Bibliothèque nationale, en partie composé d’envois de Pékin de la part des hommes partis de la France, et des textes qu’ils contiennent, où idées passent du français et du latin vers le mandchou, ou du chinois vers le mandchou, s’inspire de cette perspective du texte comme « lui-même un lieu de savoir », et dont l’étude doit aussi prendre en compte « l’ergonomie du travail d’écriture, avec ses supports et ses instruments, la gestuelle qu’ils impliquent, l’intervention des acteurs anonymes chargés de mettre par écrit un texte dicté ou de produire la copie d’un exemplaire » ainsi que « la manière dont leur construction s’inscrit dans des lieux particuliers, les conditions dans lesquelles ils peuvent circuler au-delà de ces lieux. »

  1. Voir Les Héros chrétiens, ou Lettres du P. Parennin sur une famille de princes tartares convertis à la foi, suivies de deux lettres du P. Benoist sur un autre seigneur tartare (Lyon : Imprimerie de Rusand, 1828). []
  2. La BnF a un grand nombre de copies de ce catéchisme : Chinois 6820, 6821, 6822-6823, 6824, 6825, 6826, 6827, et 6828. []
  3. Dans les collections de la BnF, voir Chinois 7177, 7178, 7179, 7180, 7181, 7182, 7183, 7184, et 7185. []
  4. Dominique Parrenin, op. cit. p. 40 : « Ils n’avaient pas la même liberté de venir dans notre église que dans celle des Portugais. L’église française est dans l’enceinte extérieure du palais ; et pour s’y rendre, il faut passer par une porte et par une rue où se trouvent à tous momens des Régulos et des Mandarins qui vont et qui viennent ; ils n’eussent pas manqué d’être découverts ». []
  5. Sur cette peinture, voir Marie-Rose Séguy « À propos d’une peinture chinoise du cabinet des Estampes à la bibliothèque nationale », Gazette des Beaux-arts, 88, 1976, p. 228-230. []
  6. Sur le Huguosi, voir la notice de Lei Yang dans Marianne Bujard, Ju Xi, Guan Xiaojing, Lei Yang Temples et stèles de Pékin/Beijing neicheng simiao beikezhi 北京內城寺廟碑刻志, vol. 4, Pékin : Guojia tushuguan, 2017. Sur le Longfusi, voir la notice de Xie Lingqiong dans Xie Lingqiong (sous la direction de Marianne Bujard) Temples et stèles de Pékin/Beijing neicheng simiao beikezhi 北京內城寺廟碑刻志, vol. 6 (à paraître). []
  7. Susan Naquin Peking: Temples and City Life, 1400-1900, Berkeley : University of California, 2000, p. 96-97, n. 154. []
  8. « Das Apostolat der Presse » est une formulation de Johannes Bettray (S.V.D.) qui l’utilisa dans sa thèse de doctorat soutenue à l’Université Grégorienne à Rome en 1955 pour décrire la méthode utilisée par Matteo Ricci (Die Akkommodationsmethode des P. Matteo Ricci S.I. in China). Pour une synthèse sur « l’apostolat par les livres » en Chine, voir la section « Apostolate through books » (Nicolas Standaert, Ad Dudink, Giovanni Stary) in Nicolas Standaert (dir.) Handbook of Christianity in China, vol. I : 635-1800, Leiden : Brill, 2001, p. 600-631. []
  9. Sur ces traductions, voir Thierry Meynard, « De Anima: Lingyan lishao, Xingxue cushu (juan 1, 4, 5, 6) », Conimbricenses.org Encyclopedia, Mário Santiago de Carvalho, Simone Guidi (dir.), doi = “10.5281/zenodo.3252378”, URL = <http://www.conimbricenses.org/encyclopedia/de-anima-lingyan-lishao-xingxue-cushu-juan-1-4-5-6/>, dernière révision le 22 juin 2019. []
  10. Pour les copies conservées dans les collections de la BnF, voir Chinois 6867, 6863, 6864, et 6865-6866. Voir aussi la description bibliographique donnée par Ad Dudink & Nicolas Standaert dans leur Chinese Christian Texts Database (CCT-Database) : <http://heron-net.be/pa_cct/index.php/Detail/objects/1061>. []
  11. Dans les fonds de la BnF il existe quatre copies : Chinois 3410, 3410, et 3411, et Chinois 3412, une réimpression datant de 1872. []
  12. Abkai ejen i unenggi jurgan i bithe. Voir Mandchou 235, 235, 236, 237, et 238. []
  13. Mandchou 252. []
  14. Mandchou 243. []
  15. Mandchou 248. []
  16. Yongzheng était le quatorzième fils de l’empereur Kangxi (r. 1662-1722). Une rumeur persistante prétendait qu’il altéra le testament de son père, qui aurait écrit qu’il voulait que son quatrième fils lui succède, en intercalant un dix. Parmi les peuples toungouses la succession n’était pas par primogéniture mais par tanistrie, et les frères tout comme les fils du souverain étaient des candidats possibles. Ainsi Cuyen (1580-1615), l’ancêtre des Sunu, était le fils aîné de Nurhaci, mais pas son héritier. []
  17. Dominique Parrenin, op. cit. p. 250, p. 261. []
  18. Tatiana Pang a récemment publiée l’étude d’un catéchisme produit par la mission orthodoxe à Pékin, et dont l’orthographe suggère une date de composition autour du début du XIXe siècle : « The Orthodox Catechism in the Manchu Collection of the Institute of Oriental Manuscripts, Russian Academy of Sciences » International Journal of Sino-Western Studies, Volume 14, 2018,  p. 99-108 (p. 101 pour la datation). []
  19. Hormis les traductions de la Bible menées sous la houlette du British and Foreign Bible Society au XIXe siècle. []
  20. Dominique Parrenin, op. cit. p. 276. []
  21. Bronwen McShea Apostles of Empire : The Jesuits and New France (Lincoln : University of Nebraska, 2019) examine en détail le rôle joué par la publication à Paris des lettres en provenance des missions dans le recueil des patrons et des fonds pour les missions du Nouveau Monde. Sur la publication en France des traductions faites par les jésuites des textes chinois, voir Wu Huiyi Traduire la Chine au XVIIIe siècle. Les jésuites traducteurs de textes chinois et le renouvellement des connaissances européennes sur la Chine (1687-ca. 1740), Paris : Honoré Champion, 2017. []
  22. Voir la notice sur Rusand dans Corinne Bouquin et Élisabeth Parinet Dictionnaire des imprimeurs-lithographes du XIXsiècle (Éditions en ligne de l’École des chartes) : <http://elec.enc.sorbonne.fr/imprimeurs/node/25736>. []
  23. Giovanni Stary « Christian Literature in Manchu », Central Asiatic Journal, 44.2, 2000, p. 305- 316 ; Hartmut Walravens, « Christian Literature in Manchu », Central Asiatic Journal, 58.1-2, 2015, p. 197-224, et « Christian Literature in Manchu : Some Bibliographic Notes », Monumenta Serica, 48, 2000, p. 445-469. []
  24. Prenant en compte les doublons, les éditions différentes du même ouvrage, et les manuscrits contenant plusieurs textes distincts, cela donne un ensemble de trente items. []
  25. Sur Li Zubai, voir Adrian Dudink « The rediscovery of a seventeenth-century collection of Chinese Christian texts: the manuscript Tianxue jijie », Sino-Western cultural relations journal 15, 1993, p. 1-26 (p. 13). []
  26. Mandchou 262, Mandchou 263, Mandchou 264. []
  27. Voir chinois 7102, 7103, 7104, 7105, 7106, 7107, 7108, et 7109. []
  28. guangyang 廣揚 []
  29. E.g. (f. 2a-3b) 不說是怪異就說是另是一個門頭。也不大理論也不究問. « S’ils ne disent pas que c’est bizarre, alors ils disent que c’est un autre moyen. Ils ne raisonnent pas beaucoup et ne l’examinent pas. ». []
  30. Accessible ici : https://gallica.bnf.fr/ark:/12148/btv1b100274631 []
  31. Sur ce texte, voir Eugenio Menegon « Deliver Us from Evil: Confession and Salvation in Seventeenth- and Eighteenth-Century Chinese Catholicism » in Nicolas Standaert et Ad Dudink (dir.) Forgive Us Our Sins: Confession in Late Ming and Early Qing China, 2006, p. 9-101. []
  32. Christian Jacob Qu’est-ce qu’un lieu de savoir ? [en ligne]. Marseille : OpenEdition Press, 2014, p. 34. (Disponible sur Internet : <http://books.openedition.org/oep/653>). []

Alice Crowther

Doctorante, EPHE, PSL, CRCAO (UMR 8155)

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Le CESTA : aux origines du jeu vidéo à l’école

La BnF accueille cette année 28 chercheurs associés qui conduisent un travail au plus près de ses collections. Arrivés à mi-année, nous leur avons proposé de présenter leur parcours scientifique et leurs recherches en cours – occasion de montrer la diversité des travaux conduits et des compétences qu’ils mobilisent.


Mes recherches en Sciences de l’éducation s’intéressent à la manière dont les enseignants français du secondaire intègrent les jeux vidéo dans leurs pratiques pédagogiques.

L’utilisation du jeu vidéo en contexte scolaire est parfois encore présentée comme une nouveauté dans les discours médiatiques, laissant penser que les nouvelles technologies ne sont rentrées à l’école qu’au cours du XXIe siècle. Or, nous proposons ici de donner une perspective historique à ces usages, en commençant par les inscrire dans l’histoire plus générale de l’introduction de l’informatique à l’école.

Le jeu vidéo dans l’histoire du l’informatique scolaire

Le Plan Calcul de 1967, la première politique française de développement du secteur informatique, ne concerne pas spécifiquement le champ de l’éducation, du moins dans un premier temps. En 1964, le gouvernement s’inquiète de la prise de contrôle de l’entreprise française Bull, productrice de supercalculateurs comme le Gamma 60, par l’entreprise américaine General Motors. Pour réagir et assurer l’indépendance informatique de la France vis à vis des Etats-Unis1, Charles de Gaulle, sous les conseils de Michel Debré, lance cette grande opération visant à doter la France d’une « forte industrie nationale capable de construire des ordinateurs »2. En plus de favoriser le développement de l’industrie française dans ce domaine, notamment via la spécialisation dans les circuits intégrés, le Plan Calcul proposait également de former enseignants et lycéens « à une démarche de pensée nouvelle (…) traversant toutes les disciplines »3. On note ici la volonté d’intégrer l’informatique dans l’ensemble des matières enseignées, et non d’en faire une discipline à part. Cette ambition se concrétise par la succession de plans d’équipements des établissements français dans les décennies 70 et 80 dans lesquels s’insèrent nos premières traces du jeu vidéo à l’école.

L’Institut National en Recherche Pédagogique (INRP) a réalisé un bilan de la décennie 1970-1980, suite à la mise en place du plan « 58 lycées » (1970-1976). Ces documents font état de créations de jeux informatiques par des lycéens dans des clubs où les équipements étaient en libre-service ou pendant les cours d’informatique. Les remarques sont cependant éparses et ne permettent pas d’en savoir plus sur le type de jeux programmés ou sur leurs éventuels contenus pédagogiques4. Ce plan fut généralisé par celui des « 10 000 micros » lancé en 1979 qui fut profitable à des industriels français comme Thomson ou Logabax5. Ces équipements matériels sont accompagnés sur le terrain par l’association Microtel et ses sections exclusivement dédiées à la formation des enseignants (Blanchet A & Montagnon G., op.cit, p. 205.)).

Au début des années 1980, le gouvernement français crée le Centre des Études des Systèmes et des Technologies Avancées (CESTA) que l’on pourrait définir comme « un observatoire du développement technologique, un lieu de veille, de prévision et de prospective, un support à la décision publique et privée, un carrefour d’animation et d’information sur les technologies de pointe »6. On doit sa création au « Groupe des Dix », un cercle politique d’échanges et de débats de personnalités, dont faisaient partie des personnalités comme Jacques Attali, Michel Rocard ou Michel Serres. En d’autres termes, le CESTA devait accompagner le développement technologique de la France et, ainsi, sa croissance économique. Cet établissement public à caractère industriel et commercial (EPIC), placé sous la tutelle du ministère de la recherche et de l’industrie possédait, entre autres, un département Éducation, qui devait promouvoir l’utilisation de « logiciels d’enseignements » réunis dans une didacthèque.

Le fond CESTA de la Bibliothèque nationale de France

Ainsi, la Bibliothèque nationale de France possède différents documents permettant de donner une perspective historique aux dispositifs ludiques utilisés dans les salles de classe actuelles.

Tout d’abord, le CESTA a organisé un colloque sur les « Applications des Nouvelles Technologies à l’Éducation Multimédia » en mars 1983, à la veille du Plan Informatique pour Tous7. L’intervention d’Hélène David, membre de la Mission Technologies Nouvelles de l’Éducation Nationale portait sur le jeu vidéo. Elle débute par les descriptions de deux jeux américains : Colossal Cave Adventure (Crowther, 1976) et The Oregon Trail (MEEC, 1971), accompagnés de leurs potentialités pédagogiques. Le jeu vidéo permettrait ainsi à l’élève d’expérimenter lui-même l’environnement que le dispositif informatique lui offre, tout en remettant en cause le système habituel de notation : « la notion de réussite est directement évaluable par l’élève » via son score. Nous constatons ici des arguments que nous avons déjà trouvé dans nos textes contemporains, traçant une relation élève-machine qui tend à donner à l’enseignant une autre posture. De plus cette intervention, qui pourrait être l’un des premiers discours institutionnels sur le potentiel éducatif du jeu vidéo, comporte également un volet culturel : « ces jeux sont tout à la fois un outil d’apprentissage de l’anglais et le véhicule d’une culture et d’une certaine idéologie américaine ». De fait, Hélène David souhaite que les productions informatiques et vidéoludiques françaises utilisent des « scénarios régionaux », en d’autres termes, le patrimoine et l’histoire de France, afin que ce secteur deviennent «le moteur d’une industrie française du jeu électronique ». C’est donc dans ce contexte politique favorable aux nouvelles technologies et à une utilisation des logiciels ludo-éducatifs que s’insère le fond du CESTA, mais également dans le cadre de la concurrence internationale.

En 1984 et 1987, le CESTA a également publié un annuaire des logiciels d’enseignement, un recueil devant servir aux professionnels de l’éducation souhaitant équiper leur établissement. L’annuaire de 1987 rassemble environ 1000 logiciels d’enseignement répartis en 33 disciplines allant du Français au commerce, en passant par l’histoire ou les didacticiels informatiques. On notera la mention d’une catégorie « jeux », bien que des dispositifs ludiques semblent être classés dans des disciplines scolaires. On retrouve différents vocables pour qualifier ces dispositifs : « jeux éducatifs (…) découverte essai/erreur (…) simulations ». Chaque logiciel dispose de sa fiche détaillant son auteur, la discipline envisagée, le prix d’achat pour l’institution ou le public visé. Les pré-requis rappellent les notions permettant de comprendre le jeu et la partie Commentaire pédagogique permet de donner les objectifs, aptitudes et compétences développées, des renseignements utiles à destination de l’enseignant. Dans leurs structures, les fiches du CESTA ressemblent à celles du portail ministériel « Apprendre avec le jeu numérique », trente ans plus tard8.

Si le CESTA est dissous en 1987, ses logiciels recensés, au nombre d’environ 800 titres à cette date, sont transférés à la didacthèque de la Cité des Sciences l’année suivante.

Didacthèque de la Cité des Sciences et de l’Industrie. Source: Muller, J. (1991). Les logithèques. Éditions du Cercle de la Librairie.

Le fond de logiciels d’enseignement du CESTA conservé à la BnF ne contient pas l’ensemble des références de l’annuaire (413 logiciels recensés), il est donc incomplet.

Des dispositifs ludiques et éducatifs variés

De cette première recension, il apparaît donc que ce fond de logiciels rassemble plusieurs catégories de dispositifs.

Tout d’abord, les exercicers semblent largement majoritaires. Par ce terme, nous entendons des logiciels reprenant l’aspect d’activités scolaires en format papier, tels des exercices de conjugaison ou des calculs à résoudre en rentrant le bon résultat grâce au clavier. Le logiciel renvoie ensuite une réponse à l’utilisateur : bonne ou mauvaise. L’objectif est ainsi de rendre l’apprentissage autonome vis à vis de l’enseignant, dans une pédagogie que l’on pourrait qualifié de behaviouriste. Ces logiciels reflètent la période de l’Enseignement Assisté par Ordinateur (EAO) et accompagnent la mise en place du Plan Informatique pour Tous du gouvernement Fabius (1985)9.

Ainsi, sur MO5/TO7, Anglais Volume 1 (Nathan, 1984) propose des questionnaires à choix multiples afin de tester son niveau ainsi que des cours pour se perfectionner et combler ses éventuelles lacunes.

Anglais, volume 1 / cassette 1 (Source de l’image: http://dcmoto.free.fr )
Anglais, volume 1 / cassette 1 (Source de l’image: http://dcmoto.free.fr )

Ce type de dispositif concerne la plupart des disciplines scolaires. Didactimath 4e (Edil-Belin, 1986) rassemble différents exercices de mathématiques (équations, fractions, puissances…).

Didactimath 4e (Source de l’image: http://dcmoto.free.fr )

De par leur structure, additionnant des cours et des exercices, ces dispositifs visent l’autonomie de l’apprenant vis à vis de l’enseignant dont la posture en classe semble nécessairement reconfigurée si le logiciel est appliqué tel quel. Si ces deux exemples proposent un contenu très scolaire, ils sont cependant classés dans un fond de jeux éducatifs, montrant ainsi que le critère du feedback semble parfois suffire pour considérer le logiciel comme ludique.

Nous avons également découvert la présence de jeux grand public comme Eastern Front 1941 (Chris Crawford, 1981) ou Baltic 1985 : Corridor To Berlin (Roger Keating , 1984). Ces jeux de stratégie militaire sont ainsi considérés comme légitimes à être utilisés dans des buts éducatifs. Easter Front 1941 est conseillé à partir de la classe de 3e.

Eastern Front 1941 (Chris Crawford, 1981)

La fiche de l’annuaire fait figurer qu’une connaissance en wargames est requise avant son utilisation : il est assez rare de trouver des mentions d’une culture ludique précise comme pré-requis nécessaire avant d’utiliser un jeu en contexte scolaire. Selon sa description, le dispositif est considéré comme une « simulation de l’opération Barbarossa » mettant l’élève dans la position du « commandant allemand, manoeuvrant ses unités de combat afin d’obtenir une bonne position avant l’installation de l’hiver et le début de la contre-offensive ». Produit de son temps, le jeu de Chris Crawford met en scène une armée allemande sans sa composante idéologique. On rappellera que l’opération Barbarossa marque les débuts d’une guerre centrale dans la politique raciale et expansionniste nazie.

D’autres logiciels étonnent par leurs thématiques : Cap sur l’Aluminium est un programme développé par Coktel Vision en collaboration avec le Centre National de Documentation Pédagogique et la Chambre syndicale de l’aluminium en 1986. Son objectif est de mettre en avant les qualités du matériau. Pour cela, le jeu alterne phases de point & click où l’on doit pointer les objets contenant de l’aluminium, instants de questions/réponses, et exercices de localisation de matériaux comme le bauxite sur une carte du monde, nécessaire à la production de l’aluminium. Si le dispositif se veut éducatif, il est également le produit communicationnel d’une industrie.

Cap sur l’alumium – Capture provenant de Tilt (Octobre 1985, numéro 35)

D’autres logiciels proposent des dispositifs interactifs pour faire de la prévention santé. Alerte au tabac ! développé par l’association pour la recherche sur le cancer en 1986. Après avoir demandé l’âge et la consommation de tabac à l’utilisateur, le logiciel propose une série de questions/réponses pour l’éduquer sur les risques.

« Halte au tabac ! » : L’enseignant intégré complimente le joueur. (Capture BnF)

On notera que les QCM semblent omniprésents dans les logiciels d’enseignement évoqués. Pourtant, on aurait tort d’y voir une mécanique propre aux jeux de cette période : Vivre au temps des châteaux forts (Canopé Caen, 2014) et Assassin’s Creed Odyssey : Discovery Tour (Ubisoft, 2019) interrogent également l’élève-joueur après lui avoir dispensé du savoir de manière frontale. Nous avons étudié ces dispositifs dans cette vidéo :

Pour finir cette typologie, nous trouvons également des logiciels se centrant sur l’apprentissage de la programmation (Apprivoiser T07, M05, T07-70 : pour apprendre à converser en Basic) comme le sont maintenant des outils comme Scratch, Kodu ou Glup.

Nos premières recherches dans le fond du CESTA permettent ainsi de nuancer une chronologie des dispositifs de jeux éducatifs débutant généralement, et de manière caricaturale, dans les années 1990 pour le ludo-éducatif et les années 2000 pour les serious games. Si on considère ces derniers comme des dispositifs ayant un autre but que le seul divertissement et qu’ils peuvent être conçus dans le cadre d’un programme de santé ou pour la promotion d’une entreprise, des programmes comme « Alerte au tabac ! » ou « Cap sur l’Aluminium » correspondent à ces définitions. De même, l’important guidage de la figure enseignante intégrée à ces logiciels, avec notamment les phrases de correction ou de félicitations, préfigurent les jeux ludo-éducatifs comme la série Adi (Coktel-Vision) ou Galswin (Intégral Média). Étudier la production du CESTA permet également de nuancer la vision négative que les pouvoirs publics auraient du jeu vidéo : on remarque qu’il n’en est rien pour ces archives et que le ministère de l’Education nationale, entre autres, a tenté d’user de ce dispositif ludique pour en faire un outil pédagogique dès le Plan Informatique pour Tous de 1985.

La typologie de ces supports retrouve finalement ce que l’on observe actuellement: des jeux explicitement éducatifs (aujourd’hui appelés jeux sérieux ou serious games), des jeux grand public scolarisés (la série des Assassin’s Creed en est un bon exemple), des logiciels de création de jeux vidéo afin d’apprendre l’usage du code informatique. Cette première tentative d’histoire du jeu à l’école ne peut être qu’incomplète en attendant la poursuite du dépouillement du fond ainsi que celui des annuaires du CESTA. Il faudrait également étendre la recherche documentaire aux cahiers de commande du CESTA (si ces derniers existent) afin de savoir quels jeux ont été commandé par les établissements scolaires. Dernière étape, et sûrement la plus ardue : retrouver les acteurs de cette période, notamment les enseignants expérimentant ces logiciels d’enseignement.

Si vous êtes intéressés pour participer à cette enquête sur l’histoire des jeux vidéo à l’école ou sur leurs usages pédagogiques actuelles, n’hésitez pas à nous contacter via cette page:  http://jeuvideohistoire.com/contact/. Nous serions intéressés par des retours d’expériences ou des documents pédagogiques.

Pour finir, nous souhaitons souligner la limite d’une histoire du jeu vidéo se contentant à une étude des dispositifs. En effet, le fait que ces logiciels d’enseignement furent proposés aux établissements scolaires ne dit rien sur leur utilisation effective en contexte scolaire. Nos débuts de recherche sur la question montrent en effet les multiples transformations que l’institution scolaire et les enseignants font subir aux jeux vidéo.

Nos activités de chercheur-associé consistent également en l’organisation de Play-Conférences avec le département audiovisuel de la BnF, que nous vous invitons à consulter via cette play-list.

  1. Bernard F.X, & Ailincai, R., (2012), « De l’introduction des TICE à l’École aux pratiques actuelles des jeunes : Approche historique des technologies de l’information et de la communication », Revue française d’éducation comparée, 8, Harmattan, p. 215-226. []
  2. Extrait d’un discours de Michel Debré. Office national de radiodiffusion télévision française, « Signature du plan « Calcul » », Ina.fr, 14 avril 1967, [consulté le 02 mai 2018], en ligne. <http://www.ina.fr/video/CAF88038974>. []
  3. Bernard F.X, & Ailincai, R., op.cit. []
  4. INRP (1981). « Dix ans d’informatique dans l’enseignement secondaire, 1970-1980 », Recherches Pédagogiques, n° 113, INRP, Paris. []
  5. Blanchet A & Montagnon G., (2020), Une histoire du jeu vidéo en France – 1960-1991 : des labos aux chambres d’ados. Editions Pix’n Love, p. 206. []
  6. Chamak, B. (2016). « Yves Stourdzé et les réalisations du CESTA », Quaderni, 89, 11‑24. https://doi.org/10.4000/quaderni.952 []
  7. Applications des nouvelles technologies à l’éducation multimédia : actes des journées ANTEM, 24-25 mars 1983. []
  8. Nous avons étudié ce portail dans nos premiers travaux de recherche : <https://dumas.ccsd.cnrs.fr/dumas-01895467>. []
  9. Souvent tourné en dérision dans des films comme « Les sous-doués passent le bac » (Zidi, 1980). []

Romain Vincent

Enseignant en histoire-géographie et doctorant sur les usages pédagogiques des jeux vidéo (Université Paris 13 - Laboratoire EXPERICE)

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La vidéo légère au sein de l’espace universitaire dans les années 1970. Le cas de l’université de Vincennes

La BnF accueille cette année 28 chercheurs associés qui conduisent un travail au plus près de ses collections. Arrivés à mi-année, nous leur avons proposé de présenter leur parcours scientifique et leurs recherches en cours – occasion de montrer la diversité des travaux conduits et des compétences qu’ils mobilisent.


Doctorante à l’université Paris 1 Panthéon Sorbonne et chercheuse associée au sein du département de l’Audiovisuel de la BnF, mon travail porte sur le développement et l’utilisation de la vidéo dite légère au sein de l’université de Vincennes (1968-1980).

La BnF a mis en place depuis quelques années maintenant un travail de conservation de ces vidéos souvent oubliées ou mises de côté. Nous avions, à travers notre mémoire de master 2 au sein de la même université, travaillé sur un autre fonds semblable à celui de l’université : celui de l’école des Beaux-arts de Paris (années 1970)1. A travers ce premier fonds, nous nous sommes rapidement rendu compte de l’importance de conserver ces bandes pour étudier les institutions culturelles et la vie politique et sociale de l’époque. Ce billet va tenter en quelques lignes d’exposer comment s’est développée au sein de l’université de Vincennes la vidéo légère et dans quel but.

Université de Vincennes au milieu des années 1970 © Jean-louis Boissier
Université de Vincennes au milieu des années 1970 © Jean-louis Boissier

L’Université de Vincennes (1968 – 1980)

Le Centre universitaire de Vincennes (aujourd’hui Université Paris 8 Vincennes Saint Denis) voit le jour au lendemain des événements ayant secoué la France en avril-mai 1968. A la suite de cette crise étudiante et ouvrière, les gaullistes remportent les élections législatives le 30 juin 1968. Maurice Couve de Murville, Premier ministre appelle, Edgar Faure à l’Education Nationale le 11 juillet 1968. C’est sur les épaules de ce dernier que repose la création d’une nouvelle université qui répondra aux demandes des étudiants dont le nombre a doublé durant les années 19602. Edgar Faure élabore alors une “Loi d’orientation” qui est promulguée le 12 novembre 19683. Avec cette loi le ministre souhaite créer de nouveaux centres universitaires expérimentaux: Vincennes, Dauphine, Antony et Marseille Luminy. Les maîtres mots de ces nouvelles universités sont ainsi la cogestion, la participation (les personnels et les étudiants sont inclus dans les décisions de l’université), l’autonomie, une pédagogie novatrice et la pluridisciplinarité (toutes les disciplines se retrouvent dans une même université permettant aux enseignants de travailler ensemble).

Le centre universitaire expérimental de Vincennes sera la représentation même de cette loi. Dès le mois de juillet Raymond Las Vergnas (alors doyen de la faculté de lettres de Paris) discute avec Edgar Faure et lui donne l’idée de créer ce fameux centre. Raymond Las Vergnas4 rassemble autour de lui différentes personnalités (Hélène Cixous, Bernard Cassen et Pierre Dommergues) qui vont l’aider à imaginer Vincennes. Le projet pédagogique se met en place durant l’été. Ce dernier recoupe les points importants de la loi mais ajoute également quelques éléments qui resteront propre à Vincennes pendant de nombreuses années.

En effet, l’établissement est ouvert aux salariés non bacheliers (soumis à certaines conditions néanmoins5), aux étudiants étrangers et se voit doté de nouveaux départements jusque là peu (ou pas ) présents au sein des universités (cinéma, informatique, linguistique, psychologie et urbanisme). L’université doit à présent être ouverte au monde extérieur et proposer une pédagogie novatrice avec l’aide d’outils tel que le cinéma et l’audiovisuel.

Ce centre universitaire expérimental ouvre ses portes après une longue bataille du personnel, le 13 janvier 1969 avec 240 enseignants et environ 8000 étudiants6. Il devient Université de Paris-VIII Vincennes le 17 décembre 19707.

La vie de cette université ne sera pas de tout repos et connaîtra de nombreux rebondissements (drogue, budgets limités, locaux insuffisants, administration récalcitrante, scandales dans la presse etc.) mais on y verra également de nombreuses innovations qui resteront dans la mémoire de tous (mise en place d’une crèche, un souk à l’entrée de l’université, invitation de professeurs étrangers, enseignants vedettes tels que Gilles Deleuze, François Chatelet, Noam Chomsky, Jacques Rancière ou encore Frank Popper, etc.)8.

Cette expérience vincennoise prend fin en 1980 lorsque Jacques Chirac, alors maire de Paris, souhaite récupérer les terrains sur lesquels l’université est construite (ces derniers ayant seulement été prêtés pendant une durée précise). Plusieurs possibilités ont été évoquées pour transférer l’établissement, dont Marne-la-Vallée notamment en 1976, mais c’est finalement à Saint Denis que celui-ci déménage en 1980.

Le cinéma et la vidéo à Vincennes

Comme indiqué précédemment Vincennes fut l’une des premières universités à avoir un département cinéma. Il est important de préciser que ce dernier ne constitua au départ qu’une section au sein d’un département art. Néanmoins, dès la rentrée 1971 un département cinéma à part entière existe inclus dans l’U.E.R. Art. Il est également important de noter que dès sa création l’université se voit dotée d’un service audiovisuel commun à tous les départements. C’est au sein de celui-ci que les enseignants peuvent avoir accès à du matériel ou des techniciens pour les aider. Néanmoins, le matériel sera dans un premier temps assez lourd, la vidéo légère n’intervient que plus tardivement au sein de l’établissement. L’université se voit “dotée de tous les signes de la modernité”9, les laboratoires de langues sont équipés en matériel audiovisuel, certaines salles le sont également ainsi qu’un studio d’enregistrement opérationnel à partir de 1971. Enfin en 1973 une extension est ajoutée à l’université, le Bâtiment H, dans lequel se trouve un studio type école et un matériel plus léger est acquis par l’université sous la pression des enseignants10. Philippe Chauvet dans une brochure de 1975 intitulée “L’audiovisuel au service de l’université Paris VIII-Vincennes” récapitule les différents outils au service des enseignants. Il évoque ainsi une vidéo légère qui peut “être emportée dans une voiture et installée dans n’importe quelle salle sur 220 volts”, il évoque également une unité de vidéo portable ½ pouce (fig. 1) qui permet “de provoquer de nouveaux types de tournages, de films, de participer et faire participer aux processus de communication audiovisuelle et en particulier modifier la relation pédagogique: émetteurs et récepteurs ne sont plus dissociés” et enfin “offre des possibilités d’investigations sociologiques : enquêtes sur le terrain, reportages, documents témoins, observations de groupes, de classes etc.”11.

Fig. 1 : extrait de la brochure de Philippe Chauvet, L’Audiovisuel au service de l’université Paris VIII -Vincennes, Université Paris VIII Vincennes Saint Denis, 1975
Fig. 1 : extrait de la brochure de Philippe Chauvet, L’Audiovisuel au service de l’université Paris VIII -Vincennes, Université Paris VIII Vincennes Saint Denis, 1975

Ce développement du cinéma et de la vidéo au sein de l’université pousse les enseignants à renouveler leurs pédagogies pour inclure ces nouvelles technologies. Le département cinéma cherchera dès sa création à mélanger théorie et pratique. Jusqu’à présent les établissements enseignants ces techniques ne le faisaient en effet que d’un point de vue pratique (école de cinéma) ou théorique (université). Ce renouveau permet aux enseignants mais également étudiants, qui sont maintenant inclus dans la pratique, de réaliser divers oeuvres que cela soit en vidéo légère (portable ou dans le cadre du studio régis H)12 ou avec le matériel plus lourd de télévision en circuit fermé.

Cette technologie devient rapidement un support même au cours. D’une part, on retrouve dans le fond vidéo de Vincennes de nombreux enregistrements d’émissions de télévision ou de films, pour les livrer à des lectures critiques. D’autre part, la réalisation par groupe est mis en avant et doit servir différents objectifs: “analyse critique par l’image (études d’interactions dans des groupes en situation, analyse de l’image en soi dans le processus éducatif, le jeu théâtral, la direction de chœurs), ou documents bruts (enquête sur le terrain, observations en art plastique, documents témoins)”13.

Cette pratique de la vidéo polymorphe et transdisciplinaire est celle que nous retrouvons dans le fond déposé à la Bibliothèque nationale de France.

Pratiques de la vidéo à Vincennes

Le fonds Vincennes – Saint Denis est un vaste ensemble déposé en plusieurs temps par l’Université Paris-8 à la BnF. Un premier lot est composé de 317 bandes couvrant la période vincennoise (dont 70 sont des enregistrements d’émissions ou de films). Un deuxième lot est composé de 164 bandes couvrant pour la majorité la période de l’université à Saint Denis (seules quelques bandes ont été réalisé à Vincennes). Le troisième lot est composé de 1312 bandes toutes réalisées à Saint-Denis (jusque dans les années 2000) et ne fait pas partie de notre corpus. Inventorié, l’ensemble est consultable dans sa très grande majorité sous forme numérique dans la Bibliothèque de recherche (salle P)14.

Les vidéos datant de l’époque de Vincennes ont été réalisées aux formats ½ pouce ou U-matic, formats dits “légers” (c’est-à-dire utilisables avec du matériel portable et relativement économique par rapport au matériel de studio dit “lourd”). Ce fonds est totalement ancré dans l’expérience vincennoise. Il nous présente tous les éléments qui ont constitué l’université dès sa création: ouverture sur le monde, pluridisciplinarité, nouvelle pédagogie, renversement des rôles enseignants-étudiants.

Le point essentiel à souligner de ce fonds est que les bandes proviennent de tous les départements de l’université. En effet, le département cinéma produit quelques vidéos mais reste récalcitrant face à cette technologie, lui préférant le support film15.

Le volume de bandes en provenance du cinéma est paradoxalement moins important que dans d’autres départements de l’université. Nous pouvons ainsi particulièrement parler du département musique où 35 bandes sont réalisées par Costin Miereanu et Christian Cheyrezy ou encore Francis Schwartz (fig. 2)  et celui de Français langue étrangère qui en réalise 33.

Fig. 2 : capture d’écran d’une vidéo de Francis Schwartz intitulée Mon oeuf, conservée au sein du fond de la BnF.
Fig. 2 : capture d’écran d’une vidéo de Francis Schwartz intitulée Mon oeuf, conservée au sein du fond de la BnF.

C’est à Annie Couëdel (enseignante au sein du département FLE) que l’on doit la totalité de ces 33 bandes16. A travers la vidéo, elle s’efforce de mettre en place une nouvelle pédagogie pour l’apprentissage des langues par les étudiants étrangers. Ainsi parmi les vidéos nous avons relevé de nombreuses interviews réalisés par l’enseignante et ses élèves sur Vincennes ou encore sur la place des étudiants étrangers17. Avec la vidéo intitulée Arditi, j’accepte mon image  (36 min),  nous assistons à un cours d’Annie Couëdel durant lequel les étudiants reviennent sur la réalisation du film Vivre la langue de 1978. A travers cette réalisation ils progressent en langue française en se confrontant à leurs images et au monde extérieur. Mais comme l’explique un étudiant la vidéo apparaît également “comme un enseignant dans d’autres cours”.

Une étude des programmes des différents départements de l’université18 nous a permis de mesurer l’importance de l’audiovisuel dans la pédagogie de l’ensemble de l’établissement. On trouve de nombreuses Unités de Valeurs (UV) consacrées à cette technologie dans tous les UER (unité d’enseignement et de recherche) de l’université. Pour n’en citer que quelques-uns pour l’année 1971-1972 ; au département d’anglo-américain, “méthodologie de l’audiovisuel intégré”; au sein de la section théâtre, une UV “techniques audiovisuelles” ; dans le département sciences de l’éducation, une UV “les moyens audiovisuels”.

Ces quelques exemples soulignent bien l’appropriation de l’audiovisuel, à des degrés divers, par tous les départements de l’établissement. Pionnier de l’audiovisuel éducatif, Henri Dieuzeide, dans son texte publié au sien de l’ouvrage de Jacqueline Brunet, met bien en avant cette idée “l’année scolaire 1970-1971, un certain nombre d’UV (sciences de l’éducation, urbanisme, théâtre, histoire) prévoient d’initier les étudiants à la production et à l’analyse des documents audiovisuels”19.

La vidéo est présente dans tous les départements mais également sous toutes les formes au Centre Universitaire expérimental de Vincennes. On trouve des vidéos militantes au sein du fonds présent à la BnF. La bande intitulée Manifestation Odéon (18/12/1979) (38 min) en est un bon exemple. Elle montre une manifestation ayant eu lieu en décembre 1979 à Paris au départ de la place de l’Odéon. Cette manifestation est lancée par la SGEN contre de nouvelles mesures votées le 10 décembre 1979 à l’Assemblée Nationale modifiant l’élection du président d’université et des unités de recherche. Texte qui sera finalement abandonné suite à ces manifestations20.

Nous pouvons également citer des vidéos artistiques (le département Musique est particulièrement prolifique à ce niveau) et des vidéos que l’on pourrait qualifier de témoignages. Une nouvelle pédagogie de la vidéo et part la vidéo se met en place (l’enregistrement des cours de Gilles Deleuze témoigne de cette envie21).

Le fonds Vincennes apporte beaucoup d’éléments neufs autant sur l’université que sur le développement de ces premières pratiques de la vidéo légère. La bande précédemment citée sur la manifestation à Odéon apporte des informations absentes des sources écrites. Elles se présentent également comme un témoignage vivant de l’université. Il est par exemple connu que l’université de Vincennes fut ouverte aux étudiants étrangers, mais ces vidéos documentent précisément leur place dans l’ensemble (notamment en FLE), ainsi que les mouvements de défense de leurs droits (notamment face à la circulaire Bonnet de 1977). La vidéo fournit des témoignages “sur le vif” sur le fonctionnement de cette institution. Ainsi, la longue interview de Claude Frioux22 (président de l’université de 1973 à 1977 puis de 1980 à 1987) met l’accent sur le volontariat comme base de cette construction.

Ces différentes utilisations de la vidéo continuent à se développer et s’étendre après le transfert notamment avec la création d’un centre vidéo en 1981 et l’acquisition de nouveaux matériels plus légers et accessibles. Le troisième dépôt constitutif du fonds conservé à la BnF témoigne de ces utilisations et des nombreux travaux qui ont vu le jour par la suite.

Analyse d’une bande : Université Vincennes Suite d’extraits : Extérieurs de la fac, Commission, Budget-Locaux, Intrusion dans un cours, le souk, Châtelet, Assia, Appels à un meeting, étudiants africains, Personnel administratif, Fresques murales

La bande intitulée Université Vincennes Suite d’extraits : Extérieurs de la fac, Commission, Budget-Locaux, Intrusion dans un cours, le souk, Châtelet, Assia, Appels à un meeting, étudiants africains, Personnel administratif, Fresques murales (37 min) rassemble plusieurs séquences tournées au sein de l’Université de Vincennes. Au vu des événements, nous supposons qu’elles datent de fin 1979-début 1980. Trois séquences d’images s’entremêlent dans cette bande.

Cette dernière s’ouvre sur des plans de l’extérieur de l’université. Une étudiante filme debout caméra à l’épaule les étudiants dans la cour ainsi que divers événements qui s’y déroulent. Une voix hors cadre lui explique à comment utiliser la caméra (“tu peux avancer quand tu veux, aller à gauche pour ne pas voir la voiture”). Une information sur les réalisateurs apparaît à partir de 17 min 06 : cette même étudiante filme le souk de l’établissement, elle est alors interpellée par un des vendeurs qui refuse d’être filmé, pour toute réponse elle lui explique être étudiante en philosophie. La réalisatrice finit néanmoins par filmer en gros plan les objets plutôt que les vendeurs. 

On peut supposer que cette vidéo est une création des étudiants de Marielle Burkhalter. Lorsque l’étudiante filme le cours, elle s’arrête sur une étudiante en plan large. Celle-ci tient un discours sur l’intervention de la police au sein de l’établissement. Elle appelle à la lutte et à la tenue d’une Assemblée Générale (qui traitera également des menaces pesant sur l’université). Un gros plan sur un panneau nous apprend que cette dernière doit se tenir en amphi I à 12h le jour même (fig. 3).

Fig. 3 : capture d’écran d’un panneau présent dans la cours de l’université annonçant une assemblée générale.
Fig. 3 : capture d’écran d’un panneau présent dans la cours de l’université annonçant une assemblée générale.

Tous ces moments font références à deux éléments dans l’histoire de Vincennes. Le premier est le trafic de drogue. Comme dans d’autres universités, des dealers utilisaient régulièrement les établissements d’enseignement supérieur pour vendre leurs marchandises. L’Université a connu dès 1977 une vague de vente qui s’est tarie suite à l’engouement de la presse et la défense mise en place par le personnel. Néanmoins, ce problème réapparaît à partir de 1979, poussant début 1980 le conseil de l’université à voter pour l’intervention de la brigade des stupéfiants, le contrôle des cartes à l’entrée voir la fermeture de l’établissement23. La vidéo montre des étudiants défavorables à ces initiatives. 

Le deuxième élément qui se trouve cette fois dans deux séquences de la bande est le déménagement de l’université à Saint-Denis. Lorsque l’étudiante filme l’extérieur de l’établissement, on entend également un homme hors cadre traiter de cette assemblée et de la nécessité d’y participer et de lutter contre ce déménagement. La deuxième séquence (débutant à  partir de 13 min 22, puis se retrouvant à 19 min 49 et 22 min 46) porte sur la tenue d’une commission « budgets locaux » dont le sujet principal est encore une fois le transfert de Vincennes. Les images documentent les problèmes que pose ce changement. Une femme (chef d’un département) explique ne pas “pouvoir imaginer comment commencer les cours alors que les autres services seraient ailleurs, il faut qu’il n’y ait personne ou tout à Saint Denis”. Claude Frioux précise, lui, que ce déménagement est contraint et se fait donc dans les pires conditions possibles. Une personne (peut être Assia Melamed auquel le titre de la bande fait référence) s’interroge sur le sort des étudiants étrangers ainsi que la disparition possible de certains départements. Cette commission se termine par l’intervention de François Châtelet (fig. 4) qui traite cette fois du sort des enseignants, en précisant que beaucoup d’entre eux n’ont pas demandé leur transfert vers d’autres universités. Le filmeur saisit tour à tour les différents intervenants de dos ou de face souvent en gros plan.

Fig. 4 : capture d’écran de François Châtelet lors de la commission présente dans la vidéo.
Fig. 4 : capture d’écran de François Châtelet lors de la commission présente dans la vidéo.

La bande se termine (à partir de 29 min 08) par des étudiants peignant des fresques sur un des murs de l’université. Le caméraman s’attarde alors sur les étudiants mais également avec des gros plans sur leurs œuvres en cours de réalisation.

Bibliographie sélective

  • BRUNET, Jacqueline (éd), Vincennes ou le désir d’apprendre, Paris, A. Moreau, 1979.
  • CHAUVET, Philippe, L’Audiovisuel au service de l’université Paris VIII -Vincennes, Université Paris VIII Vincennes Saint Denis, 1975.
  • COHEN, Paul, “Happy birthday Vincennes ! The university of Paris-8 turns forty”, in History workshop journal, issue 69, été 2010, p. 206-224. URL : <https://www.jstor.org/stable/40646103?seq=1#metadata_info_tab_contents>.
  • DEBEAUVAIS, Michel, L’Université ouverte : les dossiers de Vincennes, Grenoble, Presses Universitaires de Grenoble, 1976.
  • DORMOY-RAJRAMANAN, Christelle, Sociogenèse d’une invention institutionnelle: le centre universitaire expérimental de Vincennes, Thèse de doctorat en droit et science politique, Paris Ouest Nanterre la Défense, 2014.
  • MINOT, Jacques, Histoire des universités françaises, Paris, Presses universitaires de France, 1991.
  • MERLIN, Pierre, L’Université assassinée : Vincennes, 1968 – 1980, Paris, Ramsay, 1980.
  • Université de Paris VIII, centre vidéo, La Vidéo à Paris VIII, de Vincennes à Saint Denis: bilan et perspectives, Saint Denis, Paris VIII, 1983.
  • Université Paris VIII. Département d’études cinématographiques et audio-visuelles, Du cinéma selon Vincennes, Paris, Lherminier, 1979.
  • Université de Paris VIII, Guide de l’étudiant – université de Paris VIII- Vincennes à Saint Denis, Tome 1 : 1977 – 1978, Saint Denis, Université de Paris VIII, cellule d’information et d’orientation, 1982. 4 tomes.
  1. L’inventaire de ce fond est disponible sur la base de données AGORHA de l’INHA, réalisé par Nicolas Ballet. URL: <https://agorha.inha.fr/inhaprod/ark:/54721/00544782>. []
  2. Voir la thèse de  Christelle Dormoy-Rajramaman qui reprend les mots de Charles Soulié et précise que « de 1945 à 1960, le nombre d’étudiants dans l’université française passe de 123 000 à 214 000. Mais à partir de 1960 cette croissance s’emballe, le taux de progression annuel étant généralement supérieur à 10 %. À la rentrée 1967, on compte deux fois plus d’étudiants qu’en 1960 », Charles Soulié, « La recomposition des facultés et disciplines dans l’université française des années soixante », Un mythe à détruire ? Origines et destin du Centre universitaire expérimental de Vincennes, St Denis, PUV, 2012, p. 31, cité dans DORMOY-RAJRAMANAN, Christelle, Sociogenèse d’une invention institutionnelle : le centre universitaire expérimental de vincennes, Thèse de doctorat en droit et science politique, Paris Ouest Nanterre la Défense, 2014, p. 100. []
  3. MINOT, Jacques, Histoire des universités françaises, Paris, Presses universitaires de France, 1991, p. 58. []
  4. C’est ce dernier qui sera responsable du projet et le premier doyen de l’université (jusqu’en 1969 où il démissionne). []
  5. Loi d’orientation du 12 novembre 1968 : “Après avoir reconnu leur aptitude, les Universités organisent l’accueil de candidats déjà engagés dans la vie professionnelle qu’ils possèdent ou non des titres universitaires. Elles leur permettent d’accéder à des de formation ou de perfectionnement et d’obtenir les diplômes correspondants“, disponible sur https://www.legifrance.gouv.fr/jo_pdf.do?id=JORFTEXT000000693185&pageCourante=10579. []
  6. COHEN, Paul, “Happy birthday Vincennes ! The university of Paris -8 turns forty”, in History workshop journal, issue 69, été 2010, p. 206 – 224. URL: <https://www.jstor.org/stable/40646103?seq=1#metadata_info_tab_contents>. []
  7. Suite à un décret de Olivier Guichard. Le décret est disponible à l’adresse suivante : <https://www.legifrance.gouv.fr/affichTexte.do?cidTexte=JORFTEXT000000511402&categorieLien=cid>. []
  8. Un rapport d’experts remis au ministère en 1974 met d’ailleurs en avant la réussite de l’expérience vincennoise, “le groupe, constatant le succès de vincennes sur ce plan, estime que les solutions ici offertes correspondent à des besoins réels et répondent à une mission importante de l’université, et souhaite que Vincennes ne soit plus la seule université à proposer, ainsi de nouvelles solutions au problème de l’éducation des adultes”, MERLIN, Pierre, L’Université assassinée : Vincennes, 1968 – 1980, Paris, Ramsay, 1980, p. 76. []
  9. BRUNET, Jacqueline (éd), Vincennes ou le désir d’apprendre, Paris, A Moreau, 1979, p. 138. []
  10. Université de Paris VIII, centre vidéo, La Vidéo à Paris VIII, de Vincennes à Saint Denis: bilan et perspectives, Saint Denis, Paris VIII, 1983. []
  11. CHAUVET, Philippe, L’Audiovisuel au service de l’université Paris VIII -Vincennes, Université Paris VIII Vincennes Saint Denis, 1975, p. 19-20. []
  12. Université Paris VIII. Département d’études cinématographiques et audio-visuelles, Du cinéma selon Vincennes, Paris, Lherminier, 1979. L’auteur cite notamment le film de Emmanuelle Mairesse, 8 clos en 625 lignes de 1979 réalisé au sein du département cinéma. []
  13. Université de Paris VIII, Guide de l’étudiant – université de Paris VIII- Vincennes à Saint Denis, Tome 1 : 1977 – 1978, Saint Denis, Université de Paris VIII, cellule d’information et d’orientation, 1982. 4 tomes. []
  14. Il existe également à l’Institut national de l’audiovisuel un autre ensemble de vidéos réalisées à Vincennes par Marielle Burkhalter (https://inatheque.hypotheses.org/121). Enfin, un petit corpus des réalisations les plus notables a été numérisé et mis en ligne par Patrice Besnard, responsable des équipements audiovisuels à Vincennes puis responsable du laboratoire Vidéo Assistée par Ordinateur (VAO) (http://www.archives-video.univ-paris8.fr/sommaire.php#ati_etudiants). []
  15. Nous trouvons néanmoins dans le fond quelques vidéos de Jean-Paul Fargier, Danielle Jaeggi, Yves Lorelle, tous trois enseignants au sein du département cinéma. []
  16. Cette dernière dès son arrivée au sein de l’université l’enseignante se forme à l’utilisation du matériel auprès de Jean-Paul Fargier et tente très rapidement d’intégrer cette technologie dans ses cours. Cette utilisation s’intensifie à partir de 1977 avec la mise en place d’une UV “langue et vidéo : création collective”. []
  17. Voir notamment la vidéo intitulée Entrée Fac (36 min). []
  18. Disponible en parti sur https://www.bibliotheque-numerique-paris8.fr/items/browse?collection=223. []
  19. Texte de Henri Dieuzeide in BRUNET, Jacqueline (éd), Vincennes ou le désir d’apprendre, Paris, A. Moreau, 1979, p. 138-141. []
  20. Voir le Journal Officiel du 10 décembre 1979 à l’adresse suivante : <http://archives.assemblee-nationale.fr/6/cri/1979-1980-ordinaire1/105.pdf>. []
  21. Voir : https://catalogue.bnf.fr/affiner.do?motRecherche=deleuze+vincennes&listeAffinages=FacNatDoc_h&afficheRegroup=false&trouveDansFiltre=NoticePRO&nbResultParPage=10&triResultParPage=0&critereRecherche=0. []
  22. Voir la vidéo intitulée Interview Frioux de 38min46. []
  23. MERLIN, Pierre, L’Université assassinée : Vincennes, 1968 – 1980, Paris, Ramsay, 1980, p. 69. []

Parution du N°4 de la Revue focales

Le numéro 4 de la revue Focales vient d’être mis en ligne. Il comporte un dossier consacré à la « photographie mise en espace ». Les contributions réunies là interrogent les nouvelles formes d’agencement des images au sein des lieux d’exposition ainsi que sur le web. Les dispositifs spatiaux élaborés alimentent la perception des photographies qui ne sont pas abordées isolément, mais prises dans des relations qui se construisent au travers des déambulations ‒ physiques ou virtuelles ‒ des spectateurs. Les diverses formes de « mise en espace » des images se présentent sous le signe de la variabilité, chaque nouvelle actualisation entraînant une évolution de l’enjeu et de la portée des œuvres. Un entretien d’Arno Gisinger par Oliver Lugon (accompagné d’un portfolio) complète cette réflexion.

Dans ce numéro, vous découvrirez les textes de Flora Triebel, conservatrice en charge de la photographie ancienne au sein du département des Estampes et de la photographie de la BnF depuis 2018 et de Lydia Echeverria, chercheuse associée au sein du département des Estampes et de la photographie de la BnF pour l’année 2019-2020.

Arno Gisinger et Georges Didi-Huberman, Histoires de fantômes pour grandes personnes, Le Fresnoy, Tourcoing, 2012, photographie : Arno Gisinger
Arno Gisinger et Georges Didi-Huberman, Histoires de fantômes pour grandes personnes, Le Fresnoy, Tourcoing, 2012, photographie : Arno Gisinger

Philippe Chevallier

Adjoint au responsable de la coordination de la recherche de la Bibliothèque nationale de France

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Le fonds du « bar Floréal » dans les collections du Département des Estampes et de la photographie à la BnF (2/2)

La BnF accueille cette année 28 chercheurs associés qui conduisent un travail au plus près de ses collections. Arrivés à mi-année, nous leur avons proposé de présenter leur parcours scientifique et leurs recherches en cours – occasion de montrer la diversité des travaux conduits et des compétences qu’ils mobilisent.

Aujourd’hui, le deuxième et dernier article relatif au projet mené par Lydia Echeverria autour du fonds du « bar Floréal »


Organiser/classer/inventorier : état des lieux du recensement des tirages photographiques du « bar Floréal »

Organiser : le « conditionnement » des tirages (stage avril-mai 2018)

Au cours du printemps 2018, un premier travail de conditionnement du fonds a été effectué : l’urgence était de référencer les tirages, entreposés dans leurs boîtes d’origine1 (fig. 1), et de les conserver avec les matériaux adaptés (rangement dans des enveloppes de papier neutre placées dans des boîtes d’archivage format « folio »). Sur les boîtes d’origine étaient mentionnées des informations mais ces dernières ne correspondaient pas automatiquement aux tirages présents à l’intérieur. Un premier travail d’identification a donc été mené et les informations présentes sur les tirages ont été reportées dans un document de travail (tableur Excel). Le conditionnement de l’ensemble des boîtes photographiques a abouti à un pré-inventaire : un ensemble d’environ 8 000 tirages confondus (lecture et exposition).

Exemple de boîtes photos standard dans lesquelles les tirages de lectures étaient archivés dans les locaux du « bar Floréal ».
Fig. 1 – Exemple de boîtes photos standard dans lesquelles les tirages de lectures étaient archivés dans les locaux du « bar Floréal ».

Classer : mettre en place des catégories de classification et révéler les différents « statuts » des images

Grâce au travail précédemment mené dans les archives à la MAP (réalisation de l’inventaire de la documentation du « bar Floréal » en 2017-2018) et aux rencontres-entretiens avec les photographes depuis ma première année de doctorat (2018-2019), il a été possible de mettre en place une classification des photographies où s’entrelacent des projets originaux initiés par le groupe et des commandes institutionnelles. Avant de présenter les catégories de classification des images, explicitons la variété de statuts des projets dont elles proviennent :

  • les projets originaux initiés par le groupe peuvent être des projets individuels et/ou collectifs autour desquels se fédèrent plusieurs praticiens et pour lesquels les financements seront recherchés ;
  • les projets de commandes institutionnelles émanent de municipalités, conseils généraux, conseils régionaux, ministères, associations ou encore entreprises privées. Dans le cas des commandes il s’agit de distinguer le partenariat et la prestation de service. Pour le partenariat on peut remarquer « une liberté » du regard « mais souvent négocié tant la valeur d’attestation de l’image rend les commanditaires frileux […]. Les réticences s’estompent à mesure que sont mieux connus les différents travaux. Les photographes sont alors demandés pour la qualité et la pertinence de leur regard sur le monde […] chaque auteur inscrit son parcours dans une continuité thématique, sociale et idéologique »2. La prestation de service, effectuée notamment pour de la communication visuelle, répond à un cahier des charges plus précis qui limite les modalités de création.  Au cours de mon travail de thèse, il s’agira d’analyser l’économie de travail du groupe ce qui revient à distinguer les divers statuts des projets. Toutefois, pour parvenir à classer, avec clarté, les photographies du fonds, je n’ai pas insisté sur cette différenciation entre projets originaux initiés par le groupe et projets de commandes. Ils ont donc été confondus au sein de trois catégories de classification des images que j’ai établies et qui, en cohérence avec la méthode d’organisation des collections au sein du Département, tient compte en priorité de la distinction entre « collectif » et « auteur » :
    • images issues de projets « collectifs » c’est-à-dire réalisés à partir de deux photographes du « bar Floréal » : 1001 visages du Blanc-Mesnil, 1994 ; Foot en 93, Petit deviendra grand, Conseil Général Seine Saint-Denis, 1998 ; La Courneuve, rue Renoir, 1998-2000 ; Les vacances, on y a droit ! Bourse Solidarité Vacances, 2001 ; Éthiopie, Lalibela,2004 ; [Longwy Lorraine], André Lejarre, Alex Jordan, 1979, et Retour en Lorraine, 2008 ; Villes, 12 photographes, 2012 ;
    • images issues de projets par « auteur(s) » pour le « bar Floréal » : il s’agit de projets menés par un auteur du groupe au nom du collectif et/ou développés en aparté, parfois avec des auteurs hors « bar Floréal » : Ma Maison, Vivre dans les quartiers HLM du Territoire de Belfort, 1989, d’André Lejarre avec Jean-Louis Sagot-Duvauroux ; Tournage de Lady Bird, Ken Loach, 1994, de Jean-Pierre Vallorani ; Pas de ville sans visages, 1994-1995, et Prendre le temps, il est temps Besançon, Cité de la Grette, 1999-2000, d’Olivier Pasquiers mené avec le graphiste Jean-Marc Brétégnier (Fabrication Maison) et l’écrivain Michel Séonnet ; Les oubliés de guerre (foyer Sonacotra), 2006, d’Olivier Pasquiers avec Michel Séonnet ;
    • images issues de projets par « auteur(s) » et/ou par « groupe » en écho avec la création au sein du « bar Floréal » : en sont issus différentes natures de photographies :
      • « images de recherches » : liées à des thématiques développées par le « bar Floréal » (« précarité », « jeunesse ») ou des recherches personnelles (recherches plastiques, photographies « vernaculaires », photographie de famille) ;
      • « images d’études » : réalisées avant la formation du « bar Floréal » (par exemple le projet prototype Paris/Texas de 1985 mené par Alex Jordan) ou avant l’arrivée du photographe au sein du groupe. Souvent il s’agit des projets présentés aux membres titulaires afin d’intégrer le collectif tel que le travail sur le handicap d’Olivier Pasquiers, Apparence, présenté lors du Mois de la Photo à Paris en 19903, ou le projet de Chemin de croix, « errance photographique en noir et blanc à la recherche de la statuaire du Christ et de ses paysages »4 de Jean-Luc Cormier ;
      • « images-thématiques » : issues de commandes ponctuelles (prestation de services) et/ou créées pour nourrir la photothèque – il s’agit d’ensembles d’images réunies par thématiques (par exemple « transports », « métiers/artisanat », « travail/métallurgie ») qui forment des banques d’images et qui sont créées par les iconographes pour répondre à des demandes extérieures (communication visuelle pour les entreprises, presse). Ici, dans ce type de classement, nous avons donc conservé les traces de classification, les indications thématiques, qui étaient utilisées par le groupe pendant son activité5. Notons que ces assemblages d’images ne respectaient pas toujours la cohérence des projets photographiques, mais que ces regroupements étaient utiles pour former une iconothèque.

Ces catégories mettent en évidence les différentes pratiques photographiques du groupe. Elles révèlent que toutes les photographies n’occupent pas le même statut et que la nature des images est différente. Certaines photographies et/ou séries constituent des projets-clés de l’histoire du groupe et du regard porté sur le contexte politique et social ; d’autres photographies sont produites à titre d’illustration pour des supports de communication et enfin, d’autres sont le fruit de recherches plus personnelles, éloignées du rythme de production du collectif.

Inventorier : proposition de recension du fonds dans les collections de la BnF

Suite à ce travail d’organisation et de classification des images, il est possible de proposer différentes entrées de catalogage pour réaliser un inventaire définitif du fonds « bar Floréal ». Seront rassemblés dans les folios d’archivage6 les projets photographiques selon trois modalités d’entrée :

  • Folios via l’entrée « Collectifs »
  • Folios via l’entrée « Auteurs »7
  • Folios via l’entrée « Séries documentaires » : il s’agit d’un critère d’archivage utilisé dans les collections du Département des Estampes et de la photographie. Dans le cas du « bar Floréal », il s’agira de regrouper les projets concernés par la catégorie « images issues deprojets par « auteurs » et/ou par « groupe » en écho avec la création au sein du « bar Floréal »8 et plus particulièrement les séries d’« images-thématiques ».

Pour établir un inventaire et un archivage définitifs, la restructuration du fonds nous contraint à adopter une répartition pragmatique selon ces trois entrées. Ces dernières schématisent les catégories de classifications élaborées au préalable, catégories davantage analytiques dont l’ambition est d’appréhender les démarches de création du collectif. On constate une séparation physique entre œuvres collectives et œuvres auteuriales, tout en sachant que cette division, dans le cas précis d’un fonds de collectif, est conventionnelle : les projets portés par un auteur du groupe servent le propos collectif et renforcent la porosité entre collectif et auteur (voir catégorie « images issues de projets par « auteur(s) » pour le « bar Floréal »). Or, créer une entrée via « Collectifs » traduit la volonté du Département d’organiser une collection spécifique en distinguant les œuvres transverses motivées par la dynamique d’une élaboration artistique commune au sein même du « bar Floréal ». Signalons à cet égard que l’installation Retour en Lorraine (2008), présentée à la BnF en 2017 dans le cadre de l’exposition Paysages français : une aventure photographique, 1984-2017, a été acquise par le Département des Estampes et de la photographie en 2018 afin de compléter certaines lacunes du fonds déjà conservé, notamment en ce qui concerne les projets collectifs.

Soulignons enfin la difficulté d’envisager une frontière stricte entre le régime collectif et auteurial au cœur de la démarche photographique avec l’intervention d’un autre mode de création, le graphisme. En effet, nombre de travaux engagés individuellement ont été auto-publiés aux éditions du « bar Floréal » et mis en forme par les graphistes de Nous Travaillons Ensemble NTE, ce qui permet d’aboutir à une œuvre collective : « la publication peut être [ainsi] le porte-parole d’une expérience collective dont il est la trace ultime »9.

Éléments de conclusion

Suite des démarches en tant que chercheuse associée

Une fois la méthode de recensement des tirages mise en place, il faut restructurer l’ensemble des folios et rassembler les images en fonction des trois entrées préétablies afin de pouvoir retrouver et manipuler facilement les séries photographiques (fig. 2). Ce travail de réagencement accompli, il sera possible de contacter les photographes afin de parachever l’identification de certaines photographies. Ce sera également l’occasion de dresser le bilan des œuvres accueillies à la BnF et ainsi de « résoudre leur sort », sort qu’il conviendra aux photographes de sceller par un « don » ou une « reprise ». J’ai évoqué en préambule l’aspect fragmentaire du fonds en raison du « sauvetage d’urgence » : en effet, le versement des éléments visuels à la BnF n’a pas été décidé de manière collégiale et n’a pas fait l’objet d’une collection rassemblée et imaginée en amont par le collectif en vue d’un don à la BnF. Ces archives photographiques sont donc aujourd’hui incomplètes et mettent en évidence des déséquilibres de représentativité entre les auteurs et entre les projets individuels et collectifs. Néanmoins, grâce au travail de dépouillement des archives papier à la MAP10 et aux rencontres avec les photographes, il est possible de déceler les manques – notamment l’absence de photographes dans le fonds actuel et/ou de projets d’ampleur collective11 – et de pallier l’aspect parcellaire si de nouveaux versements sont envisagés, en accord avec les photographes. Enfin, il faudra d’ici la fin de l’année 2020 conditionner et inventorier les objets visuels issus des alliances entre graphisme et photographie, à savoir les affiches, kakémonos, éditions.

Vue des « folios » du fonds « bar Floréal » en cours de réorganisation dans les réserves du Département des Estampes et de la photographie.
Fig. 2 – Vue des « folios » du fonds « bar Floréal » en cours de réorganisation dans les réserves du Département des Estampes et de la photographie.

Étudier un fonds de collectif de photographes : l’usage des archives et le travail de thèse

Suite à la constitution des inventaires à la MAP et à la BnF, il est possible de mettre au jour une architecture des projets-clés qui structurent le discours artistique et politique du « bar Floréal ». Cette étude analytique et chronologique permettra de retracer l’histoire et les partis pris esthétiques du collectif afin de penser un modèle photographique qui s’installe à partir des années 1980 en France12. En effet, la décennie précédente est celle de la remise en question du statut du photojournaliste solitaire et de sa mythique objectivité. Les pratiques photographiques des années 1970 ouvrent de nouvelles voies de création, entre recherche documentaire et subjectivité artistique. Les structures collectives, héritières de cette tension, prennent en charge un renouveau des pratiques pour une photographie engagée, sociale et documentaire.

Éloigné à la fois de la « photographie d’auteur » dominante au sein du photojournalisme et de l’émulation de la « photographie plasticienne » dans l’art contemporain, le « bar Floréal » choisit une autre voie, fondée sur l’action collective et la prise en charge indépendante de la diffusion des travaux. Cette troisième voie autonome se présente à contre-courant des tendances de l’époque, mais semble nécessaire pour mettre en lumière les représentations de luttes nouvelles et investir le champ social, comme ne peuvent le faire les canaux traditionnels de la diffusion.

  1. Les boîtes photos d’origine étaient rassemblées dans des caisses de transport (environ une vingtaine). []
  2. Denoyelle Françoise, Le bar Floréal.photographie, Paris, Créaphis, 2005, p. 42. Il faut donc nuancer l’idée de contraintes liées aux commandes : rappelons que d’importantes commandes institutionnelles – comme celles du Conseil Général de la Seine Saint-Denis ou encore celles du Secours populaire – ont structuré les années de création du « bar Floréal » ; en parallèle, le groupe a répondu à d’autres commandes dans le cadre de prestation de services, commandes ponctuelles pour l’équilibre financier du groupe. Le collectif de photographes est ainsi à appréhender comme un corps au travail dont la dynamique de groupe oscille entre ces deux modalités de création. []
  3. Pasquiers Olivier, Apparence, cat. expo. dans le cadre du Mois de la Photo à Paris, Paris, Artcom éditions, 1990. []
  4. Propos extrait du site de l’auteur, http://www.jeanluccormierstudio.fr/
    Cormier Jean-Luc, Chemin de croix, préface de Claude Dityvon, postface de Pedro Meca, Paris, NTE/bar Floréal.éditions, 1998. []
  5. De nombreux tirages de lecture sont accompagnés d’une étiquette contrecollée au verso de l’image avec le nom du collectif, les coordonnées et la thématique. Dans certains cas la légende – auteur, titre, date – y figure. Ce travail d’organisation est amorcé, à partir de 1996, avec l’arrivée de Cécile Lucas, qui auparavant était iconographe pour l’agence « Métis ». []
  6. En fonction des formats des tirages – tirages de lecture (18x24cm) / tirages d’exposition (formats variés et supérieurs à 18x24cm) – des boîtes folios différentes seront utilisées. []
  7. Actuellement, les images d’Olivier Pasquiers sont les plus nombreuses, et en accord avec l’auteur nous avons décidé de les organiser en trois ensembles : « paysage », « portrait », « reportage » pour les sous-catégories « images de recherches » et « images d’études ». []
  8. Un des enjeux préalables pendant les phases d’ « organisation/conditionnement » et de « classification », a été d’identifier des séries photographiques et de repérer des images déposées dans ces « ensembles iconographiques » afin de les réintégrer dans leur série d’origine. Par exemple, des photographies du projet Prendre le temps, il est temps Besançon, Cité de la Grette 1999-2000, prises dans un bus étaient rassemblées dans un « ensemble iconographique/thématique transports » et ont rejoint leur série originale. []
  9. Denoyelle Françoise, op. cit. p.47, à propos de la première publication du « bar Floréal » résultant d’un projet d’Olivier Pasquiers dans le cadre de la Politique de la Ville (Asnières-sur-Seine) consistant à « photographier et faire photographier les enfants, permettre aux instituteurs de s’approprier les photographies pour engager un travail de langage et de production des textes ; amener des familles du quartier à découvrir l’école de leurs enfants, à s’intéresser au travail fait par les enfants et les instituteurs, à découvrir les chemins qui mènent à la bibliothèque municipale, à mieux connaître le fonctionnement de cette bibliothèque » [archives MAP n° inventaire 2015/029-013-111].
    Pasquiers Olivier, Séonnet Michel, Tous pareils, tous pas pareils, Paris, le bar Floréal éditions, 1997. []
  10. « Les documents administratifs et financiers, ainsi que ceux concernant la vie de l’association, représentent 56 dossiers et permettent de retracer les trente années d’activités du collectif.
    Les documents relatifs à l’activité culturelle concernant les projets de créations photographiques et les projets d’expositions − textes explicatifs et textes de présentation des projets, montage financier, coupures de presse, … − ont également été bien conservés : il a ainsi été possible d’établir un inventaire chronologique de 196 projets », voir Archives MAP Inventaire n°- 2015/029-013-111. []
  11. Par exemple, le projet fondateur du collectif, Cité Dunlop, Montluçon, de 1986 ou encore les derniers projets menés collectivement avec les nouvelles générations tels que Paris, Centre-Ville, 2006 et Mitry-Mori, 2012-2014, ne sont pas présents dans le fonds. []
  12. Pensons aux nombreux collectifs qui émergent à la suite de « Faut Voir » et du « bar Floréal » tels que l’Agence « Métis », 1989, « Tendance Floue », 1991 ; « Ne pas plier », 1991 ; « L’Œil public », 1995 ; « Argos », 2001 ; « Myop », 2005, « Signatures. maison de photographes », 2007. []

Le fonds du « bar Floréal » dans les collections du Département des Estampes et de la photographie à la BnF (1/2)

La BnF accueille cette année 28 chercheurs associés qui conduisent un travail au plus près de ses collections. Arrivés à mi-année, nous leur avons proposé de présenter leur parcours scientifique et leurs recherches en cours – occasion de montrer la diversité des travaux conduits et des compétences qu’ils mobilisent.

Aujourd’hui, le premier article sur deux relatif au projet mené par Lydia Echeverria autour du fonds du « bar Floréal »


De l’émergence du premier collectif de photographes au « sauvetage d’urgence » du fonds du « Bar Floréal »


Le travail que je mène au sein de la BnF s’inscrit dans le cadre de ma thèse de doctorat qui a pour objectif d’étudier l’émergence des collectifs de photographes, dans les années 1980, en France, afin de resituer leur trajectoire artistique dans un cadre historique, politique et culturel. Sont prises en compte les productions de l’agence « Faut Voir » (1982-2000), fondée par Jean-Michel Montfort, développeur culturel, Marc Pataut, photographe, et Martine Vantses, sociologue-écrivaine, et celles du collectif le « bar Floréal » (1985-2015), créé sous l’impulsion d’Alex Jordan, photographe et graphiste, André Lejarre et Noak Carrau, tous deux photographes.

Il s’agit ici de présenter le « bar Floréal », dont le fonds est en cours de recensement dans les collections du Département des Estampes et de la photographie à la Bibliothèque nationale de France (BnF). Ce fonds est particulièrement riche et se compose de milliers d’éléments et de données à traiter, comprenant tirages d’exposition et de lecture, affiches, kakémonos, éditions, et archives papier1.

Au cours de cette année 2020, ma mission en tant que chercheuse associée consiste à élaborer une méthode de classification en vue d’un inventaire définitif de l’ensemble des éléments visuels2 qui découlent de différentes démarches de création du « bar Floréal ». On repère des productions réalisées dans le cadre de projets originaux initiés par le groupe, de commandes institutionnelles ou encore de travaux à visée pédagogique avec la mise en place d’ateliers de/sur l’image.

Présentation du « bar Floréal »

Le bar Floréal.photographie est une association de photographes réunis autour de la volonté de prendre en compte l’implication de la photographie dans le champ social

Citation provenant d’une carte postale éditée par le « bar Floréal » pour le projet « Les vacances, on y a droit ! », 2000.

Le « bar Floréal » est une association (loi de 1901) de photographes, considérée comme le « premier collectif de photographes » en France3. Structure morale donc, il est également un lieu physique, un ancien bistrot parisien situé au 43 rue des Couronnes à Belleville, qui va abriter un studio de prise de vues, un laboratoire et une galerie. L’entité « bar Floréal » se forme en 1985 sous l’impulsion des photographes Noak Carrau, André Lejarre, et d’Alex Jordan, photographe et membre de l’atelier de conception graphique Grapus. Ce dernier oriente la création artistique du « bar Floréal » vers une combinaison plastique photo/graphique. Ainsi, durant les premières années, l’élaboration des projets prendra forme avec la complicité du célèbre collectif « Grapus » (1970 – 1990), puis avec « Nous Travaillons Ensemble, NTE » (1989 – ), groupe fondé par Alex Jordan en 1989 à l’intérieur de Grapus, encore actif aujourd’hui. La particularité du « bar Floréal » réside donc dans cette alliance entre photographie et graphisme qui donne au groupe une autonomie de production. Il prend en charge l’ensemble du processus de fabrication des projets : de la conception de l’idée artistique, à la réalisation des prises de vues jusqu’à la diffusion par des expositions et des livres photographiques.

Durant trente années, le collectif est investi par différentes générations de photographes, dont apporte chacune une vision originale de la pratique photographique et de sa portée culturelle. Vingt-et-un photographes s’associeront à l’aventure « bar Floréal », faite de cohésions et de désunions, d’ententes et de désaccords. Mais elle sera toujours riche de créativité dans l’élaboration des images, nourrie par l’acuité des regards posés sur le monde contemporain. Les premières années sont marquées par la pratique d’une photographie sociale, puis certains auteurs expérimentent de nouvelles écritures où la représentation des enjeux sociétaux passe par des images plus intimes et/ou autobiographiques.

Les trois fondateurs − Noak Carrau, André Lejarre, Alex Jordan – sont rejoints, dès 1986, par Myr Muratet (1986-1989). C’est en 1988 que ce noyau originaire va s’ouvrir avec l’arrivée de Marc Gibert (1988-1999/2004-2011), photographe de paysage, initié dans les ateliers de John Batho à la couleur. Durant la décennie 1990, Bernard Baudin (1990-2015), Jean-Pierre Vallorani (1991-2004), Olivier Pasquiers (1991-2015), Sabine Delcour (1995-2000), Jean-Luc Cormier (1997-2006) et Nicolas Frémiot (1998-2002) intègrent le groupe. La diversité de leurs pratiques atteste de l’éclectisme des langages photographiques. Au tournant des années 2000, Hervé Dez (2002-2008), Caroline Pottier (2003-2015), Sophie Carlier (2003-2015), Nicolas Quinette (2003-2015), Jean-Christophe Bardot (2004-2015), et Eric Facon (2004-2015) rejoignent l’aventure et participent aux expositions des « 20 ans du bar Floréal.photographie »4. Entre 2010 et 2015, une dernière génération de femmes photographes, formée dans les écoles de photographie qui ont éclos deux décennies auparavant, confirme l’ouverture du groupe pour un renouvellement continu des pratiques photographiques. Prennent ainsi part au groupe Lucile Chombart de Lauwe (2010-2014), Mara Mazzanti (2010-2015), Nathalie Mohadjer (2010-2013) et Laetitia Tura (2010-2015). Les photographes sont accompagnés d’une équipe de spécialistes de l’image avec Claudine Durand (chargée de projets) puis Cécile Lucas (gestion/suivi de projets et de production), Fouad Houiche (tireur, laboratoire noir et blanc), Christiane Bagard (numérisation) et Frédérique Mangin (iconographe). Le « bar Floréal », présidé dans un premier temps par l’écrivain Jacques Lacarrière, l’est ensuite par Françoise Denoyelle, historienne de la photographie, qui accompagne le groupe de 2004 à 2015. 

Porté par un militantisme de gauche, le collectif se caractérise par une action artistique engagée dans le champ social et s’empare de sujets politiques. Le « bar Floréal » questionne ainsi la mutation du territoire, et notamment celle des quartiers populaires : le projet Cité Dunlop, Montluçon (1986), inventaire de la cité avant sa réhabilitation, est présenté par le collectif comme son travail instigateur5. D’autres projets sont par la suite menés au cœur des villes, en coopération avec les directions culturelles, comme pour la réalisation photographique conçue au Blanc-Mesnil avec le projet 1001 visages du Blanc-Mesnil (1994)6 ; ou dans le cadre de la « Politique de la Ville » avec Je veux vivre en paix, Cité Verte, Verdun (1992, collaboration entre « Faut Voir »7 et le « Bar Floréal »)8. Citons encore un projet exemplaire dans la mesure où il affirme la signature du collectif et son inscription au cœur des quartiers populaires : La Courneuve, rue Renoir… avant démolition (1998-2000)9 (fig. 1).

Auto-édition, André Lejarre, Olivier Pasquiers, La Courneuve rue Renoir, avant démolition, réalisé par l’atelier de conception graphique Nous Travaillons Ensemble, Paris, bar Floréal.éditions, 2000.
Fig.1 – Auto-édition, André Lejarre, Olivier Pasquiers, La Courneuve rue Renoir, avant démolition, réalisé par l’atelier de conception graphique Nous Travaillons Ensemble, Paris, bar Floréal.éditions, 2000.
Auto-édition, André Lejarre, Olivier Pasquiers, La Courneuve rue Renoir, avant démolition, réalisé par l’atelier de conception graphique Nous Travaillons Ensemble, Paris, bar Floréal.éditions, 2000.
Fig.1 – Auto-édition, André Lejarre, Olivier Pasquiers, La Courneuve rue Renoir, avant démolition, réalisé par l’atelier de conception graphique Nous Travaillons Ensemble, Paris, bar Floréal.éditions, 2000.
Auto-édition, André Lejarre, Olivier Pasquiers, La Courneuve rue Renoir, avant démolition, réalisé par l’atelier de conception graphique Nous Travaillons Ensemble, Paris, bar Floréal.éditions, 2000.
Fig.1 – Auto-édition, André Lejarre, Olivier Pasquiers, La Courneuve rue Renoir, avant démolition, réalisé par l’atelier de conception graphique Nous Travaillons Ensemble, Paris, bar Floréal.éditions, 2000.

Diversifiant ses sujets, le collectif s’intéresse également à l’insertion des exclus, la vie dans les prisons, mais aussi la pauvreté − en travaillant notamment avec le Secours populaire français pour les projets : Pauvre France (1988)10, l’Europe de l’autre côté des étoiles (1991)11, Nos premières photos de vacances (1998)12. Un autre thème abordé est celui de l’immigration à travers la représentation des réfugiés – comme dans le projet Maux d’Exil en lien avec le COMEDE13 en 200014 –, ou encore à travers celle des habitants dans les foyers d’immigrés − travaux entrepris avec la SONACOTRA15 pour Mémoire de résidents, mémoires plurielles (2006)16. Notons aussi le soutien aux luttes anti-racistes avec le projet 75 photographes contre l’Apartheid, (1988)17. Le « bar Floréal » révèle également le quotidien des travailleurs, comme l’atteste l’emblématique reportage d’André Lejarre en 1993 sur le travail de nuit18. En lien avec les comités d’entreprise qui souhaitent communiquer sur le monde du travail et sur leurs modalités d’action culturelle pour les salariés, le collectif organise des projets avec la S.N.C.F. − Trains d’Images (1987), Au service public (1996) − ; ou avec la C.C.A.S.19 (au cours de l’été 1998, en Avignon, des créations photographiques articulent les regards entre les vacanciers et les photographes).

En 1997, lors des Rencontres internationales de la photographie d’Arles, pensé au cœur d’une triangulation entre Ethique, esthétique, politique (1997)20, c’est le monde du travail, plus spécifiquement le « monde ouvrier » et son effondrement, qu’interroge le « bar Floréal » et son entourage artistique. Avec Jours de colère, exposition produite par la C.C.A.S. qui s’est tenue à la Bourse du Travail, trois propositions sont présentées. Colère au quotidien de Nous Travaillons Ensemble (NTE 97)21 rassemble des « unes » de la presse quotidienne nationale et régionale du 14 novembre au 29 décembre 1995 afin de dénoncer le manque de pertinence et l’uniformité des choix iconographiques pour relater les grandes grèves. Du travail ! de Bernard Baudin articule deux projets, un reportage sur la lutte pour la sauvegarde des activités de l’usine d’emballage de luxe à Valréas avec « J’occupe Morel-Barneron » et une série de portraits de « privés d’emploi ». Enfin, Jours incertains d’Éric Larrayadieu propose un documentaire incisif sur le quotidien et sa fragilité dans les milieux populaires22. À cette occasion est publié un recueil de textes mis en forme par NTE et La Forge23 dans une auto-édition intitulée Implication, photographie, distance, politique qui interrogent les liens entre photographie, création artistique et engagement (politique). C’est dans la rencontre entre André Lejarre et Alex Jordan, qui survient bien avant la création du « bar Floréal », que naît la volonté de faire collectif afin d’être attentif aux désordres causés par le nouveau monde néolibéral. C’est dès 1978-1979 qu’ils avaient décidé de représenter les luttes et les grèves des sidérurgistes et des mineurs dans l’Est de la France (fig. 2). Trente ans après la fermeture des usines, le collectif décide du Retour en Lorraine (2008)24, pour dresser un état des lieux de ce territoire ouvrier métamorphosé. En 2017 un ensemble de ces images est présenté à la BnF lors de l’exposition Paysages français, une aventure photographique (1984-2017)25 (fig. 3).

Portfolio « Longwy vivra Solidarité, Union locale de la C.G.T. de Longwy » réalisé par l’atelier de conception graphique Grapus, avril 1979 (photographie : Alex Jordan).
Fig. 2 – Portfolio « Longwy vivra Solidarité, Union locale de la C.G.T. de Longwy » réalisé par l’atelier de conception graphique Grapus, avril 1979 (photographie : Alex Jordan).
 Collectif, Retour en Lorraine, Paris, Trans Photographic Press, 2008.
Fig.3 – Collectif, Retour en Lorraine, Paris, Trans Photographic Press, 2008.

Ces réflexions sur le potentiel – esthétique et politique – de l’image photographique conduisent à repenser la représentation des classes populaires26 en leur donnant, au cours de certains projets, les moyens d’expression – soit par l’image et/ou les mots – tout en faisant émerger de nouvelles pratiques artistiques, partagées et participatives, au sein d’ateliers pédagogiques. Il s’agit d’un mode d’action-création qui prend corps dans la rencontre entre un photographe et une personne extérieure à la photographie, amenée à produire ses propres images du monde qui l’entoure (fig. 4). Cette remise en question de la posture auteuriale27 révèle la portée politique de l’acte photographique. Est convoquée une approche documentaire particulière, traduite par une esthétique du proche, qui dévoile une connaissance intime du sujet dont la représentation peut être prise en charge par des acteurs qui, jusque-là observés, deviennent désormais des sujets-observants.

 Olivier Pasquiers, Epstein Jean, Premières photos de vacances, réalisé par l’atelier de conception graphique Nous Travaillons Ensemble, Paris, bar Floréal.éditions, 1999
Fig. 4 – Olivier Pasquiers, Epstein Jean, Premières photos de vacances, réalisé par l’atelier de conception graphique Nous Travaillons Ensemble, Paris, bar Floréal.éditions, 1999
 Olivier Pasquiers, Epstein Jean, Premières photos de vacances, réalisé par l’atelier de conception graphique Nous Travaillons Ensemble, Paris, bar Floréal.éditions, 1999
Fig. 4 – Olivier Pasquiers, Epstein Jean, Premières photos de vacances, réalisé par l’atelier de conception graphique Nous Travaillons Ensemble, Paris, bar Floréal.éditions, 1999
 Olivier Pasquiers, Epstein Jean, Premières photos de vacances, réalisé par l’atelier de conception graphique Nous Travaillons Ensemble, Paris, bar Floréal.éditions, 1999
Fig. 4 – Olivier Pasquiers, Epstein Jean, Premières photos de vacances, réalisé par l’atelier de conception graphique Nous Travaillons Ensemble, Paris, bar Floréal.éditions, 1999
 Olivier Pasquiers, Epstein Jean, Premières photos de vacances, réalisé par l’atelier de conception graphique Nous Travaillons Ensemble, Paris, bar Floréal.éditions, 1999
Fig. 4 – Olivier Pasquiers, Epstein Jean, Premières photos de vacances, réalisé par l’atelier de conception graphique Nous Travaillons Ensemble, Paris, bar Floréal.éditions, 1999
 Olivier Pasquiers, Epstein Jean, Premières photos de vacances, réalisé par l’atelier de conception graphique Nous Travaillons Ensemble, Paris, bar Floréal.éditions, 1999
Fig. 4 – Olivier Pasquiers, Epstein Jean, Premières photos de vacances, réalisé par l’atelier de conception graphique Nous Travaillons Ensemble, Paris, bar Floréal.éditions, 1999
 Olivier Pasquiers, Epstein Jean, Premières photos de vacances, réalisé par l’atelier de conception graphique Nous Travaillons Ensemble, Paris, bar Floréal.éditions, 1999
Fig. 4 – Olivier Pasquiers, Epstein Jean, Premières photos de vacances, réalisé par l’atelier de conception graphique Nous Travaillons Ensemble, Paris, bar Floréal.éditions, 1999 / Portfolio avec des photographies noir et blanc d’Olivier Pasquiers et des images couleur prises par des familles partant pour la première fois en vacances grâce au Secours populaire français. Des entretiens ont été réalisés avec le sociologue Jean Epstein et les « paroles libres » des familles sont « reportées » dans un livret qui accompagne les images.

Ramener la production artistique au plus près des populations photographiées est aussi une exigence éthique du collectif dont la visée est de créer un dialogue entre preneurs et donneurs d’images. Fondées sur cette idée, des expositions sont organisées soit à la galerie du bar Floréal à Belleville, ou, in situ, là où les photographes ont réalisé leurs images, au cœur des espaces vécus par les individus représentés. Par ailleurs, la galerie – espace de monstration sans prétention commerciale – agit comme un lieu d’accueil culturel protéiforme dans lequel de nombreux artistes, photographes, graphistes, sculpteurs, vidéastes, vont pouvoir exposer leurs travaux28. La créativité et l’engagement du « bar Floréal » se traduisent ainsi à travers la diffusion de leurs projets artistiques, la forme imprimée marquant son aboutissement. Les publications, conçues en dialogue avec les graphistes, rythment la production du collectif et fixent l’expérience photographique. Le livre photographique, compris dans un processus de don et contre-don, est remis aux photographiés dans un souci de créer un équilibre entre ceux qui donnent leur image et ceux qui la prennent. Cette dialectique est alors motrice de la conception de l’acte photographique au sein du « bar Floréal » : « la photographie n’est pas une fin en soi, mais une approche solidaire autant qu’un témoignage »29.

Le « bar Floréal » questionne la représentation du réel et nos manières d’être au quotidien : l’enjeu est d’aboutir à une réflexivité et non de figer, de réifier l’acte de création des images, pour que ces dernières activent un « pouvoir d’agir » sur ceux qui prennent part au processus artistique.  C’est à travers une recherche photographique au caractère documentaire et social que s’invente alors un répertoire visuel de la société, sorte d’atlas sociologique, constamment repensé à travers diverses formes esthétiques, depuis le milieu des années 198030.

Enjeux d’un fonds issu « d’un sauvetage d’urgence »

Alors qu’en 2014 le « bar Floréal » accueille une nouvelle génération, il est contraint de cesser ses activités en juillet 2015 pour ses trente ans. L’histoire est atypique, l’arrêt abrupt. C’est donc un « sauvetage d’urgence des fonds »31 qui est mis en œuvre : Françoise Denoyelle contacte d’abord la BnF pour connaître les possibilités de mise en place d’une sauvegarde de ce patrimoine par l’institution. Enthousiaste à l’idée de préserver ce fonds, l’équipe de conservation du service de la photographie du Département des Estampes et de la photographie se rend dans les locaux du « bar Floréal ». En deux jours, le fonds sur place est sommairement trié avec l’aide d’Alex Jordan, André Lejarre et Olivier Pasquiers. La BnF sauve en priorité les tirages, portfolio et livres et prend l’attache de la direction de la MAP qui accepte de conserver les archives à caractère administratif du collectif. Les photographes actifs en 201532 sont prévenus de la fermeture de l’espace-galerie, ce qui leur a permis de récupérer des travaux qu’ils souhaitaient garder, le reste ayant été versé à BnF et à la MAP. Indiquons dès maintenant que la spécificité de ce « sauvetage d’urgence » dans les locaux du « bar Floréal » amène à considérer le fonds déposé à la BnF comme fragmentaire. En effet, au cours d’entretiens effectués entre 2018 et 2020 avec les photographes, nombreux sont ceux qui m’ont expliqué avoir conservé les tirages produits au cours des projets dans leurs archives personnelles.

D’autre part, il faut considérer la bascule du numérique au tournant des années 2000 : l’argentique est de moins en moins utilisé et les photographies ne sont plus retravaillées (cadrage, contraste) et sélectionnées à partir des tirages de lecture mais depuis un ordinateur. Une grande partie des photographes arrivée au cours de cette décennie va travailler au numérique, notamment pour répondre aux commandes institutionnelles. Or, les collections du Département des Estampes et de la photographie n’ont pas pour vocation de gérer les archives photographiques numériques. Ainsi, la représentativité des photographes est lacunaire : Olivier Pasquiers, qui a privilégié l’argentique, a laissé de nombreux tirages de lecture réalisés avec l’aide du laborantin. Le photographe a alors décidé de déposer à la BnF les tirages stockés dans l’espace du « bar Floréal » ce qui explique l’importante présence de sa production dans le fonds actuel.

Du fait de l’évolution de la réalité matérielle de la photographie, liée au passage de l’argentique vers le numérique, le fonds est davantage représentatif des années 1985 – voire des années ante « bar Floréal » (recherches documentaires des photographes laissées dans des boîtes standard type Ilford ou Agfa) − jusqu’aux années 2000 en ce qui concerne les tirages de lecture. Pour les tirages d’exposition, en nombre plus réduit, la représentativité des photographes est plus équilibrée mais les projets représentés sont parcellaires. Enfin, il faut noter qu’en septembre 2015 lors du « sauvetage d’urgence », « [q]uelques tirages [qui] appartiennent à des photographes ayant quitté le collectif par le passé (au nombre de 10) et [qui n’ont pas] encore [été] contactés [à ce moment-là] faute de temps. Pour ces tirages, compte-tenu de l’urgence actuelle, ils seront accueillis à la BnF à titre de dépôt, avant une prise de contact avec les photographes concernés pour résoudre leur sort (don ou reprise par les photographes propriétaires) »33.

Un des enjeux du travail est d’identifier les œuvres photographiques – certaines images ne possèdent aucune indication et/ou légende – afin de pouvoir prendre contact avec les photographes dont les images sont présentes dans le fonds. Pour les photographies qui n’auront pas pu être désignées, il faudra dans un second temps engager un ultime travail d’identification avec les fondateurs André Lejarre et Alex Jordan. Or, afin de pouvoir naviguer le plus aisément au milieu de ces milliers de tirages notre mission première, en accord avec Héloïse Conésa, conservatrice et référente scientifique, est de nous concentrer sur une méthode de classification et une procédure de recension des tirages (environ 8 000 tirages, principalement de lecture et quelques centaines d’exposition).

  1. Les archives papier correspondent aux archives administratives et financières, à la documentation en lien avec la présentation de projets − projets  originaux initiés par le groupe ou projets de commandes −, et sont localisées à la Médiathèque de l’architecture et du patrimoine (MAP). Elles ont permis de mettre au jour environ 196 projets comprenant des créations photographiques et des productions d’expositions au cours des 30 ans de création du groupe (Cf. Inventaire archives MAP Fonds N°- 2015/29, Cartons 1 à 19, Dossiers 1 à 255). []
  2. Tirages, affiches, panneaux d’expositions, éditions ou encore supports de communication − corporate −. []
  3. Denoyelle Françoise, Le bar Floréal.photographie, Paris, Créaphis, 2005.

    Pedon Éric, « La professionnalisation culturelle dans les collectifs de photographes : les stratégies et les formes de médiation pour une photographie d’auteur », dans Vancassel P. (dir.), Les études photographiques au carrefour des sciences humaines et sociales, Rennes, Actes de colloque, 2011, en ligne https://www.colloque-photo-rennes.eu/ []

  4. Interrogations sur le monde, 20 ans d’une aventure humaine et photographique, à la Maison Européenne de la photographie du 7 décembre 2005 au 8 janvier 2006.
    Intimes et Partages, à la Galerie du bar Floréal, Belleville, Paris, du 7 décembre 2005 au 4 février 2006. []
  5. Il s’agit de la première commande du « bar Floréal » : « Un projet de l’OPHLM Montluçon sur la réhabilitation de la cité ouvrière Dunlop, commandé à Grapus, réunit pour la première fois Alex Jordan, Noak Carrau et André Lejarre ». Les images réalisées sont diffusées au sein d’une première édition : Bar Floréal [Carrau Noak, Jordan Alex, Lejarre André]/Grapus, Cité Dunlop, Montluçon, Montluçon, OPHLMONTLUÇON/Comité d’Établissement de l’usine Dunlop France, 1988. []
  6. Collectif [Baudin Bernard, Lejarre André, Carrau Noak, Pasquiers Olivier, Vallorani Jean-Pierre], 1001 visages du Blanc-Mesnil, Blanc-Mesnil, Production division de la communication municipale/NTE, 1994. []
  7. Dans tous ces projets artistiques et culturels, l’agence « Faut Voir », en mêlant photographie, écriture et graphisme, va s’engager à donner une nouvelle représentation des banlieues et des quartiers populaires, portée par ses habitants. C’est sur la participation que se fondent les projets et la mise en place de dispositifs de « création partagée » et que se forment les images. Animés par une réflexion commune sur le medium photographique en tant que vecteur des questions politiques et sociales dans le champ artistique, on observe de nombreux échanges théoriques et pratiques entre « Faut Voir » et le « bar Floréal ». []
  8. Baudin Bernard, Ehret Marie Florence, Je veux vivre en paix, Verdun, le monde entier, et la cité verte, Paris, agence « Faut Voir »/Ville de Verdun/ Conception graphique NTE, 1992. []
  9. Lejarre André, Pasquiers Olivier, La Courneuve rue Renoir, avant démolition, Paris, Bar Floréal.éditions, 2000. []
  10. Lejarre André, Nègre Marie-Paule, Pauvre France, Portfolio, Paris, Secours populaire/ Conception graphique Grapus, 1988. []
  11. Collectif, L’Europe… de l’autre côté des étoiles, Paris, Secours populaire français, NTE 91/Grapus, 1991. []
  12. Pasquiers Olivier, Epstein Jean, Premières photos de vacances, Paris, le bar Floréal.éditions, portfolio, 1999. []
  13. Comité médical d’aide aux exilés. []
  14. Pasquiers Olivier, Levy Jean-Louis, Maux d’exil, Paris, COMEDE/le bar Floréal.éditions, 2000. []
  15. Société nationale de construction de logements pour les travailleurs. []
  16. Pasquiers Olivier, Séonnet Michel, Les oubliés de guerre, des anciens combattant marocains de l’armée française dans un foyer Sonacotra, Paris, Créaphis, 2006. []
  17. Collectif, 75 Photographes contre l’Apartheid, Paris, le bar Floréal.éditions, 1988 [2ème édition 1990]. []
  18. Lejarre André, Leduc Alain, La Grande Nuit, Paris, Syros, 1993. []
  19. Caisse centrale d’activités sociales des personnels des industries électrique et gazière. []
  20. Collectif, Esthétique, éthique, politique, cat. expo., Arles, Actes Sud/Rencontres internationales de la photographie, 1997. []
  21. NTE 97 avec Alex Jordan, Ronit Meirovitz, Olaf Mühlmann, Virginir Legrand. []
  22. Trois réalisations graphiques et photographiques sont éditées :
    – Nous Travaillons Ensemble 97, Colère au quotidien, les Unes de la presse quotidienne du 14 novembre au 29 décembre 1995, cat. expo., NTE 97, C.C.A.S., Les Rencontres d’Arles, 1997.
    – Baudin Bernard, Du Travail !, Portrait de privés d’emploi et J’occupe Morel-Barneron, cat. expo., Nous Travaillons Ensemble 97, C.C.A.S., Les Rencontres d’Arles, 1997.
    – Larrayadieu Eric, Lercher Alain, Jours incertains, Cherbourg, Le Point du Jour, 1997. []
  23. « La Forge » est un collectif d’artistes créé en 1994 par Alex Jordan, graphiste, (Grapus / NTE), Eric Larrayadieu, photographe, Marie Claude Quignon, plasticienne, et François Mairey, « pratiques sociales », qui inscrit sa production artistique au cœur de territoires en concertation avec ses habitants pour réfléchir les enjeux de « l’habiter ». []
  24. Collectif, Retour en Lorraine, Paris, Trans Photographic Press, 2008. []
  25. Bertho Raphaëlle, Conésa Héloïse, Paysages français, une aventure photographique (1984-2017), Paris, BnF/éditions, 2017. []
  26. Imager les « classes populaires » et penser le glissement de la « classe ouvrière » vers la « classe populaire » sont au cœur de la réflexion du groupe, soutenue par de nombreux projets engagés depuis le milieu des années 1980. Dans cette perspective, voir : Mischi Julian, Pasquiers Olivier, Pottier Caroline, Renahy Nicolas, « Le groupe ouvrier : transformé mais toujours là », Métropolitiques, novembre 2013. []
  27. Morel Gaëlle, Le photoreportage d’auteur : L’institution culturelle de la photographie en France depuis les années 1970, Paris, Centre National de Recherche Scientifique, coll. « CNRS Histoire », 2006. []
  28. « L’éclectisme, le refus du cloisonnement, l’ouverture vers d’autres artistes est une constante qui a permis d’éviter le repli », Denoyelle Françoise, op. cit., p.49. Mentionnons la première exposition de graphisme en 1986 de l’artiste Thomas Hirschhorn. []
  29. Denoyelle Françoise, op. cit., p.34. []
  30. « L’expérience du bar Floréal met en œuvre de multiples propositions et procède d’un parcours atypique quant au questionnement sur le réel dans sa dimension documentaire et sociale. Les réponses initiées dans les zones d’interférence entre création, production d’informations et projet social se déclinent sous forme d’entretiens, de portraits, de reportages ou de photographies réalisées par les sujets eux-mêmes », dans Denoyelle Françoise, op. cit., p. 51. []
  31. Versavel Dominique, Rapport suite à la liquidation judiciaire du bar Floréal, Paris, BnF, 22 septembre 2015. []
  32. André Lejarre, Alex Jordan, Bernard Baudin, Olivier Pasquiers, Jean-Christophe Bardot, Sophie Carlier, Eric Facon, Nicolas Quinette, Caroline Pottier, Lucile Chombart de Lauwe, Mara Mazzanti, et Leatitia Tura. []
  33. Versavel Dominique, Rapport suite à la liquidation judiciaire du bar Floréal, Paris, BnF, 22 septembre 2015. []

La documentation audiovisuelle des traditions musicales en Iran

La BnF accueille cette année 28 chercheurs associés qui conduisent un travail au plus près de ses collections. Arrivés à mi-année, nous leur avons proposé de présenter leur parcours scientifique et leurs recherches en cours – occasion de montrer la diversité des travaux conduits et des compétences qu’ils mobilisent.


Recherches sur terrain de Ta’zieh, Manuscrit de Ta’zieh © Hossein Fatemian
Recherches sur terrain de Ta’zieh, Manuscrit de Ta’zieh © Hossein Fatemian

Le projet de recherche-création « les apports des traditions musicales en Iran au sein du processus de création de l’acteur » est en cours depuis 2016, dans le laboratoire SLAM de l’Université Evry-Paris-Saclay, sous la direction de Mme Isabelle Starkier. En choisissant le statut d’« observateur-participant », qui dans certains cas a évolué en « observateur-apprenti », ce projet tente de déchiffrer le fonctionnement de la musique au sein des pratiques performatives en Iran. Cette tentative m’a orienté vers l’emprunt d’outils et d’approches scientifiques provenant de différentes disciplines : l’ethnomusicologie, l’ethnoscénologie, la psychologie, la biologie, la linguistique et l’histoire des religions.

L’interdisciplinarité de cette recherche était une nécessité, et non un choix, car c’est l’objet de la recherche qui a orienté le chercheur vers ces disciplines. La mise en place de séances de travail pour des acteurs, qui a constitué un laboratoire théâtral au cœur de cette recherche, mettait progressivement à l’essai des exercices psychocorporels basés sur les acquis issus des travaux théoriques et de terrain sur les traditions musicales en Iran.

Recherches sur terrain de l’art des Bakhshi, Bakhshi Alireza Gholamrezai Almajoughi © Hossein Fatemian
Recherches sur terrain de l’art des Bakhshi, Bakhshi Alireza Gholamrezai Almajoughi © Hossein Fatemian

Les études de terrain, qui constituent une part importante de cette étude, se divisent en deux parties. La première qui, à partir de 2018, a pris la forme de documentations audiovisuelles des pratiques musicales et de collecte des données en Iran ; et la deuxième, une présence sur le terrain afin d’apprendre ces pratiques.

Recherches sur terrain de l’art des Bakhshi, Bakhshi Alireza Gholamrezai Almajoughi © Hossein Fatemian
Recherches sur terrain de l’art des Bakhshi, Bakhshi Alireza Gholamrezai Almajoughi © Hossein Fatemian

Les recherches sur les documents théoriques et audiovisuels concernant les traditions musicales en Iran m’ont dirigé vers le fonds d’archives à la BnF. En consultant ce fonds, on trouve plusieurs documents sur ces traditions qui pourraient servir aux chercheurs ayant choisi ces pratiques en tant que corpus de leur recherche. Mais en faisant l’état de l’art, nous rencontrons certaines carences en matière de documentations audiovisuelles et de réflexion sur le sujet en question.

Etant donnée la nature dynamique et évolutive des phénomènes artistiques et culturels, nous nous trouvons en présence d’un manque de réflexions sur l’évolution et l’état actuel de ces pratiques en Iran. Les réflexions en question devaient prendre en considération la pédagogie et la transmission, le changement formel, le changement conceptuel et la réception de ces phénomènes au sein de la société actuelle en Iran. Par conséquent, nous aurons besoin de documents audiovisuels qui privilégient une approche analytique plutôt que descriptive sur le sujet.

Recherches sur terrain de Ta’zieh, la scène du Martyre d’Imam Hussein © Hossein Fatemian
Recherches sur terrain de Ta’zieh, la scène du Martyre d’Imam Hussein © Hossein Fatemian

C’est pour cela que, depuis septembre 2019, je me suis engagé dans ce projet de documentation audiovisuelle des traditions musicales en Iran à la BnF. Pour ce projet, conduit au sein du département de l’Audiovisuel, je bénéficie également de l’accompagnement d’un groupe de recherche, Tan.Baafi Lab1, avec lequel nous avons commencé un travail de recherche-création en dehors de la BnF autour des pratiques corporelles. Ce projet de recherche à la BnF m’a permis de proposer un travail de recherche pluridisciplinaire sur les pratiques performatives et musicales en Iran, via les documentations audiovisuelles recueillies par le groupe Tan.Baafi Lab.

Le fait de constituer un groupe de recherche pluridisciplinaire sur les pratiques performatives et musicales en Iran permet de comprendre dans quelle mesure ces pratiques peuvent intéresser les différentes disciplines scientifiques, et montrer l’importance de l’existence de ce fonds d’archives précieux pour ces disciplines.

Enfin, ces travaux de recherche complémentaires du mien permettent de créer une dynamique une dynamique de recherche par le biais de documentations audiovisuelles autour des pratiques performatives et musicales. Ce dynamisme a pour projet la production de nouvelles réflexions et de documentations autour du sujet.

Extrait des rushs du film Les bakhshi sont vivants, printemps 2019
  1. Ce groupe de recherche a entamé son activité depuis 2018. Il est constitué des chercheur.e.s et chercheur-praticien.e.s dans les différents domaines des arts performatifs avec une approche anthropologique. Cf. : https://tanbaafilab.wixsite.com/tanbaafi []

Kaveh HEDAYATIFAR

Chercheur et artiste dans les domaines des arts performatifs, de la musique et du cinéma.

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