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« Musique légère » : embarras et délicatesses d’un cadre de classement au département de la Musique

La BnF accueille chaque année des chercheurs associés qui conduisent un travail au plus près de ses collections. Aujourd’hui Marie Goupil-Lucas-Fontaine présente ses recherches sur la musique légère.


En 2022, le département de la Musique déménagera une partie de ses collections dans le cadre du projet Richelieu de la BnF. Comme tous les départements de la Bibliothèque, le département de la Musique possède des fonds non inventoriés ou dont le catalogage est en cours. C’est précisément le cas d’une partie assez conséquente des partitions dites de « musique légère » entrées par le dépôt légal au début du XXe siècle. L’occasion de faire un point sur la notion de « musique légère » employée par le département pour désigner la partie de ses collections dont beaucoup sont composées de chansons imprimées. 

En 2004, la Revue de la BnF consacrait un numéro à la chanson française, faisant état de plusieurs constats concernant essentiellement deux aspects de sa conservation à la BnF : son imposante présence dans les collections de la Bibliothèque tous départements confondus, mais également sa fragilité, due autant à la diversité de ses supports de conservation qu’à sa nature même. Élisabeth Giuliani en parlait ainsi comme de « l’un des produits les plus divers de la « culture de masse » si souvent dépréciés, négligés et, de ce fait, vulnérables » et évoquait alors la « mésestime qui la maintient en marge des circuits de recherche1 ». Dans l’ensemble, ces constats posés il y a une quinzaine d’années restent valables, malgré le développement des études sur la chanson dans le monde académique, notamment à travers les programmes de recherches de Stéphane Hirschi dans une perspective cantologique2 et du réseau « Chansons. Les ondes du monde3 », qui se proposent tous d’aborder la chanson sous ses différents aspects, à la fois phénomène de création, d’interprétation et de circulation culturelle. Depuis la parution de ce numéro, dans lequel Anne Triomphe-Cornilus notait qu’il y avait différentes façons d’aborder les collections de la BnF sur la chanson pour les « amateurs et musicologues certes, mais aussi les historiens, sociologues, graphistes4 », peu d’études d’ampleur ont cependant été lancées. Au sein même de la BnF, certains chantiers de catalogage, parfois couplés à de la numérisation pour la chanson contemporaine, ont pu être menés à bien : Anne Triomphe-Cornilus évoquait ainsi, au département de la Musique, la « mise à disposition sur BN-Opaline de toute la musique légère entrée au département depuis 19475 ».

Terra incognita

Il reste cependant encore beaucoup à faire, notamment en ce qui concerne la chanson de la fin du XIXe et de la première moitié du XXe siècle : en l’espace de 70 ans, se sont mises en place les structures d’une industrie musicale reposant sur une démultiplication des supports qui permettaient de conserver la mémoire écrite et désormais audio des chansons, dont la BnF est devenue le principal conservatoire. Pourtant, l’institution n’en a pas eu immédiatement conscience et son histoire avec la chanson de cette période est complexe.

L’historien Robert Brécy notait en 1990 que « les lacunes sont nombreuses au département de la Musique, surtout dans le domaine de la chanson sociale »6 car les auteurs, compositeurs et éditeurs de ce genre de chansons auraient moins soumis au dépôt légal leurs œuvres contestataires. « Des milliers et des milliers de chansons ont bien été déposées, mais n’ont pas encore été cataloguées, depuis des années, faute de personnel et de crédits – sans que l’on sache quand elles le seront »7, écrivait-il alors. Ce constat est en réalité très loin de ne concerner que la chanson sociale et relève d’un phénomène observable à travers les registres du dépôt légal, bien connu des conservateurs du département de la Musique mais moins bien des chercheurs : dans les années 1920-1940, des lots entiers de partitions envoyés par les éditeurs ont été reçus dans le cadre du dépôt légal et conservés mais pas catalogués, parmi lesquels bon nombre de partitions de musique légère. Le dépouillement des registres du dépôt légal montre ainsi un degré de précision de moins en moins élevé dans la description de ces partitions : peu à peu, à partir de l’année 1934, à côté des numéros d’ordre et de l’éditeur, n’est plus notée à la ligne « titre des ouvrages » que la composition instrumentale de la partition (« chant-piano », « orchestre », etc.). Certains lots apparaissent avec la mention « divers » dans les années qui suivent, sans que l’on sache quel titre et quels auteur et compositeur ont été déposés. Les fonds dormants dont parlait Robert Brécy en 1990 ont pu susciter à bon droit espérances et fantasmes de la part des rares spécialistes qui travaillent sur la chanson de cette période : quels titres reposent ici, sous quelle forme, s’agit-il des conducteurs, des petits formats ou des deux ? S’agit-il bien uniquement de musique légère, de quel type de musique légère le cas échéant ? Le département de la Musique connaît les lacunes de son catalogue concernant la chanson et la musique légère de cette époque : le croisement avec les catalogues d’éditeurs, depuis la fin du XIXe siècle ne cesse de les révéler, sans que l’on sache très bien, par ailleurs, quelle est l’origine de ce décalage. Est-il le fait des éditeurs eux-mêmes ? Ou bien d’un préjugé ancien et jamais vraiment formulé qui relèverait de ce qu’Élisabeth Giuliani qualifiait de « mésestime », qui aurait rendu les conservateurs de l’époque plus négligents dans la collecte et le traitement de ce type de musique ? Actuellement, il reste un peu plus de 10 000 partitions 4-VM16 relevant de ce reliquat du dépôt légal du début du XXe siècle. Leur catalogage est en cours, mais n’est pas terminé.

Une expression légère pour un classement complexe

Ces fonds, qui ne sont pas accessibles aux chercheurs tant que leur catalogage n’a pas été réalisé, témoignent de la relation compliquée qui a existé entre la BnF et la chanson imprimée dans l’entre-deux-guerres. En effet, ce n’est qu’assez tardivement, au tout début du XXe siècle, que la Bibliothèque a consacré un cadre de classement spécifique pour traiter la chanson imprimée massivement produite à l’époque. L’existence d’un reliquat d’une telle importance, issu du dépôt légal, pourrait expliquer certaines pesanteurs qui persistent encore dans la recherche sur la chanson des années 1920-1940 aujourd’hui. Ainsi, alors que la BnF dispose du plus important fonds de partitions de chanson française, ce sont encore souvent vers les collectionneurs que se tournent les chercheurs intéressés par ces questions, faute de pouvoir accéder aux fichiers à usage initialement commercial de la SACEM, plus complets, mais qui n’ont pas été conçus comme ceux de la BnF à des fins patrimoniales et de recherche.

Dans le classement actuel, l’expression même de « musique légère » est problématique car elle regroupe ce que l’on cotait sous l’appellation « Œuvres diverses » jusqu’en 1909, date à laquelle fut créé ce classement spécifique – la « Musique légère » – auquel ne sera dédié un fichier qu’en 1947, au moment de la création du département de la Musique. Les années 1900 correspondent également au pic de production éditoriale de chansons, stimulée par l’essor du café-concert, où se jouait alors une grande diversité de spectacles (pas seulement musicaux d’ailleurs). Cependant, la variété d’œuvres produites dans ce cadre a sans doute conduit les conservateurs de l’époque à choisir une expression plus vague que « chanson » pour qualifier le classement de ces œuvres, la « Musique légère » ayant vocation à regrouper tout ce qui relevait de la musique de divertissement ou en tout cas qui ne relevait pas d’une écriture musicale supposée plus complexe. Si des efforts ont été fait ces dernières années pour préserver les supports fragiles que constituent les chansons imprimées des années 1880 à 1914 et les mettre à disposition du grand public via Gallica, l’on ne sait pas toujours comment aborder ce matériau musical autrement que comme une curiosité. Cela est encore plus vrai pour les chansons éditées après-guerre, plus mal connues et plus difficilement accessibles pour des raisons de droits. Or, les chansons de cette période s’inscrivent dans la continuité de la production de chansons d’avant-guerre, dans un paysage éditorial qui s’est cependant modifié, concentré entre les mains de quelques éditeurs qui font de l’édition de petits formats musicaux une véritable rente dans les années 1920-1930. Pour la BnF, cette évolution des structures éditoriales de musique populaire a pu engendrer un afflux d’imprimés musicaux via le dépôt légal, qu’il s’est avéré difficile d’absorber dans ce que l’on classait sous l’appellation « Musique légère ». Ce classement a ainsi progressivement regroupé non seulement des chansons, mais également des œuvres longues, telles que des opérettes ou des musiques de film, dont la spécificité ne s’est affirmée qu’au cours des années 1920-1930 et plus tard tout ce que l’on a pu désigner communément par « variété ».

D’autre part, le classement et le catalogage de ces objets éditoriaux de grande consommation, produits en masse, a très rapidement posé problème : au-delà du genre de musique auquel les rattacher, notamment pour les chansons extraites d’œuvres longues qui ont pu avoir leur vie propre, leur description physique est encore aujourd’hui un sujet de réflexion. Les partitions de chansons des années 1920-1930, qu’il s’agisse de grands ou de petits formats, sont des supports hautement médiatiques, qui ont plusieurs fonctions : éditer le texte et la ligne mélodique, certes, mais aussi et peut-être surtout servir de vitrine pour l’éditeur autant que pour les artistes. Or, les descriptions du catalogue ont été faites de manière plus ou moins complète jusqu’à aujourd’hui : présence de photographies, de lithographies, noms des interprètes, des illustrateurs, genre désigné par l’éditeur, genre plus large auquel se rattache la chanson sont mentionnés de manière aléatoire. La quantité d’œuvres ainsi collectée et la complexité de ces supports, apparemment communs, expliquent sans doute en partie pourquoi le catalogage de ces œuvres a été mis de côté dans un premier temps puis constamment repoussé. Ces choix ont par ailleurs un impact direct sur les méthodes que le chercheur peut mettre en œuvre pour travailler sur la chanson comme produit d’une culture de masse : le classement des chansons et la description plus ou moins complète des partitions conservées, de même que leur communication individuelle sous forme imprimée, microfilmée ou numérique a tendance à neutraliser l’aspect industriel de cette production musicale, en en donnant une vision fragmentée, paradoxalement en décalage avec la vocation originelle de l’expression « musique légère » censée rendre compte de cette notion de « musique de masse ».

Ainsi, une réflexion sur la place de la chanson dans les collections de « musique légère » de la BnF serait encore à mener pour valoriser ces collections auprès de différents profils de chercheurs, comme l’appelaient de leurs vœux les conservateurs qui avaient participé au numéro de la Revue de la BnF cité en introduction.

Notes

  1. Élisabeth Giuliani, « La chanson française toujours recommencée », dans Revue de la BnF, 2004, n° 16, p. 18. []
  2. Stéphane Hirschi, Chanson. L’art de fixer l’air du temps, Paris-Valenciennes, Les Belles Lettres-Presses universitaires de Valenciennes, 2008. []
  3. Voir la présentation du réseau sur https://www.lesondesdumonde.fr/ []
  4. Anne Triomphe-Cornilus, « La chanson au département de la musique », dans Revue de la BnF, op. cit., p. 63. []
  5. Ibid. []
  6. Robert Brécy, Florilège de la chanson révolutionnaire de 1789 au Front populaire, Paris, Les éditions ouvrières, 1990, p. 11. []
  7. Ibid. []

Marie Goupil-Lucas-Fontaine

ATER - Doctorante en histoire contemporaine - Université Paris 1-Panthéon-Sorbonne (ED 113) - Centre d'Histoire du XIXe siècle (EA 3550) Chercheuse associée BNF, département de la Musique

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Entre destruction et modernité : l’édition révolutionnaire et impériale à travers les sources numériques du Dépôt légal (1793-1810)

Introduction1

Parmi les historiens du livre et de l’édition, le dépôt légal de la Révolution et de l’Empire est un peu comme le Commandeur du Don Giovanni de Mozart2.  Tout le monde sait où il se trouve, tout le monde en parle, mais personne n’ose s’y approcher de trop près dans la crainte d’en être écrasé ou englouti. Le dépôt légal demeure donc toujours en surplomb et en arrière-plan des recherches qui sont consacrées à l’histoire de l’édition de cette période : s’il est souvent cité, il n’est que très rarement analysé de près. Pour preuve, il suffit de voir les nombreuses références qui sont faites au dépôt légal dans les plus importants textes d’histoire du livre consacrés à cette période3 : les historiens continuent à se léguer les uns les autres les chiffres élaborés par Robert Estivals, qui, seul, a eu le courage de défier (et de vaincre) le Convive de pierre et de proposer, il y a désormais plusieurs décennies, une étude quantitative des registres du dépôt légal de l’époque révolutionnaire et impériale, seulement en partie corrigé par la suite4.

Les recherches actuelles ne souhaitent pas revenir sur les résultats proposés en son temps par M. Estivals, même si un premier et partial examen laisse supposer qu’il conviendrait d’en remettre en question certains acquis revoyant fortement à la baisse les volumes de la production éditoriale de cette époque. A quoi bon, en effet de savoir que, une fois éliminées les répétitions et les erreurs d’enregistrement, attentivement séparés les dons et les partitions musicales, réduites à portion congrue les publications périodiques et les tomes déposés séparément, en l’année VIII (1800) les publications déposées au titre du dépôt légal ont été 512 plutôt que 709 (-24,5%)5 ?

Image 1. Production éditoriale déposée au dépôt légal au régime de la loi du 17 juillet 1793.
Image 1. Production éditoriale déposée au dépôt légal au régime de la loi du 17 juillet 1793. En rouge les chiffres proposés par Estivals, en bleu ceux élaborés au cours de mes recherches cette année.

Quoique les nouvelles recherches se fondent en partie sur les mêmes sources utilisées par Estivals et en moindre partie par Hesse, elles souhaitent plutôt comprendre le processus de construction de ces chiffres, saisissant les logiques (culturelles, économiques et politiques) qui les déterminent. A cette condition, c’est-à-dire à condition de restituer au dépôt légal sa dimension sociale qui lui appartient en l’inscrivant dans un contexte plus vaste, ce tableau perd sa dimension abstraite. Intégrée avec d’autres sources, il peut devenir le biais à travers lequel il est possible d’une part d’appréhender l’impact de la Révolution sur le monde de l’édition6, autant qu’il peut être l’occasion, d’autre part, d’interroger les dynamiques de reconfiguration des capitaux culturels qui caractérisent l’Europe post-révolutionnaire et napoléonienne7.

Image 2. La France en l’an XI (1802-1803)
Image 2. La France en l’an XI (1802-1803)8.

Les dispositions prévues par la loi du 17 juillet 1793, qui régissent le régime libraire de la République, s’appliquent jusqu’en février 1810 sur un espace politique et culturel qui ne cesse de s’agrandir. Dans cette carte de l’an XI, l’on peut voir la départementalisation des Pays-Bas Autrichiens sur la frontière nord, du canton du Léman et de la région piémontaise à l’est.  

Les principes et les enjeux de la loi du 19 juillet 1793

Approuvé à un moment où la République était menacée de survie et passé presque inaperçu, le décret du 19 juillet 1793 constitue néanmoins un tournant dans l’histoire de l’édition9. Il est un tournant, car ce texte fonde le moderne droit d’auteur en France10, en le consacrant en tant que droit naturel et imprescriptible. Toutefois, cette loi constitue aussi un tournant dans la mesure où, à partir de ce premier postulat, ses auteurs, Marie Joseph Chénier, qui rédige le texte, et Joseph Lakanal qui le présente à la tribune11, construisent, aussi et plus largement, le cadre juridique qui organise un régime éditorial inédit, fondé sur le rejet radical de l’expérience et des principes de la période monarchique12. Ainsi, même si des anciennes pratiques sont restaurées, la logique qui préside à leur usage est nouvelle si bien celui-ci acquiert une nouvelle signification et nouvelle portée performative au sein le monde de l’édition13. Tel est le cas par exemple du dépôt légal14.

Instauré en 1537 par François Ier, modifié à maintes reprises au cours du XVIIIème et tombé en désuétude lors des premières années de la Révolution, sans pour autant être officiellement jamais abrogé, le dispositif est remis en vigueur par la loi en 1793, qui est en fait même le socle à partir duquel s’agence le processus d’accumulation du capital culturel de la nouvelle République. A proprement parler, il s’agit moins d’une restauration que de l’institution d’une nouvelle pratique socio-culturelle.  

Jusqu’en 1789, le dépôt légal s’inscrivait au sein d’un dispositif complexe visant à encadrer et à contrôler la production et la circulation de l’imprimé de la part de la monarchie. Ce qui avait expliqué, par-delà même les tensions qui avaient caractérisé l’existence du champ éditorial absolutiste15, son progressif durcissement à fur et à mesure que la diffusion de l’imprimé se propageait dans la société et devenait un vecteur de médiation culturelle en mesure de toucher de pans de plus en plus larges de la société. Il ne permettait pas seulement de vérifier les contenus que ces textes véhiculaient, mais surtout de s’assurer de la régularité du processus de production éditoriale qui était strictement encadrée par les privilégies concédés par la royauté, justifiant ainsi le rôle actif joué par les Communautés des libraires et imprimeurs au sein de ce processus de régulation. Si dans le règlement de 1723, la Bibliothèque du Roi était reconnue, quant à elle, destinataire de deux copies de chaque texte imprimé au sein du Royaume, elle avait un rôle totalement passif, déléguée qu’à recevoir et patrimonialiser des ouvrages que d’autres avaient en charge de saisir et d’en examiner la conformité aux règles en vigueur16.

La Révolution bouleverse ce système d’interactions, car elle bouleverse les principes sur lesquels se fonde le pacte social. En 1793, l’établissement du dépôt légal s’inscrit dans le sillage de la Déclaration des Droits de l’homme et du citoyen approuvé quatre ans auparavant et, plus particulièrement, il est motivé par l’exigence de garantir l’application de l’article 11 de celle-ci qui prévoit que « tout Citoyen peut parler, écrire, imprimer librement, sauf à répondre de l’abus de cette liberté dans les cas déterminés par la Loi »17. Il s’agit d’une traduction juridique tardive certes, aboutissement dernier de nombreux projet de lois et de pressions contradictoires qui ont jalonné son élaboration18, mais néanmoins logique. Comment serait-il autrement possible de protéger le droit imprescriptible et « exclusif » que « les auteurs d’écrits en tout genre, les compositeurs de musique, les peintres et dessinateurs qui feront graver de tableaux ou dessins » ont « de faire vendre, distribuer leurs ouvrages […] et d’en céder la propriété » sans conserver une trace précise des ouvrages imprimés sur le sol de la République19 ? Toutefois, comment éviter que la conservation et la patrimonialisation des publications dérivées du besoin de reconnaître à sa juste valeur « le génie » à travers ne remette pas en discussion le caractère sacré et inconditionné du droit d’auteur20 ? Comment exclure que l’institution, qui se porte garante de ce dépôt, qui le certifie même par le biais de ses récépissés qu’elle livre à tout dépositaire, puisse dévoyer ce pouvoir pour exercer une forme de contrôle, même ex post, qui à terme pourrait devenir une menace pour la liberté d’expression ?

La volonté de trouver un équilibre entre ces deux besoins à la fois légitimes et contradictoires aboutit à la refonte complète de la pratique du dépôt légal. Une refonte dans la mesure où la reconnaissance pleine et entière du droit d’auteur en tant que forme sacrée de propriété, dont la légitimité précède la loi positive, implique que son usage ne puisse pas être subordonné et conditionné à une médiation étatique obligatoire, qui remettrait en question son caractère sacré et inconditionné, à la fois du point de vue de principes et du point de vue pratique. Le dépôt légal ne peut qu’avoir un caractère volontaire, qui résulte du choix de l’individu.

Toutefois, privé de son pouvoir de contrôle, l’Etat acquiert la responsabilité d’une tâche encore plus importante : il doit organiser l’usage social de la production éditoriale. Ce qui implique une transformation profonde de ses prérogatives. D’abord, dans la mesure où l’exercice de l’édition n’est encadré que par le droit naturel dont la puissance publique est, et il ne peut pas être autrement, le seul garant, l’Etat s’affirme comme le seul acteur qui peut décider de la politique libraire nationale. Déléguer cet exercice à un corps intermédiaire reviendrait à renoncer à une portion de la souveraineté. Ensuite, comme l’intervention étatique ne se justifie qu’un nom de sa capacité d’assurer le respect des droits naturels dont jouit chaque citoyen, soit-il auteur ou imprimeur, l’action des institutions publiques doit se limiter à prouver le bien-fondé de prétentions de celui-ci d’une part et à en sanctionner leur éventuel abus d’autre part, expliquant son rôle de régulation du système éditorial.

Ainsi, si en aval, sans surprise, l’Etat se réserve le monopole de la répression de la contrefaçon par le biais des tribunaux et du contrôle de police, en amont, ce nouveau régime libraire repose désormais sur l’expertise des conservateurs de la Bibliothèque devenue Nationale, dont les connaissances sont mises au service de la République. En tant que fonctionnaires, ceux-ci ne doivent plus surveiller, mais ordonner ; non pas censurer, mais examiner et protéger l’œuvre de tous les citoyens pour en faire un patrimoine commun de tous pour tous21. Tâche décisive qui traduit l’importance acquise par la Bibliothèque révolutionnée au sein des institution républicaine22, mais aussi plus largement la mutation du savoir bibliographie qui devient, ou mieux complète sa mue, pour devenir un outil de construction de l’orthodoxie du champ culturel républicain23. De ce point de vue, alors les registres du dépôt légal peuvent être considérés comme autant de précieux jalons pour comprendre les évolutions de celui-ci et les dynamiques qui le caractérisent. 

Image 3. Exemplaire de récépissé, livré par les conservateurs du département des imprimés de la Bibliothèque nationale.
Image 3. Exemplaire de récépissé, livré par les conservateurs du département des imprimés de la Bibliothèque nationale. Il s’agit de Gougis du Favril, traducteur du Digeste ou Pandectes de l’empereur Justinien, traduits en français par M. G* D. F*,… et révisés par une société de jurisconsultes, Paris, 1803.

Usages du dépôt légal : surgissement d’un nouveau paradigme économique

Si une notice bibliographique singulièrement prise n’offre que quelques renseignements concernant un livre spécifique, la construction d’une base de données composée par des milliers de titres échelonnées dans le temps à intervalles réguliers, permet de déceler les logiques de fonctionnement du système éditorial qui se définit à la suite des lois de 1793, amoindrissant les spécificités liées à la conjoncture temporelle ou aux comportements des individus24. Tout particulièrement, à rebours des affirmations des mémoires des libraires et des imprimeurs de l’époque, tendant à présenter celui-ci comme le royaume de l’arbitraire dont « l’extravagance de règles » aurait permis l’instauration d’un « pillage général des propriétaires littéraires » où aux bons éditeurs s’opposeraient des pirates sans états d’âme25, l’analyse comparée des registres du dépôt légal et des principaux journaux bibliographiques de l’époque révèle que la loi de 1793 fait rapidement l’objet d’une réappropriation par les acteurs du monde de l’édition pour être intégrée au sein d’un ensemble de pratiques commerciales cohérentes qu’elle participe finalement à structurer26.

Certes, pendant les premières années directoriales, la pratique du dépôt légal semble se révéler aléatoire et presque exclusivement limitée au champ éditorial parisien à tel point qu’il est difficile, à l’état actuel des recherches, de déceler la cohérence des choix opérés par les imprimeurs27. Toutefois, déjà en 1800 et 1803, celle-ci se précise, montrant une forme de discipline du champ éditorial sur la base de la loi de juillet 1793, prouvée d’une part par la répétition des comportements des éditeurs et d’autre part par leur universalité. Plus un ouvrage coûte cher à produire en raison de la qualité du support ou du travail éditorial qu’il nécessite pour le confectionner, et surtout plus est-il susceptible d’être commercialisé à large échelle, plus il est rapidement et exactement déposé au dépôt légal. À l’inverse, moins les coûts de production sont importants et surtout, moins significatives sont les chances de commercialisation dans le temps ou dans l’espace, moins les imprimeurs se soucient de se rendre rue Richelieu pour déposer les copies réglementaires, se contentant d’annoncer la parution de l’ouvrage par les biais des annonces libraires. Des exceptions existent bien évidemment et ce cadre est complexifié par des différences géographiques, qui concourent à une sous-représentation, à vrai dire de moins en moins significative dans le temps, de la production provinciale. Elles ne sauraient toutefois remettre en cause le décalage marginal entre les annonces libraires et les ouvrages déposés au dépôt légal concernant les livres illustrés, les almanachs et tous les usuels, les œuvres théâtrales, ou encore, les romans dont l’importance quantitative est majeure au sein de la production éditoriale de l’époque. Ces mêmes sources attestent en revanche des différences majeures concernant les essais, les textes d’occasion ou, encore, les ouvrages à intérêt local, la nature même de l’ouvrage ou les circonstances de publication amoindrissant les possibilités de fraude et donc le besoin de recourir à la protection de la loi de 1793 aux yeux des éditeurs et des imprimeurs eux-mêmes.

Si cet élément explique en partie l’écart significatif qui existe entre les annonces publicitaires et les œuvres effectivement déposés à la Bibliothèque Nationale, il contribue surtout à restituer la rationalité des pratiques éditoriales qui caractérisent le champ éditorial post-révolutionnaire et qui aboutit finalement à la construction d’un nouveau régime libraire, démentant l’idée que la Révolution et l’adoption d’un cadre légal moins intrusif aient favorisé l’avènement du chaos et de l’anarchie éditoriale. Au contraire, si celui-ci demeure précaire et toujours menacé par des comportements controversés ou illégaux28, son efficacité ne cesse de s’accroître au fil du temps. Aux procédures légales entamées pour contrefaçon qui parsèment la chronique judiciaire prouvant la persistance de l’ancienne dichotomie entre la capitale et la province héritée de l’Ancien régime, à l’activité douteuse d’imprimeurs libraires dont les titres ne sont jamais enregistrés au dépôt légal, et pour cause29, il convient d’opposer l’uniformisation croissante du marché éditorial témoignée par deux éléments. A la variété et le poids accru des livraisons faite de la part des éditeurs provinciaux, qui s’intègrent de plus en plus dans un marché transnational ou impérial s’ajoute l’existence d’un dépôt légal « tardif » ou « rétrospectif » pratiqué par des ayant droits qui déposent des ouvrages publiés des années auparavant, parfois avant même juillet 1793, pour se prévaloir de la protection, juridiquement discutable, de la loi.

Image 4. Pourcentage d'ouvrages publiés à Paris entre 1800 et 1810
Image 4. Pourcentage d’ouvrages publiés à Paris entre 1800 et 181030. Selon les données du dépôt légal, entre l’année 1800 et l’année 1809, les imprimeurs-libraires ou éditeurs parisiens publient 11% moins de titres, passant du 91% du total à 80%.

D’importance diverse, ces deux pratiques prouvent la volonté des acteurs d’intégrer un ordre libraire dont ils estiment, à tort ou raison, pouvoir en tirer davantage des bénéfices en l’intégrant qu’en y étant exclus. La conviction de l’efficacité de la protection du dépôt légal se renforce rapidement si bien que, déjà en 1803, le décalage entre les annonces libraires et les livres réceptionnés par les conservateurs n’est plus que de la moitié environ de ce qu’il était trois ans plus tôt (13,7% en 1803 d’annonces en plus par rapport au dépôt alors que le pourcentage dépassait 26,2% en 1800). En 1806, ce décalage s’est inversé et les entrées au dépôt légal dépassent largement les annonces commerciales31. L’étroit contrôle imposé au monde de l’imprimerie parisienne par le Ministre de Police, doublé d’un dépôt obligatoire à la Préfecture de Police de Paris pour les imprimeurs de la capitale32, n’est pas étranger à ce changement qui traduit, au moins en partie, la progressive normalisation et recomposition du champ libraire33.

Le royaume des pirates et de la contrefaçon, qui aurait accompagné la décadence du noble art typographique si violemment dénoncés à longueur des pages par imprimeurs-libraires, au moment de la proclamation de l’Empire si ce n’est pas déjà un souvenir, il ne le sera jamais totalement d’ailleurs34, il est désormais réduit à une clandestinité qui exclut toute production d’envergure ou bien il se développe à l’extérieur des frontières, en Italie du Nord d’une part et encore plus en Allemagne, comme en témoignent les informateurs du ministère de la Police35. Dès lors, pourquoi les attaques des imprimeurs-libraires à l’égard du régime libraire établi par la loi de juillet 1793, loin de s’estomper, se renforcent à fur et à mesure que celui-ci s’établit ? Faudrait-il simplement les mettre sur le compte d’un esprit de parti exacerbé, d’un conservatisme aveugle qui caractériserait leurs auteurs ?

Le triomphe de l’auteur ou la longue agonie de l’imprimeur-libraire

Pour répondre à ces questions, on aborde l’aspect le plus original et, peut-être, le plus important des registres du dépôt légal créés par la Révolution en tant que source pour l’histoire de l’édition. Dans la mesure où ceux-ci sont censés constituer le support légal pour toute action en justice concernant le droit d’auteur, les conservateurs de la Bibliothèque qui les remplissent ne se limitent pas à enregistrer les données classiques qui permettent d’identifier précisément le support matériel qui leur est livré en le distinguant des autres textes. Ils consignent également le titulaire de ces droits, qu’il le soit à titre définitif car il est l’auteur du texte (ou des images) ou bien qu’il le soit à titre provisoire parce qu’il en est l’éditeur, l’imprimeur ou encore le traducteur36. Ce faisant, ils construisent une base de données, à maints égards, unique.

Unique, car, les publications sans titulaires des droits étant extrêmement rares, il est possible de percer l’anonymat qui caractérise encore des centaines de textes de l’époque, laissant par la même occasion entrevoir la possibilité de renouveler les connaissances sur la composition du monde littéraire post-révolutionnaire. Unique encore, car le catalogage opéré par les conservateurs offre la possibilité d’une part de cartographier les rapports de propriété qui régissent l’ensemble du champ éditorial. Unique enfin et surtout, car leur analyse diachronique permet de reconstruire les logiques éditoriales qui président à son fonctionnement autant qu’à sa transformation.

Image 5. Exemple de page tirée des registres du dépôt légal, floréal an XII (mai 1804)
Image 5. Exemple de page tirée des registres du dépôt légal, floréal an XII (mai 1804)37.

Cette page illustre la variété et la fluidité du monde de l’édition post-révolutionnaire. Le premier texte appartient, l’imprimeur libraire Le Normant, qui acheté les droits à l’auteur pour l’imprimer et le vendre. Le quatrième est un livre à compte d’auteur, imprimé par un tiers mais commercialisé et possédé par son auteur. Le sixième en revanche appartient à Barba, un « libraire » qui agit comme un éditeur moderne. Après avoir acheté les droits à l’auteur, Barba fait imprimer le texte par un autre intermédiaire pour ensuite lui se charge de la commercialisation.

A ce propos justement, l’essor que connaissent les livres à compte d’auteur, ce que l’on appellerait aujourd’hui l’autoédition, est tout à fait révélateur38

Même si les décrets de 1777 avaient déjà favorisé l’essor du phénomène autorisant les auteurs à commercialiser leurs ouvrages, avec l’événement de la Révolution celui-ci atteint une ampleur inédite, comme le révèle l’analyse des livres déposés pendant la première décennie du XIXème siècle.

Image 6. Répartition des titres de propriétés des livres déposés au dépôt légal (1800-1809)
Image 6. Répartition des titres de propriétés des livres déposés au dépôt légal (1800-1809)39.

Les données mettent en évidence un léger recul de la part d’ouvrages à compte d’auteur sur le total dans la décennie analyse : : 33% en 1800, 35% en 1803, 31% en 1806 et 29 % en 1809. Si cette tendance ne remet pas en cause l’essor connu de ce type de publications pendant la période révolutionnaire, d’autre part cet affaiblissement de la démocratie éditoriale issue de la Révolution facilite la recomposition conjoncturelle de 1810.   

Selon cet échantillon d’environ 2000 notices, au moins un tiers des droits de propriété appartient à leurs propres auteurs, peu importe si ceux-ci décident ensuite de commercialiser leurs ouvrages par le biais des libraires auxquels ils confient les copies qu’ils ont fait imprimer à leur frais (ce qui est le plus souvent le cas) ou bien s’ils se chargent de le faire eux-mêmes, essentiellement par vente directe si l’auteur habitait dans la capitale. Comment expliquer cette mutation extrêmement rapide alors que, avant 1789, cette typologie de livres n’atteignait pas le 10% des texte publiés ?

D’une part, certes ces données prouvent la démocratisation de la sphère littéraire, qui survient avec la Révolution et qui va de pair avec l’autonomisation et le renforcement de la condition de l’auteur. Celui-ci devient un sujet actif au sein de l’espace éditorial s’émancipant du rapport de subalternité qui avait caractérisé l’Ancien régime. D’autre part toutefois, du point de vue plus strictement éditorial, cette montée en puissance de l’auteur est indissociable de l’affaiblissement des imprimeurs-libraires, de leur fonction de médiatisation qui avait si centrale jusqu’alors pour faire accéder le manuscrit au statut de publication.

 A l’état actuel des recherches, il est difficile de comprendre les raisons de ce retrait massif qu’il conviendra d’étudier s’appuyant également sur de cas qualitatifs : découle-t-il d’un amoindrissement global des capacités d’investissement d’une communauté épuisée par le changement des attentes culturelles du public, par la succession des vagues répressives et d’anarchie législative ? Ou bien, est-il plutôt le résultat d’une stratégie économique calculé, visant à minimiser les risques, préserver le capital et éviter de s’exposer dans une conjoncture de marché, jugée trop changeante et risquée ? Les deux à la fois, probablement, même si le fait que ce pourcentage ait tendance à passer du simple au double, concernant certaines catégories de publications telles que les essais ou les œuvres littéraires (les romans exclus), et du simple à se réduire à un pourcentage négligeable pour les textes à large diffusion, tels que les almanachs ou les étrennes, laisse supposer que cette évolution soit attentivement maîtrisée par les imprimeurs. Elle permet d’externaliser les coûts et les investissements dans une part de marché risquée, soumise aux aléas de la politique, des goûts changeants et aux modes pour se concentrer sur le renouvellement et la mise à jour constant des usuels.

La suite des recherches se chargera de mieux comprendre les logiques et les contours de cette mutation. Pour l’heure, il est suffisant de s’en tenir au caractère structurel de ces chiffres qui révèle à la fois l’ampleur de la déstructuration du système productif d’Ancien régime et l’incapacité de l’ancienne organisation productive à maîtriser les changements qui caractérisent la société française contemporaine. Car, s’il est bien vrai que les imprimeurs libraires ne disparaissent pas, leur choix de n’investir que sur les usuels, les almanachs, les annuaires ou les publications financées par l’Etat, tout en louant leurs presses au plus offrant, constitue à la fois une forme de repli et de renoncement.

 Un repli prudent et efficace qui a court terme leur permet de préserver la structure productive dont ils sont propriétaires, comme le laisse supposer le léger recul de la part des livres en compte d’auteur (35% en 1803, 31% en 1806 et 29% en 1809) et qui, naturellement, s’accompagne avec une augmentation proportionnelle de la capacité d’investissement de la part des imprimeurs-libraires. Ce repli économique ne saurait pas cacher toutefois sa nature de renoncement, imposé ou choisi ici peu importe, face à ce qui constitue le véritable élément de nouveauté qui caractérise l’époque post-révolutionnaire : l’affirmation, contrastée relative, d’un marché éditorial unifié et subordonné aux goûts d’un public dont la Révolution a consacré la puissance et la centralité. Si cet élargissement et démocratisation du marché éditorial avait commencé bien avant la crise de la fin du siècle et il avait été l’un des éléments qui avaient rongé la stabilité du système absolutiste40, l’écroulement de l’Ancien régime lui donne cependant une envergure inconnue, la crise du marché du livre s’accompagnant également par la montée en puissance de l’imprimé éphémère, le pamphlet, et périodique, le journal41.

Dès lors, par-delà des destins particuliers spécifiques à toute imprimeur, cette marginalisation systémique de la figure de l’imprimeur-libraire révèle sa difficulté à s’adapter à une réalité socio-culturelle en pleine mutation et qui est caractérisée par le basculement d’un modèle fondé sur la limitation de la demande à un autre basé sur la variété de l’offre.((Voir à ce propos les considérations développées sur l’usage du livre en Révolution par Daniel Roche et Roger Chartier, « Introduction » in F. Barbier, Cl. Jolly et S.  Juratic (ed.), Livre et Révolution, Paris, Mélanges de la Sorbonne, 1988, p. 5-15 et C. Hesse, Publishing and cultural politics in revolutionary Paris, 1789-1810, cit.)). Ce qui implique une nécessaire refonte des pratiques éditoriales autant que des outils de production, car la richesse et la puissance ne se construisent plus désormais sur la propriété de l’ensemble de la chaîne productive, dont l’achat et les frais de fonctionnement peuvent absorber inutilement toute la capacité financière de l’activité. Elle réside plutôt sur la capacité de satisfaire le marché, voire de le construire, à travers une activité de médiation entre les attentes que celui-ci exprime, la production des auteurs et enfin les contraintes imposées par la puissance étatique pour aboutir à la construction d’une politique éditoriale viable du point de vue économique. En d’autres termes, le temps est aux libraires-éditeurs, pour utiliser un terme d’époque, ou tout simplement, pour en utiliser un autre, aux éditeurs au sens moderne du termes, qui savent se séparer l’activité de production pour se concentrer sur la création et le financement d’un produit éditorial, suscitant une demande qui ont su autant que possible anticiper, encourager, voire même créer. Si le XIXème siècle marquera le triomphe de cette figure42, les registres du dépôt légal consulaire et impériale, quant à eux, en enregistrent le premier essor certain, comme le prouve le dernier graphique, qui montre la part de titres dont la propriété revient à cette nouvelle figure professionnelle, à laquelle les décrets napoléoniens de 1810 reconnaîtront pour la premier fois une responsabilité juridique à défaut d’en préciser totalement les contours.

Image 7. Répartition des titres de propriétés des livres déposés au dépôt légal (1803-1809)
Image 7. Répartition des titres de propriétés des livres déposés au dépôt légal (1803-1809)43.

Conclusions

Inutile de considérer ces pages pour ce qu’elles ne sont pas : une étude définitive. Il ne s’agit que des premiers résultats d’une recherche qui mérite d’être continuée, peaufinée, consolidée par l’élargissement de la base de données et par le traitement de nouvelles sources. Des affirmations seront nuancées, d’autres précisées. Pour cette raison, cette étude méritait sa place ici dans ce Carnet de la recherche à la Bibliothèque nationale de France. Néanmoins, de vieilles intuitions se confirment et de nouvelles pistes se dégagent nombreuses.

Loin d’entrer en contradiction avec les mémoires des libraires publiés à l’époque, l’analyse des registres du dépôt légal permet de leur attribuer une nouvelle valeur, de mieux expliquer les raisons du violent refus de l’ordre voulu par la Révolution. Certes, la régularité des courbes, et plus encore l’intelligibilité des logiques qui les ordonnent, permet de nuancer les défaillances du régime libraire établi par le décret de juillet 1793. Le « capitalisme de butin » qui avait caractérisé la dérégulation révolutionnaire permettant à des nouveaux acteurs de s’affirmer s’estompe avec la création d’un marché unique à l’échelle (trans)nationale et la lente consolidation de nouvelles hiérarchies internes au nouveau champ éditorial, que le dépôt légal de 1793 contribue à construire avant même de les certifier. Avec le Consulat le temps des pirates se termine.

Pour autant, cette idéalisation d’un âge d’or passé par rapport à la noirceur d’un présent qui est sans cesse répétée s’explique, se légitime encore mieux à l’aulne de la géométrie de ces graphiques. Avec un langage qui trahit la permanence des structures mentales héritées de l’Ancien régime, cette ferme opposition vers le régime libraire imaginé par la Révolution traduit le ressenti commun de leurs auteurs face la violence d’une mutation systémique, à laquelle ils sont soudainement confrontés et qui débouche sur la remise en question de la figure professionnelle qu’ils incarnent. Une figure qui avait caractérisé pour deux siècles le système éditorial de l’absolutisme et dont ces mêmes auteurs sont le plus souvent les héritiers, à défaut d’en avoir été les protagonistes. La Révolution avec ses lois détruit à la fois un monde et un modèle économique. Et des identités et des destins professionnelles, aussi.

Bien sûr, les décrets de 1777 avaient déjà fissuré la toute-puissance de l’imprimeur libraire, tout comme la littérature clandestine aux frontières avait réduit sa puissance économique dès les débuts du XVIIIème siècle. D’ailleurs, dans les remontrances de l’époque, les imprimeurs parisiens ne s’étaient pas plaints, déjà à l’époque, du fait que la décision royale ruinait le commerce libraire, laissant le champ libre aux pirates ? Le commerce et la production libraires n’étaient pas déjà en une profonde crise dès le début des années 1780 ? Toutefois, rien n’est comparable à la violence de l’onde de choc révolutionnaire, dont au fond ces mémoires, ces pétitions sont les meilleurs témoignages, à nuance près. Ce qui à l’époque est appréhendé en termes de déchéance et de décadence se révèle être en réalité un surgissement, ou plutôt la première étape, extrêmement rapide, d’un changement de paradigme productif et qui entraîne, logiquement, une mutation des pratiques et de hiérarchies éditoriales qui vont avec.

De ce point de vue, plus encore que révéler un phénomène inattendu, l’étude des registres du dépôt légal restitue l’étendue et le rythme du surgissement de celui-ci, permettant d’en préciser les contours. Elle permet de mesurer la profondeur de la désarticulation qui l’investit et qui constitue le préalable d’une mutation qui s’étalera, en s’accélérant après 1830, sur toute la première moitié du XIXème siècle. Tout comme, elle permet de saisir pleinement le caractère foncièrement rétrograde des mesures napoléoniennes adoptées en 1810, visant à contrôler la production libraire par le biais de la limitation de l’offre et la construction d’un système policier, dont le dépôt légal (à nouveau obligatoire) aurait dû être le socle44. D’une part, il est vrai, pour la première fois, les dispositions du 5 février 1810 entérinent la naissance de la figure de l’éditeur, lui attribuant un statut juridique spécifique45. D’autre part toutefois, cette évolution s’inscrit dans une approche au monde de l’édition obsolète. Nouveau maquillage d’un ancien échafaudage rendu désirable par l’éclatement brutal imposé par la Révolution46, les décrets de 1810 et 1811 constituent au fond le dernier sursaut victorieux d’un monde affaibli, qui tarde à mourir, mais qui garde encore l’oreille du prince et qui sait lui offrir aussi des garanties politiques dans un contexte de renforcement de l’autorité impériale47. Si dans l’immédiat ils arrivent à reconstruire un ordre et à favoriser la recomposition d’un système éditorial affaibli, d’autre part le prix à payer sera de retarder l’éclosion d’un temps nouveau dont les registres du dépôt légal ont permis de mieux en saisir les lueurs.

Notes

  1. Ces pages sont la version remaniée et largement accrue de l’intervention prononcée le 15 avril 2021, lors de la réunion plénière de la Direction des Services et des Réseaux de la Bibliothèque nationale de France sous le titre de « Au bonheur des registres : repenser l’histoire du dépôt légal et l’édition révolutionnaire à partir de sources numérisées ». Les recherches étant encore en cours, les données présentées doivent être considérées comme provisoires. D’autres articles, mieux étayés, suivront les prochains mois. Qu’il soit permis en revanche de remercier dès maintenant M. J.-D. Mellot pour les conseils et la gentillesse qu’il a voulu exprimer à mon égard. Pour toute critique ou suggestion que ces pages sauront inspirer, écrire à l’auteur. []
  2. Comme déjà remarqué par Jean-Dominique Mellot, l’expression dépôt légal n’est jamais utilisée pendant l’Ancien régime. J-D. Mellot, « Dépôt légal, « bibliothéconomie politique » et identité(s) en France sous l’Ancien Régime » in Frédéric Barbier et István Monok (dir.), Les Bibliothèques centrales et la construction des identités collectives, Leipzig, Leipziger Universitätsverlag, 2005, p. 266-267. Pour ma part, je me permets de rajouter qu’elle ne l’est pas non plus durant l’époque révolutionnaire et impériale. Je me permets donc de l’utiliser ici dans un souci de clarté et efficacité. []
  3. Entre autres M. Lyons, Le triomphe du livre, Paris, Promodis, 1987, p. 12-13 ; C. Hesse, Publishing and cultural politics in revolutionary Paris, 1789-1810, Berkeley, Los Angeles, Oxford, University of California Press, 1990, p. 205-206 et passim ; D. Bellos, « La conjoncture de la production », in R. Chartier – H.-J. Martin (dir.), Histoire de l’édition française, Le livre triomphant, 1660-1830, Paris, Fayard, p. 730-737 et plus récemment P. Sorel, Napoléon et le livre, la censure sous le consulat et l’Empire, Presses Universitaires de Rennes, 2020. []
  4. R. Estivals, La Statistique bibliographique de la France sous la monarchie au XVIIIème siècle, Paris : Impr. nationale, 1965, notamment p. 415. Carla Hesse a pour sa part réalisé une étude de la période 1793-1799, ce qui justifie en partie mon choix de concentrer mon attention sur la période suivante (1800-1810), même si l’approche demeure différente : C. Hesse, Publishing and cultural politics in revolutionary Paris, 1789-1810, cit. p. 126-162. Conservés au Département des Manuscrits de la Bibliothèque nationale de France (dorénavant BnF), les registres des livres déposés à la Bibliothèque sont désormais disponibles et consultables sur Gallica et sur le site des archives et des manuscrits de la BnF. Voir : https://archivesetmanuscrits.bnf.fr/ark:/12148/cc14130k. Il s’agit des seuls registres existants pour la période 1793-1810, alors que pour la période successive aux décrets du 5 février 1810, ceux-ci se multiplient. A la BnF, on conserve les registres des livres déposés par la Préfecture de Police de Paris aussi bien que le catalogue des livres effectivement reçus par le Département des manuscrits. Les Archives Nationales conservent en revanche les registres de tous les livres envoyés par les Préfectures de l’Empire tandis que chaque archive départementale, le plus souvent dans la série T, garde trace des déclarations des imprimeurs actifs dans sa juridiction. Le croisement de différentes sources, effectué par échantillon par Lyons, révèle que chaque registre livre des informations légèrement différentes. Lyons, Le triomphe du livre, cit., p. 14-15. []
  5. Sources: BnF, Archives Modernes, 130, 1800 (nivôse an VIII/nivôse an IX); 132, 1803; 135, 1806; 138, 1809 ; 1812 qui demeure à consolider Bibliographie de l’Empire français ou Journal de l’Imprimerie et de la Librairie, n°13-66, 1 janvier-25 décembre 1812. Méthodologie adoptée : en prenant en compte un an sur 3 à partir de 1800, je n’ai pas comptabilisé les dons (entre 1 et 3% des notices enregistrées), les partitions musicales (leurs volumes évoluant de façon importante d’an sur l’autre, 22% du total des notices enregistrées en 1800, 35% en 1803, 16% en 1806, 25% en 1809). Les titres déposés séparément par volume ou les publications périodiques ont été comptabilisé une seule fois par an. []
  6. S’il est généralement reconnu que la période révolutionnaire et impériale constitue un moment de passage fondamental dans la définition de l’éditeur moderne, les modalités précises de cette mutation font l’objet de débat. A ce propos, utile pour encadrement plus théorique la question : F. Barbier, « Qu’est ce que la médiation ? ou l’invention de l’éditeur », in G. Bonet (éd.), Imprimerie, édition et presse dans la première moitié du XIXème siècle, Perpignan, Publications de l’Olivier, 2004, p. 93-110 ; J.-Y. Mollier, Une autre histoire de l’édition française, Paris, la Fabrique éditions, p. XX-130. M. Lyons, Le triomphe du livre, cit. ; R. Chartier ; H.-J. Martin (dir.), Histoire de l’édition française, Le livre triomphant, 1660-1830, cit. ; C. Hesse, C. Hesse, Publishing and cultural politics in revolutionary Paris, 1789-1810, cit. et Ch. Haynes, Lost illusions : the politics of publishing in nineteenth-century France, Cambridge : Harvard university press, 2010. D’autres suggestions aussi J.-D. Mellot, É. Queval, V. Sarrazin, « La liberté et la mort ? Vues sur les métiers du livre parisiens à l’époque révolutionnaire », in Revue de la Bibliothèque nationale, n° 49, automne 1993, p. 76-85 et R. Darnton, Editer et Pirater, cit. []
  7. En plus de la littérature consacrée à la période napoléonienne, voir à ce propos les réflexions méthodologiques développées par C. Charle, Introduction, in C. Charle (sous la direction de), Le temps des capitales culturelles, Paris, Champ Vallon, 2002, p. 9-26 et F. Moretti, Graphes, Cartes et Arbres, Paris, les Prairies Ordinaires, 2008. []
  8. P.-G. Chanlaire, Carte itinéraire de la République française divisée en départements comprenant l’ancien et le nouveau territoire de la France, Paris, 1801 [en réalité 1802-1803]. Source en ligne Gallica-BnF, https://gallica.bnf.fr/ark:/12148/btv1b8439197b []
  9. M. J. Guillaume (éd.), Procès-verbaux du Comité d’instruction publique de la Convention nationale, Paris, 1894, Tome 2, tome 2, p. 78 et, pour l’histoire de ce décret, p. 80-81 []
  10. Sur la loi de 1793, voir C. Hesse, « Enlightenment Epistemology and the Laws of Authorship in Revolutionary France, 1777-1793 » in Representations, 1990, Spring, n° 30, p. 109-137. De manière plus générale sur l’évolution de la fonction et le statut de l’écrivain, voir les considérations de M. Foucault replacées dans leur contexte et commentées : D. Ribard, 1969 : Michel Foucault et la question de l’auteur, Paris, 2019. []
  11. Cette hypothèse a été déjà avancée, à juste titre, par C. Hesse, « Enlightenment Epistemology and the Laws of Authorship in Revolutionary France, 1777-1793 », cit., p. 128-129. En effet, les papiers du Comité d’Instruction publique de la Convention Nationale révèlent que Chénier s’était saisi du dossier très tôt, sans pour autant procéder à l’élaboration d’un projet de loi attendu. Le 20 février 1793, dans le contexte des discussions suscitées par la circulation d’écrits contre-révolutionnaires, qui aboutiront à l’approbation de la loi répressive de mars 1793, le comité invite le député à accélérer ses travaux, qui, selon une note publiée sur le Moniteur, sont terminés à la date du 1° avril. M. J. Guillaume (éd.), Procès-verbaux du Comité d’instruction publique de la Convention nationale, Paris, 1891, Tome 1, p. 347-348 Proche des députés qui signent les protestations suite aux événements du 31 mai et 2 juin et désavoué sur un autre projet de loi, Chénier préfère déserter la Convention en juillet, laissant ainsi que son projet de loi soit lu par son collègue au comité Lakanal. Celui-ci pris de court par la pétition des hommes de lettre du 16 juillet n’a même pas le temps d’écrire le rapport de loi et reprend un autre discours déjà prononcé par un troisième Baudin du comité en mars. Pour ces détails, voir M. J. Guillaume (éd.), Procès-verbaux du Comité d’instruction publique, cit. Tome 2, 79. Ce qui en revanche ne semble pas avoir attiré l’attention de Hesse ou Guillaume est l’apport donné par les imprimeurs ou éditeurs dans le processus d’élaboration de la loi, qui est révélé par le fait que le rédacteur de la note du Moniteur soit Huet, un éditeur de partitions musicales qui avait été également à l’initiative d’une pétition en juin 1792 demandant une loi sur le droit d’auteur. []
  12. Cette question doit être plus largement abordée compte tenu des discussions concernant les limites de la liberté d’expression en révolution qui caractérisent le contexte politique de 1793, à ce propos voir A. Soderhjelm, Le régime de la presse pendant la Révolution française, Helfingords, s.e., 1900, p. 109-143 et C. Magoni, Le pour et le contre, Rome, Storia e Letteratura, 2014, p. 39-87. []
  13. Concernant le dépôt légal d’Ancien régime : R. Estivals, Le dépôt légal sous l’Ancien régime de 1737 à 1791, Paris, Rivière, 1964 et J- D. Mellot, « Dépôt légal, « bibliothéconomie politique », cit., p. 260-270. []
  14. Il est à remarquer que le projet de loi initial de Chénier ne prévoyait pas le rétablissement du dépôt légal, ce qui est plutôt l’effet de la proposition du député Pierre Jean Auguis, figure assez marginale dans l’Assemblée. Elle est accueillie par le rapporteur et intégrée sans débat dans le projet de loi. M. Mavidal et E. Laurent (éd), Archives parlementaires de 1787 a 1860 première série, tome LXIX, Paris, 1889, séance du 19 juillet, p. 188. []
  15. L’application du dépôt légal se révèle un outil décisif pour asseoir le monopole contrasté de la corporation parisienne dans l’univers éditorial de la monarchie absolutiste, notamment après les dispositions de 1783. Sur cet aspect, entre autres, R. Chartier ; H.-J. Martin (dir.), Histoire de l’édition française, Le livre triomphant, 1660-1830, cit. Th. Rigogne, Between state and market : printing and bookselling in eighteenth-century France, Oxford, Voltaire Foundation, 2007; J. McLeod, Licensing Loyalty Printers, Patrons, and the State in Early Modern France, The Pennsylvania State University Press, Pennsylvania 2011, p. 97-125 et, plus récemment, R. Darnton, Editer et pirater. Le commerce des livres en France et en Europe au seuil de la Révolution, Paris, Gallimard, 2021 []
  16. Pour les dispositions de loi, voir C.-M. Saugrain, Code de la librairie et imprimerie de Paris, ou Conférence du règlement arrêté au Conseil d’État du Roy, le 28 février 1723, et rendu commun pour tout le royaume, par arrêt du Conseil d’Etat du 24 mars 1744. Avec les anciennes ordonnances, édits, déclarations, arrêts, règlements et jugements rendus au sujet de la librairie et de l’imprimerie, depuis l’an 1332, jusqu’à présent, Paris, Aux dépens de la communauté, 1744 et pour un cadre général, François Furet, « La « librairie » du royaume de France au XVIIIe siècle », in F. Furet, Livre et société dans la France du XVIIIe siècle, t. 1., Paris, La Haye, 1965, p. 3-32 []
  17. Texte de la Déclaration des droits de 1789 : https://www.legifrance.gouv.fr/contenu/menu/droit-national-en-vigueur/constitution/declaration-des-droits-de-l-homme-et-du-citoyen-de-1789. Lorsque la loi est rédigée par Chénier, mars 1793, le Déclaration des Droits de l’homme de l’an I n’était pas ni écrite ni adoptée. Elle ne le sera qu’en juin. []
  18. A ce propos, J. Guillaume (éd.), Procès-verbaux du Comité d’instruction publique, cit., p. 80-81 et encore plus, même si l’aspect dialectique des rapports entre les Assemblées et le monde de l’édition, est totalement gommé, C. Hesse, « Enlightenment Epistemology and the Laws of Authorship in Revolutionary France, 1777-1793 », cit., p. 117-129 []
  19. Art. 1 de la loi du 19 juillet 1793. Texte : Archives Nationales, F/18/1. []
  20. Pour le texte du rapport de loi, que Lakanal copie d’un autre rapport de Baudin, M. Mavidal et E. Laurent (éd.), Archives parlementaires de 1787 a 1860, cit., séance du 19 juillet, p. 188. []
  21. Sur le rôle des institutions en tant qu’outil d’institution sociale, voir : D. Poulot, Musée, nation et patrimoine, Paris, Gallimard, 1997. []
  22. Sur cet aspect, même si la bibliographie est très riche, S. Balayé, La Bibliothèque nationale des origines à 1800, Genève, Droz, 1988, mais aussi C. Jolly, « Les Idéologues et les bibliothèques », in Barbier F. (a cura di), Le Livre et l’historien : études offertes en l’honneur du Professeur Henri Martin, Geneve, Droz, 1997. []
  23. Cécile Robin, « La bibliographie, de la science du bibliographe à l’outil administratif. Naissance d’une science officielle sous la Révolution et l’Empire », Annales historiques de la Révolution française, n° 380, 2015, p. 101-123. []
  24. Les données présentées ici, dont il convient de rappeler leur nature provisoire, sont fondées sur l’analyse d’un échantillon d’environ 2000 notices extraites des registres du dépôt légal, en raison 500 notices par an tous les trois ans à partir de l’année 1800, la première à avoir une assise suffisamment large pour amoindrir les effets de conjoncture. A terme, après 1800, 1803, 1806, 1809, l’objectif à minima est d’élargir l’analyse comprenant 1812 et de cibler davantage certaines catégories d’ouvrages ou certains éditeurs, avec une attention spécifique à l’espace italien, comme prévu par le projet qui a mérité l’attribution de la bourse du comité d’histoire de la BnF en 2020. Pour la période avant 18 Brumaire, voir C. Hesse, Publishing and cultural politics in revolutionary Paris, cit. []
  25. L’instauration d’un régime libraire prévu par la loi de 1793, qui pour autant avait été rédigée sous pression et avec le concours d’une partie des imprimeurs-libraires parisiens, suscite à moyen terme la mobilisation d’autres imprimeurs éditeurs, qui publient des nombreux textes pour dénoncer les effets et en exiger l’abolition. Le premier passage est tiré de la mémoire de Louis J. Goujon, Essai sur la garantie des propriétés littéraires, Paris, Goujon fils, an IX, p. 2 et l’autre P. Catineau-Laroche, Réflexions sur la librairie, dans lesquelles on traite des propriétés littéraires, des contrefaçons et de la censure […] ouvrage adressé à Sa Majesté, Paris, 1807, p. 2. Hesse a déjà proposé une analyse d’une partie de ces textes en C. Hesse, « Economic uphaveals in publishing » in D. Roche et R. Darnton, Revolution in print : the press in France : 1775-1800, Berkeley ; London : University of California press, 1989, p. 69-97 []
  26. L’analyse a été faite croisant les données des registres du dépôt légal pour l’année VIII-IX (1800) et l’année XI-XII (1803) avec les deux journaux bibliographiques les plus répandus de l’époque à savoir : Journal général de la littérature de France, ou Indicateur bibliographique et raisonné des livres nouveaux en tous genres qui paraissent en France, classés par ordre de matières, Paris, Treuttel et Wurtz, et Journal typographique et bibliographique ou annonce de tous les ouvrages qui ont rapport à l’imprimerie […], Paris, Pierre Roux. Sources du dépôt légal : BnF, Archives Modernes, 130, 1800 (nivôse an VIII/nivôse an IX); 132, 1803. []
  27. Selon les données recueillies par C. Hesse, sur 2018 ouvrages déposés au titre du dépôt légal entre 1793 et 1799, auquel il convient d’ajouter 768 partitions musicales, seulement 5,38% sont attribuables avec certitude à des éditeurs provinciaux. C. Hesse, Publishing and cultural politics in revolutionary Paris, cit., p. 256-257. Pour l’instant, je n’ai pas abordé cette période. []
  28. Le dépouillement des rapports de police concernant les sections du Panthéon et du Théâtre français, où se concentraient l’essentiel des imprimeurs et des libraires parisiens (et donc par ricochet de la République entière), prouve la rareté des dénonciations pour non-respect de la loi de juillet 1793 (moins d’une trentaine pour la première décennie d’application de la loi, aucune pour la période entre l’an X et 1815). La concentration spatiale des imprimeurs favorise une forme de discipline indirecte ou directe des acteurs du monde de l’édition de ces quartiers, la plupart de ces rapports étant occasionnés par d’autres imprimeurs. Toutefois, l’inertie de la police, ce qui laisse penser que l’application de la loi n’était pas très stricte au moins jusqu’à Brumaire, ce qui par ailleurs souvent dénoncés par les citoyens qui s’estiment lésés. Archives de la Préfecture de Police, AA, 201-204, section du Panthéon et  241-245 section du Théâtre Français []
  29. L’analyse croisée du Journal général de la littérature de France, cit., et Journal typographique, cit. avec le dépôt légal laisse entrevoir des cas douteux d’éditions de mêmes ouvrages, avec des titres légèrement différents à distance de quelque semaine. Parfois une édition est déposée à la BN, parfois aucune. Pour la seule année 1800, il s’agit d’une quinzaine de cas douteux (sur 500 titres environ) qui baissent légèrement en 1803. Toutefois, seule une étude plus attentive des textes pourra vérifier le taux des contrefaçons. Pour les sources, voir note 25. []
  30. Élaboration des données recueillies sur la base de la méthodologie expliquée à la note 25. []
  31. Pour les sources de cette élaboration, voir la note 25. []
  32. Il n’a pas été possible de comprendre si les livres collectés par la Préfecture de Police étaient ensuite reversés à la BN, comme cela a été le cas après 1810. Il n’y a aucune trace à ce propos. []
  33. A ce propos, voir H. Welschinger, La Censure sous le premier empire, avec documents inédits, Paris, Perrin 1887 et plus récemment P. Sorel, Napoléon et le livre, La censure sous le Consulat et l’Empire (1799-1815), Rennes, PUR, 2020 []
  34. En plus de la référence au livre de Sorel, voir aussi : Veronica Granata, « Marché du livre, censure et littérature clandestine dans la France de l’époque napoléonienne : les années 1810-1814 », in Annales historiques de la Révolution française, 343, 2006, p. 93-122 []
  35. E. Hauterive (éd.), La police secrète du premier Empire : bulletins quotidiens adressés par Fouché à l’Empereur, Paris, Perrin, 1908-1922, 3 vol. qui couvrent la période 1804-1807. Pour la période après 1810, voir la série F/18 conservée aux Archives Nationales. Un article est en préparation à ce propos []
  36. Même si la loi de 1793 ne prévoit pas un statut spécifique pour le traducteur, les registres du dépôt légal font état régulièrement de traducteurs qui s’attribuent les droits d’auteur du texte en question. ce qui est, tout en étant parfaitement légal en l’absence d’un accord international sur le copyright, met en évidence le statut ambigu de la traduction à l’époque. []
  37. BnF, Archives modernes, 133, an XII []
  38. Voir le livre, très utile, consacré à ce sujet par Marie-Claude Felton, Maitres de leurs ouvragesl’édition à compte d’auteur à Paris au XVIII siècle, Oxford University, 2014. L’étude de Felton n’aborde pas la période qui suit 1789. []
  39. Pour la méthodologie utilisée dans le traitement des données, voir la note 17 []
  40. Parmi les nombreuses publications consacrées à ce propos, voir R. Koselleck, Le règne de la critique, Paris, Éditions de Minuit, 1979 ; R. Chartier, Les Origines culturelles de la Révolution française, Paris, Seuil, 1990 []
  41. Sans avoir aucune prétention d’exhaustivité tellement la littérature est vaste à ce propos, je me limite à signaler quelques études à caractère général : P. Retat (dir.), La révolution du journal, 1788-1794, Lyon, Presses Universitaires, 1989 ; H. Gough, The Newspaper press in the French Révolution, Chicago, the Dorsey Press, 1988 ; J. Popkin, La presse de la Révolution : journaux et journalistes, 1789-1799, Paris, 2011 et plus largement D. Kalifa, Ph.  Regnier, M.-È. Thérenty (dir.), La civilisation du journal, Histoire culturelle et littéraire de la presse française au XIXe siècle, Paris, Nouveau Monde, 2011. []
  42. Référence au texte classique : H.-J. Martin ; R. Chartier (sous la direction de), Histoire de l’édition, Le Temps des éditeurs du Romantisme à la Belle époque (1830-1900), Paris, Fayard, 1990 []
  43. Ce graphique est le résultat de l’analyse d’un échantillon d’environ 200 titres pour les années 1803, 1806 et 1809. L’attribution du titre de « libraire éditeur » est rare dans les registres originaux même si elle a tendance à se multiplier au fil du temps (3 occurrences en 1800, 18 en 1809). Elle est donc le résultat d’un contrôle croisé qui a permis de prouver qu’un titulaire de droits défini comme « libraire » avait délégué l’impression du texte à un autre imprimeur, se réservant le rôle de médiateur entre l’auteur et celui-ci. Extrêmement utile à cet égard, J.-D. Mellot, É. Queval, N. Aguire, C. Bellon, W. Kolecki et A. Monaque, Répertoire d’imprimeurs / libraires (vers 1470-vers 1830), Paris, BnF éditions. Les imprécisions qui caractérisent l’année 1800 ont justifié l’exclusion de l’échantillon en question. []
  44. A ce propos voir, O. Krakovitch, « Le décret du 5 février 1810 », in P. Sorel, F. Leblanc (sous la direction de), Histoire de la librairie française, Paris, Cercle de la librairie 2008. p. 5-15 et aussi P. Sorel, Napoléon et le livre, cit. []
  45. Voir les considérations de J.-Y. Mollier, « La police de la librairie (1810-1881)», in P. Sorel, F. Leblanc (sous la direction de), Histoire de la librairie française, cit. p. 16-18, déjà partiellement anticipées en J.-Y. Mollier, Une autre histoire de l’édition française, cit. []
  46. Sur ce point les conclusions, qui à mériteraient peut-être d’être nuancées, de J.-D. Mellot, É. Queval, V. Sarrazin, « La liberté et la mort ? », cit. p. 84-85 []
  47. Voir à ce propos, les discussions au conseil sur ce propos J. G. Locré (éd.), Discussions sur la liberté de la presse, la censure, la propriété littéraire, l’imprimerie et la librairie qui ont eu lieu dans le Conseil d’État pendant les années 1808, 1809, 1810 et 1811, Paris,  Garnery, 1819 []

Francesco Dendena

Chercheur associé à la Bibliothèque Nationale de France et à l'Université de la Suisse Italienne, Francesco Dendena est spécialiste de l'histoire culturelle de l'époque révolutionnaire et impériale. Lauréat du prix du comité d'histoire de la BNF, il est en train de mener de recherches sur l'histoire du dépôt légal et sur le monde de l'édition au début du XIXème siècle.

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La documentation du conte Ma’soum et Delafrouz

La BnF accueille chaque année des chercheurs associés qui conduisent un travail au plus près de ses collections. Aujourd’hui Kaveh Hedayatifar présente un nouveau volet de ses recherches en cours 1.


L’évolution de l’art des Bakhshi

L’art des Bakhshi du Khorassan septentrional à côté des Achik azéri, Achik kashkaï ou Shâeri baloutchi fait partie d’une ancienne tradition des bardes en Iran. Les Bakhshi sont joueurs du Dotâr2, chanteur et conteur. Certains Bakhshi étaient également poètes et fabricants de Dotâr.

Par ailleurs, comme toute tradition musicale, l’art des Bakhshi est en train d’évoluer. Si l’on considère l’histoire évolutive de la place sociale des Bakhshi dans le Khorassan septentrional, en Iran, leur ancien statut en tant que chaman-guérisseur3 dans la région du grand Khorassan4 déclinait graduellement et se substituait de plus en plus au statut de musicien. En effet, leur statut social baissait du fait que leurs fonctions perdaient leur place dans la société. Le changement du statut et le changement de rôle sont ainsi accompagnés par un changement dans la technique du jeu, du lieu de la performance, et bien entendu de la forme musicale en général. Ainsi, la musique instrumentale remplace une musique narrative accompagnée par l’instrument. Les mélodies associées aux différents moments de la narration vocale d’un conte trouvent une structure plus distincte et deviennent des morceaux de musique à part entière. L’attention se porte sur le jeu et la technique de jeu d’instrument, et l’on oublie de plus en plus le chant et les contes.

Ce changement de direction dans l’évolution de la musique des Bakhshi qui au lieu de donner de l’importance à la totalité de leur art choisit la part instrumentale s’entrecroise avec l’histoire de l’évolution de la musique Dastgâhi iranienne, laquelle s’est orientée vers une technique de jeu plus précise sur l’instrument. Cette dernière est elle-même également influencée par l’arrivée du mouvement de la musique occidentale en Iran, et la nécessité d’adaptation de la musique Dastgâhi aux performances orchestrales.

En même temps, par un autre mouvement évolutif, la présence d’instruments électroniques comme le synthétiseur se substitue aux musiques régionales dans les cérémonies de mariage, et la musique traditionnelle festive et celle des Bakhshi perdent graduellement leurs places. Bien entendu, il y a aussi plusieurs autres éléments en marche qui crée la texture de l’art des Bakhshi, tels que l’évolution des moyens de divertissement et le progrès dans la médecine5. Dans ce contexte, aujourd’hui l’art des Bakhshi est en train de trouver une nouvelle forme.

La narration des contes

Dans cet écrit, je vais présenter une performance musicale de l’un des Bakhshi du Khorassan Septentrionale, Alireza Gholamrezai Almajoughi(né en 1931). Pendant un de mes séjours de terrain en 2018 dans le village Almajough de province de Khorassan, pour la première fois, j’ai rencontré Bakhshi Alireza Gholamrezai Almajoughi.

Pendant ce séjour, j’ai constaté que malgré une continuité de la tradition musicale et sa forte présence dans la région, il n’y a pas beaucoup des musiciens héritant de leurs maîtres l’art de la narration des contes. Ce fait ne veut pas dire que ces musiciens ne sont pas capables de narrer un conte, mais plutôt la qualité de leur prestation ne peut pas concourir à l’ancienne génération. Comme j’ai traité ci-dessus, cela est en partie lié à l’absence d’un public demandeur de cette forme musicale, dû à l’évolution sociale et culturelle de la région.

Par ailleurs, une des raisons de mes séjours dans la région était un projet de documentation de cet art. En effet, malgré quelques enregistrements sonores, je n’ai pas trouvé une captation vidéo d’une narration complète des anciens maîtres Bakhshi de la région6. L’importance des captations vidéo est dans les subtilités de l’art de la présentation des Bakhshi. Les gestes et les mimiques sont les éléments importants de la performance des Bakhshi qui seront absentes des enregistrements sonores.

En 2019, je suis retourné au village Almajough dans le but d’une documentation vidéo de l’art des narrations des contes par Alireza Gholamrezai Almajoughi. Nous avons choisi le conte Ma’soum et Delafrouz qui appartient également au répertoire des Ashik Azérie. Le récit est un conte d’amour racontant l’histoire d’amour entre Ma’soum et Delafrouz que la scène tragique finale rappelle l’histoire de Roméo et Juliette de Shakespeare. Dans la suite, je vais essayer d’aborder quelques points importants par rapport à cette documentation audiovisuelle.

Bakhshi Alireza Gholamrezai Almajoughi
Bakhshi Alireza Gholamrezai Almajoughi en train de narrer le conte Ma’soum et Delafrouz en 2019. Capture d’Image de film documentaire de la narration de conte Ma’soum et Golafrouz vidéographe Hossein Fatemian.

Les techniques narratives et performatives

Alireza Gholamrezai Almajoughi est le disciple d’un des plus grands et connus Bakhshi du Khorassan septentrional Mohammad Hossein Yeganeh (1918-1992). Dans la narration, il suit le style de son maître tout en présentant la spécificité de son propre style.

Dans la suite, nous nous concentrons plutôt sur la technique narrative et performative de sa prestation en 2019. La captation a été faite pendant deux jours et pendant le premier jour, moi-même, le caméraman et l’opérateur du son, étions son interlocuteur. Par contre, pour la deuxième partie de la narration trois autres personnes ont été présentes pour participer à sa performance.

Une des premières techniques dans la narration des Bakhshi consiste à une compétence de choisir les moments clés de l’histoire en fonction de la durée prévue pour leur prestation. Alireza Gholamrezai dans son récit, passe très vite à certains événements qu’il ne trouve pas très essentiels pour cette performance. Je suppose que les facteurs qui peuvent influencer ces choix sont, en partie, l’ambiance de la performance, l’humeur de Bakhshi, l’attente de public et aussi la capacité de la mémoire pour rappeler les détails de chaque récit7. Ces facteurs rendent l’art des Bakhshi vivant et montrent la nécessité d’avoir une capacité réactionnelle importante pour répondre à tous ces éléments à côté d’une connaissance de la technique narration dramatique.

La deuxième technique présente dans cette documentation consiste à communiquer avec le public. Dans la deuxième partie de sa narration, Bakhshi parle directement avec son public (spécialement avec moi) pendant le récit. Nous pouvons distinguer différentes fonctions de ces échanges dans la performance. Dans un moment donné, Bakhshi associe le visage de Ma’soum à un des participants (moi-même) dans le public pour donner une image concrète de personnage de récit. Cette association fait engager le public dans le récit par le biais d’une analogie avec le personnage de récit. Dans un autre passage du récit, le Bakhshi associe un événement de son récit à un événement quotidien qui est survenu dans les jours précédents. Ainsi, le Bakhshi fait engager son public dans le récit par le biais d’une expérience commune en l’associant à un événement de récit.

La troisième technique est les passages entre les moments comiques et tragiques au cours de la narration. En effet, les moments comiques ne viennent pas forcément du récit, mais plutôt c’est la manière que le Bakhshi emploie dans sa narration qui les rend comiques. Par exemple, quand il parle du chagrin de Delafrouz, il dit qu’elle a mis le curcuma sur son visage pour montrer que son visage est pâle. De ma connaissance, il ne fait pas partie de l’histoire et il utilise cette expression pour donner un côté comique à ce chagrin dans ce passage entre la fille et son père.

Un autre point important qui ne sera pas visible dans les enregistrements sonores et la mimique de Bakhshi au cours de la narration. Parfois, un simple sourire change totalement l’impression que le public peut recevoir de son récit. Ainsi, un moment triste de l’histoire par son sourire perd sa tristesse.

Le Bakhshi emploie différents techniques afin d’attirer l’attention et empêcher la déconcentration du public. Quelques fois, il s’adresse directement à son public. Dans plusieurs reprises, il demande du public la permission d’arrêter son récit, car la suite du récit sera très triste. Dans ce jeu avec le public, il se montre obliger et sous l’ordre de son public. En effet, il essaye créer cette impression que le fait de raconter ce récit lui apporte une grande peine et c’est seulement par la volonté de son public qu’il se convainque de continuer le récit. Dans un autre moment, il change la mélodie pour jouer une mélodie plus joyeuse et rythmique en disant que : « quand on voit quelqu’un est en train de s’endormir, en jouant une mélodie pareille on va lui réveiller ». En effet, il n’y avait personne qui dormait à ce moment-là, mais par ce biais, il a changé l’ambiance et a attiré de nouveau l’attention de son public.

La cinquième technique est une technique narrative dans laquelle un conte ou une anecdote vient compléter l’idée d’une partie de récit principale. Dans la captation de 2019, le Bakhshi utilise plusieurs fois cette technique. En effet, ces contes et anecdotes aident à mieux comprendre la situation dramatique, en même temps qu’ils sont un autre moyen pour capter l’attention du public.  L’histoire d’Ibrahim et Satan ou celui de Platon et ses habits en sont des exemples.

Une dernière technique qui contient les précédentes est l’effet de la distanciation au cours de la narration. Les aller-retour entre la réalité de la vie quotidienne et les événements fantaisies et fantastiques du récit, s’amuser avec le public et s’adresser à eux et perturber le flux émotionnel en arrêtant la narration, ce sont les facteurs qui produisent un effet de la distanciation permettant au public à avoir un recule envers le récit. Nous pouvons associer cette technique à une fonction de la narration des contes qui consiste à donner les leçons éthiques, créer et garder une identité culturelle, encourager les gens de la communauté à défendre les valeurs de la société et d’une manière générale faire apprendre le savoir-être.

Ces quelques éléments abordés ci-dessus, bien entendu, ne résument pas tous les aspects techniques de la performance des Bakhshi, et dans notre cas, ceux de Alireza Gholamrezai Almajoughi. Par ailleurs, il convient à ajouter que les caractéristiques techniques des grands Bakhshi sont spécifiques à eux même. Nous pouvons observer cette variation surtout en comparant les performances des Bakhshi dans les différentes régions du Khorassan septentrional. C’est pour cette variation que je suis persuadé que la documentation audiovisuelle de l’art de tous ces grands Bakhshi a une importance cruciale pour cette tradition. La disparition de ces maîtres, en effet, est la plupart du temps égal de la disparition d’un style de narration et les enregistrements sonores ne suffiront pas pour démontrer tous les aspects de leur art.


Bibliographie

  • YOUSSEFZADEH, Ameneh, Les bardes du Khorassan iranien : le bakhshi et son répertoire, Paris : Peeters France, 2002.
  • HEDAYATIFAR, Kaveh, « Les apports des traditions performatives et musicales iraniennes au sein du processus de création de l’acteur », thèse de doctorat en Arts du spectacle, sous la direction d’Isabelle Starkier, Université Evry-Paris-Saclay, NNT : 2021UPASK002.

Notes

  1. Voir ses précédentes contributions : Observation sur le statut de chercheur sur le terrain à travers une expérience cinématographique et La documentation audiovisuelle des traditions musicales en Iran. []
  2. Instrument de famille des luths à long manche qui comporte une caisse en forme de poire, un manche et deux cordes de même diamètre. []
  3. La présence du mot Bakhshi en Asie centrale, chez les Kazakhs, les Kirghizes, les Ouzbeks, les Karakalpaks, les Turkmènes, les Afghans, les Tadjiks et aussi au Xinjiang au Turkestan chinois. (YOUSSEFZADEH, p. 52). Zhirmunsky souligne à propos de ce mot que : « en Asie centrale, le mot Bakhshi désigne les deux fonctions de chaman et chanteur d’épopée ». Ibid. []
  4. La région aujourd’hui partagé entre l’Iran, Afghanistan, Tadjikistan, Ouzbékistan et Turkménistan. []
  5. Cette partie a été tirée de la thèse doctorat de l’auteur « Les apports des traditions performatives et musicales iraniennes au sein du processus de création de l’acteur ». []
  6. Cela ne veut pas dire qu’aucune captation n’existe pas. Par contre, ces captations ne sont pas publiées jusqu’à aujourd’hui. []
  7. Dans les cahiers des Bakhshi l’histoire n’est pas écrit mot à mot et ils contiennent plutôt les poèmes. De toute façon, ils ne lisent pas le récit et les cahiers les aides à remémorer la totalité de l’histoire et choisir les poèmes en fonction de la durée de la performance. []

Kaveh HEDAYATIFAR

Chercheur et artiste dans les domaines des arts performatifs, de la musique et du cinéma.

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Écrire la grammaire nationale de Domergue à Damourette et Pichon (2/2)

La BnF accueille cette année 31 chercheurs associés qui conduisent un travail au plus près de ses collections. Nous leur avons proposé de présenter leur parcours scientifique et leurs recherches en cours – occasion de montrer la diversité des travaux conduits et des compétences qu’ils mobilisent.

Aujourd’hui, Sandra Poujat, accueillie au département Littérature et art, rend compte de son projet : Des grammaires de la Révolution aux grammaires de la Troisième République : l’invention d’une langue nationale (1789-1916).


De quelques lieux propices à l’imaginaire de la langue

Outre le discours des grammairiens tel qu’il apparaît dans le paratexte grammatical, il est possible de sonder l’imaginaire des auteurs à travers les analyses qu’ils offrent des parties du discours et de la syntaxe. Les analyses qu’ils y délivrent dessinent un imaginaire national du français qui fluctue en fonction des orientations idéologiques de l’époque à laquelle ils appartiennent. Nous ne prendrons, à titre d’exemple, que deux observables possibles parmi d’autres : la question du vouvoiement et celle de l’exemple grammatical pour illustrer les parties du discours et les phénomènes de syntaxe.

Les pronoms personnels, notamment lorsqu’il s’agit des pronoms de la deuxième personne, posent la question du rapport de la langue avec la sphère sociale puisqu’ils s’inscrivent dans une politique de l’adresse. Le français connaît notamment deux séries de pronoms personnels pour s’adresser à un interlocuteur : le pronom tu et le pronom vous, ce dernier pouvant être utilisé en ne s’adressant qu’à une seule personne pour témoigner une forme de respect – ce qui s’appelle couramment le vouvoiement. Parce que le vouvoiement apparaît d’abord comme un fait social plutôt que comme un fait de langue, il a été remis en question par plusieurs grammairiens de la Révolution française, notamment en raison de sa pratique asymétrique (vouvoyer son interlocuteur ne signifie pas être vouvoyé en retour) qui témoignerait de l’inégalité des relations sociales entre les citoyens. Ainsi Bulard considère-t-il le vouvoiement comme une pratique surannée de l’Ancien Régime dans sa Grammaire française républicaine :

Le pronom vous, sous l’Ancien Régime, étoit tantôt singulier et tantôt pluriel ; c’est-à-dire, qu’on parloit alors à une seule personne, comme si l’on eût parlé à plusieurs. Par exemple, on lui disoit comment vous portez-vous ? Je vous vois. Au lieu de dire : comment te portes-tu ? Je te vois. Mais sous le régime de la liberté, cet usage est aboli ; et l’on emploie maintenant le mot vous que quand on parle à plusieurs

BULARD, Grammaire française républicaine, à l’usage des Écoles nationales ; rédigée d’après le décret de la Convention nationale, du 9 pluviôse, seconde édition, Paris, Caillot, an II [1794], p. 42-43.

Sans plus de commentaires, Bulard considère cet usage comme « aboli » sous « le régime de la liberté » : ce changement brusque de l’usage selon le régime politique témoigne d’une perception idéologique de l’emploi des pronoms personnels. De son côté, le citoyen Guyot propose une analyse beaucoup plus explicite de la déperdition du vouvoiement :

Sous l’ancien régime, lorsque l’inégalité des conditions laissait à peine soupçonner l’existence des droits de l’homme, les pronoms tu, te, toi, n’étaient usités que quand on parlait à des personnes, ou fort inférieures, ou avec qui on était en très-grande familiarité. Hors de là, on se servait du pronom pluriel vous ; c’est-à-dire, qu’on pluralisait un seul individu. Il est vraisemblable que cette absurdité fut une émanation de l’orgueil. Quoiqu’il en soit, les bases démocratiques sur lesquelles est fondée la république française, ayant fait évanouir les distinctions frivoles que le despotisme avait introduites entre les citoyens, il devait naturellement résulter de ce nouvel ordre des choses, la réforme de beaucoup d’abus. Aussi s’est-elle étendue cette réforme jusque sur les expressions que l’influence de l’ancien régime avait corrompues ou altérées. On a en conséquence restreint le pronom vous à n’être plus que le pluriel de tu, te, toi, & ceux-ci ont été rétablis dans les fonctions pour lesquelles les inventeurs de la langue française les avaient créés. L’usage de la plupart des républicains français est aujourd’hui de tutoyer même le président de la convention nationale, quand on lui parle individuellement, & à plus forte raison, toute autre personne, quel que soit son rang & et de quelque magistrature qu’elle puisse être revêtue

GUYOT, Nouvelle Grammaire française, ou les élémens de l’art de parler et d’écrire correctement, Paris, chez la citoyenne Burgard, l’an III de la République française, une et indivisible [1794], p. 112-113.
Guyot, Nouvelle Grammaire française, an III.

Guyot établit une analogie entre la pratique asymétrique du vouvoiement et la société inégalitaire de l’Ancien Régime d’une part, et la pratique généralisée du tutoiement et la société républicaine promouvant l’égalité entre les citoyens d’autre part. Les termes qu’il emploie, loin d’appartenir au seul vocabulaire de l’analyse grammaticale, laissent transparaître une forte axiologie dépréciative envers le vouvoiement en faisant coïncider cette pratique linguistique avec une pratique sociale : le vouvoiement est une « absurdité », une « émanation de l’orgueil », et l’asymétrie créée entre interlocuteurs vouvoyés et tutoyés relève de « distinctions frivoles » introduites par le « despotisme » du régime monarchique. La Révolution française apparaît alors comme une réparation de la langue blessée par des siècles de monarchie, puisqu’il « devait naturellement résulter de ce nouvel ordre des choses, la réforme de beaucoup d’abus ». Par la notion de réforme, Guyot bascule de nouveau dans le terrain grammatical en employant le terme par excellence pour désigner le changement abrupt de norme. Mais surtout, en incluant le vouvoiement parmi les « abus » langagiers, Guyot s’inscrit pleinement dans l’imaginaire de la fin de son siècle : « l’abus des mots », collocation fort répandue parmi les grammairiens, est la tare contre laquelle s’élève les gens de lettres de la seconde moitié du XVIIIe siècle. Le mauvais emploi des mots, tant du point de vue sémantique que syntaxique, est une hantise grandissante dans la mesure où elle jetterait les locuteurs dans une cacophonie permanente et attesterait des défaillances du langage, alors incapable de référer au monde réel avec justesse. En le classant parmi les abus possibles de la langue, Guyot érige le vouvoiement en une pratique délétère pour la langue française.

Le choix des exemples opérés par les grammairiens est également très intéressant pour sonder les imaginaires langagiers qu’ils charrient. Les exemples utilisés ne sont jamais neutres et trahissent souvent des positionnements idéologiques, tant du point de vue de la morale que de la politique. Si, dans l’histoire des grammaires, il est possible de retracer des exemples canoniques, à l’instar de la locution Dieu est bon, qui constitue l’exemple-phare dans la plupart des grammaires pour illustrer les trois constituants de la proposition, il n’empêche que plusieurs grammaires se démarquent. À ce propos, les grammaires parues durant la Révolution française, et notamment celles écrites en vue du concours de l’an II pour retenir une grammaire officielle, sont assez éloquentes : la plupart d’entre elles forgent des exemples qui ne sont pas sans lien avec le discours révolutionnaire. Ainsi, le Cours de langue française à l’usage des écoles nationales, écrit par un collectif de gens de lettres pour le concours chaperonné par l’abbé Grégoire et entièrement dédié à l’épineuse question de la phrase, propose-t-il d’illustrer les différents constituants de la proposition par les exemples suivants :

Quand vous dites : Barra étoit intrépide ; Barra indique l’objet qui occupe votre esprit ; intrépide désigne la qualité que vous avez remarquée ; étoit fait entendre que vous lui avez en effet trouvé cette qualité. […]
Souvent, le sujet, l’attribut et le verbe sont modifiés à la fois comme dans cette phrase : L’amour de la patrie fut toujours la première vertu d’un véritable républicain

[COLLECTIF ANONYME], Cours de langue française à l’usage des écoles nationales. Ouvrage périodique, par une société de gens de lettres, Paris, chez la citoyenne Roudier, 1794, p. 4-5.
Anonyme, Cours de langue française, 1794.

Il n’est pas anodin que les auteurs forgent de tels exemples : bien qu’il ne s’agisse que d’exemples grammaticaux, les mots ne valant que pour leur fonctionnement linguistique, la valeur référentielle de ces exemples ne peut pas être totalement écartée, d’autant plus que ces grammaires s’adressent à un jeune public – or toute la difficulté de l’apprentissage grammatical des enfants est bien le basculement de l’empirique au métalinguistique, c’est-à-dire d’une réception immédiate des mots en tant que signes qui désignent des référents à une appréhension abstraite des mots en tant que catégories grammaticales. Il n’est donc pas neutre que les exemples présentés s’inscrivent dans l’idéologie révolutionnaire en faisant de « l’amour de la patrie » la « première vertu d’un véritable républicain » ou en évoquant le nom de Joseph Barra, jeune soldat républicain mort à 14 ans contre les troupes royalistes lors de la guerre de Vendée que la Convention érigea en mythe du jeune homme qui se dévoue pour la patrie. De nombreux ouvrages de langue écrits durant la Révolution française puisent leurs exemples dans le discours révolutionnaire : la Grammaire française républicaine de Bulard utilise les noms de Brutus et de Barra pour illustrer le nom propre et l’on retrouve fréquemment les termes de république, citoyen, assemblée, patrie et convention pour illustrer le substantif, comme c’est le cas dans l’Alphabet républicain de Chemin-Dupontès (an II [1794]) ou de la Grammaire des Sans-culottes. Éléments de la langue nationale d’Antoine Tournon qui a été transcrite et analysée par Jacques Guilhaumou1. Cette orientation politique des exemples n’est pas le propre de la période révolutionnaire : on peut également souligner que des grammaires écrites sous le Consulat et le Premier Empire – et même postérieures – usent d’exemples à la gloire de Napoléon, comme c’est le cas de la Grammaire raisonnée ou cours théorique et pratique de la langue française de Boinvilliers (1803) ou de la Nouvelle Grammaire française [des demoiselles] en vers de Pierre-Léon Chavignaud (1831).

Mais l’un des faits les plus notables, et qui ne cesse de se renforcer de la Révolution aux années 1920, est la présence de la littérature parmi les exemples. Si les grammairiens ont plutôt tendance à forger leurs propres exemples, ils sont de plus en plus nombreux à sonder les corpus littéraires, et pas n’importe lequel : celui des écrivains de l’Âge classique. Ainsi, dès les années 1790, Caminade se sert-il de Racine, Boileau et Malherbe pour illustrer ses Premiers Élémens de la langue française ou grammaire usuelle (an VIII [1799]) et Jean-Edme Serreau, dans sa Grammaire raisonnée ou principes de la langue française appropriés au génie de la langue (an VII [1798]) utilise-t-il les vers de Racine, La Fontaine, Boileau et Voltaire. L’utilisation de la littérature des XVIIe et XVIIIe siècles comme réservoir d’exemples tant pour l’analyse grammaticale que pour illustrer le « bon usage » ne se tarit pas lors du XIXe siècle dans la mesure où elle se greffe à une exaltation du génie de la langue française. Ainsi, Charles Benoît, doyen de la faculté des lettres de Nancy, dans ses Quelques vues sur l’histoire et le génie de la langue française de 1878, considère-t-il Malherbe comme le « promoteur » du « bon sens national2 », tout comme le Baron Descamps, homme d’État belge qui considère dans un discours de 1920 que Malherbe a « le grand mérite d’avoir fondé une tradition stable où se développa le génie de la langue en esprit d’ordre et de clarté et d’avoir ainsi préparé aux lettres françaises la voie à une splendide efflorescence et à un regain d’universalité3 ». En ce sens, dès les années 1840, dans la Grammaire des Grammaires ou Analyse raisonnée des meilleurs traités sur la langue française de Girault-Duvivier, qui se présente comme un compendium des meilleures grammaires, la grandeur du français est illustrée, significativement, par l’énumération d’auteurs des XVIIe et XVIIIe siècles dès la préface :

On se plaint de la pauvreté de notre langue, et c’est souvent parce qu’on en ignore les ressources […].
Peut-on accuser de foiblesse ou de pauvreté la langue dans laquelle ont écrit Bossuet, Fénélon, Pascal, Boileau, Racine, les deux Corneille, Voltaire, Rousseau, Buffon, Delille, etc. ?
Une langue qui, sous leur plume, a su prendre tous les tons, se plier à toutes les formes, peindre toutes les affections, rendre toutes les pensées, animer tous les tableaux, toutes les descriptions ; une langue enfin qui a prêté son harmonie à Fénélon, son élégance, sa pureté à Racine, et ses foudres à Bossuet, est assez riche de son propre fonds ; elle n’a pas besoin d’acquisitions nouvelles ; il ne faut plus que la fixer, au moins pour nous, au point auquel ces grands écrivains l’ont élevée.

Charles-Pierre GIRAULT-DUVIVIER, Grammaire des grammaires ou Analyse raisonnée des meilleurs traités sur la langue française, t. 1, Paris, A. Cotelle, 1840, p. IV-V.
Girault-Duvivier, Grammaire des grammaires, 1840. Gallica.

Le français aurait trouvé toutes ses lettres de noblesse grâce aux auteurs de l’Âge classique, au point que Girault-Duvivier souligne, selon le topos récurrent des grammaires de l’époque, qu’il ne reste plus qu’à « fixer la langue ». Ce rêve d’une langue immobile n’est pas sans lien avec le mythe du génie de la langue française selon lequel il existerait un génie propre à la langue qui perdurerait à travers les siècles et dont la pleine expression n’attendrait que l’époque propice – en l’occurrence, le Grand Siècle. Les écrivains sont alors érigés en des autorités linguistiques dont il faut respecter la pratique langagière et, en tant que tels, leurs écrits peuvent servir d’exemples grammaticaux au sein des grammaires. Girault-Duvivier témoigne explicitement de la portée idéologique de l’exemple grammatical dans sa préface :

Cette grammaire offre d’ailleurs un nouveau degré d’utilité. Bien convaincu que la religion et la morale sont les bases les plus essentielles de l’éducation ; que les règles les plus abstraites sont mieux entendues lorsqu’elles sont développées par des exemples ; et qu’à leur tour les exemples se gravent mieux dans la mémoire, lorsqu’ils présentent une pensée saillante, un trait d’esprit ou de sentiment, un axiome de morale, ou une sentence de religion, je me suis attaché à choisir de préférence ceux qui offrent cet avantage. J’ai en outre multiplié ces exemples autant que je l’ai pu, et je les ai puisés dans les auteurs les plus purs, les plus corrects ; de sorte que, si dans certains cas, nos maîtres en grammaire sont partagés d’opinion, […] on éprouvera du moins une satisfaction, c’est qu’on aura pour se déterminer l’autorité d’un grand nom ; car, comme l’a dit un auteur, Il n’y a de Grammairiens par excellence que les grands écrivains

Ibid, p. VI-VII.

Girault-Duvivier fait de l’exemple le cœur de la grammaire : c’est par l’exemple que l’on saisit d’emblée les principes du système de la langue et c’est également par lui que le grammairien outrepasse son statut. Loin de ne décrire que des faits de langue, le choix de l’exemple trahit un positionnement axiologique puisqu’il permet, indirectement, de toucher quelques mots de « morale » et de « religion », ce que les frères Bescherelle soutenaient également dans leur Grammaire nationale dans les années 18304. En cela, Girault-Duvivier concède d’emblée que les exemples de la grammaire ne valent pas pour leur seule illustration des concepts de l’analyse grammaticale, mais qu’ils valent également sur le plan référentiel. Mais surtout, il attache aux gens de lettres une maîtrise telle du langage que les écrivains deviennent les « grammairiens par excellence », comme s’ils étaient les rhapsodes modernes de la langue française. Ainsi, pour illustrer les diverses règles d’accord de l’adjectif avec le substantif, Girault-Duvivier puise parmi les écrits de Fénelon, Montesquieu, Boileau, Voltaire5 ; à cet égard, l’exemple de Boileau, à propos de l’accord de l’adjectif avec son substantif quel que soit son emplacement dans la phrase, est encore moins anodin dans la mesure où l’exemple traite de la clarté du discours qui est l’une des caractéristiques supposées du génie de la langue française :

Selon que notre idée est plus ou moins obscure,
L’expression la suit ou moins nette, ou plus pure.

Cette place accordée à la littérature classique est tout aussi importante chez Gabriel-Henry Aubertin qui, dans les années 1860, publie une Grammaire moderne des écrivains français en opposition frontale aux grammaires scolaires en vogue. Contre la célèbre grammaire de Noël et Chapsal, G-H. Aubertin considère que le seul exemple grammatical qui puisse être donné est la production de l’écrivain :

Il n’y a plus de textes, plus de Bossuet, de Racine, de Voltaire, de Montesquieu, il n’y aura bientôt plus d’écrivains modernes, car les écrivains modernes courbent la tête, et passent sous les fourches caudines ; il n’y aura bientôt plus de langue, et sur les ruines de la littérature française, il restera… Chapsal !
Est-ce assez ?
C’est pourquoi un passant est intervenu.
Les écrivains ne feront pas de grammaire, ils font la langue ; et c’est bien assez, mais pendant ce tems là d’autres la défont. Cette grammaire réunit pour la première fois les anciens et les modernes. Il était peut-être tems d’en finir avec un préjugé, avec le préjugé du « dix-septième siècle ». Enfermez-vous dans le dix-septième siècle, crient les autorités approuvantes ! Pourquoi ? C’est nous, vivans, qui sommes la vie. Qui oserait aujourd’hui dire avec Boileau : le peuple françois ? avec La Fontaine : des problèmes à sourdre ?

Gabriel-Henry AUBERTIN, Grammaire moderne des écrivains français, Bruxelles – Paris, A. Lacroix Verboeckhoven & Cie – Jung Treuttel, 1861, p. 8.
Aubertin, Grammaire moderne des écrivains français, 1861. Gallica.

On retrouve, comme chez Girault-Duvivier, l’idée que l’écrivain constitue une autorité tout aussi – voire plus – légitime que le grammairien, en nuançant tout de même que les écrivains modernes ne sont pas moins légitimes que leurs aînés – et en ce sens, il est vrai que la grammaire d’Aubertin est l’une des rares à citer des écrivains contemporains : Musset côtoie Montesquieu et La Fontaine6. Le long XIXe siècle n’est, bien sûr, pas la seule époque où les grammaires utilisent des exemples littéraires pour illustrer les catégories grammaticales, même si cela était plus marginal aux époques antérieures. C’est loin d’être une innovation, puisque déjà, au XVIe siècle par exemple, Thomas Sébillet citait les vers de Marot et de Scève pour illustrer les principes de versification dans son Art poetique françoys ((Thomas Sebillet, Art poétique françoys, éd. de Felix Gaiffe, Paris, Edouard Cornely, 1910, respectivement p. 63 et 64.))ou au XVIIe siècle lorsque Jean d’Aisy, dans son Génie de la langue françoise, cite Malherbe et Voiture7. Mais il s’agit d’exemples qui puisent dans un corpus littéraire contemporain. La particularité des grammaires du XIXe siècle est de glaner dans la littérature de l’Âge classique, de sorte que les ouvrages de langue, à travers les exemples grammaticaux qu’ils citent, contribuent à la construction d’un canon national, tant sur le plan langagier que littéraire. Les grammaires édifient ainsi une tradition langagière et littéraire fictive8 qui prend source dans la littérature du Grand Siècle dont l’état de langue est alors érigé comme la quintessence du français, avant qu’un mouvement contraire ne s’établisse aux alentours des années 1920 où, les sciences du langage s’établissant peu à peu comme une discipline distincte des études littéraires, congédient la littérature des exemples des grammaires9.

Les grammaires françaises du long XIXe siècle, tant par leurs discours péri-textuels que par l’écriture même de l’analyse grammaticale, promeuvent l’idéal d’une langue nationale dont les contours laissent entrevoir l’ombre du mythe du génie de la langue française. Mais alors qu’il s’agissait surtout d’une conception rhétorique à l’Âge classique en faisant de la « clarté du discours » le noyau du génie de la langue, les grammairiens jacobins de la Révolution remanient le mythe du génie de la langue selon une nouvelle visée idéologique : l’enjeu n’est plus rhétorique, mais politique, de sorte que les caractéristiques supposées du génie français sont réinjectées dans l’idéal condillacien de la « langue bien faite », langue capable de nommer avec justesse le renouveau de l’organisation politique. Le fantôme du génie du français perdure tout le long du XIXe siècle en entrant en collusion avec le concept de langue nationale, au point de servir de matrice à un récit national de l’idiome selon lequel l’âge d’or de la langue se situerait au Grand Siècle, entre les turbulences de la Pléiade et des Romantiques. Les grammaires françaises, en prêtant tant d’attention ce que pourraient être les spécificités nationales du français, contribuent, à leur façon, à la sédimentation d’une conscience nationale parmi les citoyens et témoignent, par leur facture même, que la nation relève pour beaucoup d’une construction discursive10.

Notes

  1. Jacques Guilhaumou, La Langue politique et la Révolution française. De l’événement à la raison linguistique, Paris, Méridiens Klincksieck, 1989, p.141  []
  2. Charles Benoît, Quelques vues sur l’histoire et le génie de la langue française, Nancy, Berger-Levrault & Cie, 1878, p. 29. []
  3. Le Baron Descamps, Le Génie de la langue française et son rayonnement international, Bruxelles, Académie des sciences morales et politiques, séance du 30 octobre 1920, p. 13. []
  4. Voir supra ; Louis-Nicolas Bescherelle, Henri Bescherelle & Litais de Gaux, Grammaire nationale, 5e éd., Paris, Simon et Garnier frères, 1852 [1834], p. ii. []
  5. Ibid., p. 273-275. []
  6. Ibid., p. 13. []
  7. Jean d’Aisy, Le Génie de la langue françoise, Paris, Laurent d’Houry, 1685, respectivement p. 207 et 214. []
  8. Concernant l’hypothèse selon laquelle la tradition relève plutôt d’une invention des sociétés modernes pour donner l’illusion de leur longévité que d’une pratique pluriséculaire effective, voir Eric Hobsbawm & Terence Ranger, The Invention of Tradition, Cambrigde, Cambridge University Press, 2012. []
  9. À ce propos, voir Gilles Philippe, Sujet verbe complément. Le moment grammatical de la littérature française (1890-1940), Paris, Gallimard, 2002. []
  10. À propos de l’idée que la nation relève d’une construction moderne plutôt que d’une entité pluriséculaire, nous renvoyons notamment à Anne-Marie Thiesse, La Création des identités nationales. Europe XVIII-XIXe siècles, Paris, Le Seuil, 1999. []

Écrire la grammaire nationale de Domergue à Damourette et Pichon (1/2)

La BnF accueille cette année 31 chercheurs associés qui conduisent un travail au plus près de ses collections. Nous leur avons proposé de présenter leur parcours scientifique et leurs recherches en cours – occasion de montrer la diversité des travaux conduits et des compétences qu’ils mobilisent.

Aujourd’hui, Sandra Poujat, accueillie au département Littérature et art, rend compte de son projet : Des grammaires de la Révolution aux grammaires de la Troisième République : l’invention d’une langue nationale (1789-1916).


Notre propos souhaiterait interroger la dimension politique et idéologique des grammaires qui, loin d’être de simples descriptions théoriques de la langue, ont participé à la construction du concept de nation, de la Révolution française à la Troisième République. La langue est, pour les « grammairiens patriotes1 » de la Révolution, l’un des moyens pour permettre la sédimentation d’une conscience nationale parmi les citoyens – assurant ainsi la pérennité du régime républicain. Le xixe siècle, malgré ses soubresauts politiques, est l’héritier de cet idéal révolutionnaire de la langue. Mais à cela s’ajoutent la concurrence entre les nations européennes qui s’intensifie tout le long du siècle ainsi que le foisonnement de la grammaire historique et comparée qui ne sont pas sans conséquence sur l’écriture du discours linguistique : les grammaires françaises participent à l’élaboration d’une identité nationale en opposition aux autres langues européennes car l’enjeu est de montrer, à partir de la langue, une spécificité et une supériorité françaises ; il ne s’agit donc pas tant, pour les grammairiens, de décrire une langue que de décrire une langue nationale.

Du point de vue de l’histoire du discours grammatical et des idées linguistiques, le « long XIXe siècle » demeure relativement peu étudié2  pour reprendre le découpage historique d’Eric Hobsbawm qui considère que le XIXe siècle s’étend de la Révolution française à la Première Guerre mondiale – empan chronologique qui n’est pas sans pertinence pour l’histoire du discours grammatical, puisqu’il court des grammairiens jacobins aux prémices de la linguistique saussurienne3. La période révolutionnaire connaît de nombreuses études concernant la politique linguistique de la Convention nationale dont l’abbé Grégoire est l’un des hérauts4, l’histoire de la langue5, l’analyse du discours politique6 et quelques grandes figures de grammairiens, tels que Domergue7 ou Sieyès8 ; néanmoins, il n’existe pas à ce jour d’étude synthétique et comparative sur les grammaires révolutionnaires, ni sur les grammaires proprement jacobines écrites en vue du concours organisé par la Convention pour retenir une grammaire nationale. Le reste du XIXe siècle est en quelque sorte le parent pauvre de l’histoire des idées linguistiques dans la mesure où il est pris en étau entre deux siècles : le XVIIIe siècle et sa production fertile de grammaires générales que ne connaît plus le XIXe siècle, qui ne cesse de répéter, comme une excuse propitiatoire, que tout a déjà été inventé en grammaire et qu’il ne reste plus qu’à simplifier ce qui a déjà été dit ; le XXe siècle et la naissance de la linguistique moderne que le XIXe siècle ne connaît évidemment pas encore. Il est vrai que le XIXe siècle se caractérise notamment par ses grammaires scolaires9 et en cela, il est un siècle qui, pris entre Beauzée et Saussure, innove peu du point de vue des idées linguistiques. Pourtant, le XIXe siècle n’en demeure pas moins un siècle majeur du point de vue de l’histoire des idées linguistiques : il est le lieu de la construction idéologique du français national et une époque foisonnante pour qui veut interroger les imaginaires de la langue10 en raison de la multiplicité des genres d’écrits grammaticaux et de la diversité sociale des auteurs – la posture de grammairien étant fort élastique au XIXe siècle.

Nous proposons donc un rapide parcours allant des grammaires de la Révolution française au début du XXe siècle11 afin de montrer comment celles-ci ont pu contribuer à l’édification d’un sentiment d’appartenance nationale. En effet, dans la lignée des théories de Herder, des frères Grimm et de Humboldt, la langue est considérée comme un critère de définition de la nation, de sorte que la maîtrise du français semble être la condition sine qua non pour se proclamer citoyen de la république française. Nous montrerons, à partir de quelques échantillons représentatifs, comment les grammaires ont œuvré en vue de cette ambition idéologique de fortification d’une conscience nationale : d’une part, à travers le discours des grammairiens, tel qu’il transparaît dans le paratexte grammatical en exaltant l’intrication de la langue et de la nation ; d’autre part, à travers l’analyse grammaticale qu’ils offrent des parties du discours et de la syntaxe. Nous entendrons le terme de grammaire dans un sens élargi afin de rendre compte de la diversité des genres d’ouvrage et afin de rendre justice au sentiment linguistique des auteurs de l’époque. En effet, il n’est pas de grammaire à cette époque qui commence sans rappeler que la « grammaire est l’art de parler et d’écrire correctement ». La grammaire, avant d’être perçue comme une théorie syntaxique, est alors considérée comme une technique du langage. En ce sens, par grammaire, nous entendons l’ensemble des ouvrages proposant un exposé réflexif sur la langue, c’est-à-dire tout ouvrage de langue, qu’il s’agisse de grammaires proprement dites, ou d’essais, de traités, de tableaux de verbes ou de préfaces de dictionnaire.

Des grammaires orientées : l’exaltation du génie de la langue  

De nombreuses grammaires concèdent, au moyen d’une préface, l’orientation idéologique du discours grammatical qu’elles délivrent. Les grammaires écrites durant la Révolution française, et notamment celles présentées au concours de l’an II pour sélectionner une grammaire officielle pour les écoles républicaines – concours organisé sous l’égide de l’abbé Grégoire, et dont Domergue participa au comité de sélection des ouvrages12 – témoignent d’un imaginaire jacobin de la langue française. Le français, nouvellement nommé « langue de la liberté » en ce qu’il serait la langue d’un peuple devenu libre, apparaît comme une langue républicaine en opposition à la multiplicité des patois qui seraient la caractéristique linguistique du régime monarchique. L’inflation des grammaires françaises élémentaires à cette époque relève d’emblée de la politique linguistique de la Convention nationale, qui condamne l’usage des « patois » parce qu’ils participeraient à l’isolement des locuteurs : ne pratiquant pas la même langue, ceux-ci ne peuvent se comprendre entre eux, ce qui met à mal les principes de concertation et de délibération du mouvement révolutionnaire. Mais surtout, l’existence même des patois semble insupportable aux yeux des jacobins en tant que reliquats de l’Ancien Régime : les patois seraient le symptôme d’une société inégalitaire en ce qu’ils seraient la conséquence de l’organisation féodale du régime monarchique qui divise le royaume en provinces alors que la république, organisant son territoire en départements, entend établir une langue unique témoignant de l’égalité de traitement entre les citoyens sur l’ensemble du territoire. En ce sens, le citoyen Bulard, employé à la commission du commerce et des approvisionnements13 et jacobin de la section de Brutus à Paris, publie en 1794 une Grammaire française républicaine qui s’inscrit pleinement dans la rhétorique de la politique linguistique des révolutionnaires :

La pureté du langage, la correction du style, sont deux choses auxquelles on reconnoit qu’une personne a reçu de l’éducation.
La langue française étant aujourd’hui l’idiôme de la liberté, et l’accent de la raison, on ne sauroit trop s’occuper des moyens d’en faciliter l’étude à la jeunesse, et de la mettre à même de la parler avec distinction. Les Athéniens, les Spartiates, les Romains, parloient purement et avec dignité. Pourquoi le Français, qui vit comme eux sous un régime républicain, ne se distingueroit-il pas par la perfection du langage ? Rappellé à toute la dignité de la Nature, jouissant de son être dans toute son intégrité, pouvant donner à toutes ses vertus le développement et l’énergie dont elles sont susceptibles, ne connoissant d’autre empire que celui des loix, ni d’autre roi que lui-même sur la terre ; il faut que la majestueuse simplicité de sa langue réponde à la noblesse de ses pensées, à la fierté de ses sentimens, à l’austérité de ses mœurs, et à l’indépendance de ses institutions politiques.
C’est par le désir de le voir parler avec la précision du Spartiate et la pureté de l’Athénien. C’est pour simplifier, autant qu’il est possible, les principes de la langue française, et pour en rendre l’étude commode et l’application facile, soit dans le discours, soit dans le style, que j’ai entrepris cette grammaire républicaine.

BULARD, Grammaire française républicaine, à l’usage des Écoles nationales ; rédigée d’après le décret de la Convention nationale, du 9 pluviôse, seconde édition, Paris, Caillot, an II [1794], p. V-VII.
Bulard, Grammaire française républicaine, an II.

Dans sa préface, Bulard développe l’hypothèse d’une langue propre au régime républicain, ce qui constitue une actualisation politique de l’idée alors répandue que la langue serait le reflet des mœurs. Convoquant l’imagerie mythique de l’Antiquité, Bulard considère que les Français, désormais unis sous la bannière de la République, peuvent égaler la pratique linguistique de républiques idéalisées, telles qu’Athènes et Sparte. Mais en suggérant que la « perfection du langage » ne s’atteint que « sous un régime républicain », Bulard greffe, à cet imaginaire républicain de la langue, celui du génie de la langue française en en disséminant les caractéristiques parmi la constellation des républiques passées et présentes qu’il cite. En effet, le grammairien jacobin insiste sur « la précision du Spartiate » et « la pureté de l’Athénien » ainsi que sur la « majestueuse simplicité » de la langue française : les caractéristiques supposées de la langue républicaine ressemblent étrangement à celles du génie de la langue française, telles que développées par Jean d’Aisy, La Bruyère, Voltaire ou Rivarol.

Dans une autre grammaire proposée au concours de l’an II, on retrouve cette importance de l’apprentissage de la langue nationale : l’enseignement de la grammaire apparaît comme l’un des moyens les plus efficaces pour lutter contre l’obscurantisme et le préjugé. Ainsi de l’anonyme Petit Traité de grammaire française, publié en 1793, et ouvertement écrit pour les enfants des campagnes plutôt que des villes :

Concluons qu’il n’est pas étonnant qu’il existe tant de différens jargons en France, quand l’instruction y a été si constamment négligée. […] Nous avons, sans doute, les plus grandes espérances à concevoir du nouvel ordre des choses relativement à l’instruction publique ; mais si cependant on ne s’attache pas particulièrement à épurer le langage & à le rendre uniforme dans toutes les parties de la République, les intrigans continueront de s’emparer de l’esprit des faibles & de les asservir aux plus absurdes préjugés. […] C’est l’ignorance qui nous a valu des siècles de despotisme & d’esclavage. Eh bien ! que la lumière nous ramène des siècles de vertu et de bienfaisance ; ce ne sera pas trop pour des Républicains qui ont soutenu, au prix de leur sang & par cinq années des plus grands sacrifices, la plus belle de toutes les Révolutions !

[ANONYME], Petit Traité de grammaire française, ou notions élémentaires propres à préparer les Enfants du second âge à l’étude de cette science & à faciliter à ceux qui n’ont appris qu’à lire ou à parler patois le moyen de participer aux avantages inappréciables de l’instruction publique. Cet Ouvrage est destiné au concours, Paris, Aubry, an II (1793), p. 31.
Anonyme, Petit Traité de grammaire française, an II. Gallica

Si l’on suit le raisonnement de l’auteur, l’absence d’enseignement de la langue française conduit à l’installation de préjugés, de sorte que l’ignorance du peuple serait la cause « des siècles de despotisme & d’esclavage » qu’aurait connus la France. En ce sens, tout ce qui relève de l’instruction du citoyen, ce dont fait partie la grammaire, constitue un geste républicain qui participerait de la pérennisation de la République : écrire une grammaire est donc bien un acte patriotique, ce que suggère également quelques années plus tard Prevost de Saint Lucien en soulignant qu’un livre de grammaire française est « le plus beau présent que puisse […] offrir un de [ses] aînés » à ses concitoyens :

Mes chers concitoyens,
Réunis à la grande Nation, Vous ne la connoissez encore que par le bienfait inappréciable qu’elle vous a procuré, celui de goûter avec elle les doux fruits de la liberté. Sans doute vous brûlez de desir de communiquer avec vos nouveaux frères. Devenus Françaîs, vous aspirez à vous confondre avec vos ainés pour partager leur gloire et leur bonheur. Un lien plus puissant que celui des conquêtes peut vous attacher plus étroitement à nous : le Langage, plus que la localité identifie les peuples ; abdiquez celui que parlent ceux qui furent si long-temps vos oppresseurs : adonnez vous tous à l’étude de la Langue Française et bientôt le voyageur parcourant les limites que la Nature posa à notre vaste empire, trouvant partout des Français et entendant partout le même langage, cherchera mais envain, la ligne de démarcation qui vous sépara sî long-temps de nous […]. Que l’étude de la Langue Française devienne donc générale dans vos contrées, et que votre ardeur à vous y livrer soit le gage de votre reconnoissance et le garant de votre attachement pour votre nouvelle Patrie.

PREVOST DE SAINT LUCIEN, La Grammaire française et l’orthographe apprises en huit leçons. Ouvrage avec lequel on peut, en huit jours, connoître & écrire correctement tous les mots de la langue française. 4e éd., dédiée aux citoyens des départements nouvellement réunis de France, Paris, Réunion des arts, an septième (1798), non paginé.

L’importance accordée au rayonnement de la langue française, décrétée nationale, sur l’ensemble du territoire, perdure bien après la Révolution française : les « patois » que voulaient éradiquer les Jacobins n’ont pas moins perduré et plusieurs grammairiens continuent de noter de fortes variations diastratiques, à l’instar de Sophie Dupuis, membre de la Société grammaticale de Paris, qui publie dans les années 1830 un Traité de prononciation, dans lequel elle reprend, à l’instar de Prevost de Saint Lucien, le topos de la Babel des patois en comparant le voyage entre les différents départements français à un voyage en « terre étrangère » en raison de la prégnance des « jargons [de] province14 ». Mais son Traité de prononciation est surtout intéressant en raison du fait que son auteure l’a écrit afin de cerner les spécificités nationales du français. Dans l’introduction de son ouvrage, elle fustige d’emblée que la question de la prononciation de la langue française se soit cantonnée à celle de l’existence de voyelles brèves et longues : à ses yeux, ce n’est pas l’enjeu de la prononciation du français et, surtout, il s’agit d’un calque de la prosodie latine sur la langue française. Cette réfutation de la grammaire latine n’est pas anodine car elle s’inscrit, plus globalement, dans un large mouvement de grammairiens qui, au nom du génie de la langue française, réfute toutes les notions et catégories d’analyse de la grammaire latine15 : en ce sens, écrire une grammaire française passe par l’utilisation de catégories d’analyse adaptées à la langue française, d’où le rejet, entre autres, du système vocalique alternant les brèves et les longues, les déclinaisons nominales en cas, etc. En ce sens, Sophie Dupuis tance ceux qui, nostalgiques des langues anciennes, ne permettent pas à la langue nationale de s’élever :

Nous ne terminerons pas cette première partie de notre travail sans ajouter que, française comme nous le sommes, nous avons tâché de faire un ouvrage éminemment français. […] Au milieu de recherches aussi minutieuses, sujettes à tant de révisions, comment ne pas craindre en effet d’avoir oublié quelque chose ? Du moins ces révisions ont en cela d’avantageux qu’elle nous ont confirmée de plus en plus dans notre système, et qu’elles nous ont fait connaître le calcul admirable qui a présidé à l’arrangement de nos sons, pour former une harmonie que nous croyons la plus complète dans les langues, malgré les nombreuses dénégations de quelques écrivains jaloux d’élever les langues grecque et latine au-dessus de toutes les autres, par un de ces puériles enthousiasmes de savants, si contraires à l’esprit national.

Sophie DUPUIS, Traité de prononciation ou nouvelle prosodie française, éd. cit., p. LIX.
Sophie Dupuis, Traité de prononciation, 1836. Gallica.

Affirmant sa nationalité française et le caractère français de son ouvrage, Sophie Dupuis entend décrire, du point de vue de la prononciation, le génie de la langue française – locution qui revient par ailleurs souvent sous sa plume. Les auteurs qui ont tendance à latiniser et helléniser la langue française sont accusés de déliter la nation en portant atteinte à l’une de ses émanations : la langue. On retrouve à la même époque cette exaltation de la langue française chez les frères Bescherelle qui, publiant une Grammaire nationale et un Dictionnaire national, ne cachent pas, dès le titre de leurs ouvrages, l’idéologie qui sourd leur discours grammatical et lexicographique. Dans leur Grammaire nationale, parue dès 1834, les frères Bescherelle insistent sur le rôle de l’exemple qui, s’il est bien choisi, permet de faire découvrir des notions de morale, d’histoire, de religion, de géographie, de littérature, etc., de sorte que la grammaire devient un liber mundi, « le grand livre de la nature » :

Envisagée de cette façon, il nous semble que la grammaire n’est plus seulement un exercice de collége sur lequel s’assoupit la mémoire ; c’est l’histoire de la pensée elle-même, étudiée dans son mécanisme intérieur ; c’est le développement du caractère national dans ses intérêts politiques et ses sentiments religieux, analysé ou plutôt raconté par la nation elle-même, par les interprètes les plus éloquents de cette nation.

Louis-Nicolas BESCHERELLE, Henri BESCHERELLE & LITAIS DE GAUX, Grammaire nationale, 5e éd., Paris, Simon et Garnier frères, 1852 [1834], p. II.

Les frères Bescherelle proposent ici une définition forte de l’ouvrage grammatical : ils insistent, sans détour, sur le fait que la grammaire participe de la construction du sentiment national, notamment en puisant les exemples parmi les écrivains qui ont le mieux illustré le génie de la langue française, dont ils donnent les spécificités dans la préface de leur Dictionnaire national :

Qu’est-ce qu’un Dictionnaire français en particulier ? Pour faire particulièrement tel Dictionnaire, il faut se mettre au point de vue particulier de la langue qui fait l’objet de ce Dictionnaire. […] Mais qu’est-ce que la langue française, et quels traits distinctifs un Dictionnaire français en empruntera-t-il ? Ce n’est point une langue aux sons pleins et forts, aux inversions rapides et énergiques, aux métaphores véhémentes et hardies, aux comparaisons grandioses et sublimes, comme le sont les langues orientales ; ce n’est pas non plus une langue froide, terne, dure, peu propre à rendre l’émotion et la sensibilité, comme le sont les langues hyperboréennes. Placée dans des conditions intermédiaires, c’est une langue recherchée de tous les peuples, à cause de sa clarté élégante, de sa politesse parfaite, de ses habitudes délicates, de la précision de ses termes, de la placidité de ses mouvements, de la simplicité de ses formes ; […]. En un mot, la langue française est, comme cela doit nécessairement être, en rapport direct, intime, avec le peuple français lui-même, à qui pas un peuple rival ne conteste la prééminence en fait de sociabilité, de politesse, de franchise.

Louis-Nicolas BESCHERELLE, Dictionnaire national ou dictionnaire universel de la langue française, 2nde éd., Paris, Simon et Garnier frères, 1853, [1843], p. III.
Louis-Nicolas Bescherelle, Dictionnaire national, 1853. Gallica.

La réflexion de l’aîné des frères Bescherelle s’inscrit pleinement dans le mythe du génie de la langue française en convoquant tout l’arsenal rhétorique des grammairiens qui y ont souscrit avant lui : comparaison avec d’autres langues pour mieux faire ressortir la prétendue supériorité du français ; qualités de clarté, de simplicité et de précision ; prétention à l’universalité en raison d’une forte communauté francophone. Tous ces éléments, érigés en particularités nationales de la langue française et drainés tout le long du XIXe siècle, aboutiront à une idéologie nationaliste sous la Troisième République dans la mesure où le mythe du génie de la langue française sera réexploité par l’extrême-droite – Charles Maurras et l’Action française en tête – pour en faire un modèle auquel devrait se conformer la langue littéraire nationale16. Du point de vue de l’écriture du discours grammatical, les écrits de Damourette et Pichon témoignent de cette collusion entre le mythe du génie de la langue et l’idéologie nationaliste, que cela soit par leur traitement de la diachronie ou par leur notion de locuteur, ainsi que l’a montré Valelia Muni Toke17.

Notes

  1. Nous reprenons, pour qualifier les grammairiens révolutionnaires, le surnom attribué à l’un de ses plus éminents représentants, François-Urbain Domergue. []
  2. On peut notamment penser aux travaux, entre autres, de Daniel Bougnoux, Jean-Louis Chiss et Jacques-Philippe Saint-Gérand, à propos du XIXe siècle. []
  3. Nous reprenons l’hypothèse d’un « long XIXe siècle » afin de montrer l’unité idéologique qui enserre les grammaires françaises produites de la Révolution, qui opère un sursaut épistémologique en décrétant le français langue nationale, à la Troisième République, qui achève de sacraliser la langue en l’insérant dans une tradition nationale. []
  4. Michel de Certeau, Dominique Julia & Jacques Revel, Une politique de la langue. La Révolution française et les patois : l’enquête de Grégoire, Paris, Gallimard, 1975 ; Renée Balibar & Dominique Laporte, Le Français national. Politique et pratique de la langue nationale sous la Révolution française, Paris, Hachette, 1974. []
  5. Ferdinand Brunot, Histoire de la langue française des origines à 1900, t. ix La Révolution et l’Empire, 1ère partie : le français langue nationale, Paris, Armand Colin, 1927 ; Sonia Branca-Rosoff & Nathalie Schneider, L’Écriture des citoyens. Une analyse linguistique de l’écriture des peu-lettrés pendant la période révolutionnaire, Paris, Klincksieck, 1994 ; Jean-Pierre Seguin, La Vraie Révolution de la langue des Français. Essai sur le changement linguistique en France pendant la période révolutionnaire, en ligne : <https://diachronie.org/inedits/jean-pierre-seguin-la-vraie-revolution-de-la-langue-des-francais/>. []
  6. Jacques Guilhaumou, La Langue politique et la Révolution française. De l’événement à la raison linguistique, Paris, Méridiens Klincksieck, 1989. []
  7. Françoise Dougnac, François-Urbain Domergue, le journal de la langue française et la néologie lexicale (14784-1795), Thèse de doctorat de 3e cycle, Université de Paris 3, 1981 ; Winfried Busse & Françoise Dougnac, François-Urbain Domergue, le grammairien patriote (1745-1810), Tübingen, G. Narr, 1992 ; Jacques Guilhaumou, La Langue politique et la Révolution française. De l’événement à la raison linguistique, Paris, Méridiens Klincksieck, 1989. []
  8. Jacques Guilhaumou, Sieyès et l’ordre de la langue : l’invention de la politique moderne, Paris, Kimé, 2002. []
  9. Aspect bien traité par André Chervel : Et il a fallu apprendre à écrire à tous les petits Français. Histoire de la grammaire scolaire, Paris, Payot, 1977. []
  10. Par imaginaire linguistique, nous entendons les « relations, individuelles et collectives, que peuvent avoir les locuteurs, au-delà des codifications, des préoccupations scientifiques et des soucis d’objectivation qui peuvent être le fait de la grammaire, avec leur langue », Gilles Siouffi, Le Génie de la langue française. Études sur les structures imaginaires de la description linguistique à l’Âge classique, Paris, Honoré Champion, 2010, p. 21. Voir également les travaux d’Anne-Marie Houdebine, pour qui l’imaginaire linguistique désigne des « normes fictives », c’est-à-dire « l’attitude des locuteurs à l’égard de la langue, [de leur propre manière de pratiquer la langue], de celle des autres (norme évaluative), les représentations qu’ils se font de la ‘‘bonne’’ prononciation (norme idéale ou prescriptive), les rapports qu’ils établissent, parfois consciemment, entre celle-ci et la leur », « Norme, imaginaire linguistique et phonologie du français contemporain », Le Français moderne, vol. L, n. 1, 1982, p. 44. Elle considère que ces « ces fictions ou rationalisations, plus ou moins prescriptives, [ont] une influence sur les productions des sujets », « De l’imaginaire linguistique à l’imaginaire culturel », La Linguistique, 2015/1, vol. 51, p. 11. []
  11. Malgré notre titre quelque peu trompeur, nous n’évoquerons pas, si ce n’est de manière allusive, Domergue ni Damourette et Pichon, qui n’ont valeur ici que de terminus a quo et de terminus ad quem, dans la mesure où ils ont été abondamment commentés. []
  12. À propos de ce concours, voir : Renée Balibar & Dominique Laporte, Le Français national. Politique et pratique de la langue nationale sous la Révolution française, Paris, Hachette, 1974 ; Hans-Christian Harten, Les Écrits pédagogiques sous la Révolution, Paris, INRP, 1989. []
  13. Selon Hans-Christian Harten, Les Écrits pédagogiques sous la Révolution, éd. cit.,p. 55. []
  14. Sophie Dupuis, Traité de prononciation ou nouvelle prosodie française, Paris, Hachette, 1836, p. lv. []
  15. On retrouve, en autre exemple, cette dénonciation du calque de la grammaire latine sur la grammaire française dès les grammaires révolutionnaires : [Collectif anonyme], Cours de langue française à l’usage des écoles nationales. Ouvrage périodique, par une société de gens de lettres, Paris, chez la citoyenne Roudier, 1794, p. 1. []
  16. À ce sujet, voir : Stéphanie Bertrand & Sylvie Freyermuth (dir.), Le Nationalisme en littérature : des idées au style (1870-1920), Bern, Peter Land, 2019. []
  17. Valelia Muni Toke, La Grammaire nationale selon Damourette et Pichon (1911-1939), Lyon, ENS Éditions, 2013. []

Appel à chercheurs 2021-2022 de la Bibliothèque nationale de France

AAC bandeau 2021

La BnF lance la nouvelle édition de son appel à chercheurs, afin de s’associer le concours de jeunes chercheurs, dans un esprit de découverte et de valorisation de ses collections.

Le statut de chercheur associé BnF permet une relation privilégiée à la Bibliothèque, à travers un accueil au cœur de ses collections.

En plus des avantages offerts à l’ensemble des chercheurs associés, la BnF propose cette année deux bourses de recherche :

– une bourse Louis Roederer pour la photographie en soutien à un travail portant sur la photographie sous tous ses aspects, aussi bien historiques, techniques ou artistiques ;

– une bourse Comité d’histoire de la BnF en soutien à un travail portant sur l’histoire de la Bibliothèque nationale de France, de la bibliothèque du roi à aujourd’hui, et de la constitution de ses collections.

Modalités pratiques

L’appel à chercheurs de la BnF est disponible sur le site : https://bnfaac2021.sciencescall.org/

Les candidats peuvent y trouver toutes les informations nécessaires, notamment les sujets proposés par les départements de collections.

Les candidatures sont à formuler directement sur la plateforme Sciences call géré par le Centre pour la Communication Scientifique Directe (CCSD).

Pour toute information relative à la soumission de votre candidature, merci de contacter la Bibliothèque à l’adresse suivante : bnfaac2021@sciencesconf.org

Calendrier de l’appel à chercheurs

  • Date limite d’envoi des candidatures : 26 avril 2021, 12h
  • Jury et sélection des candidatures : juin 2021
  • Communication des résultats de l’appel à chercheurs : juillet 2021
  • Signature des décisions d’attribution des titres et bourses : septembre 2021
  • Accueil des chercheurs associés dans les départements : 1er octobre 2021
  • Bilan d’étape des chercheurs associés : avril 2022
  • Bilan final des chercheurs associés : septembre 2022
Salle de lecture du département des Monnaies, médailles et antiques Copyright : E. guyen/BnF

Olivier Jacquot

Coordonnateur de la recherche > Délégation à la Stratégie et à la recherche > Bibliothèque nationale de France

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Conférence : Genèse éthique et esthétique du Kaddish inachevé d’André Schwarz-Bart

Keren Mock, chercheuse associée de la BnF, post-doctorante de la Fondation pour la mémoire de la Shoah interviendra au cours du Séminaire Schwarz-Bart (ITEM – CNRS/ENS, Groupe Schwarz-Bart) pour une conférence en lien avec son projet de recherche menée à la BnF.


Sur une page extraite du livre Célébration Talmudique (1991) d’Elie Wiesel, on retrouve, accompagnée de la lettre « K », une note d’André Schwarz-Bart : 

Tout a été dit et rien n’a été établi :
Tout demeure silence et questionnement,
Questionnement silencieux. 

Tout a été dit : toutes les folies et toutes les
paroles de sagesse, et les folies sages et les sagesses 
pensées de folie. Et toute parole a servi au
mal et au bien, selon le temps et selon les hommes :
toute parole est à la fois nimbée de lumière et éclaboussée de sang.

Cette présentation a pour objet d’aborder, à travers des extraits inédits de la « bibliothèque-manuscrit » d’André Schwarz-Bart, son « Kaddish ». 

Entre 1959 et sa disparition en 2006, André Schwarz-Bart a consacré un vaste travail de retour au Kaddish en choisissant de faire de cette prière la structure d’accueil d’un véritable monde, une sorte de puzzle à l’état naissant constitué d’une multitude de pièces laissées en partie dans le désordre et dont l’image finale serait l’énigme. Des journaux et des magazines découpés et annotés, des carnets organisant l’inventaire de ses ouvrages, et une bibliothèque pleine de livres enrichis de marginalia : telle serait la forme native de ce dossier de genèse démiurgique.

Cette importante œuvre mémorielle laissée en suspens n’est pas une simple hypothèse : partout la notation « K » renvoie bien à l’idée unificatrice du Kaddish, et cette totalité virtuelle faite de notes autographes, d’ouvrages, de pliages, d’arrachage et de pages découpées, porte la marque d’une recherche approfondie. Elle constitue un cas exceptionnel de création exogénétique qui nous force à penser de manière radicale la dialectique du lire et de l’écrire mais aussi du dire et du silence. Elle est aussi l’espace d’une réinvention personnelle où l’écrivain utilise librement l’intertexte sacré pour le transformer en une écriture expérimentale profane, mémorielle et potentielle dans une perspective éthique et humaniste. Ainsi, à la faveur de cette prière sacrée qui se reformule à travers mille citations, c’est la trame sous-jacente de la Shoah qui reprend possession du texte tout entier.

Diplômée de psychologie clinique et de philosophie, traductrice, docteur ès Lettres, Keren Mock enseigne à Sciences-Po Paris et à l’Université de Paris. Après avoir assuré, pendant plusieurs années, la charge de cours d’hébreu moderne à l’ENS de Paris, elle a été lauréate en 2016 de la Visiting Junior Scholar Fellowship du France Stanford Center for Interdisciplinary Studies. Issu de sa recherche doctorale, son premier ouvrage, Hébreu, du sacré au maternel (CNRS Editions, 2016) préfacé par Pierre-Marc de Biasi et Julia Kristeva, interroge la genèse de l’hébreu moderne comme nouvelle langue maternelle. Pour l’année 2020-2021, elle a obtenu le statut de chercheuse associée à la BnF et une bourse de la Fondation pour la Mémoire de la Shoah dans le cadre d’une recherche sur les archives d’André Schwarz-Bart, en collaboration avec l’ITEM (CNRS/ENS).

Informations pratiques

Olivier Jacquot

Coordonnateur de la recherche > Délégation à la Stratégie et à la recherche > Bibliothèque nationale de France

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Soutenance de thèse de Thomas Le Gouge

Le samedi 5 décembre 2020, Thomas Le Gouge, chercheur associé de la BnF et enseignant à Paris 1 a soutenu sa thèse intitulée : Schémas de cosmologie et géométrie de l’image du monde, XIIIe-XVIe siècles, menée sous la direction de Bruno Haas, Maître de conférences à l’Université Paris 1 Panthéon-Sorbonne et Daniel Russo, Professeur à l’Université de Bourgogne.

Ce travail se fonde en grande partie sur l’examen de manuscrits scientifiques du département des Manuscrits de la BnF que Thomas Le Gouge étudie en tant que chercheur associé 2019-20201.

Résumé

Cette thèse étudie les illustrations de l’univers à partir du XIIIe siècle et leur développement jusqu’au XVIe siècle, à la lumière de leurs sources scientifiques et de la théorie de l’espace. Elle s’appuie sur un corpus constitué de trois sources principales : les schémas de cosmologie dessinés et copiés dans les manuscrits en particulier de Sacrobosco, Albert le Grand et Gossuin de Metz ; l’iconographie de la Genèse du IXe au XVIe siècle ; la théorie du lieu (locus) et de la sphère comme lieu orienté (situs) dans plusieurs traités d’Albert le Grand. La réunion de ces trois sources de nature différente (schémas, textes, images), permet d’éclairer à nouveaux frais l’histoire de l’espace pictural. Souvent étudiée à partir d’une forme, la « perspective », pourtant apparue seulement au début du XVe à Florence la spatialité des images médiévales a été inscrite dans une téléologie réduisant les XIIIe et XIVe siècles aux rôles de précurseurs. Les nouvelles sources mobilisées, en détaillant l’usage très prégnant pendant toute la fin du Moyen Age de la géométrie de la sphère et de ses variations artistiques, scientifiques et philosophiques, invitent plutôt à concevoir la spatialité de cette période dans sa singularité.

Soutenance

  • Samedi 5 décembre 2020, 14h.
  • Sorbonne en salle Halbwachs (17, rue de la Sorbonne, esc. C, 1er étage).

Composition du jury

  • Jean-Baptiste Brenet, Professeur, Université Paris 1 Panthéon-Sorbonne
  • Guillaume Cassegrain, Professeur, Université Grenoble-Alpes
  • Beate Fricke, Professeure, Universität Bern
  • Bertrand Prévost, Maître de Conférences, Université Bordeaux-Montaigne
  • Cécile Voyer, Professeure, Université de Poitiers
  1. Voir son projet, url : <https://c.bnf.fr/L7L>. []

Olivier Jacquot

Coordonnateur de la recherche > Délégation à la Stratégie et à la recherche > Bibliothèque nationale de France

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Séminaire « Mission, circulations et adaptations des savoirs : un regard global »

Affiche séminaire "Mission, circulations et adaptations des savoirs : un regard global"

Dans le cadre des journées d’études destinées aux étudiants de Master à l’université de Nantes et La Rochelle, le Centre de recherches en histoire internationale et atlantique organise un séminaire dans lequel Carina Sartori1, chercheuse associée de la BnF, présentera un volet de sa recherche développée à la bibliothèque de l’Arsenal. 

Carina SARTORI – « De la présence saint-simonienne aux récits de Michel Chevalier au Brésil (1830-1870) : Le cas d’Irineu Evangelista et André Rebouças »

Résumé

Alors qu’en France, le saint-simonisme atteint son apogée dans les années 1830 et 1832, au Brésil, ce mouvement, qui passe presque inaperçu, a été lu de manière ambiguë. Dans la seconde moitié du XIXe siècle, lorsque les idées sur l’industrie et la technologie circulaient entre l’Europe et l’Amérique, un petit groupe de Brésiliens avides pour la modernisation industriel, tels que le Barão de Mauá et André Rebouças, s’est alors intéressé à la figure de l’ancien saint-simonien Michel Chevalier.

Informations pratiques

Organisateurs

  • Alain MESSAOUDI, maître de conférences HDR en histoire contemporaine à l’Université de Nantes – CRHIA
  • Carina SARTORI, docteure en histoire contemporaine et membre associée du CRHIA – La Rochelle Université
  1. Voir son projet, url : <https://actions-recherche.bnf.fr/BnF/anirw3.nsf/IX01/A2019000029_serviteur-d-un-ideal-les-freres-pereire-et-la-pensee-industrielle-pacifique-et-universelle-saint-simonienne-au-second-empire>. []

Olivier Jacquot

Coordonnateur de la recherche > Délégation à la Stratégie et à la recherche > Bibliothèque nationale de France

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Accueil des chercheurs associés 2020-2021 de la BnF

Ce 20 octobre, les 12 nouveaux chercheurs associés-BnF, accueillis cette année dans 9 départements de la Bibliothèque, ont officiellement été reçus par la présidente et le directeur général. Parmi eux, se trouvent la lauréate de la bourse Roederer pour la photographie et le lauréat de la bourse du comité d’histoire de la BnF. Ils rejoignent les 19 chercheurs associés-BnF reconduits pour une nouvelle année, formant ainsi l’une des promotions les plus nombreuses depuis la création du dispositif.

Comme chaque année depuis 2003, les sujets de cette dix-septième promotion de « chercheurs associés-BnF » révèle la diversité des collections et des angles d’approche qu’elles permettent :

  • Flora Amann, Étude et valorisation des premiers livres destinés aux sourds en France. Du Catéchisme de Sicard (1792) au Premier livre des sourds de Valade-Gabel (1863)
  • Carmen Caligiuri, Les manuscrits italiens de la Bibliothèque nationale de France (cotes 1124-1127) : un essai de reconstruction
  • Francesco Dendena, « Sotto un altro cielo partite » : Les enjeux politiques et culturels de l’établissement du dépôt légal dans l’Europe révolutionnaire et impériale au prisme du cas italien (1793-1821)
  • Ferdinando Gizzi, Littérature « visionnaire » du tournant du siècle (1875-1914) : un outil pour l’étude de l’émergence du phénomène spectatoriel moderne
  • Letizia Goretti, Déconstruire pour reconstruire : la pensée et l’engagement dans l’apprentissage (et pas seulement) de Suzanne Citron
  • Sandra Han-Poujat, Des grammaires de la Révolution aux grammaires de la Troisième République : l’invention d’une langue nationale (1789-1916)
  • James E. Horton, Canards déchaînés : la presse alternative à la Bibliothèque nationale de France
  • Junyuan Jia, La rédaction du catalogue de la collection Musique Chinoise
  • Lara Le Drian, Socio-Histoire du costume de scène au Théâtre du Soleil de 1970 à 2020
  • Keren Mock, Kaddish d’André Schwarz-Bart : genèse d’une œuvre-bibliothèque
  • Seo Wookseok, Bibliographie de la critique du Salon parisien de 1872 à 1889

Depuis 2003, plus de 190 jeunes chercheurs ont été ainsi accueillis à la BnF pour conduire une recherche dans un département, au plus près des collections, dans un environnement que nous espérons être convivial et porteur.

Les chercheurs associés bénéficient d’un référent scientifique, d’un accès facilité aux collections, d’un accès au restaurant du personnel, de la Carte Culture et, dans la mesure du possible, d’un espace de travail dans le département d’accueil.

Le prochain appel à chercheurs sera lancé fin décembre 2020-début janvier 2021.

Olivier Jacquot

Coordonnateur de la recherche > Délégation à la Stratégie et à la recherche > Bibliothèque nationale de France

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Le fonds Jacques Henri Lartigue : de nouvelles perspectives de recherches

Depuis 2006, la Fondation Louis Roederer, Grand Mécène de la culture, soutient la recherche sur les collections de photographies de la Bibliothèque nationale de France, en finançant chaque année une bourse de recherche. Lauréate de la bourse Roederer 2019, Hélène Orain achève en ce moment un important travail sur le fonds d’archives Jacques-Henri Lartigue conservé au département des Estampes et de la photographie.

Logo Fondation Louis Roederer

Lartigue venait de se réinventer sous la forme d’une archive1.

Ces mots de Kevin Moore, auteur d’une thèse sur Jacques Henri Lartigue publiée dans sa traduction française en 2012, soulignent l’importance du don de l’artiste à l’État français en 1979 pour comprendre la personnalité de celui-ci. Connu pour ses albums rassemblant des images de la Belle Époque, des premiers essais automobiles et de l’aviation dans les années 1910-1920 ou encore pour le portrait officiel du Président Valéry Giscard d’Estaing en 1974, Jacques Henri Lartigue est photographe, peintre et écrivain. Pour remédier aux difficultés de conservation à son domicile et à d’éventuels cambriolages, ce dernier décide de confier l’ensemble de son œuvre photographique à l’Association des Amis de Jacques Henri Lartigue. Il organise ainsi, avec son épouse Florette, les tirages et négatifs en leur possession, les albums, mais aussi les papiers qui sont conservés depuis par cette Association, appelée aujourd’hui la Donation Jacques Henri Lartigue2. Au-delà d’une carrière d’artiste, c’est l’ensemble de la vie de Lartigue consigné dans ce don. Le couple contrôle ainsi l’unicité et l’indivisibilité de l’œuvre photographique de Lartigue, mais aussi le contenu même de ce qui va leur survivre. S’ajoutent à ces archives, les mémoires de Jacques Henri Lartigue sous la forme de trois publications3, respectivement en 1975, 1981 et l’année de sa mort, en 1986. Jacques Henri Lartigue se raconte tant comme photographe que comme peintre et écrivain.

Pour un chercheur, cette masse de sources premières est précieuse tant elle offre des informations contextuelles et techniques sur les prises de vues. Cependant, il faut rester vigilant face à celles-ci : ces sources sont le produit d’un travail de tri du couple Lartigue. Dans l’introduction de son ouvrage, Kevin Moore alerte sur les incohérences entre les différents éléments donnés à voir et à lire par Jacques Henri Lartigue4. Il conclut déjà à l’impossibilité de trouver dans ces documents les réponses aux questions posées par sa recherche qui s’articule autour de la déconstruction du mythe Lartigue.

Aujourd’hui les sources existantes sur Jacques Henri Lartigue se sont enrichies d’un nouveau fonds conservé depuis 2017 au département des Estampes et de la photographie de la Bibliothèque nationale de France5. Ce dernier est incontournable pour l’étude des photographies et de la personnalité de Jacques Henri Lartigue. C’est sur l’exploration et l’inventaire de ce fonds que notre projet de recherche s’est porté cette année dans le cadre d’une bourse de la Fondation Louis Roederer.

Itinérance d’un fonds : de la Fondation Jacques Henri Lartigue au département des Estampes et de la photographie de la BnF

Le fonds conservé par le département des Estampes et de la photographie de la Bibliothèque nationale de France correspond au legs de Florette Lartigue, décédée en 2000. La dernière épouse du photographe conservait encore des documents, notamment de la correspondance, et quelques tirages de Jacques Henri Lartigue qui n’avaient pas été intégrés au don à l’État français de 1979 par le photographe lui-même. Dans le testament de Florette Lartigue, il est stipulé que la Fondation de France est légataire de tous les documents écrits encore en sa possession. Sous l’impulsion de François Hers, responsable de la culture à la Fondation de France, est créé la Fondation Jacques Henri Lartigue dont la mission principale est d’assurer le rayonnement de l’œuvre de Jacques Henri Lartigue que ce soit à travers des expositions, publications ou encore par la création d’une bourse pour les jeunes talents. D’un côté, la Fondation peut s’appuyer sur l’œuvre photographique conservée par la Donation Jacques Henri Lartigue, de l’autre sur l’œuvre picturale conservée au Musée d’Art et d’Histoire Louis Senlecq à l’Isle d’Adam. Cependant la Fondation Jacques Henri Lartigue ne peut accueillir les pièces matérielles de ce legs que juridiquement et non physiquement. François Hers, également directeur de la Fondation Hartung Bergman située à Antibes, opère un rapprochement entre les deux institutions dont il est le directeur et avec la Donation Jacques Henri Lartigue et lance un programme de recherche en 2003. En juin de cette même année s’ouvre au Centre Pompidou l’exposition Jacques Henri Lartigue, présentant pour la première fois cent des albums du photographe6. Parmi les enjeux de ce programme, l’inventaire du fonds légué par Florette Lartigue est primordial. La tâche est confiée à Marianne Le Galliard, archiviste à la Fondation Hartung-Bergman. Elle recense d’un côté les documents, attribue un numéro de foliotage à la correspondance, cherche les images correspondantes dans les albums qui viennent d’être numérisés7, et répertorie les liens familiaux, amicaux ou professionnels dans la correspondance. Marianne Le Galliard poursuit cette recherche dans sa thèse consacrée à Diary of a Century8, ouvrage regroupant des photographies de Jacques Henri Lartigue, conçu avec le photographe Richard Avedon et la directrice artistique de Harper’s Bazaar, Bea Feitler9. Elle expose le résultat de ces recherches, conjointes avec celles issues de la Bourse Roederer obtenue en 2015, dans une section de l’exposition La France d’Avedon. Vieux Monde, New Look à la Bibliothèque nationale de France en 201610.

L’entrée en 2017 du legs de Florette Lartigue au département des Estampes et de la photographie de la Bibliothèque nationale de France marque une nouvelle étape dans l’exploration de ce fonds. Si la première base de données conçue par Marianne Le Galliard offre une première approche de la richesse de ce fonds, il est difficile de comprendre exactement l’origine des documents présentés et de déterminer ce qui est conservé à la Donation ou celui légué par Florette Lartigue. En effet, cette base de données repose sur de nombreux liens internes à la base entre lettres, noms et images photographiques à la fois conservés à la Donation Jacques Henri Lartigue et dans le legs de 2000. Sans lieu de conservation fixe, les pièces de ce dernier legs n’ont jusqu’alors pas bénéficié de numéros d’archives permettant un repérage aisé pour le chercheur. Aujourd’hui, l’entrée de ce dernier fonds Jacques Henri Lartigue au département des Estampes et de la photographie permet de pallier ce problème de localisation. De plus, la base conçue par Marianne Le Galliard avec l’aide de Jean-Luc Uro11, également archiviste à la Fondation Hartung-Bergman et concepteur de leur base de données, n’est aujourd’hui consultable qu’à la Donation Jacques Henri Lartigue. La transposition dans un nouvel inventaire aux normes du catalogue de la Bibliothèque nationale de France ouvre à une visibilité à distance mais aussi à des liens intracatalogues. Par exemple, certaines lettres évoquent des personnalités tels que le dramaturge Sacha Guitry (voir illustration 1), le réalisateur Abel Gance ou encore son cousin le scénariste André Haguet, dont certains documents d’archives sont conservés dans le département des Arts du spectacle de la Bibliothèque nationale de France.

Extrait de la correspondance de André Haguet à Jacques Henri Lartigue. Sur l'une des lettres, André Haguet évoque un nouveau scénario. Sur une autre lettre, André Haguet dessine Sacha Guitry.
Extrait de la correspondance de André Haguet à Jacques Henri Lartigue. Sur l’une des lettres, André Haguet évoque un nouveau scénario. Sur une autre lettre, André Haguet dessine Sacha Guitry. © Dominique Versavel, Hélène Orain

Inventaire général du fonds Jacques Henri Lartigue : correspondance, maquettes et notes manuscrites

Le nouvel inventaire réalisé dans le cadre de la Bourse Roederer a pu être réalisé en un temps relativement court – une année – grâce au travail préalable entrepris par Marianne Le Galliard. Celui-ci va permettre un conditionnement aux normes de la Bibliothèque nationale de France et une attribution de numéro d’inventaires sur la base du premier travail de foliotage, rendant accessibles plus facilement ces documents aux futurs chercheurs.

À son entrée au département des Estampes et de la photographie, ce fonds est constitué de quarante boîtes de tailles inégales numérotées. Certaines sont des anciennes boîtes de papier photographique Kodak, d’autres ont un format plus classique de boîtes d’archivage pour de la correspondance. À celles-ci s’ajoutent trois boîtes d’une taille plus conséquente contenant des ensembles dans des enveloppes ou dans boîtes en bois et en carton – parfois dessinées par Jacques Henri Lartigue lui-même (voir illustration 2) – ou encore du matériel ayant appartenu à Jacques Henri Lartigue comme une visionneuse ou un transistor.

Exemple de boîte conservée dans le fonds Jacques Henri Lartigue. Le soleil correspond à la signature de Lartigue.
Exemple de boîte conservée dans le fonds Jacques Henri Lartigue. Le soleil correspond à la signature de Lartigue. © Dominique Versavel, Hélène Orain

Dans cet ensemble, la correspondance tient une place de choix. Celle-ci sont de tous ordres : familiale, amicale et professionnelle. Les dix premières boites sont exclusivement composées de lettres et de cartes postales ou militaires reçues par Jacques Henri Lartigue. Il est difficile de savoir si ce dernier a répondu. Certaines lettres laissent entrevoir une impatience à le lire, à obtenir des nouvelles. Une des explications tient à une caractéristique propre à un fonds d’artiste : nous détenons entre les mains ce qui est parvenu à Lartigue et non ce que lui a envoyé. Une recherche en parallèle à la Donation Lartigue dessine une autre hypothèse, celle que Jacques Henri Lartigue répond rarement. Au cours de notre recherche, cette hypothèse se nourrit de réponses copiées à des journaux, des photographes, notamment à Richard Avedon avec qui Lartigue discute du livre qu’ils fabriquent à la fin des années 1960, Diary of a Century. Le peintre, photographe et écrivain donne l’impression de garder trace de tout. Dans l’une des dernières boîtes, un cahier présente les copies de lettres envoyées entre 1914 et 1917. Trois ans auparavant, en 1911, Jacques Henri Lartigue débute ses agendas dans lesquels il consigne ses activités ainsi que la météo du jour avec soin. S’il nous paraît évident que certaines lettres envoyées par Lartigue se trouve ailleurs, ce fonds présente déjà la possibilité de mettre en miroir des envois et des réponses. Par ailleurs certaines boîtes viennent étayer des aspects de la personnalité déjà connus de Jacques Henri Lartigue, notamment l’importance de sa foi ou encore certaines de ses amitiés. Certaines lettres amicales se succèdent comme une galerie des célébrités du vingtième siècle. Les lettres de comédiennes telles que Brigitte Bardot ou Charlotte Rampling sont suivies de celles d’écrivains comme René Barjavel ou Anaïs Nin. De nombreuses lettres sont signées par des peintres et des photographes, parmi lesquels Ansel Adams, Mary Ellen Mark ou encore Willy Ronis.

L’exploration de cette correspondance ouvre un nouvel aspect dans la compréhension de la constitution de ces archives et de la postérité du photographe. En effet, certaines boîtes contiennent des listes de photographies déposées à l’agence Rapho, conservées par Lartigue lui-même ou en circulation dans des services photo de journaux. En parallèle, les maquettes de différents livres de Jacques Henri Lartigue démontrent les méthodes de fabrication de ces objets par le photographe lui-même. De même, les différents carnets, journaux ou bouts de papier sur lesquels sont notées les choses à faire démontrent l’activité incessante autour de la valorisation de ses photographies à partir des années 196012. Une analyse des notes manuscrites et des entretiens avec des journalistes revus et corrigés par Lartigue souligne l’absence de spontanéité de son histoire. Il est toujours à la recherche de l’expression la plus juste, de la citation qu’il a déjà donnée par ailleurs et qui illustre parfaitement un sentiment éprouvé dans le passé. Nous nous éloignons de l’image du photographe de l’instantané qui choisit tout à l’instinct et non par un travail prémédité13. Certaines de ses pistes sont déjà présentes dans le livre de Kevin Moore et dans d’autres études sur le photographe. Ce nouveau fonds sur Jacques Henri Lartigue offre donc une opportunité pour étayer les hypothèses amorcées par certains auteurs, mais c’est aussi une chance de mieux cerner la personnalité de Jacques Henri Lartigue qui, pour l’instant, ne semble obéir à aucune règle du monde de la photographie au XXe siècle. Personnalité parfois ambiguë, Lartigue semble jouer tant sur le plan de l’amateur que celui du professionnel. La correspondance, les maquettes de livre et les notes manuscrites sont ici autant de pistes à explorer pour comprendre comment Jacques Henri Lartigue concilie ces deux statuts dans sa pratique photographique.

Au-delà de l’activité du photographe : vision d’une vie aisée, des innovations techniques, des arts du spectacle et de la guerre

Consulter la correspondance adressée à Jacques Henri Lartigue    ouvre sur d’autres champs de recherche que la photographie en elle-même. Elles sont en partie le reflet de ce qui peut être décelé dans les images de Lartigue directement : les lieux de villégiatures de la haute bourgeoisie française, les dernières élégantes qui se promènent au Bois de Boulogne ou encore les premiers essais d’automobiles et d’avions. Les images de Jacques Henri Lartigue montrent l’insouciance matérielle, une vie de famille et d’amis, de jeux. La correspondance familiale conservée dans le fonds Jacques Henri Lartigue au département des Estampes et de la photographie reflète ces mêmes aspects. Les adresses, les récits et certains dessins témoignent d’une vie aisée qui se déroule au soleil et selon une temporalité rarement interrompue par le travail. Parmi toute la correspondance, c’est celle de André Haguet, son jeune cousin qui se distingue. Entre 1908 et 1973, donc de ses huit ans jusqu’à sa mort, André Haguet ne cesse de raconter ses journées au travers de dessins et de récits parfois très détaillés à Jacques Henri Lartigue (voir illustration 1). La complicité entre les deux hommes se perçoit non seulement dans la nécessité de raconter tout événement ou découverte, dans la trivialité de certains propos, mais aussi dans l’usage de surnoms. Avant de se plonger dans ce fonds, il est nécessaire d’en maîtriser certains aspects, notamment les surnoms de chacun qui varient selon les époques et ceux qui les emploient. Coco est ainsi le surnom de Jaques Henri Lartigue puis celui de sa deuxième épouse, Marcelle Paolucci. André Haguet se surnommé Dédé toute sa vie tandis que son frère, Robert Haguet, est surnommé Ubu. Les lettres de André Haguet sont ponctués à la fois des événements de sa vie – ses premiers emplois, la perte de sa virginité, l’écriture de scénarios – que d’éléments appartenant à l’Histoire ou aux nouvelles inventions. Par exemple, pendant la Seconde Guerre mondiale, André Haguet raconte en mots et en dessins les campements puis sa vie en tant que prisonnier. Les cartes-militaires sont ainsi nombreuses dans le fonds de Jacques Henri Lartigue. Il est possible ainsi de saisir la vie d’une famille de la haute bourgeoisie pendant la guerre que ce soit dans la France occupée, en zone libre ou encore dans un campement d’officiers prisonniers. Ces documents éloignent l’idée du Lartigue épargné par la guerre, du moins insouciant de ce qui se passe en cette période. Les deux cousins partagent également un amour de la vitesse automobile et en avion. Les dessins de Haguet viennent ajouter à ceux de Lartigue cette obsession pour les lignes des voitures et des avions. Les histoires de l’automobile et de l’aviation se profilent au fil des lettres de André Haguet, et ce jusqu’en 1973. En parallèle, l’amour des jeunes filles et du sport dont André Haguet fait grand étalage trouve du répondant dans la vie même de Lartigue.

Par ailleurs, André Haguet commence une vie professionnelle dans le monde du théâtre et du cinéma. Il confie ainsi à Jacques Henri Lartigue, lui-même investi professionnellement auprès de Abel Gance dans les années 1920, les histoires des stars et starlettes, la découverte de nouveaux effets spéciaux ou encore la mécanique de production des films. Le contenu de ces lettres peut ainsi être vecteur de nouvelles recherches dans le domaine des Arts du Spectacle. D’autres lettres, dessins ou caricatures peuvent également être connectés à des recherches en ce domaine. Par exemple, des documents concernant le dramaturge Sacha Guitry peuvent être croisés avec le fonds de ce dernier conservé au département des Arts du spectacle à la Bibliothèque nationale de France.

D’autre part, cette recherche nous a amenés à réfléchir aux usages des cartes postales au cours de différentes décennies (voir illustration 3), mais aussi, plus étonnamment, aux choix des papiers pour la correspondance. Une boîte contenant uniquement papiers, enveloppes et cartes démontre l’usage marqué dans le temps de certains types de papiers comme celui destiné aux courriers par avion.

Exemple de boîte contenant des cartes postales dans le fonds Jacques Henri Lartigue.
Exemple de boîte contenant des cartes postales dans le fonds Jacques Henri Lartigue.  © Dominique Versavel, Hélène Orain

Vers de nouvelles pistes et conclusions

L’arrivée du fonds Jacques Henri Lartigue au sein du département des Estampes et de la photographie a été la promesse de nouvelles découvertes sur la pratique photographique et la personnalité de Jacques Henri Lartigue. Suite à cet inventaire, la masse impressionnante de cette correspondance est une invitation à tirer de nouveaux fils de recherche : la vie de hauts bourgeois, non pas au regard des photographies de Jacques Henri Lartigue, mais à travers le récit de sa famille ; le développement de l’industrie cinématographique au fil des lettres de André Haguet ; la vie militaire pendant la Seconde Guerre mondiale ; les usages de correspondance entre famille, amis et professionnels ; l’intégration des photographies de Jacques Henri Lartigue dans les collections en construction des institutions muséales françaises et étrangères dans les années 1970.

Une ouverture inattendue a également émergé pendant cette recherche : le rôle de Florette Lartigue dans la constitution de cette archive. Car si l’historien Kevin Moore évoque un « Lartigue qui se réinvente sous la forme d’une archive. », celle conservée à la Bibliothèque nationale de France démontre que sa dernière épouse s’est investie dans ce don. Florette Lartigue est partout, de la plus petite annotation manuscrite à l’organisation générale du fonds jusqu’à l’intégration de documents privés la concernant uniquement elle. Il apparaît clairement au travers ce nouveau fonds, composé des legs de Florette Lartigue, que l’invention s’est faite à deux.

  1. Kevin MOORE, Jacques Henri Lartigue, L’invention d’un artiste, trad. de T. Constantinesco, Paris, Textuel, coll. L’Ecriture Photographique, 2012, p. 11. (1ère éd : Princeton UP, 2004). []
  2. La Donation Jacques Henri Lartigue est hébergée dans les locaux de la Médiathèque de l’architecture et du patrimoine à Charenton-le-Pont (94). []
  3. Jacques Henri LARTIGUE, Mémoires sans mémoire, Paris, R. Laffont, 1975 ; L’émerveillé : écrits à mesure, 1923-1931, Paris, Stock, 1981 ; L’œil de la mémoire, 1932-1985, Paris, Éditions 13, 1986. []
  4. MOORE, 2012, op. cit., p. 11. []
  5. L’inventaire de ce fonds a été réalisé dans le cadre de la Bourse Roederer/BnF 2019-2020. Le fonds est en cours de reconditionnement et d’attribution de numéro d’inventaire. []
  6. Martine d’ASTIER, Quentin BAJAC et Alain SAYAG (dir.), Lartigue : l’album d’une vie, 1894-1986, (cat. exp. Paris, Centre Georges Pompidou, du 4 juin au 22 septembre 2003), Paris, Centre Pompidou, Seuil, 2003. []
  7. Les albums sont consultables en ligne : https://albums.lartigue.org/Album-Index. []
  8. Marianne LE GALLIARD, Jacques Henri Lartigue sous le regard de Richard Avedon. La question de l’œuvre et de l’album photographique à partir de l’édition de Diary of a Century (1970), Thèse de doctorat en histoire de l’art, sous la direction du Professeur Michel Poivert, Université Paris 1 Panthéon Sorbonne, 2013. []
  9. Richard AVEDON, Bea FEITLER et Jacques Henri LARTIGUE, Diary of a Century. Jacques Henry Lartigue, New York, The Viking Press, 1970. []
  10. Robert M. RUBIN et Marianne LE GALLIARD, La France d’Avedon : vieux monde, New Look (cat. exp. Paris, BnF, du 18 octobre 2016 au 26 février 2017), Paris, Bibliothèque nationale de France, 2016. []
  11. Voir Marianne LE GALLIARD, « De la gestion de collection à l’analyse historique », Études photographiques, 19, décembre 2006, p. 140-152. []
  12. Kevin Moore consacre la seconde partie de sa thèse à la reconnaissance de Lartigue comme photographe, notamment après l’exposition de 1963 au Museum of Modern Art de New York, sous le commissariat de John Szarkowski. MOORE, 2012, op. cit. Voir aussi : Kevin MOORE, « Jacques-Henri Lartigue », Études photographiques, 13, 2003, p. 6-34. []
  13. Cette image est véhiculée non seulement par Jacques Henri Lartigue mais aussi par ceux qui commentent son travail comme John Szarkowski, directeur du département de la photographie du Museum of Modern Art de New York, à l’occasion de l’exposition sur Lartigue de 1963. Cette vision de l’artiste spontané et libre se retrouve ultérieurement dans les histoires de la photographie et d’autres monographies sur l’artiste. Voir : John SZARKOWSKI, The Photographs of Jacques Henri Lartigue, (cat. exp., New York, Museum of Modern Art du 1er juillet au 3 novembre 1963), New York, MoMA, 1963 ; Alain SAYAG, « Un œil libre et innocent », dans Martine d’ASTIER, Quentin BAJAC et Alain SAYAG (dir.), Lartigue : l’album d’une vie, 1894-1986, (cat. exp. Paris, Centre Georges Pompidou, du 4 juin au 22 septembre 2003), Paris, Centre Pompidou, Seuil, 2003, p. 13-15. []

Helene Orain

Docteure en art contemporain

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Sur les traces du pangolin. Métamorphoses savantes d’un animal entre Chine et Europe (XVIIe-XVIIIe siècle) [3/3]

III. Consommer du pangolin : pratiques chinoises sous le regard d’Européens

Les chiffres sur le trafic actuel de pangolins varient selon les sources. Une étude menée sur la presse chinoise estime à environ 65 000 le nombre de pangolins saisis entre 2008 et 2016 par les autorités chinoises (plus de 21 000 individus et 23 tonnes d’écailles). Le Fonds international pour la protection des animaux (IFAW) estime quant à lui à plus d’un million le nombre de pangolins ayant été victimes du trafic d’animaux entre 2006 et 20151. Cette étude, comme le rapport de la Wildlife Justice Commission, placent l’Afrique comme une des multiples sources de spécimens qui transitent vers le Vietnam puis la Chine2.

Depuis la dixième édition du Systema naturae de Linné, publiée en 1758, les pangolins sont assemblés dans un groupe qui leur est propre : le genre des manidés (manis). Ces espèces sont aujourd’hui réparties entre l’Asie du Sud et de l’Est (pangolin de Chine Manis pentadactyla, grand pangolin d’Inde Manis crassicaudata, pangolin javanais Manis javanica, et Manis culionensis) et l’Afrique subsaharienne (pangolin à longue queue Manis tetradactyla, pangolin de Temminck Manis temminckii, pangolin à écailles tricuspides Manis tricuspis et pangolin géant Manis gigantea). Toutes figurent sur la liste rouge mondiale des espèces menacées établie par l’Union internationale pour la conservation de la nature3. Les utilisations évoquées par ces organisations sont principalement la médecine traditionnelle, l’alimentation et l’habillement. Ces constats conduisent à se poser deux questions : quelle était la place de l’Afrique par rapport au monde chinois dans les textes imprimés sur les pangolins à l’époque moderne ? Et quel regard portaient les Européens sur les pratiques d’habillement, alimentaires et médicales qui motivent aujourd’hui la recherche de pangolins ?

Les différentes éditions du Systema naturae de Linné ont constamment été rééditées, revues et augmentées. Dans la dixième édition, publiée en 1758, Linné ne mentionne qu’une espèce de pangolins (Manis pentadactyla) vivant dans les « Indes orientales ». En 1766, dans la douzième édition, est ajoutée l’espèce Manis tetradactyla qui vit selon Linné en « Amérique australe ». Il fallut attendre le premier volume de la treizième édition, publié en 1788 par Johann Friedrich Gmelin dix ans après la mort de Linné, pour que le continent africain entre dans les descriptions de pangolins du Systema naturae. Dans l’édition française, les deux espèces établies par Linné en 1766 sont toujours présentées avec le nom vernaculaire : « pangolin » pour le Manis pentadactyla et « phatagin » pour le Manis tetradactyla. Il est indiqué que le premier « habite en Guinée, dans la Chine, dans l’Inde ; & dans les îles de l’Océan Indien4 » et que le second « habite dans l’Inde5 » (l’ancrage américain proposé par Linné a été corrigé). Ce qui apparaît ici, outre la décantation des savoirs, est que Gmelin était lecteur de Buffon. En effet Buffon a répandu l’expression « phatagin6 » et introduit l’origine africaine de certains pangolins après avoir été lui-même lecteur  — comme le naturaliste gallois Thomas Pennant — du Voyage du chevalier Des Marchais en Guinée, isles voisines, et à Cayenne, fait en 1725, 1726 et 1727 établi et publié en 1730 par le père dominicain Jean-Baptiste Labat, qui contient la description du « Quogelo7 ». La description de cet animal donne des indications semblables aux autres textes de l’époque sur les pangolins. Citée par Buffon elle s’achève ainsi : « cet animal n’est point méchant, il n’attaque personne, il ne cherche qu’à vivre, et pourvu qu’il trouve des fourmis, il est content et fait bonne chère. […] Ce serait un plaisir d’avoir un de ces animaux privé dans les lieux où les fourmis sont incommodes, comme à Cayenne et aux Isle de l’Amérique, il en détruirait assez pour en diminuer le nombre, et peut-être les exterminer entièrement8. »

Dans les textes évoqués précédemment, seuls Buffon, Pennant et Gmelin ont intégré l’origine africaine de certains pangolins. Pour tous les autres auteurs ou collectionneurs (Aldrovandi, Besler, de Bondt, Calvet, de L’Écluse, Oléarius, Petiver, Seba, Tachard), les pangolins étaient des animaux d’Asie du Sud et de l’Est. Les descriptions européennes de pratiques médicinales, alimentaires et vestimentaires sont donc des descriptions de pratiques asiatiques, essentiellement issues du monde chinois. Notons que certains auteurs ont tenté de transcrire le nom donné par les Chinois à cet animal. Pennant écrit qu’ils l’appellent « Chin Chion Seick9 », une transcription du nom qui est donnée par Pennant en référence à la transcription donnée par Johan Fredrik Dalman au début de sa notice sur le « Manis » : « Chinesis Tchin Chian Kiåpp10 ».

Dans les textes européens de l’époque moderne sur les pangolins, l’île de Tajoan (Taïwan), occupe une place prépondérante. Dans le dixième volume publié en 1749 des Kungliga Svenska vetenskapsakademiens handlingar, la revue de l’Académie royale suédoise des sciences, Johan Fredrik Dalman décrit un animal qu’il a observé lors d’un voyage effectué en Asie à bord d’un navire de la Compagnie suédoise des Indes orientales11. Son texte porte sur le « Manis, un animal des Indes Orientales12 ». Dans cette description accompagnée d’une illustration qui ressemble à celle d’Albertus Seba, Dalman écrit qu’un Chinois lui a apporté un pangolin comme étant un animal rare qu’il ne voulait vendre à personne d’autre, considérant que le Suédois avait un statut semblable à celui d’un mandarin13. Puis il termine son texte en indiquant que les « Manis » se trouvent en plusieurs endroits, « surtout à Formose14 », une précision donnée aussi par Pennant qui note : « Inhabits the islands of India, and that of Formosa15 ». Il en fut de même dans Le règne animal divisé en IX classes de Jacques-Mathurin Brisson publié en 175616, et dans la publication par Piso des observations de Jacques de Bondt. De surcroît ce dernier indique dans sa description du Lacertus squamosus, que les Hollandais appellent le pangolin « diable de Taïwan » (« Diabolum de Tajoan17 ») :

Il est fréquent dans les forêts de l’île de Tajoan. Son nom vernaculaire nous est jusqu’ici inconnu ; mais pour que rien ne soit sans nom pour notre jeune marine, certains ont décidé de l’appeler Porc, d’autres le Diable de Taojan, probablement à cause de la forme étonnante et effrayante de ses écailles qu’il dresse quand il est en colère18

Si certains européens projetaient la figure du diable sur cet animal pour rendre compte à la fois de son apparence et de son comportement, dans une autre description de ce qui semble être un pangolin — présenté sous le nom de Tamach — Jacques de Bondt souligne la formule des Chinois qui appelleraient le pangolin « coureur », par antiphrase pour un animal qui n’avancerait pas plus vite qu’une tortue19. Le mouvement des écailles que le pangolin « dresse quand il est en colère » expliquent quant à lui la projection sur le pangolin du hérisson par Jacques de Bondt, mais aussi dans le récit du voyage de Tachard20 et dans le recueil « Usages du Siam21 ».

Dans une relation anonyme d’un voyage fait aux Indes Orientales publiée en 1645 par Pierre Villery et Jean Guignart, puis réimprimée par Pierre David en 1646, les pages consacrées à la « description de l’île de Formose22 » comportent des détails sur les habitants de l’île, les pratiques de chasse, la beauté de « cette île, la belle des belles23 », son avantageuse position pour le commerce de la Chine et du Japon…, et quelques lignes sur « un certain animal que nos gens ont nommé Diable de Taï Youan, grand comme un renard, ayant la tête d’un pourceau, le museau d’un furet, la queue assez longue, son corps couvert d’écailles si dures et si serrées qu’une hallebarde ne le peut blesser, si ce n’est sous la gorge24. » Dans ce récit de voyage anonyme, l’auteur — comme beaucoup de ceux qui ont écrit sur le pangolin — insiste sur la dureté de ses écailles : elles sont « si dures et si serrées qu’une hallebarde ne le peut blesser ». François Valentijn étayait lui aussi ce constat dans le troisième volume de sa description publiée en 1724 des anciennes et nouvelles Indes (Oud en nieuw Oost-Indiën…). Il écrit qu’on trouve à Java, Sumatra et Malacca un animal nommé « panggoeling », à la peau écailleuse dont les Chinois fabriquaient des armures et jupes d’armures qu’ils trouvaient légères, très dures et difficilement perçables25. Puis il ajoute à la page suivante que le pangolin possède une chair « grasse et sucrée » qui entre dans la cuisine chinoise26 : un mets qui n’était pas au goût de Jacques de Bondt, qui a dit avoir « en horreur ce genre de nourritures27 » :

Il est comestible, et du meilleur goût comme me l’ont rapporté ceux qui en ont mangé. Quant à moi, à vrai dire, j’ai en horreur ce genre de nourritures, par inclination naturelle, que l’on obtient des tortues, des serpents, des lézards qu’on appelle Leguan, et autres bêtes semblables, et je préfère m’en abstenir plutôt que n’avoir une crise de nausée ou de choléra imaginaire, ce qui m’est arrivé, alors que je mangeais du crocodile à la table du Dn. Generalis I. P. Coenen de : alors que tous les autres faisaient l’éloge de sa saveur, moi j’ai été frappé d’une telle horreur à ce goût et rentré chez moi je suis tombé dans un choléra si atroce (un vomissement de bile) (à cause de mon imagination) que j’ai mis ma vie en danger, bien que je l’ai goûté seulement du bout des lèvres28.

Plus qu’un simple aliment, le pangolin est un élément de la pharmacopée chinoise, comme l’indique sa présence dans le Bencao gang mu, vaste traité sur les matières médicales du médecin et naturaliste de la fin des Ming : Li Shizhen. À l’instar du père Tachard qui avait étudié les entrailles d’un pangolin au Siam dans les années 1680, ou Buffon au Jardin des plantes au milieu du XVIIIe siècle qui avait ouvert un pied de pangolin, Li Shizhen s’est livré lui aussi, en Chine, au XVIe siècle, à la dissection d’un pangolin. Voici ce que Li Shizhen rapporte de son expérience, dans le Bencao gang mu :

Le lingli (鯪鯉) a la forme d’un alligator chinois (鼉), mais il est plus petit. Son dos est comme celui d’une carpe (鯉), mais plus large. Sa tête est comme celle d’une souris, mais sans dents. Son ventre n’a pas d’écailles, mais est couvert en fourrure. Il a une longue langue et un bec pointu, une queue et un corps de longueur similaire. Les écailles de sa queue sont pointues et épaisses, et il a trois cornes. L’intérieur de son ventre comporte un ensemble complet de viscères (臟腑), et son estomac est très grand. Il étend souvent sa langue et attire les fourmis avec elle, puis les mange. Une fois, je lui ai ouvert l’estomac, et a compté environ un sheng de fourmis à l’intérieur29.

Composé de cinquante-deux juan (volumes), son traité fait état de la grande diversité de composants utilisables pour se soigner, une diversité plus importante que ce qui était pratiqué dans la médecine européenne de la Renaissance. Chaque plante, animal, minéral est décrit par sa forme, sa saveur, sa méthode d’utilisation, sa propriété. Outre les juan d’illustrations du Bencao gang mu, il est possible d’apprécier la répartition des presque 1800 médicaments que Li Shizhen recense, dans la Description géographique, historique, chronologique, politique et physique de l’Empire de la Chine et de la Tartarie chinoise, publiée à Paris en 1735. Cet ouvrage a été composé par Jean-Baptiste Du Halde à partir de divers matériaux, principalement issus de la mission catholique en Chine, tels que des textes chinois traduits ou des extraits des Lettres édifiantes et curieuses dont il a supervisé la publication entre 1711 et 1743. C’est dans le troisième volume de sa Description que Du Halde consacre une section à la « Médecine des Chinois », aux secrets du poul — un texte traduit du chinois —, ainsi qu’un « extrait du Pen tsao cang mou, c’est-à-dire, de l’herbier Chinois, ou Histoire naturelle de la Chine pour l’usage de la Médecine30 ». On y découvre l’utilisation de métaux, de poissons, d’algues, d’insectes et même, dans le cinquante-deuxième et dernier juan, « du corps humain, et de toutes les différentes parties qui servent à la médecine ; en tout, trente-cinq sortes31 ».

Le pangolin y est intégré sous le nom lingli (鯪鯉), dans la partie sur les « insectes à écailles », sur la même page qu’un crocodile et qu’un dragon32. Même s’il indique que le lingli possède une efficacité plutôt « mauvaise » (下品), Li Shizhen donne plusieurs associations possibles d’écailles ou de chair de pangolin. Ajoutées tantôt à de la muscade, tantôt à de alcool ou des coquillages, il peut être utilisé pour soigner des mucosités, fluidifier la circulation sanguine ou calmer les douleurs. Jacques de Bondt, docteur en médecine de l’université de Leyde envoyé à Batavia et très intéressé par les pratiques des médecins locaux avait relevé les usages de la médecine traditionnelle chinoise :

Les médecins chinois tiennent ses écailles dans la plus haute estime pour les maladies bileuses, la dysenterie et le cholera ; ils se servent en effet des écailles après les avoir fait sécher et les avoir réduites en poudre, au poids […], dans leur vin chaud ou dans l’eau d’Oryza qu’ils appellent Candgie, comme nous l’avons dit ailleurs. Contre les coliques et autres douleurs extrêmes, ils obtiennent un pouvoir apaisant, comme je l’ai prouvé par l’expérience ; et il n’est pas étonnant qu’un tel animal froid de nature, indolent par son sommeil, à la démarche lente, puisse produire de tels effets33 .

Par une rhétorique fondée sur l’analogie qui lie la « nature » d’un animal « lent », « froid » et « indolent » aux effets pharmaceutiques attendus pour apaiser des douleurs — ce qui n’est pas sans rappeler les considérations sur le chaud, le froid, le sec, et l’humide données dans le Bencao gang mu — Jacques de Bondt s’inscrit dans la tradition médicinale européenne et la théorie des humeurs d’Hippocrate. Portant un vif intérêt aux pratiques médicales locales et à la découverte de nouvelles substances susceptibles de compléter et d’améliorer la pharmacopée européenne, le médecin néerlandais aurait « prouvé par l’expérience » l’effet apaisant de la poudre d’écailles de pangolins. Cette expérience reflète un des multiples intérêts des Européens, qui comprennent la chasse du pangolin, sa comestibilité ou l’utilisation de sa peau couverte d’écailles pour la fabrication d’armures. Les liens établis dans les textes entre les pangolins et le monde chinois prennent différentes formes.

Plus qu’une étiquette indiquant l’origine des espèces, le monde chinois est le contexte de multiples sources d’intérêts et de textes. Les pangolins de la BnF sont terrés dans les descriptions géographiques, dans des ouvrages d’histoire naturelle, dans des récits de voyages, qui centralisent les informations, notamment sur les pratiques locales. La description des animaux exotiques, leur mise en livre, dépassent le cadre d’une histoire naturelle qui n’aurait pour objectif que de classer, compiler, nommer et ordonner la nature. Les savoirs sur les animaux et plus largement les savoirs naturalistes sont accumulés pour des raisons aussi diverses que les sujets auxquels ils se rapportent (alimentation, médecine, etc.). Cette accumulation se fait en lien avec l’étude des techniques et des savoirs locaux qui affleurent dans la stratification des textes savants composés à partir d’autres textes, de discours rapportés qui sont traduits, reproduits, refondus, assimilés.

***

Le pangolin a été métamorphosé en animal de papier au fil de l’agrégation des savoirs, par les gestes de médecins, de missionnaires jésuites ou dominicains, d’ambassadeurs, de marins-cartographes, d’apothicaires, de naturalistes34, qui l’ont parfois rendu méconnaissable. Il est passé du statut d’animal vivant vu en en Afrique ou en Asie à celui de texte objectivé, du récit de voyage personnel au traité d’histoire naturelle, de l’aquarelle unique à la gravure reproductible. Comme en attestent ses références bibliographiques, Buffon, déjà, avait mobilisé la plupart des imprimés évoqués ici et disponibles à son époque. Puis, Gmelin, à la fin du XVIIIe siècle, avait approfondi cet état des lieux. Au fil des années et de l’accumulation des livres — véritables observatoires des pratiques savantes —, les pangolins furent de mieux en mieux connus, en circulant dans les pages à la croisée de stratégies énonciatives et de discours très différents. Il y a les auteurs qui l’ont vu vivant, ceux qui en ont entendu parler, ceux qui ont possédé son cadavre naturalisé ou sa cuirasse, ceux qui l’ont disséqué, etc. Certains ont produit des images ou des discours qui en ont accentué l’étrangeté tandis que d’autres l’ont domestiqué par le texte en l’intégrant dans des chaînes de pratiques avec un ancrage culturel fort, comme la cuisine ou la médecine traditionnelle chinoise par exemple.

Différents types de descriptions peuvent être distingués, celles écrites sur le mode du « récit de voyage » et celles écrites sur le mode de la « carte », pour reprendre une analyse de Michel de Certeau sur les récits d’espace35[1]. Dans le premier cas, les auteurs mettent leurs observations en mots en utilisant la narration et sont omniprésents dans leurs textes. Le sujet est alors au centre du récit comme c’est le cas avec le « je » de Jacques de Bondt — qui va jusqu’à raconter une expérience sociale que nous devinons faite de codes et d’obligations durant laquelle il a dû manger du crocodile (ce qui l’a conduit à la nausée) — ou le « nous » du père Tachard. Tous deux relatent leurs observations menées sur place, tandis que dans le second cas, les auteurs semblent plus distants, voire absents, pour mieux renforcer l’objectivité de leurs descriptions. Ainsi, Mathurin Jacques Brisson, Carl von Linné, Thomas Pennant ou James Petiver sont effacés dans leurs textes. Les différences de statut des auteurs, de narration entre les textes, les écarts chronologiques entre les publications mais aussi la diversité des contextes de production des savoirs, interrogent sur les mécanismes de convergence et de canonisation des savoirs. Ces différences interrogent aussi ce qu’est, ce que représente un pangolin et plus largement la nature, pour un Chinois tel que celui rencontré par Johan Fredrik Dalman, pour un médecin néerlandais sur l’île de Java comme Jacques de Bondt, ou pour un collectionneur d’Avignon comme Esprit Calvet. Sans doute leurs conceptions et représentations étaient-elles fort dissemblables.


À lire également

Sources

  • Bondt (Jacques de), « Historiae naturalis et medicae Indiae Orientalis » in Piso (Willem), De Indiae utriusque re naturali et medica libri quatuordecim : quorum contenta pagina sequens exhibet, 1658, Elzevir, Amsterdam, consultable sur BHL.
  • Brisson (Mathurin Jacques), Le regne animal divisé en IX classes, ou, Méthode contenant la division generale des animaux en IX classes, 1756, Bauche, Paris, consultable sur Gallica.
  • Buffon (Georges-Louis Leclerc), Histoire naturelle, générale et particulière, tome X, 1763, Imprimerie royale, Paris, consultable sur Gallica.
  • Dalman (Johan Fredrik), in Kungliga Svenska vetenskapsakademiens handlingar, vol. 10, octobre-décembre 1749, Stockholm, consultable sur BHL.
  • Des Marchais (Renaud), Labat (Jean-Baptiste), Voyage du chevalier Des Marchais en Guinée, isles voisines, et à Cayenne, fait en 1725, 1726 et 1727, 1730, Saugrain l’aîné, Paris, consultable sur Gallica.
  • Du Halde (Jean-Baptiste), Description géographique, historique, chronologique, politique et physique de l’Empire de la Chine et de la Tartarie chinoise, tome 3, 1735, Paris, consultable sur Gallica.
  • Li (Shizhen), Bencao gang mu, 三藥齋重訂本草綱目 (San yue zhai chong ding ben cao gang mu), Traité des simples, réédition de la salle San yue, Édition de 1735, imitée de celle de 1717, consultable sur Gallica. On pourra également consulter la description du « lingli » d’une édition antérieure du Bencao gang mu (本草綱目) ici.
  • Linné (Carl von), Systema naturae per regna tria naturae : secundum classes, ordines, genera, species cum characteribus, differentiis, sinonimis, locis, tome 1, 1758, Laurentii Salvii, Stockholm, consultable sur BHL.
  • Linné (Carl von), Systema naturae per regna tria naturae : secundum classes, ordines, genera, species cum characteribus, differentiis, sinonimis, locis, tome 1, 1766, Laurentii Salvii, Stockholm, consultable sur Gallica.
  • Linné (Carl von), Système de la nature, de Charles de Linné. Classe 1re du règne animal contenant les quadrupèdes vivipares et les cétacés. Traduction française par Mr. Vanderstegen de Putte,… d’après la 13e édition latine… corrigée par J. F. Gmelin, 1793, Lemaire, Bruxelles, consultable sur Gallica.
  • Pennant (Thomas), Synopsis of quadrupeds, 1771, Monk, Chester, consultable sur BHL.
  • Relation d’un voyage aux Indes orientales. Par un gentil-homme françois arrivé depuis trois ans. Avec une hydrographie pour l’intelligence dudit voyage, 1646, Pierre David, Paris, consultable à la BnF.
  • Seba (Albertus), Locupletissimi rerum naturalium thesauri accurata descriptio et iconibus artificiosissimis expressis per universam physices historiam, opus… ex toto terrarum orbe collegit, digessit, descripsit et depingendum curavit Albertus Seba, vol. 1, 1734, Amsterdam, consultable sur Gallica.
  • Tachard (Guy), Second voyage du Père Tachard et des jésuites envoyez par le Roi au royaume de Siam, 1689, Horthemels, Paris, consultable sur Gallica.
  • « Usages du Siam », gouaches aquarellées, 1688, consultable sur Gallica.
  • Valentijn (François), Oud en nieuw Oost-Indiën…, vol. 3, 1724, van Braam, Dordrecht, consultable sur Internet Archive.

Notes

*Je remercie grandement Emmanuelle Chapron, Nicole Dufournaud, Christian Jacob, Michel Netzer, Glenn Roe et Pierre-Louis Verron pour leurs conseils et leurs relectures, ainsi que Dorothée Rusque et Marie-Dominique Wandhammer pour les documents qu’elles ont eu la gentillesse de me communiquer.

  1. Fonds international pour la protection des animaux, « Le triste sort du pangolin. Le mammifère le plus trafiqué au monde », consultable ici. []
  2. Wildlife Justice Commission, « New report analyses unprecedented levels of pangolin trafficking, urging stakeholders to tackle it as transnational crime », consultable ici. []
  3. Union internationale pour la conservation de la nature : espèces de pangolins sur la liste rouge mondiale des espèces menacées, cartographie consultable ici. On pourra aussi lire consulter les cartes publiées in Pangolins : Science, Society and Conservation (Biodiversity of the World : Conservation from Genes to Landscapes), 2019, Academic Press, 658 p., voir p. 35. []
  4. Linné (Carl von), Système de la nature, de Charles de Linné. Classe 1re du règne animal contenant les quadrupèdes vivipares et les cétacés. Traduction française par Mr. Vanderstegen de Putte,… d’après la 13e édition latine… corrigée par J. F. Gmelin, 1793, Lemaire, Bruxelles, consultable sur Gallica, voir p. 81. []
  5. Ibid. []
  6. Buffon (Georges-Louis Leclerc), Histoire naturelle, générale et particulière, tome X, 1763, Imprimerie royale, Paris, consultable sur Gallica, voir p. 192 []
  7. Des Marchais (Renaud), Labat (Jean-Baptiste), Voyage du chevalier Des Marchais en Guinée, isles voisines, et à Cayenne, fait en 1725, 1726 et 1727, 1730, Saugrain l’aîné, Paris, consultable sur Gallica, voir p. 201-202. []
  8. Buffon (Georges-Louis Leclerc), Histoire naturelle, générale et particulière, tome X, op. cit., voir p. 185-186. []
  9. Pennant (Thomas), Synopsis of quadrupeds, 1771, Monk, Chester, consultable sur BHL, voir p. 329. []
  10. Dalman (Johan Fredrik), in Kungliga Svenska vetenskapsakademiens handlingar, vol. 10, octobre-décembre 1749, Stockholm, consultable sur BHL, voir p. 265. []
  11. Fries (Theodor Magnus), Bref och skrifvelser af och till Carl von Linné med understöd af Svenska staten utgifna af Upsala universitet, 1911, Stockholm, consultable sur BHL, voir p. 327. []
  12. Dalman (Johan Fredrik), Kungliga Svenska…, vol. 10, op. cit., voir p. 265 : « Manis, et ostindiskt djur, beskrisvit at Joh. Fredr. Dalman. ». []
  13. Ibid., voir p. 268 : « En Chinese brakte mig detta kreatur som en raritet, han ville ej sålja det åt någon annan ån mig, emedan Chineserne kallade mig Mandarin, ester jag intet handlade ». []
  14. Ibid., voir p. 269 : « men i synnerhet på on Formosa ». []
  15. Pennant (Thomas), Synopsis of quadrupeds, op. cit., voir p. 329. []
  16. Brisson (Mathurin Jacques), Le regne animal divisé en IX classes, ou, Méthode contenant la division generale des animaux en IX classes, 1756, Bauche, Paris, consultable sur Gallica, voir p. 29 et 32. []
  17. Bondt (Jacques de), « Historiae naturalis et medicae Indiae Orientalis » in Piso (Willem), De Indiae utriusque re naturali et medica libri quatuordecim : quorum contenta pagina sequens exhibet, 1658, Elzevir, Amsterdam, consultable sur BHL, voir p. 60. []
  18. Ibid. : « In Insulae Tajoan silvis frequens est. Nomen ejus vernaculum hactenus nobis incognitum ; verum ne quid pubi nauticae nostrae innominatum esset, placuit quibusdam Porcum, aliis vero Diabolum de Tajoan, appelare, fortassis ob miram & horridam squamarum conformationem, quas irritata erigit. » []
  19. Ibid. : « Chinenses Lary appellant, quod cursorem significat, per antiphrasin procul dubio, cum ne Testudo quidem tardius incedat, quam hoc animal ». []
  20. Tachard (Guy), Second voyage du Père Tachard et des jésuites envoyez par le Roi au royaume de Siam, 1689, Horthemels, Paris, consultable sur Gallica, voir p. 276. []
  21. « Usages du Siam », gouaches aquarellées, 1688, consultable sur Gallica, voir f°28 et f°29. []
  22. Relation d’un voyage aux Indes orientales. Par un gentil-homme françois arrivé depuis trois ans. Avec une hydrographie pour l’intelligence dudit voyage, 1646, Pierre David, Paris, consultable à la BnF, voir p. 41. []
  23. Ibid., voir p. 46. []
  24. Ibid., voir p. 42. []
  25. Valentijn (François), Oud en nieuw Oost-Indiën…, vol. 3, 1724, van Braam, Dordrecht, consultable sur Internet Archive, voir p. 278. []
  26. Ibid., voir p. 279 : « het is vet, en zoet van vleesch, en de Chineesen eeten het zeer geerne ». []
  27. Bondt (Jacques de), « Historiae naturalis et medicae Indiae Orientalis », op. cit., voir p. 82. []
  28. Ibid., voir p. 82-83. []
  29. Li (Shizhen), Bencao gang mu, in Nappi (Carla), The Monkey and the Inkpot. Natural History and Its Transformations in Early Modern China, 2009, Harvard University Press, Cambridge, 206 p., voir p. 36. []
  30. Du Halde (Jean-Baptiste), Description géographique, historique, chronologique, politique et physique de l’Empire de la Chine et de la Tartarie chinoise, tome 3, 1735, Paris, consultable sur Gallica, voir p. 436-441. []
  31. Ibid., voir p. 439. []
  32. La BnF conserve trois juan d’illustrations — sans le texte — d’une réédition du Bencao gang mu. Cote : Chinois 5264-5271, article I : Li (Shizhen), Bencao gang mu, 三藥齋重訂本草綱目 (San yue zhai chong ding ben cao gang mu), Traité des simples, réédition de la salle San yue, Édition de 1735, imitée de celle de 1717, consultable sur Gallica. On pourra également consulter la description du « lingli » d’une édition antérieure du Bencao gang mu (本草綱目) ici. []
  33. Bondt (Jacques de), « Historiae naturalis et medicae Indiae Orientalis », op. cit., voir p. 82. []
  34. Ces catégories ne sont pas étanches, Tachard a été missionnaire et ambassadeur. Aucun acteur ne peut entrer aisément dans une seule catégorie. []
  35. Certeau (Michel de), L’invention du quotidien. I. Arts de faire, 1990, éd. établie par Luce Giard pour Gallimard, Paris, 349 p., voir chapitre 9. []

Axel Le Roy

Doctorant contractuel à la Faculté des lettres de Sorbonne Université (LabEx Obvil), en co-direction avec l’École Pratique des Hautes Études (Histara). Chercheur associé à la BnF, département des Sciences et Techniques.

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Sur les traces du pangolin. Métamorphoses savantes d’un animal entre Chine et Europe (XVIIe-XVIIIe siècle) [2/3]

II. Circulation, conservation et étude des dépouilles de pangolins

Grâce à des médiateurs, des passeurs de frontières1, les savants européens ont travaillé à la mise en ordre, dans les livres et sur les étagères des armoires de collections, d’un matériel venu de contrées lointaines qu’ils n’avaient pas tous la possibilité d’arpenter. Ils pouvaient ainsi confronter, comparer, surplomber sur leurs tables de travail, de multiples dessins et spécimens, s’appuyer sur des textes écrits et publiés dans toute l’Europe et au-delà. Cette possibilité d’assembler, de rendre commensurables et de voir d’un seul regard tant d’informations disparates et hétérogènes fait de ces savants les têtes de longs réseaux qui créent ce que Bruno Latour appelle des « mobiles immuables et combinables2 ». L’accumulation des objets et des informations se produisait dans des lieux de savoirs centraux. Lissa Roberts a ainsi montré en quoi l’apothicairerie d’Albertus Seba aux Provinces Unies, riche en objets exotiques du fait de sa proximité avec le port et de ses relations avec les hommes et chirurgiens de la marine, était un centre d’accumulation de savoirs, de substances et d’objets divers3. Les cabinets de curiosités, comme cette apothicairerie, étaient des lieux de conservation de dépouilles animales, sous différentes formes, qui ont fait l’objet d’observations, de dissections, et de représentations largement diffusées. Les pangolins faisaient partie des cabinets, des mondes en miniature rangés selon les règles de la systématique, de l’inventaire des espèces.

Véritables objets de curiosité et de fascination, ils s’inscrivaient dans ces circulations de naturalia en même temps qu’ils bousculaient les catégories et les classifications de la nature. Dans la seconde moitié du XVIIIe siècle, le naturaliste strasbourgeois Jean Hermann a constitué un « cabinet d’histoire naturelle » qui a accueilli près de 3600 visiteurs entre 1762 et 18004. Ce cabinet contenait en 1819, dix-neuf ans après la mort de son créateur, un total de plus de « deux cents [mammifères empaillés], non compris les peaux entières ou les pièces de peaux, les fœtus ou animaux conservés dans de l’esprit de vin [ainsi] que des têtes et cornes de plusieurs mammifères au nombre d’environ cinquante5 ». Parmi ces mammifères comme une loutre, un raton ou encore un fourmilier, et parmi des animaux d’Asie comme un faucon et un faisan chinois, l’inventaire du cabinet réalisé par le fils de Jean Hermann indique que ce dernier possédait un « manis tetradactyla, pangolin, empaillé, long de 2½ pieds6 » sans doute originaire d’Afrique.

Comme le rapporte Laurence Brockliss, le cabinet du collectionneur Esprit Calvet à Avignon contenait lui aussi un pangolin, appelé « armadillo de Formose7 ». Si armadillo était le nom généralement donné à l’époque au tatou (qui vit seulement en Amérique) il fut parfois utilisé pour désigner le pangolin comme l’a fait Calvet. Ces quadrupèdes à écailles et à poils, par certains aspects semblables aux lézards ou aux serpents comme l’écrivait Tachard, étaient fréquemment associés à d’autres espèces comme le tatou. Les particularités physiques des pangolins, qui ont posé des problèmes pour leur classification, ont cependant contribué à intéresser les collectionneurs, puisque leur peau couverte d’écailles se conservait bien et était facilement transportable dans des régions lointaines8. En raison de cette résistance et de l’état des techniques de naturalisation, c’est le plus souvent séchés et sous forme de peaux qu’ils circulaient dans les cales des navires des différentes compagnies commerciales — principalement de la Vereenigde Oost-Indische Compagnie (VOC), la Compagnie néerlandaise des Indes.

Le bolognais Ulysse Aldrovandi possédait une de ces peaux. Elle fut représentée en 1637 dans De quadrupedibus digitatis viuiparis libri tres… Amputée de la tête et d’une partie de ses membres, la peau de pangolin est figurée sous le titre Lacerta Indica Iuannae congener (« Lézard indien congénère de l’iguane ») et accompagnée de trois écailles dessinées dans un grand format9 : cet agrandissement des écailles étant l’expression de l’importance et du problème qu’elles posent pour la classification de l’espèce. Aldrovandi n’était pas le seul à posséder des peaux de pangolins à la Renaissance. Dans Exoticorum libri decem, quibus animalium, plantarum, aromatum, aliorumque, peregrinorum fructum historiae describuntur, publié en 1605 année de la mort d’Aldrovandi, Charles de L’Écluse a décrit une peau de pangolin que le collectionneur Christian Porrett conservait au XVIe siècle pour sa rareté et dont il ignorait la provenance10.

Charles de L’Écluse — qui s’est lui aussi livré à l’analogie entre les lézards et les pangolins11 — donne au lecteur des détails sur les griffes de ses pattes, sur les proportions de son corps ou sur ses écailles : il complète et reconstitue par le texte les manques et les morceaux du pangolin représenté en illustration. La gravure de cette peau en deux parties — le corps avec la tête et les pattes d’une part et une portion de queue d’autre part — s’est répandue. Reprise dans une forme qui rassemble ses deux parties, cette représentation de dépouille prouve que les images de catalogues de cabinets de curiosité ne sont pas nécessairement le fruit d’un dessin d’après nature, ou plutôt d’après collection. Citons par exemple le catalogue du cabinet de curiosités du château de Gottoff à Schleswig publié en 1674 sous la direction d’Adam Olearius12, ou celui de la collection de Basile Besler mort à Nuremberg en 1629 et publié en 1716 sous la direction de Johann Heinrich Lochner13. Dans ces deux ouvrages ce n’était pas le spécimen possédé qui était dessiné, puisque les illustrations de peaux de pangolins étaient déjà publiées dans l’ouvrage de Charles de L’Écluse. Notons enfin que la vue surplombante est caractéristique de la représentation de ces peaux. Ce point de vue a été adopté pour l’illustration d’un pangolin nommé « Tamach » dans l’« Historia naturalis et medicae indiae Orientalis » publiée par Willem Piso en 1658 in De Indiae utriusque re naturali et medica libri quatuordecim : quorum contenta pagina sequens exhibet, à partir des observations faites par Jacques de Bondt, médecin de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales à Batavia mort en 163114.

La collection de l’apothicaire londonnien et membre de la Royal Society James Petiver, achetée par le médecin Hans Sloane après sa mort en 1718, contenait vraisemblablement un pangolin. Dans Jacobi Petiveri Opera historiam naturalem spectantia… qui donne le contenu de la collection de Petiver et qui fut imprimé à Londres en 1767, un pangolin est représenté dans un apparent désordre parmi deux crabes de Provence et du Languedoc, deux poissons brésiliens, un scarabée du Bengale, deux coquillages et quatre plantes15. Petiver forma une importante collection d’histoire naturelle qu’il ne cessa d’accroître grâce aux spécimens et objets rapportés par les capitaines et les chirurgiens de la marine avec lesquels il était en contact. Le mélange des animaux dans les planches et les contacts entretenus par Petiver avec les marins ne sont pas sans rappeler le thésaurus du collectionneur et apothicaire Albertus Seba. Publié en 1734, Locupletissimi rerum naturalium thesauri accurata descriptio et iconibus artificiosissimis expressis per universam physices historiam…, donne un catalogue imagé des spécimens du cabinet de Seba, deux ans avant la mort de ce dernier. Aux planches 53 et 54, deux « Diables de Tajova » —  c’est-à-dire de Taïwan — sont dessinés16. Le premier figure avec trois serpents, un tatou et un lézard, le second parmi trois serpents, signes récurrent des rapprochements opérés à l’époque entre les pangolins et les reptiles — le texte de Seba étant organisé par la similitude physique des animaux. Seba indique en posséder plusieurs dans sa collection, de diverses tailles, dont un reçu de Ceylan et « conservé en Arak17 », une eau de vie produite à partir de la canne à sucre ou de la sève de cocotier.

En 1787, c’est entre une description de l’Hôpital de Notre-Dame de la Miséricorde rue Censier et une description des cours et boulevards situés face à l’Arsenal de son Guide des amateurs et des étrangers voyageurs à Paris que Luc-Vincent Thiéry suggère au lecteur de visiter le cabinet d’histoire naturelle du roi au jardin des plantes, cabinet qui contient un pangolin. Ce dernier est présenté au sein de la quatrième et dernière salle, dans laquelle se trouve « à gauche les étoiles de mer, à droite les oursins18 », ainsi que des singes, des momies, des dents d’hippopotames et de morses, un tamanoir, un tigre, un zèbre « dans une grande cage de verre19 », et d’autres naturalia. Dans le dixième tome publié en 1763 de son Histoire naturelle, Buffon —  qui distinguait au sein du genre manis le pangolin d’une part et le phatagin (pangolin à longueue queue) d’autre part — a donné la liste des spécimens ou parties de spécimens conservés au cabinet de roi :

  • Un pangolin qui « a servi de sujet pour la description et les dimensions de cet animal, et pour le dessin de la planche XXXIV20 » qui lui a été donné par Bernard de Jussieu ;
  • Un pangolin « plus grand que le précédent21 » ;
  • La peau d’un pangolin22 ;
  • Les os de la tête d’un pangolin dont Buffon donne « la description et les dimensions de ces os » à la page 189 du volume X23 ;
  • La peau d’un phatagin24 ;
  • Le « pied gauche de devant d’un phatagin » qui « a été disséqué pour faire voir que le phatagin a cinq doigts comme le pangolin25 » ;

Riche du cabinet du roi qu’il avait à sa disposition pour travailler et écrire, Buffon consultait pourtant des individus d’autres collections. C’est ainsi qu’il note avoir étudié et mesuré deux autres peaux « de même espèce qui sont au cabinet de l’abbaye royale de Sainte Geneviève, & qui [lui] ont été communiquées par M. Gaillot, chanoine et antiquaire de cette maison26 ». Les spécimens circulaient de cabinet en cabinet, faisaient l’objet de prêts, d’échanges, de visites sur place. Ce fut le cas du cabinet de Jean Hermann à Strasbourg — comme nous l’avons vu grâce aux carnets étudiés par Dorothée Rusque — mais aussi de Charles de L’Écluse consultant le pangolin de Christian Porrett, de la collection d’Aldrovandi à la Renaissance — comme l’a montré Laurent Pinon en étudiant l’intense circulation d’objets naturels et de correspondance par les réseaux humanistes —, ou encore du cabinet de Jean-François Séguier au XVIIIe siècle27 — dont Emmanuelle Chapron a étudié les registres de visites28.

Les collections d’histoire naturelles conservées dans les cabinets de curiosités étaient plus qu’une simple juxtaposition de choses exotiques ou de divertissement qui faisaient le ciment d’une sociabilité savante. Elles étaient aussi davantage qu’une accumulation d’objets de valeur qui manifestaient la richesse, le réseau et le goût de leurs propriétaires. Elles alimentaient la production des savoirs et rendaient visibles des animaux rares, par la consultation et par la diffusion d’images de catalogue. Les cabinets comme celui du roi de France permirent à des savants tels que Buffon de réaliser des dissections, des mesures et des observations dont le compte rendu, par le texte et l’image, fut inscrit dans les traités de sciences naturelles. La présentation et la communication de leur contenu participaient certes du prestige social, mais contribuaient aussi au travail collectif de construction des savoirs naturalistes. Comme l’a noté Jean-Marc Chatelain dans un texte sur les savants de l’Académie des Lynx à Rome, le cabinet de curiosité — et plus largement la pratique de la collection — s’inscrit dans un projet de vision élargie du monde « où la nature s’étale sous le regard comme un théâtre afin que, par le double jeu de l’exposition et de la classification, elle se laisse parfaitement pénétrer par l’œil du savant29 ». Les dessins de pangolins et de peaux de pangolins conservés dans des collections forment des cabinets de papier qui sont autant de substituts fixant un état de la nature et en rendant possible l’examen des animaux par tous les lecteurs, à leur convenance, à tout moment et en tout lieu. Après avoir vu sous quelles formes circulaient les dépouilles de pangolins et le rôle des livres dans leur diffusion, il s’agit maintenant d’étudier le regard porté par les Européens de l’époque moderne sur la place des pangolins dans les pratiques médicales et culinaires chinoises : des pratiques qui sont encore aujourd’hui motrices d’un vaste trafic de pangolins.

III. Consommer du pangolin : pratiques chinoises sous le regard d’Européens

Les chiffres sur le trafic actuel de pangolins varient selon les sources. Une étude menée sur la presse chinoise estime à environ 65 000 le nombre de pangolins saisis entre 2008 et 2016 par les autorités chinoises (plus de 21 000 individus et 23 tonnes d’écailles). Le Fonds international pour la protection des animaux (IFAW) estime quant à lui à plus d’un million le nombre de pangolins ayant été victimes du trafic d’animaux entre 2006 et 2015… [La suite du texte ici.]


Sources

  • Aldrovandi (Ulisse), De quadrupedibus digitatis viuiparis libri tres, et De quadrupedibus digitatis ouiparis libri duo ..., 1637, Bernia, Bologna, consultable sur la Biblioteca Digitale – Università di Bologna.
  • Archives de la Ville et de l’Eurométropole de Strasbourg, 88Z 11/3, registre des visiteurs du cabinet Hermann (1762 – 1800) , cité in Rusque (Dorothée), « Observer à partir des collections d’histoire naturelle au XVIII e siècle. Le dialogue des objets au sein du cabinet de Jean Hermann », consultable en ligne.
  • Archives de la Ville et de l’Eurométropole de Strasbourg, série 88Z : archives de la Société des Amis du Musée d’histoire naturelle de Strasbourg, 88Z 18, « Copie de l’aperçu du cabinet d’histoire naturelle de Jean Hermann rédigé par Hammer, 20 fructidor de l’an XII », 15 janvier 1819, f. 611-614.
  • Bibliothèque centrale du Muséum national d’histoire naturelle, Paris, Ms 299, Papiers provenant de la Société d’histoire naturelle de Paris, f. 187-202 – « Liste des pièces de la première classe des animaux de Linneus ou des animaux à mammelles, qui se trouvent dans le cabinet d’histoire naturelle de Mr. Hermann professeur », 31 p.
  • Bibliothèque municipale d’Avignon, ms. 2346 f°230r-232, cité in Brockliss (Laurence), Calvet’s Web Enlightenment and the Republic of Letters in Eighteenth-Century France, 2002, Oxford University Press, p. 248.
  • Bondt (Jacques de), « Historiae naturalis et medicae Indiae Orientalis » in Piso (Willem), De Indiae utriusque re naturali et medica libri quatuordecim : quorum contenta pagina sequens exhibet, 1658, Elzevir, Amsterdam, consultable sur BHL.
  • Buffon (Georges-Louis Leclerc), Histoire naturelle, générale et particulière, tome X, 1763, Imprimerie royale, Paris, consultable sur Gallica.
  • Gessner (Conrad), Historiae animalium, liber 2 de quadrupedibus oviparis, appendix, 1554, Froschoverus, Zurich, consultable sur BHL.
  • L’Écluse (Charles de), Exoticorum libri decem, quibus animalium, plantarum, aromatum, aliorumque, peregrinorum fructum historiae describuntur, 1605, Plantin, Leyde, consultable sur Gallica.
  • Lochner (Johann Heinrich), Rariora musei besleriani quae olim Basilius et Michael Rupertus Besleri…, 1716, Nuremberg, consultable sur Gallica.
  • Olearius (Adam), Gottorffische Kunst-Kammer : worinnen allerhand ungemeine Sachen, so theils die Natur, theils künstliche Hände hervor gebracht und bereitet..., 1666, Schlesswig, consultable sur Gallica.
  • Petiver (James), Opera, historiam naturalem spectantia : containing several thousand figures of birds, beasts… to which is now added seventeen curious tracts, vol. 1, 1767, Millan, Londres, consultable sur BHL.
  • Seba (Albertus), Locupletissimi rerum naturalium thesauri accurata descriptio et iconibus artificiosissimis expressis per universam physices historiam, opus… ex toto terrarum orbe collegit, digessit, descripsit et depingendum curavit Albertus Seba, vol. 1, 1734, Amsterdam, consultable sur Gallica.
  • Tachard (Guy), Second voyage du Père Tachard et des jésuites envoyez par le Roi au royaume de Siam, 1689, Horthemels, Paris, consultable sur Gallica.
  • Thiéry (Luc-Vincent), Guide des amateurs et des étrangers voyageurs à Paris, ou Description raisonnée de cette ville, de sa banlieue, & de tout ce qu’elles contiennent de remarquable, vol. 2, 1787, Hardouin & Gattey, Paris, consultable sur Gallica.

Notes

*Je remercie grandement Emmanuelle Chapron, Nicole Dufournaud, Christian Jacob, Michel Netzer, Glenn Roe et Pierre-Louis Verron pour leurs conseils et leurs relectures, ainsi que Dorothée Rusque et Marie-Dominique Wandhammer pour les documents qu’elles ont eu la gentillesse de me communiquer.

  1. On pourra lire : Schaffer (Simon) (dir.), Roberts (Lissa), Raj (Kapil), The Brokered World: Go-Betweens and Global Intelligence, 1770-1820, 2009, MA : Watson Publishing International, Sagamore Beach, 560 p. Mais aussi Subrahmanyam (Sanjay), Comment être un étranger, De Venise à Goa, XVIe-XVIIIe, Alma, 345 p. []
  2. Latour (Bruno), La science en action, éd. La Découverte, Paris, 1989, 450 p., []
  3. Roberts (Lissa), Centres and Cycles of Accumulation in and Around the Netherlands During the Early Modern Period, 2012, Lit Verlag, 296 p., voir p. 9. []
  4. Archives de la Ville et de l’Eurométropole de Strasbourg, 88Z 11/3, registre des visiteurs du cabinet Hermann (1762 – 1800) , cité in Rusque (Dorothée), « Observer à partir des collections d’histoire naturelle au XVIII e siècle. Le dialogue des objets au sein du cabinet de Jean Hermann », consultable en ligne. []
  5. Archives de la Ville et de l’Eurométropole de Strasbourg, série 88Z : archives de la Société des Amis du Musée d’histoire naturelle de Strasbourg, 88Z 18, « Copie de l’aperçu du cabinet d’histoire naturelle de Jean Hermann rédigé par Hammer, 20 fructidor de l’an XII », 15 janvier 1819, f. 611-614. []
  6. Bibliothèque centrale du Muséum national d’histoire naturelle, Paris, Ms 299, Papiers provenant de la Société d’histoire naturelle de Paris, f. 187-202 – « Liste des pièces de la première classe des animaux de Linneus ou des animaux à mammelles, qui se trouvent dans le cabinet d’histoire naturelle de Mr. Hermann professeur », 31 p. []
  7. Bibliothèque municipale d’Avignon, ms. 2346 f°230r-232, cité in Brockliss (Laurence), Calvet’s Web Enlightenment and the Republic of Letters in Eighteenth-Century France, 2002, Oxford University Press, p. 248. []
  8. Gessner avait fait de semblables remarques au sujet des tatous : « Facile autem in longinquas regiones transfertur hoc animal, quoniam natura munitum est duro cortice, & testa squamata ueluti loricatum ». Gessner (Conrad), Historiae animalium, liber 2 de quadrupedibus oviparis, appendix, 1554, Froschoverus, Zurich, consultable sur BHL, voir p. 19. []
  9. Aldrovandi (Ulisse), De quadrupedibus digitatis viuiparis libri tres, et De quadrupedibus digitatis ouiparis libri duo ..., 1637, Bernia, Bologna, consultable sur la Biblioteca Digitale – Università di Bologna, voir p. 667. []
  10. L’Écluse (Charles de), Exoticorum libri decem, quibus animalium, plantarum, aromatum, aliorumque, peregrinorum fructum historiae describuntur, 1605, Plantin, Leyde, consultable sur Gallica, voir p. 374. []
  11. Lawrence (Natalie), « Early biogeographies and symbolic use of pangolins in Europe in the 16th18th centuries », in Pangolins : Science, Society and Conservation (Biodiversity of the World : Conservation from Genes to Landscapes), 2019, Academic Press, 658 p., voir p. 218. []
  12. Olearius (Adam), Gottorffische Kunst-Kammer : worinnen allerhand ungemeine Sachen, so theils die Natur, theils künstliche Hände hervor gebracht und bereitet..., 1666, Schlesswig, consultable sur Gallica. []
  13. Lochner (Johann Heinrich), Rariora musei besleriani quae olim Basilius et Michael Rupertus Besleri…, 1716, Nuremberg, consultable sur Gallica. []
  14. Bondt (Jacques de), « Historiae naturalis et medicae Indiae Orientalis » in Piso (Willem), De Indiae utriusque re naturali et medica libri quatuordecim : quorum contenta pagina sequens exhibet, 1658, Elzevir, Amsterdam, consultable sur BHL, voir p. 82. []
  15. Petiver (James), Opera, historiam naturalem spectantia : containing several thousand figures of birds, beasts… to which is now added seventeen curious tracts, vol. 1, 1767, Millan, Londres, consultable sur BHL. []
  16. Seba (Albertus), Locupletissimi rerum naturalium thesauri accurata descriptio et iconibus artificiosissimis expressis per universam physices historiam, opus… ex toto terrarum orbe collegit, digessit, descripsit et depingendum curavit Albertus Seba, vol. 1, 1734, Amsterdam, consultable sur Gallica, voir planches 53 et 54. []
  17. Ibid., voir p. 87 et 88. []
  18. Thiéry (Luc-Vincent), Guide des amateurs et des étrangers voyageurs à Paris, ou Description raisonnée de cette ville, de sa banlieue, & de tout ce qu’elles contiennent de remarquable, vol. 2, 1787, Hardouin & Gattey, Paris, consultable sur Gallica, voir p. 176. []
  19. Ibid., voir p. 177. []
  20. Buffon (Georges-Louis Leclerc), Histoire naturelle, générale et particulière, tome X, 1763, Imprimerie royale, Paris, consultable sur Gallica, voir p. 197. []
  21. Ibid. []
  22. Ibid., voir p. 198. []
  23. Ibid. []
  24. Ibid. []
  25. Ibid., voir p. 199. []
  26. Ibid., voir p. 198. []
  27. Voir l’édition électronique de la correspondance de Jean-François Séguier (1703-1784) et répertoire de ses visiteurs, pilotée par Emmanuelle Chapron. []
  28. Chapron (Emmanuelle), L’Europe à Nîmes : les carnets de Jean-François Séguier (1732-1783), 2008, A. Barthélemy, Avignon, 207 p. []
  29. Chatelain (Jean-Marc), « L’œil absolu : objets de curiosités et secrets de la nature » in Le théâtre de la curiosité. Actes de la journée d’étude organisée par le centre V.L. Saulnier le 9 mars 2007, Cahiers V.L. Saulnier n°25, 2008, Presses de l’université Paris-Sorbonne, Paris, 214 p., voir p. 186. []

Axel Le Roy

Doctorant contractuel à la Faculté des lettres de Sorbonne Université (LabEx Obvil), en co-direction avec l’École Pratique des Hautes Études (Histara). Chercheur associé à la BnF, département des Sciences et Techniques.

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Sur les traces du pangolin. Métamorphoses savantes d’un animal entre Chine et Europe (XVIIe-XVIIIe siècle) [1/3]*

« Cet animal n’est point méchant, il n’attaque personne, il ne cherche qu’à vivre1 » pouvait-on lire en 1730 dans le récit de Voyage du chevalier Des Marchais en Guinée… fait en 1725, 1726 et 1727, au sujet d’un animal méconnu : le pangolin. Pourtant, trois cents ans plus tard, en 2020, cet animal est célèbre pour deux raisons : le trafic mondial dont il fait l’objet qui le met en danger d’extinction, et les accusations portées contre lui, puisqu’il est soupçonné d’avoir transmis la Covid-19 aux humains2. Je souhaite revenir sur certains aspects, moments, acteurs qui ont marqué l’histoire de la construction des savoirs sur les pangolins, en suivant les traces de ces derniers dans les collections de la Bibliothèque nationale de France (BnF).

Le cas de ce mammifère est particulièrement intéressant du fait de sa grande altérité et du sentiment d’étrangeté qu’il a procuré aux Européens de l’époque moderne. Outre le fait qu’il a bousculé les catégories naturalistes établies dans un objectif de classification des espèces (était-ce un mammifère ou un reptile ? pourquoi avait-il des écailles et des poils ? était-il plus proche du lézard, du tatou ou du hérisson ?), il a obligé les auteurs à faire preuve d’inventivité pour mettre cet animal en livre, par le texte et par le dessin. L’étude du cas du pangolin, et plus largement des animaux chinois, permet de saisir la multiplicité des objectifs, des supports et des pratiques qui participent de la construction de l’histoire naturelle à l’époque moderne.

Vaste zoo de papier, la BnF conserve de nombreux fonds d’ouvrages anciens de zoologie3 qui nourrissent ma thèse. Cette dernière porte sur l’histoire de la construction des savoirs sur les animaux chinois par les savants européens aux XVIIe et XVIIIe siècles. Le livre imprimé, lieu de fixation et de matérialisation de savoirs objectivés, y occupe une place centrale, puisque j’étudie les pratiques savantes qui permettent l’écriture des livres : depuis les collectes et observations faites in situ dans les montagnes, rivières ou jardins de Chine, jusqu’aux mesures, dissections et lectures, qui aboutissent à la fabrication des livres de naturalistes européens comme Georges-Louis Leclerc de Buffon ou Carl von Linné. De tels naturalistes, le plus souvent, ne se rendaient pas en Chine pour y observer la faune de leurs propres yeux. Leur travail de réception et d’interprétation reposait sur des réseaux intellectuels, de sociabilité, d’échange, de commerce, qui favorisaient la circulation par-delà les océans des objets, des hommes et des savoirs. Ces réseaux sont visibles dans les livres des fonds anciens des bibliothèques, car les auteurs font le récit de leurs échanges d’animaux, laissent apparaître leurs sources dans les citations et références bibliographiques, rapportent leurs dissections ou leurs expériences. Leurs stratégies et méthodes — déployées pour œuvrer à l’accroissement des connaissances sur la nature — affleurent dans les livres d’histoire naturelle, dans les récits de voyages ou dans les papiers de missionnaires et de travail. Retracer les circulations de spécimens, de textes et d’images, analyser le regard et l’intérêt porté par les Européens aux savoirs chinois, comprendre les méthodes de description ou de classification, saisir ce que fait le livre à la construction des savoirs, leur sédimentation ainsi que les relations sociales et politiques qui sous-tendent les pratiques naturalistes font partie des ambitions de ma thèse.

Comme l’a rappelé Alice Crowther dans un billet sur ce carnet4 — où elle s’appuie sur l’idée de Christian Jacob5 selon laquelle le texte est « lui-même un lieu de savoir » — les savoirs sur la Chine circulent de livre en livre. Si les gestes, les animaux collectés, transportés et conservés dans les cabinets de curiosité ou les muséums, ont donné lieu à la fabrication des ouvrages imprimés, ces derniers ont eux même un impact sur la fabrication des livres suivants. C’est par les livres que les savoirs dérivent, par des étapes de compilation, de copie, de traduction (en latin, en mandchou, en portugais, …), de sélection ou de correction, qui transforment les savoirs à chaque point de passage et forment des traditions.

Mais comment les pangolins ont-ils été métamorphosés en animaux de papier et assimilés dans les livres d’histoire naturelle de l’Europe moderne ? Quels enjeux et intérêts ont motivé leur mise en livre ? Répondre à ces questions nous conduira depuis le Siam, Taïwan et les Indes néerlandaises, jusqu’à Paris, Uppsala, Londres, Bologne ou encore Nuremberg. En présentant d’abord les travaux du père Tachard et un recueil de dessins conservé à la BnF, nous aborderons les actions et le rôle de médiateurs joué par les missionnaires jésuites dans la collecte d’informations et la fabrication des savoirs européens sur les animaux d’Asie. Nous verrons quels discours et représentations ils ont produit et leur transformation dans les ouvrages d’histoire naturelle (billet n°1). Puis nous verrons que les dépouilles de pangolins ont été des objets d’étude qui ont enrichi de nombreux cabinets de curiosités. Je présenterai sous quelles formes et selon quelles modalités de conservation elles ont circulé, tout en montrant les liens établis par les naturalistes entre ces spécimens de collections et les livres imprimés (billet n°2). Enfin, je mettrai en perspective les données connues sur le trafic actuel de pangolin, pour situer la place de l’Afrique et l’importance accordée par les Européens aux savoirs asiatiques dans les textes de l’époque moderne sur les pangolins. En réduisant la focale sur les liens établis dans les textes entre les pangolins et le monde chinois, je montrerai que l’étude des animaux s’accompagne souvent d’observations des usages locaux, tels que l’alimentation, la fabrication d’objets ou la médecine (billet n°3).

I. Les missionnaires au Siam : observateurs et descripteurs de pangolins

Le 7 février 1688 arrivaient à Pékin cinq jésuites français couramment appelés depuis Chateaubriand « Mathématiciens du Roi6 ». Sous l’autorité de Jean de Fontanay, Joachim Bouvet, Jean-François Gerbillon, Louis Le Comte et Claude de Visdelou ont joué un rôle éminent dans les échanges savants entre la France et la Chine durant le premier XVIIIe siècle. À l’exception de Louis Le Comte, tous ont été nommés membres correspondants de l’Académie royale des Sciences le 20 décembre 1684, soit quelques jours avant leur départ, conformément à la volonté de Colbert d’établir des relations avec les savants de province et de l’étranger. Partis de Brest en mars 1685, ces missionnaires en route vers la Chine étaient accompagnés du chevalier de Chaumont, de François-Timoléon de Choisy et du père Guy Tachard qui furent reçus par le roi Narai du Siam. Tachard revint en France en 1686, accompagné de l’ambassade siamoise menée par Kosa Pan et accueillie à Versailles par Louis XIV. Cette ambassade siamoise avait pour objectif, comme l’écrit Tachard, de « demander au Roy de la part du Roy de Siam [l’envoi de] douze jésuites Mathématiciens7 ». En 1687 le père Tachard retourna au Siam. Le récit de ce voyage fut publié en 1689 sous le titre Second voyage du Père Tachard et des jésuites envoyez par le Roi au royaume de Siam. Dans le sixième livre, Tachard s’appuie sur les écrits d’autres missionnaires pour décrire des « choses assez curieuses qu’on sera bien aisé de savoir8 », et donne notamment la description d’un animal qu’il nomme « hérisson9 » : le pangolin.

Tachard relève que cet animal ne mange « ni fruits, ni légumes, ni viande, ni rien de ce qu’on lui offrait10 », puis donne des indications sur l’anatomie de l’animal. Mais comment donner corps, réalité au pangolin par et dans un texte, à des lecteurs européens ? L’analogie développée par le père Tachard entre le pangolin et le hérisson consiste à domestiquer et transcrire l’étrangeté d’un animal « curieux » par le détour cognitif de la comparaison. Par ce processus comparatif il trace un trait entre le pangolin et les reptiles en écrivant que le premier a « la gueule fort petite, la langue longue et étroite, qu’il lançait quelques fois hors de la gueule, à peu près comme les serpents, sans cependant faire aucun mal11 ». C’est avec des valeurs relatives (« quelques poils », « assez longs », « fort longue », « petite excroissance »), des valeurs exactes (« trois grands ongles », « deux petits »), mais aussi des couleurs (« blanchâtre »), des formes (« ronde », « plate », « crochus »), et des fonctions (« sert à grimper ») qu’il décrit l’anatomie du pangolin et lui donne une existence livresque :

Il avait quelques poils assez longs qui sortaient entre les écailles, sa queue était ronde par-dessus et plate par-dessous, fort longue avec une petite excroissance de chair blanchâtre au bout, et couverte d’écailles. Il a au bout des pieds trois grands ongles crochus, et deux petits, ce qui lui sert à grimper sur les arbres12.

Ces écrits de missionnaires compilés par Tachard montrent l’attention portée par certains jésuites à la description de la nature à laquelle ils avaient accès. Par de nombreux détails ils tentent de produire ce que Roland Barthes appelle « un effet de réel13 », d’établir une continuité entre la nature et le texte. Mais les éléments disparates donnés par le texte aident peu le lecteur à se représenter l’animal.

Si les missionnaires observaient et décrivaient des animaux, leurs pratiques naturalistes ne se limitaient pas à l’écriture puisqu’ils pratiquaient des expériences ou encore des dissections. Des informations sur les vers observés lors la dissection au Siam de l’estomac d’un pangolin ont été données dans un recueil manuscrit intitulé « Usages du Siam14 ». Conservé à la BnF, réputé anonyme et daté de 1688, ce recueil comporte un dessin de l’estomac véreux d’un pangolin. La légende indique que « de chaque côté de l’estomac […] il y a une infinité de petits vers [… et qu’on] peut voir de ces sortes de vers au Collège de Paris à l’apothicairerie15 ».

De tels vers ont également été observés par les membres de l’Académie royale des sciences, comme le rapporte le compte rendu des activités de l’académie pour l’année 1703. En effet le père Gouye, jésuite membre de l’Académie royale des Sciences16, avait présenté un « Lézard des Indes Orientales [… appelé] par les gens du Pays, Phatagen et par Aldrovandi Lacerta Indica Squammosa17. » Décrit comme ressemblant au crocodile, couvert d’écailles et avec une longue langue, ce pangolin appelé « lézard » a été disséqué par les membres de l’académie qui ont trouvé dans son estomac de nombreuses fourmis et une « bourse pleine de vers vivants, gros et longs comme des épingles, et dont le nombre allait bien jusqu’à un millier18 ». Ces vers — qui évoquent à l’auteur des « Usages du Siam » ceux conservés à l’apothicairerie du Collège de Paris — ont rappelé aux académiciens les vers observés par les jésuites de Chine dans l’estomac d’un tigre tué à la chasse par l’empereur. Le détail de cette dissection, communiqué par le père Gouye à l’académie quelques années plus tôt, faisait ainsi état de la présence de vers dans l’estomac du tigre19. Le livre imprimé apparaît ainsi comme un lieu d’inscription de pratiques savantes missionnaires. Dans le récit du voyage de Tachard les dissections de pangolins réalisées sur le terrain par des missionnaires au Siam sont également décrites. « [Les écailles] de sa queue sont si dures, que quand on voulut ouvrir celui dont je vous envoie la peau, on ne put jamais la couper : ce qui a été cause que les vers s’étant mis dans la chair les écailles en sont toutes tombées20 », « j’ouvris cet animal dans le moment qu’il mourut, je lui trouvais le sang-froid, le cœur cessa de battre dans le moment qu’on l’ouvrit, et il était fort rouge et n’avait rien de particulier : les poumons étant enflés enfermaient entièrement son cœur21 ». En poursuivant avec le récit des dissections et des observations menées par les missionnaires sur la « matrice » d’une femelle pangolin dans laquelle ils découvrirent un fœtus, et d’une autre qui avait avec elle son petit, Tachard se positionne en savant et rend compte de la connaissance interne, pratique, que des missionnaires pouvaient avoir des animaux :

Il se tenait toujours sur l’extrémité du dos et le commencement de la queue de sa mère. Dès qu’on la retirait, il cherchait sa mère à tâtons, car il semblait qu’il ne la vit pas quelque proche qu’elle fut de lui, et sitôt qu’il l’avait rejointe il regagnait la même place sans en prendre jamais l’autre et cela par un instinct admirable, afin qu’en quelque trou qu’entra sa mère il put y entrer avec elle ne faisant pas avec la queue un plus grand volume que celui du corps de sa mère. Lorsque la peur obligeait le grand de se replier en soi-même, le petit ne manquait pas de se mettre dans un des plis, et s’y accommodait de telle sorte qu’on ne pouvait l’en détacher, ne présentant que les écailles de son dos, pour les obliger à s’étendre il ne fallait que leur jeter un peu d’eau sur le corps22.

Cette observation d’un petit pangolin sur la queue de sa mère a donné naissance à une illustration du récit de voyage de Tachard. On y voit une femelle pangolin avec un petit sur sa queue23. Elle est également visible dans des livres d’histoire naturelle européens, puisqu’elle s’est diffusée lorsque Buffon l’a reprise pour illustrer sa description du pangolin dans le dixième tome de l’Histoire naturelle publié en 176324. Gravé par Juste Chevillet pour l’édition in-quarto de l’ouvrage de Buffon, le dessin préparatoire a été réalisé par Jacques de Sève au crayon, encre et lavis25.

Buffon et de Sève ont contribué à la transmission de cette représentation qui figure dans les différentes rééditions de l’Histoire naturelle, mais aussi dans des ouvrages qui en ont repris les illustrations comme Johann Christian Daniel von Schreber dans Die Säugethiere in Abbildungen nach der Natur mit Beschreibungen26, publié en 1774, matérialisation à la fois de la circulation des images produites par la mission catholique et de l’écho des illustrations de Buffon dans le corpus naturaliste. Le processus de reprise des mêmes images tend à rendre homogène27 l’imagerie dans les livres imprimés comme l’a montré Sachiko Kusukawa28 en étudiant l’Historia animalium du naturaliste suisse Conrad Gessner29, tandis que leur mise en couleur est source de multiples variations : c’est le cas pour la reprise du dessin de Tachard, entre les différentes éditions de Buffon et chez Schreber.

Les représentations occupent une place importante dans les livres d’histoire naturelle du XVIIIe siècle et accompagnent les descriptions d’animaux. Elles donnent à voir des pangolins d’espèces diverses, sous des noms qui le sont plus encore, et dans des positions, des décors, des mises en pages qui le sont aussi. Dans l’illustration qui accompagne le texte du père Tachard, reprise par Buffon, le pangolin évolue au sein d’un paysage exotique semblable à celui que l’on retrouve dans deux gouaches aquarellées dans le recueil « Usages du Siam ».

Cependant, l’image de l’édition du récit de voyage de Tachard donne à voir ce qui est écrit dans le texte, tandis que dans le recueil « Usages du Siam », le texte occupe une place différente, il est une légende qui explicite l’image par un système de renvois. Dans le premier dessin, f°. 28, entre deux arbustes un pangolin occupe la scène centrale. Une ville est au deuxième plan, des palmiers et des montagnes sont à l’arrière. Dans le second, f°. 29, un premier pangolin (renvoi A) est devant un second pangolin roulé en boule (renvoi B) et mange des fourmis avec sa langue (renvoi C). Puis, à gauche (renvoi D), sont représentés des vers observés au Siam dans l’estomac d’un pangolin. L’originalité de ce dessin réside en la présence, sur la même feuille de deux pangolins chacun dans une position caractéristique, d’une indication sur l’alimentation de l’animal, d’un détail anatomique interne, et d’un texte explicatif accompagné de lettres qui renvoient vers le dessin :

f°. 28 : Figure de l’animal que les Indiens appellent l’animal honteux à cause qu’il se cache et met sa tête sous son ventre et sa queue par-dessus comme fait un hérisson, il est tout couvert d’écailles comme de corne de la grandeur d’un écu, il a aux pattes de devant des ongles fort longs pour gratter la terre et faire des trous pour s’y cacher.

f°. 29 : L’animal appelé honteux. A. ici on explique quelques particularités qu’on a remarquées dans cet animal. Il est tout couvert d’écailles très fortes qui sont de la grandeur d’un écu. Il a les pattes de devant garnies de grands ongles forts et longs de la moitié du doigt dont il se sert pour gratter la terre et se terrer quand on rencontre dans les bois hors de sa tanière. On le prend aisément, il se met tout en boule la tête sous le ventre et sa queue repliée sur le corps de sorte qu’il est impossible de le faire ouvrir avec les mains. On le jette comme une boule sans pour cela s’étendre. Pour le faire ouvrir il faut jeter de l’eau. Les Portugais l’appellent Bicho Vergonhoso ce qui signifie animal honteux, à cause qu’il se cache et se met en boule. C’est le hérisson ainsi qu’il est dépeint dans la figure B. Il a la tête fort en pointe et la bouche fort étroite. Pour manger il va dans les bois surtout dans les fourmilières ou ailleurs où il y a des mouches et araignées et tire une langue longue de demi pieds et fort gluante avec laquelle il prend les insectes qu’il avale. J’en ai fait l’anatomie, l’estomac est très curieux, j’y ai trouvé une infinité d’insectes autant presque qu’il en tiendrait dans un picotin. Ce qu’il a d’admirable c’est qu’il deux bourses D., une de chaque côté de l’estomac où il y a une infinité de petits vers […]. On peut voir de ces sortes de vers au Collège de Paris à l’apothicairerie…

Dans le texte de Tachard et dans le recueil des « Usages du Siam », la mise en scène des animaux, ainsi que la mise en exergue de certaines de leurs caractéristiques morphologiques ou comportementales montrent les liens qui unissent l’image et le texte. Dans le recueil, il y a une réelle attention portée à la figuration du milieu de vie de l’animal, situé dans un décor exotique, de même qu’à son mécanisme défensif qui le fait se mettre en boule. Dans le texte du recueil et dans celui de Tachard, des informations similaires sont donc données30. Outre les mêmes indications sur le fait qu’il se retire dans le bois pour creuser sa tanière ou sur son goût pour les insectes, il est possible de lire dans les deux textes : la projection d’un trait psychologique humain sur l’animal qui conduit à le nommer « honteux » ; l’identification de son comportement à celui du hérisson ; la nécessité de jeter de l’eau sur son corps pour le forcer à s’étendre. Dans ces deux textes, l’un manuscrit et l’autre imprimé, émergent les méthodes d’évocation et d’éloquence des écrits missionnaires.

Parfois à l’origine d’images et de textes naturalistes retravaillés à plusieurs reprises par leurs successeurs, les missionnaires comme le père Tachard avaient au niveau local des pratiques empiriques et scripturales qui n’étaient pas sans liens avec les enjeux politiques plus globaux de la concurrence entre les empires et entre les ordres religieux. Si Louis XIV a envoyé des missionnaires français en Asie sous l’étiquette de « Mathématiciens » correspondants de l’Académie royale des sciences, c’est avant tout pour contourner le padroado qui faisait du Portugal le coordinateur de l’évangélisation dans presque toute l’Asie orientale. La collecte et la fabrication des savoirs dans le cadre des missions s’inscrivent dans différentes logiques et ambitions, qu’il s’agisse de répandre la doctrine chrétienne parmi les populations locales par les sciences et techniques, ou de réunir les matériaux nécessaires à une meilleure connaissance des territoires à évangéliser. Les activités diplomatiques, les expérimentations, observations, descriptions, traductions, dessins réalisés par les missionnaires leur ont octroyé une position centrale dans la circulation des informations sur certaines régions du monde auprès des milieux scientifiques européens. La structuration hiérarchique sur de longues distances pour servir leur programme de consolidation et d’extension de la foi catholique a fait des missionnaires des médiateurs de savoirs. Qu’ils soient manuscrits, imprimés, sous formes de textes ou d’images, ces savoirs ont été ensuite intégrés dans un travail collectif plus vaste de construction de l’histoire naturelle, où les travaux individuels prenaient place dans les dynamiques savantes et cumulatives de plus vastes réseaux.

II. Circulation, conservation et étude des dépouilles de pangolins

Grâce à des médiateurs, des passeurs de frontières31, les savants européens ont travaillé à la mise en ordre dans les livres et sur les étagères des armoires de collections, d’un matériel venu de contrées lointaines qu’ils n’avaient pas tous la possibilité d’arpenter. Ils pouvaient ainsi confronter, comparer, surplomber sur leurs tables de travail, de multiples dessins et spécimens, s’appuyer sur des textes écrits et publiés dans toute l’Europe et au-delà… [La suite du texte ici.]


Sources

  • Buffon (Georges-Louis Leclerc), Histoire naturelle, générale et particulière, tome X, 1763, Imprimerie royale, Paris, consultable sur Gallica.
  • Des Marchais (Renaud), Labat (Jean-Baptiste), Voyage du chevalier Des Marchais en Guinée, isles voisines, et à Cayenne, fait en 1725, 1726 et 1727, 1730, Saugrain l’aîné, Paris, consultable sur Gallica.
  • Gessner (Conrad), Historiae animalium, liber 2 de quadrupedibus oviparis, appendix, 1554, Froschoverus, Zurich, consultable sur BHL.
  • Histoire de l’Académie royale des sciences avec les mémoires de mathématique et de physique tirés des registres de cette Académie, 1699, Imprimerie royale, Paris, consultable sur Gallica.
  • Histoire de l’Académie royale des sciences avec les mémoires de mathématique et de physique tirés des registres de cette Académie, 1703, Imprimerie royale, Paris, consultable sur Gallica.
  • Lacroix (Paul), XVIIe siècle : lettres, sciences et arts, France, 1590-1700…, 1882, Paris, consultable sur Gallica.
  • Schreber (Johann Christian Daniel von), Die Säugetiere in Abbildungen nach der Natur mit Beschreibungen, vol. 1, 1774, W. Walther, Erlangen, consultable sur Internet Archive.
  • Seve (Jacques de), vignette d’après Jean-Baptiste Oudry pour le tome X de l’Histoire naturelle de Buffon, 1763, consultable sur Gallica.
  • Seve (Jacques de), vignette pour le pangolin du tome X de l’Histoire naturelle de Buffon, 1761, consultable sur Gallica.
  • Tachard (Guy), Second voyage du Père Tachard et des jésuites envoyez par le Roi au royaume de Siam, 1689, Horthemels, Paris, consultable sur Gallica.
  • « Usages du Siam », gouaches aquarellées, 1688, consultable sur Gallica.

Notes

*Je remercie grandement Emmanuelle Chapron, Nicole Dufournaud, Christian Jacob, Michel Netzer, Glenn Roe et Pierre-Louis Verron pour leurs conseils et leurs relectures, ainsi que Dorothée Rusque et Marie-Dominique Wandhammer pour les documents qu’elles ont eu la gentillesse de me communiquer.

  1. Des Marchais (Renaud), Labat (Jean-Baptiste), Voyage du chevalier Des Marchais en Guinée, isles voisines, et à Cayenne, fait en 1725, 1726 et 1727, 1730, Saugrain l’aîné, Paris, consultable sur Gallica, voir p. 201-202. []
  2. Des ressources ont été rassemblées par la BnF sur les « Zoonoses – Un sujet qui interroge les relations homme-animal » (ces maladies infectieuses des animaux vertébrés transmissibles à l’être humain) ainsi que sur « Le pangolin ». []
  3. On pourra consulter la sélection des « plus beaux ouvrages de zoologie illustrés » de la BnF. []
  4. Crowther (Alice), « L’apostolat par les livres et la langue mandchoue : lecture d’Aristote et des catéchismes à Pékin au XVIIIe siècle ». []
  5. Jacob (Christian), Qu’est-ce qu’un lieu de savoir ?, 2014, OpenEdition Press, Marseille, 122 p., consultable ici. []
  6. Brizay (Bernard), « 2 – Les Mathématiciens du roi », in Brizay (Bernard) (dir.), La France en Chine. Du XVIIe siècle à nos jours, 2013, Éditions Perrin, Paris, p. 25-40, consultable ici. []
  7. Tachard (Guy), Second voyage du Père Tachard et des jésuites envoyez par le Roi au royaume de Siam, 1689, Horthemels, Paris, consultable sur Gallica, voir p. 1. []
  8. « Outre le Journal du Père Fontenay, dont nous avons déjà parlé, les autres Pères nous laissèrent diverses remarques sur l’arbre qui porte l’oüate, sur la gomme gute, sur quelques oiseaux et sur d’autres choses assez curieuses qu’on sera bien aisé de savoir. Voici ce qu’ils en disent dans un écrit particulier qu’ils m’ont laissé. », ibid., voir p. 266. []
  9. « Parce que quand il craint quelque chose, il se resserre en lui-même comme nos hérissons », ibid., p. 272. []
  10. Ibid. []
  11. Ibid., voir p. 273. []
  12. Ibid., voir p. 272-273. []
  13. Barthes (Roland), « L’Effet de réel » in Communications, n°11,‎ 1968, p. 84-89, consultable ici. []
  14. Acquis par le père Pouchot à la dissolution des jésuites en 1772, ce manuscrit livre des représentations de l’ambassade française menée au Siam par Tachard en 1687. « Usages du Siam », gouaches aquarellées, 1688, consultable sur Gallica. []
  15. Ibid., f°29. []
  16. Vice-président de l’Académie en 1707, 1709, 1710, 1712, 1713 et 1715, Gouye en fut nommé président en 1711. Voir la Liste des membres depuis la création de l’Académie des sciences. []
  17. Histoire de l’Académie royale des sciences avec les mémoires de mathématique et de physique tirés des registres de cette Académie, 1703, Imprimerie royale, Paris, consultable sur Gallica, voir p. 39. []
  18. Ibid. []
  19. Histoire de l’Académie royale des sciences avec les mémoires de mathématique et de physique tirés des registres de cette Académie, 1699, Imprimerie royale, Paris, consultable sur Gallica, voir p. 51. []
  20. Tachard (Guy), Second voyage…, op. cit., voir p. 272. []
  21. Ibid., voir p. 273. []
  22. Ibid., voir p. 276. []
  23. On peut trouver une reprise de cette illustration dans le recueil de gravures de Lacroix (Paul), XVIIe siècle : lettres, sciences et arts, France, 1590-1700…, 1882, Paris, consultable sur Gallica, voir p. 67. []
  24. Buffon (Georges-Louis Leclerc), Histoire naturelle, générale et particulière, tome X, 1763, Imprimerie royale, Paris, consultable sur Gallica, voir p. 194 et suivantes. []
  25. Seve (Jacques de), vignette pour le pangolin du tome X de l’Histoire naturelle de Buffon, 1761, consultable sur Gallica. []
  26. Schreber (Johann Christian Daniel von), Die Säugetiere in Abbildungen nach der Natur mit Beschreibungen, vol. 1, 1774, W. Walther, Erlangen, consultable sur Internet Archive, voir illustration LXIX. []
  27. []
  28. Kusukawa (Sachiko), Picturing the Book of Nature. Image, Text and Argument in Sixteenth–Century Human Anatomy and Medical Botany, 2012, University of Chicago Press, 304 p., voir chapitre 9 : « Copying and Coloring ». []
  29. Gessner (Conrad), Historiae animalium, liber 2 de quadrupedibus oviparis, appendix, 1554, Froschoverus, Zurich, consultable sur BHL. []
  30. Réputé anonyme, ce recueil daté de 1688 partage d’importants points communs avec le récit publié en 1689 du second voyage fait par Tachard en 1687. Les textes sont en de nombreux aspects semblables, ce qui permet d’émettre l’hypothèse que ce recueil est peut-être l’une des sources missionnaires évoquées par Tachard, ou une de ses réalisations. []
  31. On pourra lire : Schaffer (Simon) (dir.), Roberts (Lissa), Raj (Kapil), The Brokered World: Go-Betweens and Global Intelligence, 1770-1820, 2009, MA : Watson Publishing International, Sagamore Beach, 560 p. Mais aussi Subrahmanyam (Sanjay), Comment être un étranger, De Venise à Goa, XVIe-XVIIIe, Alma, 345 p. []

Axel Le Roy

Doctorant contractuel à la Faculté des lettres de Sorbonne Université (LabEx Obvil), en co-direction avec l’École Pratique des Hautes Études (Histara). Chercheur associé à la BnF, département des Sciences et Techniques.

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Partenariat Collège de France-BnF

Julien Auber de Lapierre © Amr Bahgat, Ifao
Julien Auber de Lapierre © Amr Bahgat, Ifao

Durant un an (2020-2021), le département des Manuscrits de la BnF et la chaire Culture écrite de l’Antiquité tardive et papyrologie byzantine du Pr Jean-Luc Fournet au Collège de France accueillent pour un contrat postdoctoral Julien Auber de Lapierre, docteur en l’histoire de l’art de l’EPHE.

Son travail vise à éclairer l’histoire de la collection de papyrus de la BnF, la plus ancienne conservée en France, témoignage exceptionnel de la culture écrite de l’Égypte post-pharaonique et du monde gréco-romain. Cette collection a contribué à l’essor des sciences de l’Antiquité du XIXe siècle à aujourd’hui.

Ce projet sera suivi au département des Manuscrits par Christian Förstel, chargé de collections pour les manuscrits grecs au service des Manuscrits médiévaux.

Retrouvez toutes les informations sur le site du Collège de France.

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Olivier Jacquot

Coordonnateur de la recherche > Délégation à la Stratégie et à la recherche > Bibliothèque nationale de France

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