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Écrire la grammaire nationale de Domergue à Damourette et Pichon (2/2)

La BnF accueille cette année 31 chercheurs associés qui conduisent un travail au plus près de ses collections. Nous leur avons proposé de présenter leur parcours scientifique et leurs recherches en cours – occasion de montrer la diversité des travaux conduits et des compétences qu’ils mobilisent.

Aujourd’hui, Sandra Poujat, accueillie au département Littérature et art, rend compte de son projet : Des grammaires de la Révolution aux grammaires de la Troisième République : l’invention d’une langue nationale (1789-1916).


De quelques lieux propices à l’imaginaire de la langue

Outre le discours des grammairiens tel qu’il apparaît dans le paratexte grammatical, il est possible de sonder l’imaginaire des auteurs à travers les analyses qu’ils offrent des parties du discours et de la syntaxe. Les analyses qu’ils y délivrent dessinent un imaginaire national du français qui fluctue en fonction des orientations idéologiques de l’époque à laquelle ils appartiennent. Nous ne prendrons, à titre d’exemple, que deux observables possibles parmi d’autres : la question du vouvoiement et celle de l’exemple grammatical pour illustrer les parties du discours et les phénomènes de syntaxe.

Les pronoms personnels, notamment lorsqu’il s’agit des pronoms de la deuxième personne, posent la question du rapport de la langue avec la sphère sociale puisqu’ils s’inscrivent dans une politique de l’adresse. Le français connaît notamment deux séries de pronoms personnels pour s’adresser à un interlocuteur : le pronom tu et le pronom vous, ce dernier pouvant être utilisé en ne s’adressant qu’à une seule personne pour témoigner une forme de respect – ce qui s’appelle couramment le vouvoiement. Parce que le vouvoiement apparaît d’abord comme un fait social plutôt que comme un fait de langue, il a été remis en question par plusieurs grammairiens de la Révolution française, notamment en raison de sa pratique asymétrique (vouvoyer son interlocuteur ne signifie pas être vouvoyé en retour) qui témoignerait de l’inégalité des relations sociales entre les citoyens. Ainsi Bulard considère-t-il le vouvoiement comme une pratique surannée de l’Ancien Régime dans sa Grammaire française républicaine :

Le pronom vous, sous l’Ancien Régime, étoit tantôt singulier et tantôt pluriel ; c’est-à-dire, qu’on parloit alors à une seule personne, comme si l’on eût parlé à plusieurs. Par exemple, on lui disoit comment vous portez-vous ? Je vous vois. Au lieu de dire : comment te portes-tu ? Je te vois. Mais sous le régime de la liberté, cet usage est aboli ; et l’on emploie maintenant le mot vous que quand on parle à plusieurs

BULARD, Grammaire française républicaine, à l’usage des Écoles nationales ; rédigée d’après le décret de la Convention nationale, du 9 pluviôse, seconde édition, Paris, Caillot, an II [1794], p. 42-43.

Sans plus de commentaires, Bulard considère cet usage comme « aboli » sous « le régime de la liberté » : ce changement brusque de l’usage selon le régime politique témoigne d’une perception idéologique de l’emploi des pronoms personnels. De son côté, le citoyen Guyot propose une analyse beaucoup plus explicite de la déperdition du vouvoiement :

Sous l’ancien régime, lorsque l’inégalité des conditions laissait à peine soupçonner l’existence des droits de l’homme, les pronoms tu, te, toi, n’étaient usités que quand on parlait à des personnes, ou fort inférieures, ou avec qui on était en très-grande familiarité. Hors de là, on se servait du pronom pluriel vous ; c’est-à-dire, qu’on pluralisait un seul individu. Il est vraisemblable que cette absurdité fut une émanation de l’orgueil. Quoiqu’il en soit, les bases démocratiques sur lesquelles est fondée la république française, ayant fait évanouir les distinctions frivoles que le despotisme avait introduites entre les citoyens, il devait naturellement résulter de ce nouvel ordre des choses, la réforme de beaucoup d’abus. Aussi s’est-elle étendue cette réforme jusque sur les expressions que l’influence de l’ancien régime avait corrompues ou altérées. On a en conséquence restreint le pronom vous à n’être plus que le pluriel de tu, te, toi, & ceux-ci ont été rétablis dans les fonctions pour lesquelles les inventeurs de la langue française les avaient créés. L’usage de la plupart des républicains français est aujourd’hui de tutoyer même le président de la convention nationale, quand on lui parle individuellement, & à plus forte raison, toute autre personne, quel que soit son rang & et de quelque magistrature qu’elle puisse être revêtue

GUYOT, Nouvelle Grammaire française, ou les élémens de l’art de parler et d’écrire correctement, Paris, chez la citoyenne Burgard, l’an III de la République française, une et indivisible [1794], p. 112-113.
Guyot, Nouvelle Grammaire française, an III.

Guyot établit une analogie entre la pratique asymétrique du vouvoiement et la société inégalitaire de l’Ancien Régime d’une part, et la pratique généralisée du tutoiement et la société républicaine promouvant l’égalité entre les citoyens d’autre part. Les termes qu’il emploie, loin d’appartenir au seul vocabulaire de l’analyse grammaticale, laissent transparaître une forte axiologie dépréciative envers le vouvoiement en faisant coïncider cette pratique linguistique avec une pratique sociale : le vouvoiement est une « absurdité », une « émanation de l’orgueil », et l’asymétrie créée entre interlocuteurs vouvoyés et tutoyés relève de « distinctions frivoles » introduites par le « despotisme » du régime monarchique. La Révolution française apparaît alors comme une réparation de la langue blessée par des siècles de monarchie, puisqu’il « devait naturellement résulter de ce nouvel ordre des choses, la réforme de beaucoup d’abus ». Par la notion de réforme, Guyot bascule de nouveau dans le terrain grammatical en employant le terme par excellence pour désigner le changement abrupt de norme. Mais surtout, en incluant le vouvoiement parmi les « abus » langagiers, Guyot s’inscrit pleinement dans l’imaginaire de la fin de son siècle : « l’abus des mots », collocation fort répandue parmi les grammairiens, est la tare contre laquelle s’élève les gens de lettres de la seconde moitié du XVIIIe siècle. Le mauvais emploi des mots, tant du point de vue sémantique que syntaxique, est une hantise grandissante dans la mesure où elle jetterait les locuteurs dans une cacophonie permanente et attesterait des défaillances du langage, alors incapable de référer au monde réel avec justesse. En le classant parmi les abus possibles de la langue, Guyot érige le vouvoiement en une pratique délétère pour la langue française.

Le choix des exemples opérés par les grammairiens est également très intéressant pour sonder les imaginaires langagiers qu’ils charrient. Les exemples utilisés ne sont jamais neutres et trahissent souvent des positionnements idéologiques, tant du point de vue de la morale que de la politique. Si, dans l’histoire des grammaires, il est possible de retracer des exemples canoniques, à l’instar de la locution Dieu est bon, qui constitue l’exemple-phare dans la plupart des grammaires pour illustrer les trois constituants de la proposition, il n’empêche que plusieurs grammaires se démarquent. À ce propos, les grammaires parues durant la Révolution française, et notamment celles écrites en vue du concours de l’an II pour retenir une grammaire officielle, sont assez éloquentes : la plupart d’entre elles forgent des exemples qui ne sont pas sans lien avec le discours révolutionnaire. Ainsi, le Cours de langue française à l’usage des écoles nationales, écrit par un collectif de gens de lettres pour le concours chaperonné par l’abbé Grégoire et entièrement dédié à l’épineuse question de la phrase, propose-t-il d’illustrer les différents constituants de la proposition par les exemples suivants :

Quand vous dites : Barra étoit intrépide ; Barra indique l’objet qui occupe votre esprit ; intrépide désigne la qualité que vous avez remarquée ; étoit fait entendre que vous lui avez en effet trouvé cette qualité. […]
Souvent, le sujet, l’attribut et le verbe sont modifiés à la fois comme dans cette phrase : L’amour de la patrie fut toujours la première vertu d’un véritable républicain

[COLLECTIF ANONYME], Cours de langue française à l’usage des écoles nationales. Ouvrage périodique, par une société de gens de lettres, Paris, chez la citoyenne Roudier, 1794, p. 4-5.
Anonyme, Cours de langue française, 1794.

Il n’est pas anodin que les auteurs forgent de tels exemples : bien qu’il ne s’agisse que d’exemples grammaticaux, les mots ne valant que pour leur fonctionnement linguistique, la valeur référentielle de ces exemples ne peut pas être totalement écartée, d’autant plus que ces grammaires s’adressent à un jeune public – or toute la difficulté de l’apprentissage grammatical des enfants est bien le basculement de l’empirique au métalinguistique, c’est-à-dire d’une réception immédiate des mots en tant que signes qui désignent des référents à une appréhension abstraite des mots en tant que catégories grammaticales. Il n’est donc pas neutre que les exemples présentés s’inscrivent dans l’idéologie révolutionnaire en faisant de « l’amour de la patrie » la « première vertu d’un véritable républicain » ou en évoquant le nom de Joseph Barra, jeune soldat républicain mort à 14 ans contre les troupes royalistes lors de la guerre de Vendée que la Convention érigea en mythe du jeune homme qui se dévoue pour la patrie. De nombreux ouvrages de langue écrits durant la Révolution française puisent leurs exemples dans le discours révolutionnaire : la Grammaire française républicaine de Bulard utilise les noms de Brutus et de Barra pour illustrer le nom propre et l’on retrouve fréquemment les termes de république, citoyen, assemblée, patrie et convention pour illustrer le substantif, comme c’est le cas dans l’Alphabet républicain de Chemin-Dupontès (an II [1794]) ou de la Grammaire des Sans-culottes. Éléments de la langue nationale d’Antoine Tournon qui a été transcrite et analysée par Jacques Guilhaumou1. Cette orientation politique des exemples n’est pas le propre de la période révolutionnaire : on peut également souligner que des grammaires écrites sous le Consulat et le Premier Empire – et même postérieures – usent d’exemples à la gloire de Napoléon, comme c’est le cas de la Grammaire raisonnée ou cours théorique et pratique de la langue française de Boinvilliers (1803) ou de la Nouvelle Grammaire française [des demoiselles] en vers de Pierre-Léon Chavignaud (1831).

Mais l’un des faits les plus notables, et qui ne cesse de se renforcer de la Révolution aux années 1920, est la présence de la littérature parmi les exemples. Si les grammairiens ont plutôt tendance à forger leurs propres exemples, ils sont de plus en plus nombreux à sonder les corpus littéraires, et pas n’importe lequel : celui des écrivains de l’Âge classique. Ainsi, dès les années 1790, Caminade se sert-il de Racine, Boileau et Malherbe pour illustrer ses Premiers Élémens de la langue française ou grammaire usuelle (an VIII [1799]) et Jean-Edme Serreau, dans sa Grammaire raisonnée ou principes de la langue française appropriés au génie de la langue (an VII [1798]) utilise-t-il les vers de Racine, La Fontaine, Boileau et Voltaire. L’utilisation de la littérature des XVIIe et XVIIIe siècles comme réservoir d’exemples tant pour l’analyse grammaticale que pour illustrer le « bon usage » ne se tarit pas lors du XIXe siècle dans la mesure où elle se greffe à une exaltation du génie de la langue française. Ainsi, Charles Benoît, doyen de la faculté des lettres de Nancy, dans ses Quelques vues sur l’histoire et le génie de la langue française de 1878, considère-t-il Malherbe comme le « promoteur » du « bon sens national2 », tout comme le Baron Descamps, homme d’État belge qui considère dans un discours de 1920 que Malherbe a « le grand mérite d’avoir fondé une tradition stable où se développa le génie de la langue en esprit d’ordre et de clarté et d’avoir ainsi préparé aux lettres françaises la voie à une splendide efflorescence et à un regain d’universalité3 ». En ce sens, dès les années 1840, dans la Grammaire des Grammaires ou Analyse raisonnée des meilleurs traités sur la langue française de Girault-Duvivier, qui se présente comme un compendium des meilleures grammaires, la grandeur du français est illustrée, significativement, par l’énumération d’auteurs des XVIIe et XVIIIe siècles dès la préface :

On se plaint de la pauvreté de notre langue, et c’est souvent parce qu’on en ignore les ressources […].
Peut-on accuser de foiblesse ou de pauvreté la langue dans laquelle ont écrit Bossuet, Fénélon, Pascal, Boileau, Racine, les deux Corneille, Voltaire, Rousseau, Buffon, Delille, etc. ?
Une langue qui, sous leur plume, a su prendre tous les tons, se plier à toutes les formes, peindre toutes les affections, rendre toutes les pensées, animer tous les tableaux, toutes les descriptions ; une langue enfin qui a prêté son harmonie à Fénélon, son élégance, sa pureté à Racine, et ses foudres à Bossuet, est assez riche de son propre fonds ; elle n’a pas besoin d’acquisitions nouvelles ; il ne faut plus que la fixer, au moins pour nous, au point auquel ces grands écrivains l’ont élevée.

Charles-Pierre GIRAULT-DUVIVIER, Grammaire des grammaires ou Analyse raisonnée des meilleurs traités sur la langue française, t. 1, Paris, A. Cotelle, 1840, p. IV-V.
Girault-Duvivier, Grammaire des grammaires, 1840. Gallica.

Le français aurait trouvé toutes ses lettres de noblesse grâce aux auteurs de l’Âge classique, au point que Girault-Duvivier souligne, selon le topos récurrent des grammaires de l’époque, qu’il ne reste plus qu’à « fixer la langue ». Ce rêve d’une langue immobile n’est pas sans lien avec le mythe du génie de la langue française selon lequel il existerait un génie propre à la langue qui perdurerait à travers les siècles et dont la pleine expression n’attendrait que l’époque propice – en l’occurrence, le Grand Siècle. Les écrivains sont alors érigés en des autorités linguistiques dont il faut respecter la pratique langagière et, en tant que tels, leurs écrits peuvent servir d’exemples grammaticaux au sein des grammaires. Girault-Duvivier témoigne explicitement de la portée idéologique de l’exemple grammatical dans sa préface :

Cette grammaire offre d’ailleurs un nouveau degré d’utilité. Bien convaincu que la religion et la morale sont les bases les plus essentielles de l’éducation ; que les règles les plus abstraites sont mieux entendues lorsqu’elles sont développées par des exemples ; et qu’à leur tour les exemples se gravent mieux dans la mémoire, lorsqu’ils présentent une pensée saillante, un trait d’esprit ou de sentiment, un axiome de morale, ou une sentence de religion, je me suis attaché à choisir de préférence ceux qui offrent cet avantage. J’ai en outre multiplié ces exemples autant que je l’ai pu, et je les ai puisés dans les auteurs les plus purs, les plus corrects ; de sorte que, si dans certains cas, nos maîtres en grammaire sont partagés d’opinion, […] on éprouvera du moins une satisfaction, c’est qu’on aura pour se déterminer l’autorité d’un grand nom ; car, comme l’a dit un auteur, Il n’y a de Grammairiens par excellence que les grands écrivains

Ibid, p. VI-VII.

Girault-Duvivier fait de l’exemple le cœur de la grammaire : c’est par l’exemple que l’on saisit d’emblée les principes du système de la langue et c’est également par lui que le grammairien outrepasse son statut. Loin de ne décrire que des faits de langue, le choix de l’exemple trahit un positionnement axiologique puisqu’il permet, indirectement, de toucher quelques mots de « morale » et de « religion », ce que les frères Bescherelle soutenaient également dans leur Grammaire nationale dans les années 18304. En cela, Girault-Duvivier concède d’emblée que les exemples de la grammaire ne valent pas pour leur seule illustration des concepts de l’analyse grammaticale, mais qu’ils valent également sur le plan référentiel. Mais surtout, il attache aux gens de lettres une maîtrise telle du langage que les écrivains deviennent les « grammairiens par excellence », comme s’ils étaient les rhapsodes modernes de la langue française. Ainsi, pour illustrer les diverses règles d’accord de l’adjectif avec le substantif, Girault-Duvivier puise parmi les écrits de Fénelon, Montesquieu, Boileau, Voltaire5 ; à cet égard, l’exemple de Boileau, à propos de l’accord de l’adjectif avec son substantif quel que soit son emplacement dans la phrase, est encore moins anodin dans la mesure où l’exemple traite de la clarté du discours qui est l’une des caractéristiques supposées du génie de la langue française :

Selon que notre idée est plus ou moins obscure,
L’expression la suit ou moins nette, ou plus pure.

Cette place accordée à la littérature classique est tout aussi importante chez Gabriel-Henry Aubertin qui, dans les années 1860, publie une Grammaire moderne des écrivains français en opposition frontale aux grammaires scolaires en vogue. Contre la célèbre grammaire de Noël et Chapsal, G-H. Aubertin considère que le seul exemple grammatical qui puisse être donné est la production de l’écrivain :

Il n’y a plus de textes, plus de Bossuet, de Racine, de Voltaire, de Montesquieu, il n’y aura bientôt plus d’écrivains modernes, car les écrivains modernes courbent la tête, et passent sous les fourches caudines ; il n’y aura bientôt plus de langue, et sur les ruines de la littérature française, il restera… Chapsal !
Est-ce assez ?
C’est pourquoi un passant est intervenu.
Les écrivains ne feront pas de grammaire, ils font la langue ; et c’est bien assez, mais pendant ce tems là d’autres la défont. Cette grammaire réunit pour la première fois les anciens et les modernes. Il était peut-être tems d’en finir avec un préjugé, avec le préjugé du « dix-septième siècle ». Enfermez-vous dans le dix-septième siècle, crient les autorités approuvantes ! Pourquoi ? C’est nous, vivans, qui sommes la vie. Qui oserait aujourd’hui dire avec Boileau : le peuple françois ? avec La Fontaine : des problèmes à sourdre ?

Gabriel-Henry AUBERTIN, Grammaire moderne des écrivains français, Bruxelles – Paris, A. Lacroix Verboeckhoven & Cie – Jung Treuttel, 1861, p. 8.
Aubertin, Grammaire moderne des écrivains français, 1861. Gallica.

On retrouve, comme chez Girault-Duvivier, l’idée que l’écrivain constitue une autorité tout aussi – voire plus – légitime que le grammairien, en nuançant tout de même que les écrivains modernes ne sont pas moins légitimes que leurs aînés – et en ce sens, il est vrai que la grammaire d’Aubertin est l’une des rares à citer des écrivains contemporains : Musset côtoie Montesquieu et La Fontaine6. Le long XIXe siècle n’est, bien sûr, pas la seule époque où les grammaires utilisent des exemples littéraires pour illustrer les catégories grammaticales, même si cela était plus marginal aux époques antérieures. C’est loin d’être une innovation, puisque déjà, au XVIe siècle par exemple, Thomas Sébillet citait les vers de Marot et de Scève pour illustrer les principes de versification dans son Art poetique françoys ((Thomas Sebillet, Art poétique françoys, éd. de Felix Gaiffe, Paris, Edouard Cornely, 1910, respectivement p. 63 et 64.))ou au XVIIe siècle lorsque Jean d’Aisy, dans son Génie de la langue françoise, cite Malherbe et Voiture7. Mais il s’agit d’exemples qui puisent dans un corpus littéraire contemporain. La particularité des grammaires du XIXe siècle est de glaner dans la littérature de l’Âge classique, de sorte que les ouvrages de langue, à travers les exemples grammaticaux qu’ils citent, contribuent à la construction d’un canon national, tant sur le plan langagier que littéraire. Les grammaires édifient ainsi une tradition langagière et littéraire fictive8 qui prend source dans la littérature du Grand Siècle dont l’état de langue est alors érigé comme la quintessence du français, avant qu’un mouvement contraire ne s’établisse aux alentours des années 1920 où, les sciences du langage s’établissant peu à peu comme une discipline distincte des études littéraires, congédient la littérature des exemples des grammaires9.

Les grammaires françaises du long XIXe siècle, tant par leurs discours péri-textuels que par l’écriture même de l’analyse grammaticale, promeuvent l’idéal d’une langue nationale dont les contours laissent entrevoir l’ombre du mythe du génie de la langue française. Mais alors qu’il s’agissait surtout d’une conception rhétorique à l’Âge classique en faisant de la « clarté du discours » le noyau du génie de la langue, les grammairiens jacobins de la Révolution remanient le mythe du génie de la langue selon une nouvelle visée idéologique : l’enjeu n’est plus rhétorique, mais politique, de sorte que les caractéristiques supposées du génie français sont réinjectées dans l’idéal condillacien de la « langue bien faite », langue capable de nommer avec justesse le renouveau de l’organisation politique. Le fantôme du génie du français perdure tout le long du XIXe siècle en entrant en collusion avec le concept de langue nationale, au point de servir de matrice à un récit national de l’idiome selon lequel l’âge d’or de la langue se situerait au Grand Siècle, entre les turbulences de la Pléiade et des Romantiques. Les grammaires françaises, en prêtant tant d’attention ce que pourraient être les spécificités nationales du français, contribuent, à leur façon, à la sédimentation d’une conscience nationale parmi les citoyens et témoignent, par leur facture même, que la nation relève pour beaucoup d’une construction discursive10.

Notes

  1. Jacques Guilhaumou, La Langue politique et la Révolution française. De l’événement à la raison linguistique, Paris, Méridiens Klincksieck, 1989, p.141  []
  2. Charles Benoît, Quelques vues sur l’histoire et le génie de la langue française, Nancy, Berger-Levrault & Cie, 1878, p. 29. []
  3. Le Baron Descamps, Le Génie de la langue française et son rayonnement international, Bruxelles, Académie des sciences morales et politiques, séance du 30 octobre 1920, p. 13. []
  4. Voir supra ; Louis-Nicolas Bescherelle, Henri Bescherelle & Litais de Gaux, Grammaire nationale, 5e éd., Paris, Simon et Garnier frères, 1852 [1834], p. ii. []
  5. Ibid., p. 273-275. []
  6. Ibid., p. 13. []
  7. Jean d’Aisy, Le Génie de la langue françoise, Paris, Laurent d’Houry, 1685, respectivement p. 207 et 214. []
  8. Concernant l’hypothèse selon laquelle la tradition relève plutôt d’une invention des sociétés modernes pour donner l’illusion de leur longévité que d’une pratique pluriséculaire effective, voir Eric Hobsbawm & Terence Ranger, The Invention of Tradition, Cambrigde, Cambridge University Press, 2012. []
  9. À ce propos, voir Gilles Philippe, Sujet verbe complément. Le moment grammatical de la littérature française (1890-1940), Paris, Gallimard, 2002. []
  10. À propos de l’idée que la nation relève d’une construction moderne plutôt que d’une entité pluriséculaire, nous renvoyons notamment à Anne-Marie Thiesse, La Création des identités nationales. Europe XVIII-XIXe siècles, Paris, Le Seuil, 1999. []

Écrire la grammaire nationale de Domergue à Damourette et Pichon (1/2)

La BnF accueille cette année 31 chercheurs associés qui conduisent un travail au plus près de ses collections. Nous leur avons proposé de présenter leur parcours scientifique et leurs recherches en cours – occasion de montrer la diversité des travaux conduits et des compétences qu’ils mobilisent.

Aujourd’hui, Sandra Poujat, accueillie au département Littérature et art, rend compte de son projet : Des grammaires de la Révolution aux grammaires de la Troisième République : l’invention d’une langue nationale (1789-1916).


Notre propos souhaiterait interroger la dimension politique et idéologique des grammaires qui, loin d’être de simples descriptions théoriques de la langue, ont participé à la construction du concept de nation, de la Révolution française à la Troisième République. La langue est, pour les « grammairiens patriotes1 » de la Révolution, l’un des moyens pour permettre la sédimentation d’une conscience nationale parmi les citoyens – assurant ainsi la pérennité du régime républicain. Le xixe siècle, malgré ses soubresauts politiques, est l’héritier de cet idéal révolutionnaire de la langue. Mais à cela s’ajoutent la concurrence entre les nations européennes qui s’intensifie tout le long du siècle ainsi que le foisonnement de la grammaire historique et comparée qui ne sont pas sans conséquence sur l’écriture du discours linguistique : les grammaires françaises participent à l’élaboration d’une identité nationale en opposition aux autres langues européennes car l’enjeu est de montrer, à partir de la langue, une spécificité et une supériorité françaises ; il ne s’agit donc pas tant, pour les grammairiens, de décrire une langue que de décrire une langue nationale.

Du point de vue de l’histoire du discours grammatical et des idées linguistiques, le « long XIXe siècle » demeure relativement peu étudié2  pour reprendre le découpage historique d’Eric Hobsbawm qui considère que le XIXe siècle s’étend de la Révolution française à la Première Guerre mondiale – empan chronologique qui n’est pas sans pertinence pour l’histoire du discours grammatical, puisqu’il court des grammairiens jacobins aux prémices de la linguistique saussurienne3. La période révolutionnaire connaît de nombreuses études concernant la politique linguistique de la Convention nationale dont l’abbé Grégoire est l’un des hérauts4, l’histoire de la langue5, l’analyse du discours politique6 et quelques grandes figures de grammairiens, tels que Domergue7 ou Sieyès8 ; néanmoins, il n’existe pas à ce jour d’étude synthétique et comparative sur les grammaires révolutionnaires, ni sur les grammaires proprement jacobines écrites en vue du concours organisé par la Convention pour retenir une grammaire nationale. Le reste du XIXe siècle est en quelque sorte le parent pauvre de l’histoire des idées linguistiques dans la mesure où il est pris en étau entre deux siècles : le XVIIIe siècle et sa production fertile de grammaires générales que ne connaît plus le XIXe siècle, qui ne cesse de répéter, comme une excuse propitiatoire, que tout a déjà été inventé en grammaire et qu’il ne reste plus qu’à simplifier ce qui a déjà été dit ; le XXe siècle et la naissance de la linguistique moderne que le XIXe siècle ne connaît évidemment pas encore. Il est vrai que le XIXe siècle se caractérise notamment par ses grammaires scolaires9 et en cela, il est un siècle qui, pris entre Beauzée et Saussure, innove peu du point de vue des idées linguistiques. Pourtant, le XIXe siècle n’en demeure pas moins un siècle majeur du point de vue de l’histoire des idées linguistiques : il est le lieu de la construction idéologique du français national et une époque foisonnante pour qui veut interroger les imaginaires de la langue10 en raison de la multiplicité des genres d’écrits grammaticaux et de la diversité sociale des auteurs – la posture de grammairien étant fort élastique au XIXe siècle.

Nous proposons donc un rapide parcours allant des grammaires de la Révolution française au début du XXe siècle11 afin de montrer comment celles-ci ont pu contribuer à l’édification d’un sentiment d’appartenance nationale. En effet, dans la lignée des théories de Herder, des frères Grimm et de Humboldt, la langue est considérée comme un critère de définition de la nation, de sorte que la maîtrise du français semble être la condition sine qua non pour se proclamer citoyen de la république française. Nous montrerons, à partir de quelques échantillons représentatifs, comment les grammaires ont œuvré en vue de cette ambition idéologique de fortification d’une conscience nationale : d’une part, à travers le discours des grammairiens, tel qu’il transparaît dans le paratexte grammatical en exaltant l’intrication de la langue et de la nation ; d’autre part, à travers l’analyse grammaticale qu’ils offrent des parties du discours et de la syntaxe. Nous entendrons le terme de grammaire dans un sens élargi afin de rendre compte de la diversité des genres d’ouvrage et afin de rendre justice au sentiment linguistique des auteurs de l’époque. En effet, il n’est pas de grammaire à cette époque qui commence sans rappeler que la « grammaire est l’art de parler et d’écrire correctement ». La grammaire, avant d’être perçue comme une théorie syntaxique, est alors considérée comme une technique du langage. En ce sens, par grammaire, nous entendons l’ensemble des ouvrages proposant un exposé réflexif sur la langue, c’est-à-dire tout ouvrage de langue, qu’il s’agisse de grammaires proprement dites, ou d’essais, de traités, de tableaux de verbes ou de préfaces de dictionnaire.

Des grammaires orientées : l’exaltation du génie de la langue  

De nombreuses grammaires concèdent, au moyen d’une préface, l’orientation idéologique du discours grammatical qu’elles délivrent. Les grammaires écrites durant la Révolution française, et notamment celles présentées au concours de l’an II pour sélectionner une grammaire officielle pour les écoles républicaines – concours organisé sous l’égide de l’abbé Grégoire, et dont Domergue participa au comité de sélection des ouvrages12 – témoignent d’un imaginaire jacobin de la langue française. Le français, nouvellement nommé « langue de la liberté » en ce qu’il serait la langue d’un peuple devenu libre, apparaît comme une langue républicaine en opposition à la multiplicité des patois qui seraient la caractéristique linguistique du régime monarchique. L’inflation des grammaires françaises élémentaires à cette époque relève d’emblée de la politique linguistique de la Convention nationale, qui condamne l’usage des « patois » parce qu’ils participeraient à l’isolement des locuteurs : ne pratiquant pas la même langue, ceux-ci ne peuvent se comprendre entre eux, ce qui met à mal les principes de concertation et de délibération du mouvement révolutionnaire. Mais surtout, l’existence même des patois semble insupportable aux yeux des jacobins en tant que reliquats de l’Ancien Régime : les patois seraient le symptôme d’une société inégalitaire en ce qu’ils seraient la conséquence de l’organisation féodale du régime monarchique qui divise le royaume en provinces alors que la république, organisant son territoire en départements, entend établir une langue unique témoignant de l’égalité de traitement entre les citoyens sur l’ensemble du territoire. En ce sens, le citoyen Bulard, employé à la commission du commerce et des approvisionnements13 et jacobin de la section de Brutus à Paris, publie en 1794 une Grammaire française républicaine qui s’inscrit pleinement dans la rhétorique de la politique linguistique des révolutionnaires :

La pureté du langage, la correction du style, sont deux choses auxquelles on reconnoit qu’une personne a reçu de l’éducation.
La langue française étant aujourd’hui l’idiôme de la liberté, et l’accent de la raison, on ne sauroit trop s’occuper des moyens d’en faciliter l’étude à la jeunesse, et de la mettre à même de la parler avec distinction. Les Athéniens, les Spartiates, les Romains, parloient purement et avec dignité. Pourquoi le Français, qui vit comme eux sous un régime républicain, ne se distingueroit-il pas par la perfection du langage ? Rappellé à toute la dignité de la Nature, jouissant de son être dans toute son intégrité, pouvant donner à toutes ses vertus le développement et l’énergie dont elles sont susceptibles, ne connoissant d’autre empire que celui des loix, ni d’autre roi que lui-même sur la terre ; il faut que la majestueuse simplicité de sa langue réponde à la noblesse de ses pensées, à la fierté de ses sentimens, à l’austérité de ses mœurs, et à l’indépendance de ses institutions politiques.
C’est par le désir de le voir parler avec la précision du Spartiate et la pureté de l’Athénien. C’est pour simplifier, autant qu’il est possible, les principes de la langue française, et pour en rendre l’étude commode et l’application facile, soit dans le discours, soit dans le style, que j’ai entrepris cette grammaire républicaine.

BULARD, Grammaire française républicaine, à l’usage des Écoles nationales ; rédigée d’après le décret de la Convention nationale, du 9 pluviôse, seconde édition, Paris, Caillot, an II [1794], p. V-VII.
Bulard, Grammaire française républicaine, an II.

Dans sa préface, Bulard développe l’hypothèse d’une langue propre au régime républicain, ce qui constitue une actualisation politique de l’idée alors répandue que la langue serait le reflet des mœurs. Convoquant l’imagerie mythique de l’Antiquité, Bulard considère que les Français, désormais unis sous la bannière de la République, peuvent égaler la pratique linguistique de républiques idéalisées, telles qu’Athènes et Sparte. Mais en suggérant que la « perfection du langage » ne s’atteint que « sous un régime républicain », Bulard greffe, à cet imaginaire républicain de la langue, celui du génie de la langue française en en disséminant les caractéristiques parmi la constellation des républiques passées et présentes qu’il cite. En effet, le grammairien jacobin insiste sur « la précision du Spartiate » et « la pureté de l’Athénien » ainsi que sur la « majestueuse simplicité » de la langue française : les caractéristiques supposées de la langue républicaine ressemblent étrangement à celles du génie de la langue française, telles que développées par Jean d’Aisy, La Bruyère, Voltaire ou Rivarol.

Dans une autre grammaire proposée au concours de l’an II, on retrouve cette importance de l’apprentissage de la langue nationale : l’enseignement de la grammaire apparaît comme l’un des moyens les plus efficaces pour lutter contre l’obscurantisme et le préjugé. Ainsi de l’anonyme Petit Traité de grammaire française, publié en 1793, et ouvertement écrit pour les enfants des campagnes plutôt que des villes :

Concluons qu’il n’est pas étonnant qu’il existe tant de différens jargons en France, quand l’instruction y a été si constamment négligée. […] Nous avons, sans doute, les plus grandes espérances à concevoir du nouvel ordre des choses relativement à l’instruction publique ; mais si cependant on ne s’attache pas particulièrement à épurer le langage & à le rendre uniforme dans toutes les parties de la République, les intrigans continueront de s’emparer de l’esprit des faibles & de les asservir aux plus absurdes préjugés. […] C’est l’ignorance qui nous a valu des siècles de despotisme & d’esclavage. Eh bien ! que la lumière nous ramène des siècles de vertu et de bienfaisance ; ce ne sera pas trop pour des Républicains qui ont soutenu, au prix de leur sang & par cinq années des plus grands sacrifices, la plus belle de toutes les Révolutions !

[ANONYME], Petit Traité de grammaire française, ou notions élémentaires propres à préparer les Enfants du second âge à l’étude de cette science & à faciliter à ceux qui n’ont appris qu’à lire ou à parler patois le moyen de participer aux avantages inappréciables de l’instruction publique. Cet Ouvrage est destiné au concours, Paris, Aubry, an II (1793), p. 31.
Anonyme, Petit Traité de grammaire française, an II. Gallica

Si l’on suit le raisonnement de l’auteur, l’absence d’enseignement de la langue française conduit à l’installation de préjugés, de sorte que l’ignorance du peuple serait la cause « des siècles de despotisme & d’esclavage » qu’aurait connus la France. En ce sens, tout ce qui relève de l’instruction du citoyen, ce dont fait partie la grammaire, constitue un geste républicain qui participerait de la pérennisation de la République : écrire une grammaire est donc bien un acte patriotique, ce que suggère également quelques années plus tard Prevost de Saint Lucien en soulignant qu’un livre de grammaire française est « le plus beau présent que puisse […] offrir un de [ses] aînés » à ses concitoyens :

Mes chers concitoyens,
Réunis à la grande Nation, Vous ne la connoissez encore que par le bienfait inappréciable qu’elle vous a procuré, celui de goûter avec elle les doux fruits de la liberté. Sans doute vous brûlez de desir de communiquer avec vos nouveaux frères. Devenus Françaîs, vous aspirez à vous confondre avec vos ainés pour partager leur gloire et leur bonheur. Un lien plus puissant que celui des conquêtes peut vous attacher plus étroitement à nous : le Langage, plus que la localité identifie les peuples ; abdiquez celui que parlent ceux qui furent si long-temps vos oppresseurs : adonnez vous tous à l’étude de la Langue Française et bientôt le voyageur parcourant les limites que la Nature posa à notre vaste empire, trouvant partout des Français et entendant partout le même langage, cherchera mais envain, la ligne de démarcation qui vous sépara sî long-temps de nous […]. Que l’étude de la Langue Française devienne donc générale dans vos contrées, et que votre ardeur à vous y livrer soit le gage de votre reconnoissance et le garant de votre attachement pour votre nouvelle Patrie.

PREVOST DE SAINT LUCIEN, La Grammaire française et l’orthographe apprises en huit leçons. Ouvrage avec lequel on peut, en huit jours, connoître & écrire correctement tous les mots de la langue française. 4e éd., dédiée aux citoyens des départements nouvellement réunis de France, Paris, Réunion des arts, an septième (1798), non paginé.

L’importance accordée au rayonnement de la langue française, décrétée nationale, sur l’ensemble du territoire, perdure bien après la Révolution française : les « patois » que voulaient éradiquer les Jacobins n’ont pas moins perduré et plusieurs grammairiens continuent de noter de fortes variations diastratiques, à l’instar de Sophie Dupuis, membre de la Société grammaticale de Paris, qui publie dans les années 1830 un Traité de prononciation, dans lequel elle reprend, à l’instar de Prevost de Saint Lucien, le topos de la Babel des patois en comparant le voyage entre les différents départements français à un voyage en « terre étrangère » en raison de la prégnance des « jargons [de] province14 ». Mais son Traité de prononciation est surtout intéressant en raison du fait que son auteure l’a écrit afin de cerner les spécificités nationales du français. Dans l’introduction de son ouvrage, elle fustige d’emblée que la question de la prononciation de la langue française se soit cantonnée à celle de l’existence de voyelles brèves et longues : à ses yeux, ce n’est pas l’enjeu de la prononciation du français et, surtout, il s’agit d’un calque de la prosodie latine sur la langue française. Cette réfutation de la grammaire latine n’est pas anodine car elle s’inscrit, plus globalement, dans un large mouvement de grammairiens qui, au nom du génie de la langue française, réfute toutes les notions et catégories d’analyse de la grammaire latine15 : en ce sens, écrire une grammaire française passe par l’utilisation de catégories d’analyse adaptées à la langue française, d’où le rejet, entre autres, du système vocalique alternant les brèves et les longues, les déclinaisons nominales en cas, etc. En ce sens, Sophie Dupuis tance ceux qui, nostalgiques des langues anciennes, ne permettent pas à la langue nationale de s’élever :

Nous ne terminerons pas cette première partie de notre travail sans ajouter que, française comme nous le sommes, nous avons tâché de faire un ouvrage éminemment français. […] Au milieu de recherches aussi minutieuses, sujettes à tant de révisions, comment ne pas craindre en effet d’avoir oublié quelque chose ? Du moins ces révisions ont en cela d’avantageux qu’elle nous ont confirmée de plus en plus dans notre système, et qu’elles nous ont fait connaître le calcul admirable qui a présidé à l’arrangement de nos sons, pour former une harmonie que nous croyons la plus complète dans les langues, malgré les nombreuses dénégations de quelques écrivains jaloux d’élever les langues grecque et latine au-dessus de toutes les autres, par un de ces puériles enthousiasmes de savants, si contraires à l’esprit national.

Sophie DUPUIS, Traité de prononciation ou nouvelle prosodie française, éd. cit., p. LIX.
Sophie Dupuis, Traité de prononciation, 1836. Gallica.

Affirmant sa nationalité française et le caractère français de son ouvrage, Sophie Dupuis entend décrire, du point de vue de la prononciation, le génie de la langue française – locution qui revient par ailleurs souvent sous sa plume. Les auteurs qui ont tendance à latiniser et helléniser la langue française sont accusés de déliter la nation en portant atteinte à l’une de ses émanations : la langue. On retrouve à la même époque cette exaltation de la langue française chez les frères Bescherelle qui, publiant une Grammaire nationale et un Dictionnaire national, ne cachent pas, dès le titre de leurs ouvrages, l’idéologie qui sourd leur discours grammatical et lexicographique. Dans leur Grammaire nationale, parue dès 1834, les frères Bescherelle insistent sur le rôle de l’exemple qui, s’il est bien choisi, permet de faire découvrir des notions de morale, d’histoire, de religion, de géographie, de littérature, etc., de sorte que la grammaire devient un liber mundi, « le grand livre de la nature » :

Envisagée de cette façon, il nous semble que la grammaire n’est plus seulement un exercice de collége sur lequel s’assoupit la mémoire ; c’est l’histoire de la pensée elle-même, étudiée dans son mécanisme intérieur ; c’est le développement du caractère national dans ses intérêts politiques et ses sentiments religieux, analysé ou plutôt raconté par la nation elle-même, par les interprètes les plus éloquents de cette nation.

Louis-Nicolas BESCHERELLE, Henri BESCHERELLE & LITAIS DE GAUX, Grammaire nationale, 5e éd., Paris, Simon et Garnier frères, 1852 [1834], p. II.

Les frères Bescherelle proposent ici une définition forte de l’ouvrage grammatical : ils insistent, sans détour, sur le fait que la grammaire participe de la construction du sentiment national, notamment en puisant les exemples parmi les écrivains qui ont le mieux illustré le génie de la langue française, dont ils donnent les spécificités dans la préface de leur Dictionnaire national :

Qu’est-ce qu’un Dictionnaire français en particulier ? Pour faire particulièrement tel Dictionnaire, il faut se mettre au point de vue particulier de la langue qui fait l’objet de ce Dictionnaire. […] Mais qu’est-ce que la langue française, et quels traits distinctifs un Dictionnaire français en empruntera-t-il ? Ce n’est point une langue aux sons pleins et forts, aux inversions rapides et énergiques, aux métaphores véhémentes et hardies, aux comparaisons grandioses et sublimes, comme le sont les langues orientales ; ce n’est pas non plus une langue froide, terne, dure, peu propre à rendre l’émotion et la sensibilité, comme le sont les langues hyperboréennes. Placée dans des conditions intermédiaires, c’est une langue recherchée de tous les peuples, à cause de sa clarté élégante, de sa politesse parfaite, de ses habitudes délicates, de la précision de ses termes, de la placidité de ses mouvements, de la simplicité de ses formes ; […]. En un mot, la langue française est, comme cela doit nécessairement être, en rapport direct, intime, avec le peuple français lui-même, à qui pas un peuple rival ne conteste la prééminence en fait de sociabilité, de politesse, de franchise.

Louis-Nicolas BESCHERELLE, Dictionnaire national ou dictionnaire universel de la langue française, 2nde éd., Paris, Simon et Garnier frères, 1853, [1843], p. III.
Louis-Nicolas Bescherelle, Dictionnaire national, 1853. Gallica.

La réflexion de l’aîné des frères Bescherelle s’inscrit pleinement dans le mythe du génie de la langue française en convoquant tout l’arsenal rhétorique des grammairiens qui y ont souscrit avant lui : comparaison avec d’autres langues pour mieux faire ressortir la prétendue supériorité du français ; qualités de clarté, de simplicité et de précision ; prétention à l’universalité en raison d’une forte communauté francophone. Tous ces éléments, érigés en particularités nationales de la langue française et drainés tout le long du XIXe siècle, aboutiront à une idéologie nationaliste sous la Troisième République dans la mesure où le mythe du génie de la langue française sera réexploité par l’extrême-droite – Charles Maurras et l’Action française en tête – pour en faire un modèle auquel devrait se conformer la langue littéraire nationale16. Du point de vue de l’écriture du discours grammatical, les écrits de Damourette et Pichon témoignent de cette collusion entre le mythe du génie de la langue et l’idéologie nationaliste, que cela soit par leur traitement de la diachronie ou par leur notion de locuteur, ainsi que l’a montré Valelia Muni Toke17.

Notes

  1. Nous reprenons, pour qualifier les grammairiens révolutionnaires, le surnom attribué à l’un de ses plus éminents représentants, François-Urbain Domergue. []
  2. On peut notamment penser aux travaux, entre autres, de Daniel Bougnoux, Jean-Louis Chiss et Jacques-Philippe Saint-Gérand, à propos du XIXe siècle. []
  3. Nous reprenons l’hypothèse d’un « long XIXe siècle » afin de montrer l’unité idéologique qui enserre les grammaires françaises produites de la Révolution, qui opère un sursaut épistémologique en décrétant le français langue nationale, à la Troisième République, qui achève de sacraliser la langue en l’insérant dans une tradition nationale. []
  4. Michel de Certeau, Dominique Julia & Jacques Revel, Une politique de la langue. La Révolution française et les patois : l’enquête de Grégoire, Paris, Gallimard, 1975 ; Renée Balibar & Dominique Laporte, Le Français national. Politique et pratique de la langue nationale sous la Révolution française, Paris, Hachette, 1974. []
  5. Ferdinand Brunot, Histoire de la langue française des origines à 1900, t. ix La Révolution et l’Empire, 1ère partie : le français langue nationale, Paris, Armand Colin, 1927 ; Sonia Branca-Rosoff & Nathalie Schneider, L’Écriture des citoyens. Une analyse linguistique de l’écriture des peu-lettrés pendant la période révolutionnaire, Paris, Klincksieck, 1994 ; Jean-Pierre Seguin, La Vraie Révolution de la langue des Français. Essai sur le changement linguistique en France pendant la période révolutionnaire, en ligne : <https://diachronie.org/inedits/jean-pierre-seguin-la-vraie-revolution-de-la-langue-des-francais/>. []
  6. Jacques Guilhaumou, La Langue politique et la Révolution française. De l’événement à la raison linguistique, Paris, Méridiens Klincksieck, 1989. []
  7. Françoise Dougnac, François-Urbain Domergue, le journal de la langue française et la néologie lexicale (14784-1795), Thèse de doctorat de 3e cycle, Université de Paris 3, 1981 ; Winfried Busse & Françoise Dougnac, François-Urbain Domergue, le grammairien patriote (1745-1810), Tübingen, G. Narr, 1992 ; Jacques Guilhaumou, La Langue politique et la Révolution française. De l’événement à la raison linguistique, Paris, Méridiens Klincksieck, 1989. []
  8. Jacques Guilhaumou, Sieyès et l’ordre de la langue : l’invention de la politique moderne, Paris, Kimé, 2002. []
  9. Aspect bien traité par André Chervel : Et il a fallu apprendre à écrire à tous les petits Français. Histoire de la grammaire scolaire, Paris, Payot, 1977. []
  10. Par imaginaire linguistique, nous entendons les « relations, individuelles et collectives, que peuvent avoir les locuteurs, au-delà des codifications, des préoccupations scientifiques et des soucis d’objectivation qui peuvent être le fait de la grammaire, avec leur langue », Gilles Siouffi, Le Génie de la langue française. Études sur les structures imaginaires de la description linguistique à l’Âge classique, Paris, Honoré Champion, 2010, p. 21. Voir également les travaux d’Anne-Marie Houdebine, pour qui l’imaginaire linguistique désigne des « normes fictives », c’est-à-dire « l’attitude des locuteurs à l’égard de la langue, [de leur propre manière de pratiquer la langue], de celle des autres (norme évaluative), les représentations qu’ils se font de la ‘‘bonne’’ prononciation (norme idéale ou prescriptive), les rapports qu’ils établissent, parfois consciemment, entre celle-ci et la leur », « Norme, imaginaire linguistique et phonologie du français contemporain », Le Français moderne, vol. L, n. 1, 1982, p. 44. Elle considère que ces « ces fictions ou rationalisations, plus ou moins prescriptives, [ont] une influence sur les productions des sujets », « De l’imaginaire linguistique à l’imaginaire culturel », La Linguistique, 2015/1, vol. 51, p. 11. []
  11. Malgré notre titre quelque peu trompeur, nous n’évoquerons pas, si ce n’est de manière allusive, Domergue ni Damourette et Pichon, qui n’ont valeur ici que de terminus a quo et de terminus ad quem, dans la mesure où ils ont été abondamment commentés. []
  12. À propos de ce concours, voir : Renée Balibar & Dominique Laporte, Le Français national. Politique et pratique de la langue nationale sous la Révolution française, Paris, Hachette, 1974 ; Hans-Christian Harten, Les Écrits pédagogiques sous la Révolution, Paris, INRP, 1989. []
  13. Selon Hans-Christian Harten, Les Écrits pédagogiques sous la Révolution, éd. cit.,p. 55. []
  14. Sophie Dupuis, Traité de prononciation ou nouvelle prosodie française, Paris, Hachette, 1836, p. lv. []
  15. On retrouve, en autre exemple, cette dénonciation du calque de la grammaire latine sur la grammaire française dès les grammaires révolutionnaires : [Collectif anonyme], Cours de langue française à l’usage des écoles nationales. Ouvrage périodique, par une société de gens de lettres, Paris, chez la citoyenne Roudier, 1794, p. 1. []
  16. À ce sujet, voir : Stéphanie Bertrand & Sylvie Freyermuth (dir.), Le Nationalisme en littérature : des idées au style (1870-1920), Bern, Peter Land, 2019. []
  17. Valelia Muni Toke, La Grammaire nationale selon Damourette et Pichon (1911-1939), Lyon, ENS Éditions, 2013. []

Appel à chercheurs 2021-2022 de la Bibliothèque nationale de France

AAC bandeau 2021

La BnF lance la nouvelle édition de son appel à chercheurs, afin de s’associer le concours de jeunes chercheurs, dans un esprit de découverte et de valorisation de ses collections.

Le statut de chercheur associé BnF permet une relation privilégiée à la Bibliothèque, à travers un accueil au cœur de ses collections.

En plus des avantages offerts à l’ensemble des chercheurs associés, la BnF propose cette année deux bourses de recherche :

– une bourse Louis Roederer pour la photographie en soutien à un travail portant sur la photographie sous tous ses aspects, aussi bien historiques, techniques ou artistiques ;

– une bourse Comité d’histoire de la BnF en soutien à un travail portant sur l’histoire de la Bibliothèque nationale de France, de la bibliothèque du roi à aujourd’hui, et de la constitution de ses collections.

Modalités pratiques

L’appel à chercheurs de la BnF est disponible sur le site : https://bnfaac2021.sciencescall.org/

Les candidats peuvent y trouver toutes les informations nécessaires, notamment les sujets proposés par les départements de collections.

Les candidatures sont à formuler directement sur la plateforme Sciences call géré par le Centre pour la Communication Scientifique Directe (CCSD).

Pour toute information relative à la soumission de votre candidature, merci de contacter la Bibliothèque à l’adresse suivante : bnfaac2021@sciencesconf.org

Calendrier de l’appel à chercheurs

  • Date limite d’envoi des candidatures : 26 avril 2021, 12h
  • Jury et sélection des candidatures : juin 2021
  • Communication des résultats de l’appel à chercheurs : juillet 2021
  • Signature des décisions d’attribution des titres et bourses : septembre 2021
  • Accueil des chercheurs associés dans les départements : 1er octobre 2021
  • Bilan d’étape des chercheurs associés : avril 2022
  • Bilan final des chercheurs associés : septembre 2022
Salle de lecture du département des Monnaies, médailles et antiques Copyright : E. guyen/BnF

Olivier Jacquot

Coordonnateur de la recherche > Délégation à la Stratégie et à la recherche > Bibliothèque nationale de France

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Conférence : Genèse éthique et esthétique du Kaddish inachevé d’André Schwarz-Bart

Keren Mock, chercheuse associée de la BnF, post-doctorante de la Fondation pour la mémoire de la Shoah interviendra au cours du Séminaire Schwarz-Bart (ITEM – CNRS/ENS, Groupe Schwarz-Bart) pour une conférence en lien avec son projet de recherche menée à la BnF.


Sur une page extraite du livre Célébration Talmudique (1991) d’Elie Wiesel, on retrouve, accompagnée de la lettre « K », une note d’André Schwarz-Bart : 

Tout a été dit et rien n’a été établi :
Tout demeure silence et questionnement,
Questionnement silencieux. 

Tout a été dit : toutes les folies et toutes les
paroles de sagesse, et les folies sages et les sagesses 
pensées de folie. Et toute parole a servi au
mal et au bien, selon le temps et selon les hommes :
toute parole est à la fois nimbée de lumière et éclaboussée de sang.

Cette présentation a pour objet d’aborder, à travers des extraits inédits de la « bibliothèque-manuscrit » d’André Schwarz-Bart, son « Kaddish ». 

Entre 1959 et sa disparition en 2006, André Schwarz-Bart a consacré un vaste travail de retour au Kaddish en choisissant de faire de cette prière la structure d’accueil d’un véritable monde, une sorte de puzzle à l’état naissant constitué d’une multitude de pièces laissées en partie dans le désordre et dont l’image finale serait l’énigme. Des journaux et des magazines découpés et annotés, des carnets organisant l’inventaire de ses ouvrages, et une bibliothèque pleine de livres enrichis de marginalia : telle serait la forme native de ce dossier de genèse démiurgique.

Cette importante œuvre mémorielle laissée en suspens n’est pas une simple hypothèse : partout la notation « K » renvoie bien à l’idée unificatrice du Kaddish, et cette totalité virtuelle faite de notes autographes, d’ouvrages, de pliages, d’arrachage et de pages découpées, porte la marque d’une recherche approfondie. Elle constitue un cas exceptionnel de création exogénétique qui nous force à penser de manière radicale la dialectique du lire et de l’écrire mais aussi du dire et du silence. Elle est aussi l’espace d’une réinvention personnelle où l’écrivain utilise librement l’intertexte sacré pour le transformer en une écriture expérimentale profane, mémorielle et potentielle dans une perspective éthique et humaniste. Ainsi, à la faveur de cette prière sacrée qui se reformule à travers mille citations, c’est la trame sous-jacente de la Shoah qui reprend possession du texte tout entier.

Diplômée de psychologie clinique et de philosophie, traductrice, docteur ès Lettres, Keren Mock enseigne à Sciences-Po Paris et à l’Université de Paris. Après avoir assuré, pendant plusieurs années, la charge de cours d’hébreu moderne à l’ENS de Paris, elle a été lauréate en 2016 de la Visiting Junior Scholar Fellowship du France Stanford Center for Interdisciplinary Studies. Issu de sa recherche doctorale, son premier ouvrage, Hébreu, du sacré au maternel (CNRS Editions, 2016) préfacé par Pierre-Marc de Biasi et Julia Kristeva, interroge la genèse de l’hébreu moderne comme nouvelle langue maternelle. Pour l’année 2020-2021, elle a obtenu le statut de chercheuse associée à la BnF et une bourse de la Fondation pour la Mémoire de la Shoah dans le cadre d’une recherche sur les archives d’André Schwarz-Bart, en collaboration avec l’ITEM (CNRS/ENS).

Informations pratiques

Olivier Jacquot

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Soutenance de thèse de Thomas Le Gouge

Le samedi 5 décembre 2020, Thomas Le Gouge, chercheur associé de la BnF et enseignant à Paris 1 a soutenu sa thèse intitulée : Schémas de cosmologie et géométrie de l’image du monde, XIIIe-XVIe siècles, menée sous la direction de Bruno Haas, Maître de conférences à l’Université Paris 1 Panthéon-Sorbonne et Daniel Russo, Professeur à l’Université de Bourgogne.

Ce travail se fonde en grande partie sur l’examen de manuscrits scientifiques du département des Manuscrits de la BnF que Thomas Le Gouge étudie en tant que chercheur associé 2019-20201.

Résumé

Cette thèse étudie les illustrations de l’univers à partir du XIIIe siècle et leur développement jusqu’au XVIe siècle, à la lumière de leurs sources scientifiques et de la théorie de l’espace. Elle s’appuie sur un corpus constitué de trois sources principales : les schémas de cosmologie dessinés et copiés dans les manuscrits en particulier de Sacrobosco, Albert le Grand et Gossuin de Metz ; l’iconographie de la Genèse du IXe au XVIe siècle ; la théorie du lieu (locus) et de la sphère comme lieu orienté (situs) dans plusieurs traités d’Albert le Grand. La réunion de ces trois sources de nature différente (schémas, textes, images), permet d’éclairer à nouveaux frais l’histoire de l’espace pictural. Souvent étudiée à partir d’une forme, la « perspective », pourtant apparue seulement au début du XVe à Florence la spatialité des images médiévales a été inscrite dans une téléologie réduisant les XIIIe et XIVe siècles aux rôles de précurseurs. Les nouvelles sources mobilisées, en détaillant l’usage très prégnant pendant toute la fin du Moyen Age de la géométrie de la sphère et de ses variations artistiques, scientifiques et philosophiques, invitent plutôt à concevoir la spatialité de cette période dans sa singularité.

Soutenance

  • Samedi 5 décembre 2020, 14h.
  • Sorbonne en salle Halbwachs (17, rue de la Sorbonne, esc. C, 1er étage).

Composition du jury

  • Jean-Baptiste Brenet, Professeur, Université Paris 1 Panthéon-Sorbonne
  • Guillaume Cassegrain, Professeur, Université Grenoble-Alpes
  • Beate Fricke, Professeure, Universität Bern
  • Bertrand Prévost, Maître de Conférences, Université Bordeaux-Montaigne
  • Cécile Voyer, Professeure, Université de Poitiers
  1. Voir son projet, url : <https://c.bnf.fr/L7L>. []

Olivier Jacquot

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Séminaire « Mission, circulations et adaptations des savoirs : un regard global »

Affiche séminaire "Mission, circulations et adaptations des savoirs : un regard global"

Dans le cadre des journées d’études destinées aux étudiants de Master à l’université de Nantes et La Rochelle, le Centre de recherches en histoire internationale et atlantique organise un séminaire dans lequel Carina Sartori1, chercheuse associée de la BnF, présentera un volet de sa recherche développée à la bibliothèque de l’Arsenal. 

Carina SARTORI – « De la présence saint-simonienne aux récits de Michel Chevalier au Brésil (1830-1870) : Le cas d’Irineu Evangelista et André Rebouças »

Résumé

Alors qu’en France, le saint-simonisme atteint son apogée dans les années 1830 et 1832, au Brésil, ce mouvement, qui passe presque inaperçu, a été lu de manière ambiguë. Dans la seconde moitié du XIXe siècle, lorsque les idées sur l’industrie et la technologie circulaient entre l’Europe et l’Amérique, un petit groupe de Brésiliens avides pour la modernisation industriel, tels que le Barão de Mauá et André Rebouças, s’est alors intéressé à la figure de l’ancien saint-simonien Michel Chevalier.

Informations pratiques

Organisateurs

  • Alain MESSAOUDI, maître de conférences HDR en histoire contemporaine à l’Université de Nantes – CRHIA
  • Carina SARTORI, docteure en histoire contemporaine et membre associée du CRHIA – La Rochelle Université
  1. Voir son projet, url : <https://actions-recherche.bnf.fr/BnF/anirw3.nsf/IX01/A2019000029_serviteur-d-un-ideal-les-freres-pereire-et-la-pensee-industrielle-pacifique-et-universelle-saint-simonienne-au-second-empire>. []

Olivier Jacquot

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Accueil des chercheurs associés 2020-2021 de la BnF

Ce 20 octobre, les 12 nouveaux chercheurs associés-BnF, accueillis cette année dans 9 départements de la Bibliothèque, ont officiellement été reçus par la présidente et le directeur général. Parmi eux, se trouvent la lauréate de la bourse Roederer pour la photographie et le lauréat de la bourse du comité d’histoire de la BnF. Ils rejoignent les 19 chercheurs associés-BnF reconduits pour une nouvelle année, formant ainsi l’une des promotions les plus nombreuses depuis la création du dispositif.

Comme chaque année depuis 2003, les sujets de cette dix-septième promotion de « chercheurs associés-BnF » révèle la diversité des collections et des angles d’approche qu’elles permettent :

  • Flora Amann, Étude et valorisation des premiers livres destinés aux sourds en France. Du Catéchisme de Sicard (1792) au Premier livre des sourds de Valade-Gabel (1863)
  • Carmen Caligiuri, Les manuscrits italiens de la Bibliothèque nationale de France (cotes 1124-1127) : un essai de reconstruction
  • Francesco Dendena, « Sotto un altro cielo partite » : Les enjeux politiques et culturels de l’établissement du dépôt légal dans l’Europe révolutionnaire et impériale au prisme du cas italien (1793-1821)
  • Ferdinando Gizzi, Littérature « visionnaire » du tournant du siècle (1875-1914) : un outil pour l’étude de l’émergence du phénomène spectatoriel moderne
  • Letizia Goretti, Déconstruire pour reconstruire : la pensée et l’engagement dans l’apprentissage (et pas seulement) de Suzanne Citron
  • Sandra Han-Poujat, Des grammaires de la Révolution aux grammaires de la Troisième République : l’invention d’une langue nationale (1789-1916)
  • James E. Horton, Canards déchaînés : la presse alternative à la Bibliothèque nationale de France
  • Junyuan Jia, La rédaction du catalogue de la collection Musique Chinoise
  • Lara Le Drian, Socio-Histoire du costume de scène au Théâtre du Soleil de 1970 à 2020
  • Keren Mock, Kaddish d’André Schwarz-Bart : genèse d’une œuvre-bibliothèque
  • Seo Wookseok, Bibliographie de la critique du Salon parisien de 1872 à 1889

Depuis 2003, plus de 190 jeunes chercheurs ont été ainsi accueillis à la BnF pour conduire une recherche dans un département, au plus près des collections, dans un environnement que nous espérons être convivial et porteur.

Les chercheurs associés bénéficient d’un référent scientifique, d’un accès facilité aux collections, d’un accès au restaurant du personnel, de la Carte Culture et, dans la mesure du possible, d’un espace de travail dans le département d’accueil.

Le prochain appel à chercheurs sera lancé fin décembre 2020-début janvier 2021.

Olivier Jacquot

Coordonnateur de la recherche > Délégation à la Stratégie et à la recherche > Bibliothèque nationale de France

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Le fonds Jacques Henri Lartigue : de nouvelles perspectives de recherches

Depuis 2006, la Fondation Louis Roederer, Grand Mécène de la culture, soutient la recherche sur les collections de photographies de la Bibliothèque nationale de France, en finançant chaque année une bourse de recherche. Lauréate de la bourse Roederer 2019, Hélène Orain achève en ce moment un important travail sur le fonds d’archives Jacques-Henri Lartigue conservé au département des Estampes et de la photographie.

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Lartigue venait de se réinventer sous la forme d’une archive1.

Ces mots de Kevin Moore, auteur d’une thèse sur Jacques Henri Lartigue publiée dans sa traduction française en 2012, soulignent l’importance du don de l’artiste à l’État français en 1979 pour comprendre la personnalité de celui-ci. Connu pour ses albums rassemblant des images de la Belle Époque, des premiers essais automobiles et de l’aviation dans les années 1910-1920 ou encore pour le portrait officiel du Président Valéry Giscard d’Estaing en 1974, Jacques Henri Lartigue est photographe, peintre et écrivain. Pour remédier aux difficultés de conservation à son domicile et à d’éventuels cambriolages, ce dernier décide de confier l’ensemble de son œuvre photographique à l’Association des Amis de Jacques Henri Lartigue. Il organise ainsi, avec son épouse Florette, les tirages et négatifs en leur possession, les albums, mais aussi les papiers qui sont conservés depuis par cette Association, appelée aujourd’hui la Donation Jacques Henri Lartigue2. Au-delà d’une carrière d’artiste, c’est l’ensemble de la vie de Lartigue consigné dans ce don. Le couple contrôle ainsi l’unicité et l’indivisibilité de l’œuvre photographique de Lartigue, mais aussi le contenu même de ce qui va leur survivre. S’ajoutent à ces archives, les mémoires de Jacques Henri Lartigue sous la forme de trois publications3, respectivement en 1975, 1981 et l’année de sa mort, en 1986. Jacques Henri Lartigue se raconte tant comme photographe que comme peintre et écrivain.

Pour un chercheur, cette masse de sources premières est précieuse tant elle offre des informations contextuelles et techniques sur les prises de vues. Cependant, il faut rester vigilant face à celles-ci : ces sources sont le produit d’un travail de tri du couple Lartigue. Dans l’introduction de son ouvrage, Kevin Moore alerte sur les incohérences entre les différents éléments donnés à voir et à lire par Jacques Henri Lartigue4. Il conclut déjà à l’impossibilité de trouver dans ces documents les réponses aux questions posées par sa recherche qui s’articule autour de la déconstruction du mythe Lartigue.

Aujourd’hui les sources existantes sur Jacques Henri Lartigue se sont enrichies d’un nouveau fonds conservé depuis 2017 au département des Estampes et de la photographie de la Bibliothèque nationale de France5. Ce dernier est incontournable pour l’étude des photographies et de la personnalité de Jacques Henri Lartigue. C’est sur l’exploration et l’inventaire de ce fonds que notre projet de recherche s’est porté cette année dans le cadre d’une bourse de la Fondation Louis Roederer.

Itinérance d’un fonds : de la Fondation Jacques Henri Lartigue au département des Estampes et de la photographie de la BnF

Le fonds conservé par le département des Estampes et de la photographie de la Bibliothèque nationale de France correspond au legs de Florette Lartigue, décédée en 2000. La dernière épouse du photographe conservait encore des documents, notamment de la correspondance, et quelques tirages de Jacques Henri Lartigue qui n’avaient pas été intégrés au don à l’État français de 1979 par le photographe lui-même. Dans le testament de Florette Lartigue, il est stipulé que la Fondation de France est légataire de tous les documents écrits encore en sa possession. Sous l’impulsion de François Hers, responsable de la culture à la Fondation de France, est créé la Fondation Jacques Henri Lartigue dont la mission principale est d’assurer le rayonnement de l’œuvre de Jacques Henri Lartigue que ce soit à travers des expositions, publications ou encore par la création d’une bourse pour les jeunes talents. D’un côté, la Fondation peut s’appuyer sur l’œuvre photographique conservée par la Donation Jacques Henri Lartigue, de l’autre sur l’œuvre picturale conservée au Musée d’Art et d’Histoire Louis Senlecq à l’Isle d’Adam. Cependant la Fondation Jacques Henri Lartigue ne peut accueillir les pièces matérielles de ce legs que juridiquement et non physiquement. François Hers, également directeur de la Fondation Hartung Bergman située à Antibes, opère un rapprochement entre les deux institutions dont il est le directeur et avec la Donation Jacques Henri Lartigue et lance un programme de recherche en 2003. En juin de cette même année s’ouvre au Centre Pompidou l’exposition Jacques Henri Lartigue, présentant pour la première fois cent des albums du photographe6. Parmi les enjeux de ce programme, l’inventaire du fonds légué par Florette Lartigue est primordial. La tâche est confiée à Marianne Le Galliard, archiviste à la Fondation Hartung-Bergman. Elle recense d’un côté les documents, attribue un numéro de foliotage à la correspondance, cherche les images correspondantes dans les albums qui viennent d’être numérisés7, et répertorie les liens familiaux, amicaux ou professionnels dans la correspondance. Marianne Le Galliard poursuit cette recherche dans sa thèse consacrée à Diary of a Century8, ouvrage regroupant des photographies de Jacques Henri Lartigue, conçu avec le photographe Richard Avedon et la directrice artistique de Harper’s Bazaar, Bea Feitler9. Elle expose le résultat de ces recherches, conjointes avec celles issues de la Bourse Roederer obtenue en 2015, dans une section de l’exposition La France d’Avedon. Vieux Monde, New Look à la Bibliothèque nationale de France en 201610.

L’entrée en 2017 du legs de Florette Lartigue au département des Estampes et de la photographie de la Bibliothèque nationale de France marque une nouvelle étape dans l’exploration de ce fonds. Si la première base de données conçue par Marianne Le Galliard offre une première approche de la richesse de ce fonds, il est difficile de comprendre exactement l’origine des documents présentés et de déterminer ce qui est conservé à la Donation ou celui légué par Florette Lartigue. En effet, cette base de données repose sur de nombreux liens internes à la base entre lettres, noms et images photographiques à la fois conservés à la Donation Jacques Henri Lartigue et dans le legs de 2000. Sans lieu de conservation fixe, les pièces de ce dernier legs n’ont jusqu’alors pas bénéficié de numéros d’archives permettant un repérage aisé pour le chercheur. Aujourd’hui, l’entrée de ce dernier fonds Jacques Henri Lartigue au département des Estampes et de la photographie permet de pallier ce problème de localisation. De plus, la base conçue par Marianne Le Galliard avec l’aide de Jean-Luc Uro11, également archiviste à la Fondation Hartung-Bergman et concepteur de leur base de données, n’est aujourd’hui consultable qu’à la Donation Jacques Henri Lartigue. La transposition dans un nouvel inventaire aux normes du catalogue de la Bibliothèque nationale de France ouvre à une visibilité à distance mais aussi à des liens intracatalogues. Par exemple, certaines lettres évoquent des personnalités tels que le dramaturge Sacha Guitry (voir illustration 1), le réalisateur Abel Gance ou encore son cousin le scénariste André Haguet, dont certains documents d’archives sont conservés dans le département des Arts du spectacle de la Bibliothèque nationale de France.

Extrait de la correspondance de André Haguet à Jacques Henri Lartigue. Sur l'une des lettres, André Haguet évoque un nouveau scénario. Sur une autre lettre, André Haguet dessine Sacha Guitry.
Extrait de la correspondance de André Haguet à Jacques Henri Lartigue. Sur l’une des lettres, André Haguet évoque un nouveau scénario. Sur une autre lettre, André Haguet dessine Sacha Guitry. © Dominique Versavel, Hélène Orain

Inventaire général du fonds Jacques Henri Lartigue : correspondance, maquettes et notes manuscrites

Le nouvel inventaire réalisé dans le cadre de la Bourse Roederer a pu être réalisé en un temps relativement court – une année – grâce au travail préalable entrepris par Marianne Le Galliard. Celui-ci va permettre un conditionnement aux normes de la Bibliothèque nationale de France et une attribution de numéro d’inventaires sur la base du premier travail de foliotage, rendant accessibles plus facilement ces documents aux futurs chercheurs.

À son entrée au département des Estampes et de la photographie, ce fonds est constitué de quarante boîtes de tailles inégales numérotées. Certaines sont des anciennes boîtes de papier photographique Kodak, d’autres ont un format plus classique de boîtes d’archivage pour de la correspondance. À celles-ci s’ajoutent trois boîtes d’une taille plus conséquente contenant des ensembles dans des enveloppes ou dans boîtes en bois et en carton – parfois dessinées par Jacques Henri Lartigue lui-même (voir illustration 2) – ou encore du matériel ayant appartenu à Jacques Henri Lartigue comme une visionneuse ou un transistor.

Exemple de boîte conservée dans le fonds Jacques Henri Lartigue. Le soleil correspond à la signature de Lartigue.
Exemple de boîte conservée dans le fonds Jacques Henri Lartigue. Le soleil correspond à la signature de Lartigue. © Dominique Versavel, Hélène Orain

Dans cet ensemble, la correspondance tient une place de choix. Celle-ci sont de tous ordres : familiale, amicale et professionnelle. Les dix premières boites sont exclusivement composées de lettres et de cartes postales ou militaires reçues par Jacques Henri Lartigue. Il est difficile de savoir si ce dernier a répondu. Certaines lettres laissent entrevoir une impatience à le lire, à obtenir des nouvelles. Une des explications tient à une caractéristique propre à un fonds d’artiste : nous détenons entre les mains ce qui est parvenu à Lartigue et non ce que lui a envoyé. Une recherche en parallèle à la Donation Lartigue dessine une autre hypothèse, celle que Jacques Henri Lartigue répond rarement. Au cours de notre recherche, cette hypothèse se nourrit de réponses copiées à des journaux, des photographes, notamment à Richard Avedon avec qui Lartigue discute du livre qu’ils fabriquent à la fin des années 1960, Diary of a Century. Le peintre, photographe et écrivain donne l’impression de garder trace de tout. Dans l’une des dernières boîtes, un cahier présente les copies de lettres envoyées entre 1914 et 1917. Trois ans auparavant, en 1911, Jacques Henri Lartigue débute ses agendas dans lesquels il consigne ses activités ainsi que la météo du jour avec soin. S’il nous paraît évident que certaines lettres envoyées par Lartigue se trouve ailleurs, ce fonds présente déjà la possibilité de mettre en miroir des envois et des réponses. Par ailleurs certaines boîtes viennent étayer des aspects de la personnalité déjà connus de Jacques Henri Lartigue, notamment l’importance de sa foi ou encore certaines de ses amitiés. Certaines lettres amicales se succèdent comme une galerie des célébrités du vingtième siècle. Les lettres de comédiennes telles que Brigitte Bardot ou Charlotte Rampling sont suivies de celles d’écrivains comme René Barjavel ou Anaïs Nin. De nombreuses lettres sont signées par des peintres et des photographes, parmi lesquels Ansel Adams, Mary Ellen Mark ou encore Willy Ronis.

L’exploration de cette correspondance ouvre un nouvel aspect dans la compréhension de la constitution de ces archives et de la postérité du photographe. En effet, certaines boîtes contiennent des listes de photographies déposées à l’agence Rapho, conservées par Lartigue lui-même ou en circulation dans des services photo de journaux. En parallèle, les maquettes de différents livres de Jacques Henri Lartigue démontrent les méthodes de fabrication de ces objets par le photographe lui-même. De même, les différents carnets, journaux ou bouts de papier sur lesquels sont notées les choses à faire démontrent l’activité incessante autour de la valorisation de ses photographies à partir des années 196012. Une analyse des notes manuscrites et des entretiens avec des journalistes revus et corrigés par Lartigue souligne l’absence de spontanéité de son histoire. Il est toujours à la recherche de l’expression la plus juste, de la citation qu’il a déjà donnée par ailleurs et qui illustre parfaitement un sentiment éprouvé dans le passé. Nous nous éloignons de l’image du photographe de l’instantané qui choisit tout à l’instinct et non par un travail prémédité13. Certaines de ses pistes sont déjà présentes dans le livre de Kevin Moore et dans d’autres études sur le photographe. Ce nouveau fonds sur Jacques Henri Lartigue offre donc une opportunité pour étayer les hypothèses amorcées par certains auteurs, mais c’est aussi une chance de mieux cerner la personnalité de Jacques Henri Lartigue qui, pour l’instant, ne semble obéir à aucune règle du monde de la photographie au XXe siècle. Personnalité parfois ambiguë, Lartigue semble jouer tant sur le plan de l’amateur que celui du professionnel. La correspondance, les maquettes de livre et les notes manuscrites sont ici autant de pistes à explorer pour comprendre comment Jacques Henri Lartigue concilie ces deux statuts dans sa pratique photographique.

Au-delà de l’activité du photographe : vision d’une vie aisée, des innovations techniques, des arts du spectacle et de la guerre

Consulter la correspondance adressée à Jacques Henri Lartigue    ouvre sur d’autres champs de recherche que la photographie en elle-même. Elles sont en partie le reflet de ce qui peut être décelé dans les images de Lartigue directement : les lieux de villégiatures de la haute bourgeoisie française, les dernières élégantes qui se promènent au Bois de Boulogne ou encore les premiers essais d’automobiles et d’avions. Les images de Jacques Henri Lartigue montrent l’insouciance matérielle, une vie de famille et d’amis, de jeux. La correspondance familiale conservée dans le fonds Jacques Henri Lartigue au département des Estampes et de la photographie reflète ces mêmes aspects. Les adresses, les récits et certains dessins témoignent d’une vie aisée qui se déroule au soleil et selon une temporalité rarement interrompue par le travail. Parmi toute la correspondance, c’est celle de André Haguet, son jeune cousin qui se distingue. Entre 1908 et 1973, donc de ses huit ans jusqu’à sa mort, André Haguet ne cesse de raconter ses journées au travers de dessins et de récits parfois très détaillés à Jacques Henri Lartigue (voir illustration 1). La complicité entre les deux hommes se perçoit non seulement dans la nécessité de raconter tout événement ou découverte, dans la trivialité de certains propos, mais aussi dans l’usage de surnoms. Avant de se plonger dans ce fonds, il est nécessaire d’en maîtriser certains aspects, notamment les surnoms de chacun qui varient selon les époques et ceux qui les emploient. Coco est ainsi le surnom de Jaques Henri Lartigue puis celui de sa deuxième épouse, Marcelle Paolucci. André Haguet se surnommé Dédé toute sa vie tandis que son frère, Robert Haguet, est surnommé Ubu. Les lettres de André Haguet sont ponctués à la fois des événements de sa vie – ses premiers emplois, la perte de sa virginité, l’écriture de scénarios – que d’éléments appartenant à l’Histoire ou aux nouvelles inventions. Par exemple, pendant la Seconde Guerre mondiale, André Haguet raconte en mots et en dessins les campements puis sa vie en tant que prisonnier. Les cartes-militaires sont ainsi nombreuses dans le fonds de Jacques Henri Lartigue. Il est possible ainsi de saisir la vie d’une famille de la haute bourgeoisie pendant la guerre que ce soit dans la France occupée, en zone libre ou encore dans un campement d’officiers prisonniers. Ces documents éloignent l’idée du Lartigue épargné par la guerre, du moins insouciant de ce qui se passe en cette période. Les deux cousins partagent également un amour de la vitesse automobile et en avion. Les dessins de Haguet viennent ajouter à ceux de Lartigue cette obsession pour les lignes des voitures et des avions. Les histoires de l’automobile et de l’aviation se profilent au fil des lettres de André Haguet, et ce jusqu’en 1973. En parallèle, l’amour des jeunes filles et du sport dont André Haguet fait grand étalage trouve du répondant dans la vie même de Lartigue.

Par ailleurs, André Haguet commence une vie professionnelle dans le monde du théâtre et du cinéma. Il confie ainsi à Jacques Henri Lartigue, lui-même investi professionnellement auprès de Abel Gance dans les années 1920, les histoires des stars et starlettes, la découverte de nouveaux effets spéciaux ou encore la mécanique de production des films. Le contenu de ces lettres peut ainsi être vecteur de nouvelles recherches dans le domaine des Arts du Spectacle. D’autres lettres, dessins ou caricatures peuvent également être connectés à des recherches en ce domaine. Par exemple, des documents concernant le dramaturge Sacha Guitry peuvent être croisés avec le fonds de ce dernier conservé au département des Arts du spectacle à la Bibliothèque nationale de France.

D’autre part, cette recherche nous a amenés à réfléchir aux usages des cartes postales au cours de différentes décennies (voir illustration 3), mais aussi, plus étonnamment, aux choix des papiers pour la correspondance. Une boîte contenant uniquement papiers, enveloppes et cartes démontre l’usage marqué dans le temps de certains types de papiers comme celui destiné aux courriers par avion.

Exemple de boîte contenant des cartes postales dans le fonds Jacques Henri Lartigue.
Exemple de boîte contenant des cartes postales dans le fonds Jacques Henri Lartigue.  © Dominique Versavel, Hélène Orain

Vers de nouvelles pistes et conclusions

L’arrivée du fonds Jacques Henri Lartigue au sein du département des Estampes et de la photographie a été la promesse de nouvelles découvertes sur la pratique photographique et la personnalité de Jacques Henri Lartigue. Suite à cet inventaire, la masse impressionnante de cette correspondance est une invitation à tirer de nouveaux fils de recherche : la vie de hauts bourgeois, non pas au regard des photographies de Jacques Henri Lartigue, mais à travers le récit de sa famille ; le développement de l’industrie cinématographique au fil des lettres de André Haguet ; la vie militaire pendant la Seconde Guerre mondiale ; les usages de correspondance entre famille, amis et professionnels ; l’intégration des photographies de Jacques Henri Lartigue dans les collections en construction des institutions muséales françaises et étrangères dans les années 1970.

Une ouverture inattendue a également émergé pendant cette recherche : le rôle de Florette Lartigue dans la constitution de cette archive. Car si l’historien Kevin Moore évoque un « Lartigue qui se réinvente sous la forme d’une archive. », celle conservée à la Bibliothèque nationale de France démontre que sa dernière épouse s’est investie dans ce don. Florette Lartigue est partout, de la plus petite annotation manuscrite à l’organisation générale du fonds jusqu’à l’intégration de documents privés la concernant uniquement elle. Il apparaît clairement au travers ce nouveau fonds, composé des legs de Florette Lartigue, que l’invention s’est faite à deux.

  1. Kevin MOORE, Jacques Henri Lartigue, L’invention d’un artiste, trad. de T. Constantinesco, Paris, Textuel, coll. L’Ecriture Photographique, 2012, p. 11. (1ère éd : Princeton UP, 2004). []
  2. La Donation Jacques Henri Lartigue est hébergée dans les locaux de la Médiathèque de l’architecture et du patrimoine à Charenton-le-Pont (94). []
  3. Jacques Henri LARTIGUE, Mémoires sans mémoire, Paris, R. Laffont, 1975 ; L’émerveillé : écrits à mesure, 1923-1931, Paris, Stock, 1981 ; L’œil de la mémoire, 1932-1985, Paris, Éditions 13, 1986. []
  4. MOORE, 2012, op. cit., p. 11. []
  5. L’inventaire de ce fonds a été réalisé dans le cadre de la Bourse Roederer/BnF 2019-2020. Le fonds est en cours de reconditionnement et d’attribution de numéro d’inventaire. []
  6. Martine d’ASTIER, Quentin BAJAC et Alain SAYAG (dir.), Lartigue : l’album d’une vie, 1894-1986, (cat. exp. Paris, Centre Georges Pompidou, du 4 juin au 22 septembre 2003), Paris, Centre Pompidou, Seuil, 2003. []
  7. Les albums sont consultables en ligne : https://albums.lartigue.org/Album-Index. []
  8. Marianne LE GALLIARD, Jacques Henri Lartigue sous le regard de Richard Avedon. La question de l’œuvre et de l’album photographique à partir de l’édition de Diary of a Century (1970), Thèse de doctorat en histoire de l’art, sous la direction du Professeur Michel Poivert, Université Paris 1 Panthéon Sorbonne, 2013. []
  9. Richard AVEDON, Bea FEITLER et Jacques Henri LARTIGUE, Diary of a Century. Jacques Henry Lartigue, New York, The Viking Press, 1970. []
  10. Robert M. RUBIN et Marianne LE GALLIARD, La France d’Avedon : vieux monde, New Look (cat. exp. Paris, BnF, du 18 octobre 2016 au 26 février 2017), Paris, Bibliothèque nationale de France, 2016. []
  11. Voir Marianne LE GALLIARD, « De la gestion de collection à l’analyse historique », Études photographiques, 19, décembre 2006, p. 140-152. []
  12. Kevin Moore consacre la seconde partie de sa thèse à la reconnaissance de Lartigue comme photographe, notamment après l’exposition de 1963 au Museum of Modern Art de New York, sous le commissariat de John Szarkowski. MOORE, 2012, op. cit. Voir aussi : Kevin MOORE, « Jacques-Henri Lartigue », Études photographiques, 13, 2003, p. 6-34. []
  13. Cette image est véhiculée non seulement par Jacques Henri Lartigue mais aussi par ceux qui commentent son travail comme John Szarkowski, directeur du département de la photographie du Museum of Modern Art de New York, à l’occasion de l’exposition sur Lartigue de 1963. Cette vision de l’artiste spontané et libre se retrouve ultérieurement dans les histoires de la photographie et d’autres monographies sur l’artiste. Voir : John SZARKOWSKI, The Photographs of Jacques Henri Lartigue, (cat. exp., New York, Museum of Modern Art du 1er juillet au 3 novembre 1963), New York, MoMA, 1963 ; Alain SAYAG, « Un œil libre et innocent », dans Martine d’ASTIER, Quentin BAJAC et Alain SAYAG (dir.), Lartigue : l’album d’une vie, 1894-1986, (cat. exp. Paris, Centre Georges Pompidou, du 4 juin au 22 septembre 2003), Paris, Centre Pompidou, Seuil, 2003, p. 13-15. []

Helene Orain

Docteure en art contemporain

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Sur les traces du pangolin. Métamorphoses savantes d’un animal entre Chine et Europe (XVIIe-XVIIIe siècle) [3/3]

III. Consommer du pangolin : pratiques chinoises sous le regard d’Européens

Les chiffres sur le trafic actuel de pangolins varient selon les sources. Une étude menée sur la presse chinoise estime à environ 65 000 le nombre de pangolins saisis entre 2008 et 2016 par les autorités chinoises (plus de 21 000 individus et 23 tonnes d’écailles). Le Fonds international pour la protection des animaux (IFAW) estime quant à lui à plus d’un million le nombre de pangolins ayant été victimes du trafic d’animaux entre 2006 et 20151. Cette étude, comme le rapport de la Wildlife Justice Commission, placent l’Afrique comme une des multiples sources de spécimens qui transitent vers le Vietnam puis la Chine2.

Depuis la dixième édition du Systema naturae de Linné, publiée en 1758, les pangolins sont assemblés dans un groupe qui leur est propre : le genre des manidés (manis). Ces espèces sont aujourd’hui réparties entre l’Asie du Sud et de l’Est (pangolin de Chine Manis pentadactyla, grand pangolin d’Inde Manis crassicaudata, pangolin javanais Manis javanica, et Manis culionensis) et l’Afrique subsaharienne (pangolin à longue queue Manis tetradactyla, pangolin de Temminck Manis temminckii, pangolin à écailles tricuspides Manis tricuspis et pangolin géant Manis gigantea). Toutes figurent sur la liste rouge mondiale des espèces menacées établie par l’Union internationale pour la conservation de la nature3. Les utilisations évoquées par ces organisations sont principalement la médecine traditionnelle, l’alimentation et l’habillement. Ces constats conduisent à se poser deux questions : quelle était la place de l’Afrique par rapport au monde chinois dans les textes imprimés sur les pangolins à l’époque moderne ? Et quel regard portaient les Européens sur les pratiques d’habillement, alimentaires et médicales qui motivent aujourd’hui la recherche de pangolins ?

Les différentes éditions du Systema naturae de Linné ont constamment été rééditées, revues et augmentées. Dans la dixième édition, publiée en 1758, Linné ne mentionne qu’une espèce de pangolins (Manis pentadactyla) vivant dans les « Indes orientales ». En 1766, dans la douzième édition, est ajoutée l’espèce Manis tetradactyla qui vit selon Linné en « Amérique australe ». Il fallut attendre le premier volume de la treizième édition, publié en 1788 par Johann Friedrich Gmelin dix ans après la mort de Linné, pour que le continent africain entre dans les descriptions de pangolins du Systema naturae. Dans l’édition française, les deux espèces établies par Linné en 1766 sont toujours présentées avec le nom vernaculaire : « pangolin » pour le Manis pentadactyla et « phatagin » pour le Manis tetradactyla. Il est indiqué que le premier « habite en Guinée, dans la Chine, dans l’Inde ; & dans les îles de l’Océan Indien4 » et que le second « habite dans l’Inde5 » (l’ancrage américain proposé par Linné a été corrigé). Ce qui apparaît ici, outre la décantation des savoirs, est que Gmelin était lecteur de Buffon. En effet Buffon a répandu l’expression « phatagin6 » et introduit l’origine africaine de certains pangolins après avoir été lui-même lecteur  — comme le naturaliste gallois Thomas Pennant — du Voyage du chevalier Des Marchais en Guinée, isles voisines, et à Cayenne, fait en 1725, 1726 et 1727 établi et publié en 1730 par le père dominicain Jean-Baptiste Labat, qui contient la description du « Quogelo7 ». La description de cet animal donne des indications semblables aux autres textes de l’époque sur les pangolins. Citée par Buffon elle s’achève ainsi : « cet animal n’est point méchant, il n’attaque personne, il ne cherche qu’à vivre, et pourvu qu’il trouve des fourmis, il est content et fait bonne chère. […] Ce serait un plaisir d’avoir un de ces animaux privé dans les lieux où les fourmis sont incommodes, comme à Cayenne et aux Isle de l’Amérique, il en détruirait assez pour en diminuer le nombre, et peut-être les exterminer entièrement8. »

Dans les textes évoqués précédemment, seuls Buffon, Pennant et Gmelin ont intégré l’origine africaine de certains pangolins. Pour tous les autres auteurs ou collectionneurs (Aldrovandi, Besler, de Bondt, Calvet, de L’Écluse, Oléarius, Petiver, Seba, Tachard), les pangolins étaient des animaux d’Asie du Sud et de l’Est. Les descriptions européennes de pratiques médicinales, alimentaires et vestimentaires sont donc des descriptions de pratiques asiatiques, essentiellement issues du monde chinois. Notons que certains auteurs ont tenté de transcrire le nom donné par les Chinois à cet animal. Pennant écrit qu’ils l’appellent « Chin Chion Seick9 », une transcription du nom qui est donnée par Pennant en référence à la transcription donnée par Johan Fredrik Dalman au début de sa notice sur le « Manis » : « Chinesis Tchin Chian Kiåpp10 ».

Dans les textes européens de l’époque moderne sur les pangolins, l’île de Tajoan (Taïwan), occupe une place prépondérante. Dans le dixième volume publié en 1749 des Kungliga Svenska vetenskapsakademiens handlingar, la revue de l’Académie royale suédoise des sciences, Johan Fredrik Dalman décrit un animal qu’il a observé lors d’un voyage effectué en Asie à bord d’un navire de la Compagnie suédoise des Indes orientales11. Son texte porte sur le « Manis, un animal des Indes Orientales12 ». Dans cette description accompagnée d’une illustration qui ressemble à celle d’Albertus Seba, Dalman écrit qu’un Chinois lui a apporté un pangolin comme étant un animal rare qu’il ne voulait vendre à personne d’autre, considérant que le Suédois avait un statut semblable à celui d’un mandarin13. Puis il termine son texte en indiquant que les « Manis » se trouvent en plusieurs endroits, « surtout à Formose14 », une précision donnée aussi par Pennant qui note : « Inhabits the islands of India, and that of Formosa15 ». Il en fut de même dans Le règne animal divisé en IX classes de Jacques-Mathurin Brisson publié en 175616, et dans la publication par Piso des observations de Jacques de Bondt. De surcroît ce dernier indique dans sa description du Lacertus squamosus, que les Hollandais appellent le pangolin « diable de Taïwan » (« Diabolum de Tajoan17 ») :

Il est fréquent dans les forêts de l’île de Tajoan. Son nom vernaculaire nous est jusqu’ici inconnu ; mais pour que rien ne soit sans nom pour notre jeune marine, certains ont décidé de l’appeler Porc, d’autres le Diable de Taojan, probablement à cause de la forme étonnante et effrayante de ses écailles qu’il dresse quand il est en colère18

Si certains européens projetaient la figure du diable sur cet animal pour rendre compte à la fois de son apparence et de son comportement, dans une autre description de ce qui semble être un pangolin — présenté sous le nom de Tamach — Jacques de Bondt souligne la formule des Chinois qui appelleraient le pangolin « coureur », par antiphrase pour un animal qui n’avancerait pas plus vite qu’une tortue19. Le mouvement des écailles que le pangolin « dresse quand il est en colère » expliquent quant à lui la projection sur le pangolin du hérisson par Jacques de Bondt, mais aussi dans le récit du voyage de Tachard20 et dans le recueil « Usages du Siam21 ».

Dans une relation anonyme d’un voyage fait aux Indes Orientales publiée en 1645 par Pierre Villery et Jean Guignart, puis réimprimée par Pierre David en 1646, les pages consacrées à la « description de l’île de Formose22 » comportent des détails sur les habitants de l’île, les pratiques de chasse, la beauté de « cette île, la belle des belles23 », son avantageuse position pour le commerce de la Chine et du Japon…, et quelques lignes sur « un certain animal que nos gens ont nommé Diable de Taï Youan, grand comme un renard, ayant la tête d’un pourceau, le museau d’un furet, la queue assez longue, son corps couvert d’écailles si dures et si serrées qu’une hallebarde ne le peut blesser, si ce n’est sous la gorge24. » Dans ce récit de voyage anonyme, l’auteur — comme beaucoup de ceux qui ont écrit sur le pangolin — insiste sur la dureté de ses écailles : elles sont « si dures et si serrées qu’une hallebarde ne le peut blesser ». François Valentijn étayait lui aussi ce constat dans le troisième volume de sa description publiée en 1724 des anciennes et nouvelles Indes (Oud en nieuw Oost-Indiën…). Il écrit qu’on trouve à Java, Sumatra et Malacca un animal nommé « panggoeling », à la peau écailleuse dont les Chinois fabriquaient des armures et jupes d’armures qu’ils trouvaient légères, très dures et difficilement perçables25. Puis il ajoute à la page suivante que le pangolin possède une chair « grasse et sucrée » qui entre dans la cuisine chinoise26 : un mets qui n’était pas au goût de Jacques de Bondt, qui a dit avoir « en horreur ce genre de nourritures27 » :

Il est comestible, et du meilleur goût comme me l’ont rapporté ceux qui en ont mangé. Quant à moi, à vrai dire, j’ai en horreur ce genre de nourritures, par inclination naturelle, que l’on obtient des tortues, des serpents, des lézards qu’on appelle Leguan, et autres bêtes semblables, et je préfère m’en abstenir plutôt que n’avoir une crise de nausée ou de choléra imaginaire, ce qui m’est arrivé, alors que je mangeais du crocodile à la table du Dn. Generalis I. P. Coenen de : alors que tous les autres faisaient l’éloge de sa saveur, moi j’ai été frappé d’une telle horreur à ce goût et rentré chez moi je suis tombé dans un choléra si atroce (un vomissement de bile) (à cause de mon imagination) que j’ai mis ma vie en danger, bien que je l’ai goûté seulement du bout des lèvres28.

Plus qu’un simple aliment, le pangolin est un élément de la pharmacopée chinoise, comme l’indique sa présence dans le Bencao gang mu, vaste traité sur les matières médicales du médecin et naturaliste de la fin des Ming : Li Shizhen. À l’instar du père Tachard qui avait étudié les entrailles d’un pangolin au Siam dans les années 1680, ou Buffon au Jardin des plantes au milieu du XVIIIe siècle qui avait ouvert un pied de pangolin, Li Shizhen s’est livré lui aussi, en Chine, au XVIe siècle, à la dissection d’un pangolin. Voici ce que Li Shizhen rapporte de son expérience, dans le Bencao gang mu :

Le lingli (鯪鯉) a la forme d’un alligator chinois (鼉), mais il est plus petit. Son dos est comme celui d’une carpe (鯉), mais plus large. Sa tête est comme celle d’une souris, mais sans dents. Son ventre n’a pas d’écailles, mais est couvert en fourrure. Il a une longue langue et un bec pointu, une queue et un corps de longueur similaire. Les écailles de sa queue sont pointues et épaisses, et il a trois cornes. L’intérieur de son ventre comporte un ensemble complet de viscères (臟腑), et son estomac est très grand. Il étend souvent sa langue et attire les fourmis avec elle, puis les mange. Une fois, je lui ai ouvert l’estomac, et a compté environ un sheng de fourmis à l’intérieur29.

Composé de cinquante-deux juan (volumes), son traité fait état de la grande diversité de composants utilisables pour se soigner, une diversité plus importante que ce qui était pratiqué dans la médecine européenne de la Renaissance. Chaque plante, animal, minéral est décrit par sa forme, sa saveur, sa méthode d’utilisation, sa propriété. Outre les juan d’illustrations du Bencao gang mu, il est possible d’apprécier la répartition des presque 1800 médicaments que Li Shizhen recense, dans la Description géographique, historique, chronologique, politique et physique de l’Empire de la Chine et de la Tartarie chinoise, publiée à Paris en 1735. Cet ouvrage a été composé par Jean-Baptiste Du Halde à partir de divers matériaux, principalement issus de la mission catholique en Chine, tels que des textes chinois traduits ou des extraits des Lettres édifiantes et curieuses dont il a supervisé la publication entre 1711 et 1743. C’est dans le troisième volume de sa Description que Du Halde consacre une section à la « Médecine des Chinois », aux secrets du poul — un texte traduit du chinois —, ainsi qu’un « extrait du Pen tsao cang mou, c’est-à-dire, de l’herbier Chinois, ou Histoire naturelle de la Chine pour l’usage de la Médecine30 ». On y découvre l’utilisation de métaux, de poissons, d’algues, d’insectes et même, dans le cinquante-deuxième et dernier juan, « du corps humain, et de toutes les différentes parties qui servent à la médecine ; en tout, trente-cinq sortes31 ».

Le pangolin y est intégré sous le nom lingli (鯪鯉), dans la partie sur les « insectes à écailles », sur la même page qu’un crocodile et qu’un dragon32. Même s’il indique que le lingli possède une efficacité plutôt « mauvaise » (下品), Li Shizhen donne plusieurs associations possibles d’écailles ou de chair de pangolin. Ajoutées tantôt à de la muscade, tantôt à de alcool ou des coquillages, il peut être utilisé pour soigner des mucosités, fluidifier la circulation sanguine ou calmer les douleurs. Jacques de Bondt, docteur en médecine de l’université de Leyde envoyé à Batavia et très intéressé par les pratiques des médecins locaux avait relevé les usages de la médecine traditionnelle chinoise :

Les médecins chinois tiennent ses écailles dans la plus haute estime pour les maladies bileuses, la dysenterie et le cholera ; ils se servent en effet des écailles après les avoir fait sécher et les avoir réduites en poudre, au poids […], dans leur vin chaud ou dans l’eau d’Oryza qu’ils appellent Candgie, comme nous l’avons dit ailleurs. Contre les coliques et autres douleurs extrêmes, ils obtiennent un pouvoir apaisant, comme je l’ai prouvé par l’expérience ; et il n’est pas étonnant qu’un tel animal froid de nature, indolent par son sommeil, à la démarche lente, puisse produire de tels effets33 .

Par une rhétorique fondée sur l’analogie qui lie la « nature » d’un animal « lent », « froid » et « indolent » aux effets pharmaceutiques attendus pour apaiser des douleurs — ce qui n’est pas sans rappeler les considérations sur le chaud, le froid, le sec, et l’humide données dans le Bencao gang mu — Jacques de Bondt s’inscrit dans la tradition médicinale européenne et la théorie des humeurs d’Hippocrate. Portant un vif intérêt aux pratiques médicales locales et à la découverte de nouvelles substances susceptibles de compléter et d’améliorer la pharmacopée européenne, le médecin néerlandais aurait « prouvé par l’expérience » l’effet apaisant de la poudre d’écailles de pangolins. Cette expérience reflète un des multiples intérêts des Européens, qui comprennent la chasse du pangolin, sa comestibilité ou l’utilisation de sa peau couverte d’écailles pour la fabrication d’armures. Les liens établis dans les textes entre les pangolins et le monde chinois prennent différentes formes.

Plus qu’une étiquette indiquant l’origine des espèces, le monde chinois est le contexte de multiples sources d’intérêts et de textes. Les pangolins de la BnF sont terrés dans les descriptions géographiques, dans des ouvrages d’histoire naturelle, dans des récits de voyages, qui centralisent les informations, notamment sur les pratiques locales. La description des animaux exotiques, leur mise en livre, dépassent le cadre d’une histoire naturelle qui n’aurait pour objectif que de classer, compiler, nommer et ordonner la nature. Les savoirs sur les animaux et plus largement les savoirs naturalistes sont accumulés pour des raisons aussi diverses que les sujets auxquels ils se rapportent (alimentation, médecine, etc.). Cette accumulation se fait en lien avec l’étude des techniques et des savoirs locaux qui affleurent dans la stratification des textes savants composés à partir d’autres textes, de discours rapportés qui sont traduits, reproduits, refondus, assimilés.

***

Le pangolin a été métamorphosé en animal de papier au fil de l’agrégation des savoirs, par les gestes de médecins, de missionnaires jésuites ou dominicains, d’ambassadeurs, de marins-cartographes, d’apothicaires, de naturalistes34, qui l’ont parfois rendu méconnaissable. Il est passé du statut d’animal vivant vu en en Afrique ou en Asie à celui de texte objectivé, du récit de voyage personnel au traité d’histoire naturelle, de l’aquarelle unique à la gravure reproductible. Comme en attestent ses références bibliographiques, Buffon, déjà, avait mobilisé la plupart des imprimés évoqués ici et disponibles à son époque. Puis, Gmelin, à la fin du XVIIIe siècle, avait approfondi cet état des lieux. Au fil des années et de l’accumulation des livres — véritables observatoires des pratiques savantes —, les pangolins furent de mieux en mieux connus, en circulant dans les pages à la croisée de stratégies énonciatives et de discours très différents. Il y a les auteurs qui l’ont vu vivant, ceux qui en ont entendu parler, ceux qui ont possédé son cadavre naturalisé ou sa cuirasse, ceux qui l’ont disséqué, etc. Certains ont produit des images ou des discours qui en ont accentué l’étrangeté tandis que d’autres l’ont domestiqué par le texte en l’intégrant dans des chaînes de pratiques avec un ancrage culturel fort, comme la cuisine ou la médecine traditionnelle chinoise par exemple.

Différents types de descriptions peuvent être distingués, celles écrites sur le mode du « récit de voyage » et celles écrites sur le mode de la « carte », pour reprendre une analyse de Michel de Certeau sur les récits d’espace35[1]. Dans le premier cas, les auteurs mettent leurs observations en mots en utilisant la narration et sont omniprésents dans leurs textes. Le sujet est alors au centre du récit comme c’est le cas avec le « je » de Jacques de Bondt — qui va jusqu’à raconter une expérience sociale que nous devinons faite de codes et d’obligations durant laquelle il a dû manger du crocodile (ce qui l’a conduit à la nausée) — ou le « nous » du père Tachard. Tous deux relatent leurs observations menées sur place, tandis que dans le second cas, les auteurs semblent plus distants, voire absents, pour mieux renforcer l’objectivité de leurs descriptions. Ainsi, Mathurin Jacques Brisson, Carl von Linné, Thomas Pennant ou James Petiver sont effacés dans leurs textes. Les différences de statut des auteurs, de narration entre les textes, les écarts chronologiques entre les publications mais aussi la diversité des contextes de production des savoirs, interrogent sur les mécanismes de convergence et de canonisation des savoirs. Ces différences interrogent aussi ce qu’est, ce que représente un pangolin et plus largement la nature, pour un Chinois tel que celui rencontré par Johan Fredrik Dalman, pour un médecin néerlandais sur l’île de Java comme Jacques de Bondt, ou pour un collectionneur d’Avignon comme Esprit Calvet. Sans doute leurs conceptions et représentations étaient-elles fort dissemblables.


À lire également

Sources

  • Bondt (Jacques de), « Historiae naturalis et medicae Indiae Orientalis » in Piso (Willem), De Indiae utriusque re naturali et medica libri quatuordecim : quorum contenta pagina sequens exhibet, 1658, Elzevir, Amsterdam, consultable sur BHL.
  • Brisson (Mathurin Jacques), Le regne animal divisé en IX classes, ou, Méthode contenant la division generale des animaux en IX classes, 1756, Bauche, Paris, consultable sur Gallica.
  • Buffon (Georges-Louis Leclerc), Histoire naturelle, générale et particulière, tome X, 1763, Imprimerie royale, Paris, consultable sur Gallica.
  • Dalman (Johan Fredrik), in Kungliga Svenska vetenskapsakademiens handlingar, vol. 10, octobre-décembre 1749, Stockholm, consultable sur BHL.
  • Des Marchais (Renaud), Labat (Jean-Baptiste), Voyage du chevalier Des Marchais en Guinée, isles voisines, et à Cayenne, fait en 1725, 1726 et 1727, 1730, Saugrain l’aîné, Paris, consultable sur Gallica.
  • Du Halde (Jean-Baptiste), Description géographique, historique, chronologique, politique et physique de l’Empire de la Chine et de la Tartarie chinoise, tome 3, 1735, Paris, consultable sur Gallica.
  • Li (Shizhen), Bencao gang mu, 三藥齋重訂本草綱目 (San yue zhai chong ding ben cao gang mu), Traité des simples, réédition de la salle San yue, Édition de 1735, imitée de celle de 1717, consultable sur Gallica. On pourra également consulter la description du « lingli » d’une édition antérieure du Bencao gang mu (本草綱目) ici.
  • Linné (Carl von), Systema naturae per regna tria naturae : secundum classes, ordines, genera, species cum characteribus, differentiis, sinonimis, locis, tome 1, 1758, Laurentii Salvii, Stockholm, consultable sur BHL.
  • Linné (Carl von), Systema naturae per regna tria naturae : secundum classes, ordines, genera, species cum characteribus, differentiis, sinonimis, locis, tome 1, 1766, Laurentii Salvii, Stockholm, consultable sur Gallica.
  • Linné (Carl von), Système de la nature, de Charles de Linné. Classe 1re du règne animal contenant les quadrupèdes vivipares et les cétacés. Traduction française par Mr. Vanderstegen de Putte,… d’après la 13e édition latine… corrigée par J. F. Gmelin, 1793, Lemaire, Bruxelles, consultable sur Gallica.
  • Pennant (Thomas), Synopsis of quadrupeds, 1771, Monk, Chester, consultable sur BHL.
  • Relation d’un voyage aux Indes orientales. Par un gentil-homme françois arrivé depuis trois ans. Avec une hydrographie pour l’intelligence dudit voyage, 1646, Pierre David, Paris, consultable à la BnF.
  • Seba (Albertus), Locupletissimi rerum naturalium thesauri accurata descriptio et iconibus artificiosissimis expressis per universam physices historiam, opus… ex toto terrarum orbe collegit, digessit, descripsit et depingendum curavit Albertus Seba, vol. 1, 1734, Amsterdam, consultable sur Gallica.
  • Tachard (Guy), Second voyage du Père Tachard et des jésuites envoyez par le Roi au royaume de Siam, 1689, Horthemels, Paris, consultable sur Gallica.
  • « Usages du Siam », gouaches aquarellées, 1688, consultable sur Gallica.
  • Valentijn (François), Oud en nieuw Oost-Indiën…, vol. 3, 1724, van Braam, Dordrecht, consultable sur Internet Archive.

Notes

*Je remercie grandement Emmanuelle Chapron, Nicole Dufournaud, Christian Jacob, Michel Netzer, Glenn Roe et Pierre-Louis Verron pour leurs conseils et leurs relectures, ainsi que Dorothée Rusque et Marie-Dominique Wandhammer pour les documents qu’elles ont eu la gentillesse de me communiquer.

  1. Fonds international pour la protection des animaux, « Le triste sort du pangolin. Le mammifère le plus trafiqué au monde », consultable ici. []
  2. Wildlife Justice Commission, « New report analyses unprecedented levels of pangolin trafficking, urging stakeholders to tackle it as transnational crime », consultable ici. []
  3. Union internationale pour la conservation de la nature : espèces de pangolins sur la liste rouge mondiale des espèces menacées, cartographie consultable ici. On pourra aussi lire consulter les cartes publiées in Pangolins : Science, Society and Conservation (Biodiversity of the World : Conservation from Genes to Landscapes), 2019, Academic Press, 658 p., voir p. 35. []
  4. Linné (Carl von), Système de la nature, de Charles de Linné. Classe 1re du règne animal contenant les quadrupèdes vivipares et les cétacés. Traduction française par Mr. Vanderstegen de Putte,… d’après la 13e édition latine… corrigée par J. F. Gmelin, 1793, Lemaire, Bruxelles, consultable sur Gallica, voir p. 81. []
  5. Ibid. []
  6. Buffon (Georges-Louis Leclerc), Histoire naturelle, générale et particulière, tome X, 1763, Imprimerie royale, Paris, consultable sur Gallica, voir p. 192 []
  7. Des Marchais (Renaud), Labat (Jean-Baptiste), Voyage du chevalier Des Marchais en Guinée, isles voisines, et à Cayenne, fait en 1725, 1726 et 1727, 1730, Saugrain l’aîné, Paris, consultable sur Gallica, voir p. 201-202. []
  8. Buffon (Georges-Louis Leclerc), Histoire naturelle, générale et particulière, tome X, op. cit., voir p. 185-186. []
  9. Pennant (Thomas), Synopsis of quadrupeds, 1771, Monk, Chester, consultable sur BHL, voir p. 329. []
  10. Dalman (Johan Fredrik), in Kungliga Svenska vetenskapsakademiens handlingar, vol. 10, octobre-décembre 1749, Stockholm, consultable sur BHL, voir p. 265. []
  11. Fries (Theodor Magnus), Bref och skrifvelser af och till Carl von Linné med understöd af Svenska staten utgifna af Upsala universitet, 1911, Stockholm, consultable sur BHL, voir p. 327. []
  12. Dalman (Johan Fredrik), Kungliga Svenska…, vol. 10, op. cit., voir p. 265 : « Manis, et ostindiskt djur, beskrisvit at Joh. Fredr. Dalman. ». []
  13. Ibid., voir p. 268 : « En Chinese brakte mig detta kreatur som en raritet, han ville ej sålja det åt någon annan ån mig, emedan Chineserne kallade mig Mandarin, ester jag intet handlade ». []
  14. Ibid., voir p. 269 : « men i synnerhet på on Formosa ». []
  15. Pennant (Thomas), Synopsis of quadrupeds, op. cit., voir p. 329. []
  16. Brisson (Mathurin Jacques), Le regne animal divisé en IX classes, ou, Méthode contenant la division generale des animaux en IX classes, 1756, Bauche, Paris, consultable sur Gallica, voir p. 29 et 32. []
  17. Bondt (Jacques de), « Historiae naturalis et medicae Indiae Orientalis » in Piso (Willem), De Indiae utriusque re naturali et medica libri quatuordecim : quorum contenta pagina sequens exhibet, 1658, Elzevir, Amsterdam, consultable sur BHL, voir p. 60. []
  18. Ibid. : « In Insulae Tajoan silvis frequens est. Nomen ejus vernaculum hactenus nobis incognitum ; verum ne quid pubi nauticae nostrae innominatum esset, placuit quibusdam Porcum, aliis vero Diabolum de Tajoan, appelare, fortassis ob miram & horridam squamarum conformationem, quas irritata erigit. » []
  19. Ibid. : « Chinenses Lary appellant, quod cursorem significat, per antiphrasin procul dubio, cum ne Testudo quidem tardius incedat, quam hoc animal ». []
  20. Tachard (Guy), Second voyage du Père Tachard et des jésuites envoyez par le Roi au royaume de Siam, 1689, Horthemels, Paris, consultable sur Gallica, voir p. 276. []
  21. « Usages du Siam », gouaches aquarellées, 1688, consultable sur Gallica, voir f°28 et f°29. []
  22. Relation d’un voyage aux Indes orientales. Par un gentil-homme françois arrivé depuis trois ans. Avec une hydrographie pour l’intelligence dudit voyage, 1646, Pierre David, Paris, consultable à la BnF, voir p. 41. []
  23. Ibid., voir p. 46. []
  24. Ibid., voir p. 42. []
  25. Valentijn (François), Oud en nieuw Oost-Indiën…, vol. 3, 1724, van Braam, Dordrecht, consultable sur Internet Archive, voir p. 278. []
  26. Ibid., voir p. 279 : « het is vet, en zoet van vleesch, en de Chineesen eeten het zeer geerne ». []
  27. Bondt (Jacques de), « Historiae naturalis et medicae Indiae Orientalis », op. cit., voir p. 82. []
  28. Ibid., voir p. 82-83. []
  29. Li (Shizhen), Bencao gang mu, in Nappi (Carla), The Monkey and the Inkpot. Natural History and Its Transformations in Early Modern China, 2009, Harvard University Press, Cambridge, 206 p., voir p. 36. []
  30. Du Halde (Jean-Baptiste), Description géographique, historique, chronologique, politique et physique de l’Empire de la Chine et de la Tartarie chinoise, tome 3, 1735, Paris, consultable sur Gallica, voir p. 436-441. []
  31. Ibid., voir p. 439. []
  32. La BnF conserve trois juan d’illustrations — sans le texte — d’une réédition du Bencao gang mu. Cote : Chinois 5264-5271, article I : Li (Shizhen), Bencao gang mu, 三藥齋重訂本草綱目 (San yue zhai chong ding ben cao gang mu), Traité des simples, réédition de la salle San yue, Édition de 1735, imitée de celle de 1717, consultable sur Gallica. On pourra également consulter la description du « lingli » d’une édition antérieure du Bencao gang mu (本草綱目) ici. []
  33. Bondt (Jacques de), « Historiae naturalis et medicae Indiae Orientalis », op. cit., voir p. 82. []
  34. Ces catégories ne sont pas étanches, Tachard a été missionnaire et ambassadeur. Aucun acteur ne peut entrer aisément dans une seule catégorie. []
  35. Certeau (Michel de), L’invention du quotidien. I. Arts de faire, 1990, éd. établie par Luce Giard pour Gallimard, Paris, 349 p., voir chapitre 9. []

Axel Le Roy

Doctorant contractuel à la Faculté des lettres de Sorbonne Université (LabEx Obvil), en co-direction avec l’École Pratique des Hautes Études (Histara). Chercheur associé à la BnF, département des Sciences et Techniques.

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Sur les traces du pangolin. Métamorphoses savantes d’un animal entre Chine et Europe (XVIIe-XVIIIe siècle) [2/3]

II. Circulation, conservation et étude des dépouilles de pangolins

Grâce à des médiateurs, des passeurs de frontières1, les savants européens ont travaillé à la mise en ordre, dans les livres et sur les étagères des armoires de collections, d’un matériel venu de contrées lointaines qu’ils n’avaient pas tous la possibilité d’arpenter. Ils pouvaient ainsi confronter, comparer, surplomber sur leurs tables de travail, de multiples dessins et spécimens, s’appuyer sur des textes écrits et publiés dans toute l’Europe et au-delà. Cette possibilité d’assembler, de rendre commensurables et de voir d’un seul regard tant d’informations disparates et hétérogènes fait de ces savants les têtes de longs réseaux qui créent ce que Bruno Latour appelle des « mobiles immuables et combinables2 ». L’accumulation des objets et des informations se produisait dans des lieux de savoirs centraux. Lissa Roberts a ainsi montré en quoi l’apothicairerie d’Albertus Seba aux Provinces Unies, riche en objets exotiques du fait de sa proximité avec le port et de ses relations avec les hommes et chirurgiens de la marine, était un centre d’accumulation de savoirs, de substances et d’objets divers3. Les cabinets de curiosités, comme cette apothicairerie, étaient des lieux de conservation de dépouilles animales, sous différentes formes, qui ont fait l’objet d’observations, de dissections, et de représentations largement diffusées. Les pangolins faisaient partie des cabinets, des mondes en miniature rangés selon les règles de la systématique, de l’inventaire des espèces.

Véritables objets de curiosité et de fascination, ils s’inscrivaient dans ces circulations de naturalia en même temps qu’ils bousculaient les catégories et les classifications de la nature. Dans la seconde moitié du XVIIIe siècle, le naturaliste strasbourgeois Jean Hermann a constitué un « cabinet d’histoire naturelle » qui a accueilli près de 3600 visiteurs entre 1762 et 18004. Ce cabinet contenait en 1819, dix-neuf ans après la mort de son créateur, un total de plus de « deux cents [mammifères empaillés], non compris les peaux entières ou les pièces de peaux, les fœtus ou animaux conservés dans de l’esprit de vin [ainsi] que des têtes et cornes de plusieurs mammifères au nombre d’environ cinquante5 ». Parmi ces mammifères comme une loutre, un raton ou encore un fourmilier, et parmi des animaux d’Asie comme un faucon et un faisan chinois, l’inventaire du cabinet réalisé par le fils de Jean Hermann indique que ce dernier possédait un « manis tetradactyla, pangolin, empaillé, long de 2½ pieds6 » sans doute originaire d’Afrique.

Comme le rapporte Laurence Brockliss, le cabinet du collectionneur Esprit Calvet à Avignon contenait lui aussi un pangolin, appelé « armadillo de Formose7 ». Si armadillo était le nom généralement donné à l’époque au tatou (qui vit seulement en Amérique) il fut parfois utilisé pour désigner le pangolin comme l’a fait Calvet. Ces quadrupèdes à écailles et à poils, par certains aspects semblables aux lézards ou aux serpents comme l’écrivait Tachard, étaient fréquemment associés à d’autres espèces comme le tatou. Les particularités physiques des pangolins, qui ont posé des problèmes pour leur classification, ont cependant contribué à intéresser les collectionneurs, puisque leur peau couverte d’écailles se conservait bien et était facilement transportable dans des régions lointaines8. En raison de cette résistance et de l’état des techniques de naturalisation, c’est le plus souvent séchés et sous forme de peaux qu’ils circulaient dans les cales des navires des différentes compagnies commerciales — principalement de la Vereenigde Oost-Indische Compagnie (VOC), la Compagnie néerlandaise des Indes.

Le bolognais Ulysse Aldrovandi possédait une de ces peaux. Elle fut représentée en 1637 dans De quadrupedibus digitatis viuiparis libri tres… Amputée de la tête et d’une partie de ses membres, la peau de pangolin est figurée sous le titre Lacerta Indica Iuannae congener (« Lézard indien congénère de l’iguane ») et accompagnée de trois écailles dessinées dans un grand format9 : cet agrandissement des écailles étant l’expression de l’importance et du problème qu’elles posent pour la classification de l’espèce. Aldrovandi n’était pas le seul à posséder des peaux de pangolins à la Renaissance. Dans Exoticorum libri decem, quibus animalium, plantarum, aromatum, aliorumque, peregrinorum fructum historiae describuntur, publié en 1605 année de la mort d’Aldrovandi, Charles de L’Écluse a décrit une peau de pangolin que le collectionneur Christian Porrett conservait au XVIe siècle pour sa rareté et dont il ignorait la provenance10.

Charles de L’Écluse — qui s’est lui aussi livré à l’analogie entre les lézards et les pangolins11 — donne au lecteur des détails sur les griffes de ses pattes, sur les proportions de son corps ou sur ses écailles : il complète et reconstitue par le texte les manques et les morceaux du pangolin représenté en illustration. La gravure de cette peau en deux parties — le corps avec la tête et les pattes d’une part et une portion de queue d’autre part — s’est répandue. Reprise dans une forme qui rassemble ses deux parties, cette représentation de dépouille prouve que les images de catalogues de cabinets de curiosité ne sont pas nécessairement le fruit d’un dessin d’après nature, ou plutôt d’après collection. Citons par exemple le catalogue du cabinet de curiosités du château de Gottoff à Schleswig publié en 1674 sous la direction d’Adam Olearius12, ou celui de la collection de Basile Besler mort à Nuremberg en 1629 et publié en 1716 sous la direction de Johann Heinrich Lochner13. Dans ces deux ouvrages ce n’était pas le spécimen possédé qui était dessiné, puisque les illustrations de peaux de pangolins étaient déjà publiées dans l’ouvrage de Charles de L’Écluse. Notons enfin que la vue surplombante est caractéristique de la représentation de ces peaux. Ce point de vue a été adopté pour l’illustration d’un pangolin nommé « Tamach » dans l’« Historia naturalis et medicae indiae Orientalis » publiée par Willem Piso en 1658 in De Indiae utriusque re naturali et medica libri quatuordecim : quorum contenta pagina sequens exhibet, à partir des observations faites par Jacques de Bondt, médecin de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales à Batavia mort en 163114.

La collection de l’apothicaire londonnien et membre de la Royal Society James Petiver, achetée par le médecin Hans Sloane après sa mort en 1718, contenait vraisemblablement un pangolin. Dans Jacobi Petiveri Opera historiam naturalem spectantia… qui donne le contenu de la collection de Petiver et qui fut imprimé à Londres en 1767, un pangolin est représenté dans un apparent désordre parmi deux crabes de Provence et du Languedoc, deux poissons brésiliens, un scarabée du Bengale, deux coquillages et quatre plantes15. Petiver forma une importante collection d’histoire naturelle qu’il ne cessa d’accroître grâce aux spécimens et objets rapportés par les capitaines et les chirurgiens de la marine avec lesquels il était en contact. Le mélange des animaux dans les planches et les contacts entretenus par Petiver avec les marins ne sont pas sans rappeler le thésaurus du collectionneur et apothicaire Albertus Seba. Publié en 1734, Locupletissimi rerum naturalium thesauri accurata descriptio et iconibus artificiosissimis expressis per universam physices historiam…, donne un catalogue imagé des spécimens du cabinet de Seba, deux ans avant la mort de ce dernier. Aux planches 53 et 54, deux « Diables de Tajova » —  c’est-à-dire de Taïwan — sont dessinés16. Le premier figure avec trois serpents, un tatou et un lézard, le second parmi trois serpents, signes récurrent des rapprochements opérés à l’époque entre les pangolins et les reptiles — le texte de Seba étant organisé par la similitude physique des animaux. Seba indique en posséder plusieurs dans sa collection, de diverses tailles, dont un reçu de Ceylan et « conservé en Arak17 », une eau de vie produite à partir de la canne à sucre ou de la sève de cocotier.

En 1787, c’est entre une description de l’Hôpital de Notre-Dame de la Miséricorde rue Censier et une description des cours et boulevards situés face à l’Arsenal de son Guide des amateurs et des étrangers voyageurs à Paris que Luc-Vincent Thiéry suggère au lecteur de visiter le cabinet d’histoire naturelle du roi au jardin des plantes, cabinet qui contient un pangolin. Ce dernier est présenté au sein de la quatrième et dernière salle, dans laquelle se trouve « à gauche les étoiles de mer, à droite les oursins18 », ainsi que des singes, des momies, des dents d’hippopotames et de morses, un tamanoir, un tigre, un zèbre « dans une grande cage de verre19 », et d’autres naturalia. Dans le dixième tome publié en 1763 de son Histoire naturelle, Buffon —  qui distinguait au sein du genre manis le pangolin d’une part et le phatagin (pangolin à longueue queue) d’autre part — a donné la liste des spécimens ou parties de spécimens conservés au cabinet de roi :

  • Un pangolin qui « a servi de sujet pour la description et les dimensions de cet animal, et pour le dessin de la planche XXXIV20 » qui lui a été donné par Bernard de Jussieu ;
  • Un pangolin « plus grand que le précédent21 » ;
  • La peau d’un pangolin22 ;
  • Les os de la tête d’un pangolin dont Buffon donne « la description et les dimensions de ces os » à la page 189 du volume X23 ;
  • La peau d’un phatagin24 ;
  • Le « pied gauche de devant d’un phatagin » qui « a été disséqué pour faire voir que le phatagin a cinq doigts comme le pangolin25 » ;

Riche du cabinet du roi qu’il avait à sa disposition pour travailler et écrire, Buffon consultait pourtant des individus d’autres collections. C’est ainsi qu’il note avoir étudié et mesuré deux autres peaux « de même espèce qui sont au cabinet de l’abbaye royale de Sainte Geneviève, & qui [lui] ont été communiquées par M. Gaillot, chanoine et antiquaire de cette maison26 ». Les spécimens circulaient de cabinet en cabinet, faisaient l’objet de prêts, d’échanges, de visites sur place. Ce fut le cas du cabinet de Jean Hermann à Strasbourg — comme nous l’avons vu grâce aux carnets étudiés par Dorothée Rusque — mais aussi de Charles de L’Écluse consultant le pangolin de Christian Porrett, de la collection d’Aldrovandi à la Renaissance — comme l’a montré Laurent Pinon en étudiant l’intense circulation d’objets naturels et de correspondance par les réseaux humanistes —, ou encore du cabinet de Jean-François Séguier au XVIIIe siècle27 — dont Emmanuelle Chapron a étudié les registres de visites28.

Les collections d’histoire naturelles conservées dans les cabinets de curiosités étaient plus qu’une simple juxtaposition de choses exotiques ou de divertissement qui faisaient le ciment d’une sociabilité savante. Elles étaient aussi davantage qu’une accumulation d’objets de valeur qui manifestaient la richesse, le réseau et le goût de leurs propriétaires. Elles alimentaient la production des savoirs et rendaient visibles des animaux rares, par la consultation et par la diffusion d’images de catalogue. Les cabinets comme celui du roi de France permirent à des savants tels que Buffon de réaliser des dissections, des mesures et des observations dont le compte rendu, par le texte et l’image, fut inscrit dans les traités de sciences naturelles. La présentation et la communication de leur contenu participaient certes du prestige social, mais contribuaient aussi au travail collectif de construction des savoirs naturalistes. Comme l’a noté Jean-Marc Chatelain dans un texte sur les savants de l’Académie des Lynx à Rome, le cabinet de curiosité — et plus largement la pratique de la collection — s’inscrit dans un projet de vision élargie du monde « où la nature s’étale sous le regard comme un théâtre afin que, par le double jeu de l’exposition et de la classification, elle se laisse parfaitement pénétrer par l’œil du savant29 ». Les dessins de pangolins et de peaux de pangolins conservés dans des collections forment des cabinets de papier qui sont autant de substituts fixant un état de la nature et en rendant possible l’examen des animaux par tous les lecteurs, à leur convenance, à tout moment et en tout lieu. Après avoir vu sous quelles formes circulaient les dépouilles de pangolins et le rôle des livres dans leur diffusion, il s’agit maintenant d’étudier le regard porté par les Européens de l’époque moderne sur la place des pangolins dans les pratiques médicales et culinaires chinoises : des pratiques qui sont encore aujourd’hui motrices d’un vaste trafic de pangolins.

III. Consommer du pangolin : pratiques chinoises sous le regard d’Européens

Les chiffres sur le trafic actuel de pangolins varient selon les sources. Une étude menée sur la presse chinoise estime à environ 65 000 le nombre de pangolins saisis entre 2008 et 2016 par les autorités chinoises (plus de 21 000 individus et 23 tonnes d’écailles). Le Fonds international pour la protection des animaux (IFAW) estime quant à lui à plus d’un million le nombre de pangolins ayant été victimes du trafic d’animaux entre 2006 et 2015… [La suite du texte ici.]


Sources

  • Aldrovandi (Ulisse), De quadrupedibus digitatis viuiparis libri tres, et De quadrupedibus digitatis ouiparis libri duo ..., 1637, Bernia, Bologna, consultable sur la Biblioteca Digitale – Università di Bologna.
  • Archives de la Ville et de l’Eurométropole de Strasbourg, 88Z 11/3, registre des visiteurs du cabinet Hermann (1762 – 1800) , cité in Rusque (Dorothée), « Observer à partir des collections d’histoire naturelle au XVIII e siècle. Le dialogue des objets au sein du cabinet de Jean Hermann », consultable en ligne.
  • Archives de la Ville et de l’Eurométropole de Strasbourg, série 88Z : archives de la Société des Amis du Musée d’histoire naturelle de Strasbourg, 88Z 18, « Copie de l’aperçu du cabinet d’histoire naturelle de Jean Hermann rédigé par Hammer, 20 fructidor de l’an XII », 15 janvier 1819, f. 611-614.
  • Bibliothèque centrale du Muséum national d’histoire naturelle, Paris, Ms 299, Papiers provenant de la Société d’histoire naturelle de Paris, f. 187-202 – « Liste des pièces de la première classe des animaux de Linneus ou des animaux à mammelles, qui se trouvent dans le cabinet d’histoire naturelle de Mr. Hermann professeur », 31 p.
  • Bibliothèque municipale d’Avignon, ms. 2346 f°230r-232, cité in Brockliss (Laurence), Calvet’s Web Enlightenment and the Republic of Letters in Eighteenth-Century France, 2002, Oxford University Press, p. 248.
  • Bondt (Jacques de), « Historiae naturalis et medicae Indiae Orientalis » in Piso (Willem), De Indiae utriusque re naturali et medica libri quatuordecim : quorum contenta pagina sequens exhibet, 1658, Elzevir, Amsterdam, consultable sur BHL.
  • Buffon (Georges-Louis Leclerc), Histoire naturelle, générale et particulière, tome X, 1763, Imprimerie royale, Paris, consultable sur Gallica.
  • Gessner (Conrad), Historiae animalium, liber 2 de quadrupedibus oviparis, appendix, 1554, Froschoverus, Zurich, consultable sur BHL.
  • L’Écluse (Charles de), Exoticorum libri decem, quibus animalium, plantarum, aromatum, aliorumque, peregrinorum fructum historiae describuntur, 1605, Plantin, Leyde, consultable sur Gallica.
  • Lochner (Johann Heinrich), Rariora musei besleriani quae olim Basilius et Michael Rupertus Besleri…, 1716, Nuremberg, consultable sur Gallica.
  • Olearius (Adam), Gottorffische Kunst-Kammer : worinnen allerhand ungemeine Sachen, so theils die Natur, theils künstliche Hände hervor gebracht und bereitet..., 1666, Schlesswig, consultable sur Gallica.
  • Petiver (James), Opera, historiam naturalem spectantia : containing several thousand figures of birds, beasts… to which is now added seventeen curious tracts, vol. 1, 1767, Millan, Londres, consultable sur BHL.
  • Seba (Albertus), Locupletissimi rerum naturalium thesauri accurata descriptio et iconibus artificiosissimis expressis per universam physices historiam, opus… ex toto terrarum orbe collegit, digessit, descripsit et depingendum curavit Albertus Seba, vol. 1, 1734, Amsterdam, consultable sur Gallica.
  • Tachard (Guy), Second voyage du Père Tachard et des jésuites envoyez par le Roi au royaume de Siam, 1689, Horthemels, Paris, consultable sur Gallica.
  • Thiéry (Luc-Vincent), Guide des amateurs et des étrangers voyageurs à Paris, ou Description raisonnée de cette ville, de sa banlieue, & de tout ce qu’elles contiennent de remarquable, vol. 2, 1787, Hardouin & Gattey, Paris, consultable sur Gallica.

Notes

*Je remercie grandement Emmanuelle Chapron, Nicole Dufournaud, Christian Jacob, Michel Netzer, Glenn Roe et Pierre-Louis Verron pour leurs conseils et leurs relectures, ainsi que Dorothée Rusque et Marie-Dominique Wandhammer pour les documents qu’elles ont eu la gentillesse de me communiquer.

  1. On pourra lire : Schaffer (Simon) (dir.), Roberts (Lissa), Raj (Kapil), The Brokered World: Go-Betweens and Global Intelligence, 1770-1820, 2009, MA : Watson Publishing International, Sagamore Beach, 560 p. Mais aussi Subrahmanyam (Sanjay), Comment être un étranger, De Venise à Goa, XVIe-XVIIIe, Alma, 345 p. []
  2. Latour (Bruno), La science en action, éd. La Découverte, Paris, 1989, 450 p., []
  3. Roberts (Lissa), Centres and Cycles of Accumulation in and Around the Netherlands During the Early Modern Period, 2012, Lit Verlag, 296 p., voir p. 9. []
  4. Archives de la Ville et de l’Eurométropole de Strasbourg, 88Z 11/3, registre des visiteurs du cabinet Hermann (1762 – 1800) , cité in Rusque (Dorothée), « Observer à partir des collections d’histoire naturelle au XVIII e siècle. Le dialogue des objets au sein du cabinet de Jean Hermann », consultable en ligne. []
  5. Archives de la Ville et de l’Eurométropole de Strasbourg, série 88Z : archives de la Société des Amis du Musée d’histoire naturelle de Strasbourg, 88Z 18, « Copie de l’aperçu du cabinet d’histoire naturelle de Jean Hermann rédigé par Hammer, 20 fructidor de l’an XII », 15 janvier 1819, f. 611-614. []
  6. Bibliothèque centrale du Muséum national d’histoire naturelle, Paris, Ms 299, Papiers provenant de la Société d’histoire naturelle de Paris, f. 187-202 – « Liste des pièces de la première classe des animaux de Linneus ou des animaux à mammelles, qui se trouvent dans le cabinet d’histoire naturelle de Mr. Hermann professeur », 31 p. []
  7. Bibliothèque municipale d’Avignon, ms. 2346 f°230r-232, cité in Brockliss (Laurence), Calvet’s Web Enlightenment and the Republic of Letters in Eighteenth-Century France, 2002, Oxford University Press, p. 248. []
  8. Gessner avait fait de semblables remarques au sujet des tatous : « Facile autem in longinquas regiones transfertur hoc animal, quoniam natura munitum est duro cortice, & testa squamata ueluti loricatum ». Gessner (Conrad), Historiae animalium, liber 2 de quadrupedibus oviparis, appendix, 1554, Froschoverus, Zurich, consultable sur BHL, voir p. 19. []
  9. Aldrovandi (Ulisse), De quadrupedibus digitatis viuiparis libri tres, et De quadrupedibus digitatis ouiparis libri duo ..., 1637, Bernia, Bologna, consultable sur la Biblioteca Digitale – Università di Bologna, voir p. 667. []
  10. L’Écluse (Charles de), Exoticorum libri decem, quibus animalium, plantarum, aromatum, aliorumque, peregrinorum fructum historiae describuntur, 1605, Plantin, Leyde, consultable sur Gallica, voir p. 374. []
  11. Lawrence (Natalie), « Early biogeographies and symbolic use of pangolins in Europe in the 16th18th centuries », in Pangolins : Science, Society and Conservation (Biodiversity of the World : Conservation from Genes to Landscapes), 2019, Academic Press, 658 p., voir p. 218. []
  12. Olearius (Adam), Gottorffische Kunst-Kammer : worinnen allerhand ungemeine Sachen, so theils die Natur, theils künstliche Hände hervor gebracht und bereitet..., 1666, Schlesswig, consultable sur Gallica. []
  13. Lochner (Johann Heinrich), Rariora musei besleriani quae olim Basilius et Michael Rupertus Besleri…, 1716, Nuremberg, consultable sur Gallica. []
  14. Bondt (Jacques de), « Historiae naturalis et medicae Indiae Orientalis » in Piso (Willem), De Indiae utriusque re naturali et medica libri quatuordecim : quorum contenta pagina sequens exhibet, 1658, Elzevir, Amsterdam, consultable sur BHL, voir p. 82. []
  15. Petiver (James), Opera, historiam naturalem spectantia : containing several thousand figures of birds, beasts… to which is now added seventeen curious tracts, vol. 1, 1767, Millan, Londres, consultable sur BHL. []
  16. Seba (Albertus), Locupletissimi rerum naturalium thesauri accurata descriptio et iconibus artificiosissimis expressis per universam physices historiam, opus… ex toto terrarum orbe collegit, digessit, descripsit et depingendum curavit Albertus Seba, vol. 1, 1734, Amsterdam, consultable sur Gallica, voir planches 53 et 54. []
  17. Ibid., voir p. 87 et 88. []
  18. Thiéry (Luc-Vincent), Guide des amateurs et des étrangers voyageurs à Paris, ou Description raisonnée de cette ville, de sa banlieue, & de tout ce qu’elles contiennent de remarquable, vol. 2, 1787, Hardouin & Gattey, Paris, consultable sur Gallica, voir p. 176. []
  19. Ibid., voir p. 177. []
  20. Buffon (Georges-Louis Leclerc), Histoire naturelle, générale et particulière, tome X, 1763, Imprimerie royale, Paris, consultable sur Gallica, voir p. 197. []
  21. Ibid. []
  22. Ibid., voir p. 198. []
  23. Ibid. []
  24. Ibid. []
  25. Ibid., voir p. 199. []
  26. Ibid., voir p. 198. []
  27. Voir l’édition électronique de la correspondance de Jean-François Séguier (1703-1784) et répertoire de ses visiteurs, pilotée par Emmanuelle Chapron. []
  28. Chapron (Emmanuelle), L’Europe à Nîmes : les carnets de Jean-François Séguier (1732-1783), 2008, A. Barthélemy, Avignon, 207 p. []
  29. Chatelain (Jean-Marc), « L’œil absolu : objets de curiosités et secrets de la nature » in Le théâtre de la curiosité. Actes de la journée d’étude organisée par le centre V.L. Saulnier le 9 mars 2007, Cahiers V.L. Saulnier n°25, 2008, Presses de l’université Paris-Sorbonne, Paris, 214 p., voir p. 186. []

Axel Le Roy

Doctorant contractuel à la Faculté des lettres de Sorbonne Université (LabEx Obvil), en co-direction avec l’École Pratique des Hautes Études (Histara). Chercheur associé à la BnF, département des Sciences et Techniques.

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Sur les traces du pangolin. Métamorphoses savantes d’un animal entre Chine et Europe (XVIIe-XVIIIe siècle) [1/3]*

« Cet animal n’est point méchant, il n’attaque personne, il ne cherche qu’à vivre1 » pouvait-on lire en 1730 dans le récit de Voyage du chevalier Des Marchais en Guinée… fait en 1725, 1726 et 1727, au sujet d’un animal méconnu : le pangolin. Pourtant, trois cents ans plus tard, en 2020, cet animal est célèbre pour deux raisons : le trafic mondial dont il fait l’objet qui le met en danger d’extinction, et les accusations portées contre lui, puisqu’il est soupçonné d’avoir transmis la Covid-19 aux humains2. Je souhaite revenir sur certains aspects, moments, acteurs qui ont marqué l’histoire de la construction des savoirs sur les pangolins, en suivant les traces de ces derniers dans les collections de la Bibliothèque nationale de France (BnF).

Le cas de ce mammifère est particulièrement intéressant du fait de sa grande altérité et du sentiment d’étrangeté qu’il a procuré aux Européens de l’époque moderne. Outre le fait qu’il a bousculé les catégories naturalistes établies dans un objectif de classification des espèces (était-ce un mammifère ou un reptile ? pourquoi avait-il des écailles et des poils ? était-il plus proche du lézard, du tatou ou du hérisson ?), il a obligé les auteurs à faire preuve d’inventivité pour mettre cet animal en livre, par le texte et par le dessin. L’étude du cas du pangolin, et plus largement des animaux chinois, permet de saisir la multiplicité des objectifs, des supports et des pratiques qui participent de la construction de l’histoire naturelle à l’époque moderne.

Vaste zoo de papier, la BnF conserve de nombreux fonds d’ouvrages anciens de zoologie3 qui nourrissent ma thèse. Cette dernière porte sur l’histoire de la construction des savoirs sur les animaux chinois par les savants européens aux XVIIe et XVIIIe siècles. Le livre imprimé, lieu de fixation et de matérialisation de savoirs objectivés, y occupe une place centrale, puisque j’étudie les pratiques savantes qui permettent l’écriture des livres : depuis les collectes et observations faites in situ dans les montagnes, rivières ou jardins de Chine, jusqu’aux mesures, dissections et lectures, qui aboutissent à la fabrication des livres de naturalistes européens comme Georges-Louis Leclerc de Buffon ou Carl von Linné. De tels naturalistes, le plus souvent, ne se rendaient pas en Chine pour y observer la faune de leurs propres yeux. Leur travail de réception et d’interprétation reposait sur des réseaux intellectuels, de sociabilité, d’échange, de commerce, qui favorisaient la circulation par-delà les océans des objets, des hommes et des savoirs. Ces réseaux sont visibles dans les livres des fonds anciens des bibliothèques, car les auteurs font le récit de leurs échanges d’animaux, laissent apparaître leurs sources dans les citations et références bibliographiques, rapportent leurs dissections ou leurs expériences. Leurs stratégies et méthodes — déployées pour œuvrer à l’accroissement des connaissances sur la nature — affleurent dans les livres d’histoire naturelle, dans les récits de voyages ou dans les papiers de missionnaires et de travail. Retracer les circulations de spécimens, de textes et d’images, analyser le regard et l’intérêt porté par les Européens aux savoirs chinois, comprendre les méthodes de description ou de classification, saisir ce que fait le livre à la construction des savoirs, leur sédimentation ainsi que les relations sociales et politiques qui sous-tendent les pratiques naturalistes font partie des ambitions de ma thèse.

Comme l’a rappelé Alice Crowther dans un billet sur ce carnet4 — où elle s’appuie sur l’idée de Christian Jacob5 selon laquelle le texte est « lui-même un lieu de savoir » — les savoirs sur la Chine circulent de livre en livre. Si les gestes, les animaux collectés, transportés et conservés dans les cabinets de curiosité ou les muséums, ont donné lieu à la fabrication des ouvrages imprimés, ces derniers ont eux même un impact sur la fabrication des livres suivants. C’est par les livres que les savoirs dérivent, par des étapes de compilation, de copie, de traduction (en latin, en mandchou, en portugais, …), de sélection ou de correction, qui transforment les savoirs à chaque point de passage et forment des traditions.

Mais comment les pangolins ont-ils été métamorphosés en animaux de papier et assimilés dans les livres d’histoire naturelle de l’Europe moderne ? Quels enjeux et intérêts ont motivé leur mise en livre ? Répondre à ces questions nous conduira depuis le Siam, Taïwan et les Indes néerlandaises, jusqu’à Paris, Uppsala, Londres, Bologne ou encore Nuremberg. En présentant d’abord les travaux du père Tachard et un recueil de dessins conservé à la BnF, nous aborderons les actions et le rôle de médiateurs joué par les missionnaires jésuites dans la collecte d’informations et la fabrication des savoirs européens sur les animaux d’Asie. Nous verrons quels discours et représentations ils ont produit et leur transformation dans les ouvrages d’histoire naturelle (billet n°1). Puis nous verrons que les dépouilles de pangolins ont été des objets d’étude qui ont enrichi de nombreux cabinets de curiosités. Je présenterai sous quelles formes et selon quelles modalités de conservation elles ont circulé, tout en montrant les liens établis par les naturalistes entre ces spécimens de collections et les livres imprimés (billet n°2). Enfin, je mettrai en perspective les données connues sur le trafic actuel de pangolin, pour situer la place de l’Afrique et l’importance accordée par les Européens aux savoirs asiatiques dans les textes de l’époque moderne sur les pangolins. En réduisant la focale sur les liens établis dans les textes entre les pangolins et le monde chinois, je montrerai que l’étude des animaux s’accompagne souvent d’observations des usages locaux, tels que l’alimentation, la fabrication d’objets ou la médecine (billet n°3).

I. Les missionnaires au Siam : observateurs et descripteurs de pangolins

Le 7 février 1688 arrivaient à Pékin cinq jésuites français couramment appelés depuis Chateaubriand « Mathématiciens du Roi6 ». Sous l’autorité de Jean de Fontanay, Joachim Bouvet, Jean-François Gerbillon, Louis Le Comte et Claude de Visdelou ont joué un rôle éminent dans les échanges savants entre la France et la Chine durant le premier XVIIIe siècle. À l’exception de Louis Le Comte, tous ont été nommés membres correspondants de l’Académie royale des Sciences le 20 décembre 1684, soit quelques jours avant leur départ, conformément à la volonté de Colbert d’établir des relations avec les savants de province et de l’étranger. Partis de Brest en mars 1685, ces missionnaires en route vers la Chine étaient accompagnés du chevalier de Chaumont, de François-Timoléon de Choisy et du père Guy Tachard qui furent reçus par le roi Narai du Siam. Tachard revint en France en 1686, accompagné de l’ambassade siamoise menée par Kosa Pan et accueillie à Versailles par Louis XIV. Cette ambassade siamoise avait pour objectif, comme l’écrit Tachard, de « demander au Roy de la part du Roy de Siam [l’envoi de] douze jésuites Mathématiciens7 ». En 1687 le père Tachard retourna au Siam. Le récit de ce voyage fut publié en 1689 sous le titre Second voyage du Père Tachard et des jésuites envoyez par le Roi au royaume de Siam. Dans le sixième livre, Tachard s’appuie sur les écrits d’autres missionnaires pour décrire des « choses assez curieuses qu’on sera bien aisé de savoir8 », et donne notamment la description d’un animal qu’il nomme « hérisson9 » : le pangolin.

Tachard relève que cet animal ne mange « ni fruits, ni légumes, ni viande, ni rien de ce qu’on lui offrait10 », puis donne des indications sur l’anatomie de l’animal. Mais comment donner corps, réalité au pangolin par et dans un texte, à des lecteurs européens ? L’analogie développée par le père Tachard entre le pangolin et le hérisson consiste à domestiquer et transcrire l’étrangeté d’un animal « curieux » par le détour cognitif de la comparaison. Par ce processus comparatif il trace un trait entre le pangolin et les reptiles en écrivant que le premier a « la gueule fort petite, la langue longue et étroite, qu’il lançait quelques fois hors de la gueule, à peu près comme les serpents, sans cependant faire aucun mal11 ». C’est avec des valeurs relatives (« quelques poils », « assez longs », « fort longue », « petite excroissance »), des valeurs exactes (« trois grands ongles », « deux petits »), mais aussi des couleurs (« blanchâtre »), des formes (« ronde », « plate », « crochus »), et des fonctions (« sert à grimper ») qu’il décrit l’anatomie du pangolin et lui donne une existence livresque :

Il avait quelques poils assez longs qui sortaient entre les écailles, sa queue était ronde par-dessus et plate par-dessous, fort longue avec une petite excroissance de chair blanchâtre au bout, et couverte d’écailles. Il a au bout des pieds trois grands ongles crochus, et deux petits, ce qui lui sert à grimper sur les arbres12.

Ces écrits de missionnaires compilés par Tachard montrent l’attention portée par certains jésuites à la description de la nature à laquelle ils avaient accès. Par de nombreux détails ils tentent de produire ce que Roland Barthes appelle « un effet de réel13 », d’établir une continuité entre la nature et le texte. Mais les éléments disparates donnés par le texte aident peu le lecteur à se représenter l’animal.

Si les missionnaires observaient et décrivaient des animaux, leurs pratiques naturalistes ne se limitaient pas à l’écriture puisqu’ils pratiquaient des expériences ou encore des dissections. Des informations sur les vers observés lors la dissection au Siam de l’estomac d’un pangolin ont été données dans un recueil manuscrit intitulé « Usages du Siam14 ». Conservé à la BnF, réputé anonyme et daté de 1688, ce recueil comporte un dessin de l’estomac véreux d’un pangolin. La légende indique que « de chaque côté de l’estomac […] il y a une infinité de petits vers [… et qu’on] peut voir de ces sortes de vers au Collège de Paris à l’apothicairerie15 ».

De tels vers ont également été observés par les membres de l’Académie royale des sciences, comme le rapporte le compte rendu des activités de l’académie pour l’année 1703. En effet le père Gouye, jésuite membre de l’Académie royale des Sciences16, avait présenté un « Lézard des Indes Orientales [… appelé] par les gens du Pays, Phatagen et par Aldrovandi Lacerta Indica Squammosa17. » Décrit comme ressemblant au crocodile, couvert d’écailles et avec une longue langue, ce pangolin appelé « lézard » a été disséqué par les membres de l’académie qui ont trouvé dans son estomac de nombreuses fourmis et une « bourse pleine de vers vivants, gros et longs comme des épingles, et dont le nombre allait bien jusqu’à un millier18 ». Ces vers — qui évoquent à l’auteur des « Usages du Siam » ceux conservés à l’apothicairerie du Collège de Paris — ont rappelé aux académiciens les vers observés par les jésuites de Chine dans l’estomac d’un tigre tué à la chasse par l’empereur. Le détail de cette dissection, communiqué par le père Gouye à l’académie quelques années plus tôt, faisait ainsi état de la présence de vers dans l’estomac du tigre19. Le livre imprimé apparaît ainsi comme un lieu d’inscription de pratiques savantes missionnaires. Dans le récit du voyage de Tachard les dissections de pangolins réalisées sur le terrain par des missionnaires au Siam sont également décrites. « [Les écailles] de sa queue sont si dures, que quand on voulut ouvrir celui dont je vous envoie la peau, on ne put jamais la couper : ce qui a été cause que les vers s’étant mis dans la chair les écailles en sont toutes tombées20 », « j’ouvris cet animal dans le moment qu’il mourut, je lui trouvais le sang-froid, le cœur cessa de battre dans le moment qu’on l’ouvrit, et il était fort rouge et n’avait rien de particulier : les poumons étant enflés enfermaient entièrement son cœur21 ». En poursuivant avec le récit des dissections et des observations menées par les missionnaires sur la « matrice » d’une femelle pangolin dans laquelle ils découvrirent un fœtus, et d’une autre qui avait avec elle son petit, Tachard se positionne en savant et rend compte de la connaissance interne, pratique, que des missionnaires pouvaient avoir des animaux :

Il se tenait toujours sur l’extrémité du dos et le commencement de la queue de sa mère. Dès qu’on la retirait, il cherchait sa mère à tâtons, car il semblait qu’il ne la vit pas quelque proche qu’elle fut de lui, et sitôt qu’il l’avait rejointe il regagnait la même place sans en prendre jamais l’autre et cela par un instinct admirable, afin qu’en quelque trou qu’entra sa mère il put y entrer avec elle ne faisant pas avec la queue un plus grand volume que celui du corps de sa mère. Lorsque la peur obligeait le grand de se replier en soi-même, le petit ne manquait pas de se mettre dans un des plis, et s’y accommodait de telle sorte qu’on ne pouvait l’en détacher, ne présentant que les écailles de son dos, pour les obliger à s’étendre il ne fallait que leur jeter un peu d’eau sur le corps22.

Cette observation d’un petit pangolin sur la queue de sa mère a donné naissance à une illustration du récit de voyage de Tachard. On y voit une femelle pangolin avec un petit sur sa queue23. Elle est également visible dans des livres d’histoire naturelle européens, puisqu’elle s’est diffusée lorsque Buffon l’a reprise pour illustrer sa description du pangolin dans le dixième tome de l’Histoire naturelle publié en 176324. Gravé par Juste Chevillet pour l’édition in-quarto de l’ouvrage de Buffon, le dessin préparatoire a été réalisé par Jacques de Sève au crayon, encre et lavis25.

Buffon et de Sève ont contribué à la transmission de cette représentation qui figure dans les différentes rééditions de l’Histoire naturelle, mais aussi dans des ouvrages qui en ont repris les illustrations comme Johann Christian Daniel von Schreber dans Die Säugethiere in Abbildungen nach der Natur mit Beschreibungen26, publié en 1774, matérialisation à la fois de la circulation des images produites par la mission catholique et de l’écho des illustrations de Buffon dans le corpus naturaliste. Le processus de reprise des mêmes images tend à rendre homogène27 l’imagerie dans les livres imprimés comme l’a montré Sachiko Kusukawa28 en étudiant l’Historia animalium du naturaliste suisse Conrad Gessner29, tandis que leur mise en couleur est source de multiples variations : c’est le cas pour la reprise du dessin de Tachard, entre les différentes éditions de Buffon et chez Schreber.

Les représentations occupent une place importante dans les livres d’histoire naturelle du XVIIIe siècle et accompagnent les descriptions d’animaux. Elles donnent à voir des pangolins d’espèces diverses, sous des noms qui le sont plus encore, et dans des positions, des décors, des mises en pages qui le sont aussi. Dans l’illustration qui accompagne le texte du père Tachard, reprise par Buffon, le pangolin évolue au sein d’un paysage exotique semblable à celui que l’on retrouve dans deux gouaches aquarellées dans le recueil « Usages du Siam ».

Cependant, l’image de l’édition du récit de voyage de Tachard donne à voir ce qui est écrit dans le texte, tandis que dans le recueil « Usages du Siam », le texte occupe une place différente, il est une légende qui explicite l’image par un système de renvois. Dans le premier dessin, f°. 28, entre deux arbustes un pangolin occupe la scène centrale. Une ville est au deuxième plan, des palmiers et des montagnes sont à l’arrière. Dans le second, f°. 29, un premier pangolin (renvoi A) est devant un second pangolin roulé en boule (renvoi B) et mange des fourmis avec sa langue (renvoi C). Puis, à gauche (renvoi D), sont représentés des vers observés au Siam dans l’estomac d’un pangolin. L’originalité de ce dessin réside en la présence, sur la même feuille de deux pangolins chacun dans une position caractéristique, d’une indication sur l’alimentation de l’animal, d’un détail anatomique interne, et d’un texte explicatif accompagné de lettres qui renvoient vers le dessin :

f°. 28 : Figure de l’animal que les Indiens appellent l’animal honteux à cause qu’il se cache et met sa tête sous son ventre et sa queue par-dessus comme fait un hérisson, il est tout couvert d’écailles comme de corne de la grandeur d’un écu, il a aux pattes de devant des ongles fort longs pour gratter la terre et faire des trous pour s’y cacher.

f°. 29 : L’animal appelé honteux. A. ici on explique quelques particularités qu’on a remarquées dans cet animal. Il est tout couvert d’écailles très fortes qui sont de la grandeur d’un écu. Il a les pattes de devant garnies de grands ongles forts et longs de la moitié du doigt dont il se sert pour gratter la terre et se terrer quand on rencontre dans les bois hors de sa tanière. On le prend aisément, il se met tout en boule la tête sous le ventre et sa queue repliée sur le corps de sorte qu’il est impossible de le faire ouvrir avec les mains. On le jette comme une boule sans pour cela s’étendre. Pour le faire ouvrir il faut jeter de l’eau. Les Portugais l’appellent Bicho Vergonhoso ce qui signifie animal honteux, à cause qu’il se cache et se met en boule. C’est le hérisson ainsi qu’il est dépeint dans la figure B. Il a la tête fort en pointe et la bouche fort étroite. Pour manger il va dans les bois surtout dans les fourmilières ou ailleurs où il y a des mouches et araignées et tire une langue longue de demi pieds et fort gluante avec laquelle il prend les insectes qu’il avale. J’en ai fait l’anatomie, l’estomac est très curieux, j’y ai trouvé une infinité d’insectes autant presque qu’il en tiendrait dans un picotin. Ce qu’il a d’admirable c’est qu’il deux bourses D., une de chaque côté de l’estomac où il y a une infinité de petits vers […]. On peut voir de ces sortes de vers au Collège de Paris à l’apothicairerie…

Dans le texte de Tachard et dans le recueil des « Usages du Siam », la mise en scène des animaux, ainsi que la mise en exergue de certaines de leurs caractéristiques morphologiques ou comportementales montrent les liens qui unissent l’image et le texte. Dans le recueil, il y a une réelle attention portée à la figuration du milieu de vie de l’animal, situé dans un décor exotique, de même qu’à son mécanisme défensif qui le fait se mettre en boule. Dans le texte du recueil et dans celui de Tachard, des informations similaires sont donc données30. Outre les mêmes indications sur le fait qu’il se retire dans le bois pour creuser sa tanière ou sur son goût pour les insectes, il est possible de lire dans les deux textes : la projection d’un trait psychologique humain sur l’animal qui conduit à le nommer « honteux » ; l’identification de son comportement à celui du hérisson ; la nécessité de jeter de l’eau sur son corps pour le forcer à s’étendre. Dans ces deux textes, l’un manuscrit et l’autre imprimé, émergent les méthodes d’évocation et d’éloquence des écrits missionnaires.

Parfois à l’origine d’images et de textes naturalistes retravaillés à plusieurs reprises par leurs successeurs, les missionnaires comme le père Tachard avaient au niveau local des pratiques empiriques et scripturales qui n’étaient pas sans liens avec les enjeux politiques plus globaux de la concurrence entre les empires et entre les ordres religieux. Si Louis XIV a envoyé des missionnaires français en Asie sous l’étiquette de « Mathématiciens » correspondants de l’Académie royale des sciences, c’est avant tout pour contourner le padroado qui faisait du Portugal le coordinateur de l’évangélisation dans presque toute l’Asie orientale. La collecte et la fabrication des savoirs dans le cadre des missions s’inscrivent dans différentes logiques et ambitions, qu’il s’agisse de répandre la doctrine chrétienne parmi les populations locales par les sciences et techniques, ou de réunir les matériaux nécessaires à une meilleure connaissance des territoires à évangéliser. Les activités diplomatiques, les expérimentations, observations, descriptions, traductions, dessins réalisés par les missionnaires leur ont octroyé une position centrale dans la circulation des informations sur certaines régions du monde auprès des milieux scientifiques européens. La structuration hiérarchique sur de longues distances pour servir leur programme de consolidation et d’extension de la foi catholique a fait des missionnaires des médiateurs de savoirs. Qu’ils soient manuscrits, imprimés, sous formes de textes ou d’images, ces savoirs ont été ensuite intégrés dans un travail collectif plus vaste de construction de l’histoire naturelle, où les travaux individuels prenaient place dans les dynamiques savantes et cumulatives de plus vastes réseaux.

II. Circulation, conservation et étude des dépouilles de pangolins

Grâce à des médiateurs, des passeurs de frontières31, les savants européens ont travaillé à la mise en ordre dans les livres et sur les étagères des armoires de collections, d’un matériel venu de contrées lointaines qu’ils n’avaient pas tous la possibilité d’arpenter. Ils pouvaient ainsi confronter, comparer, surplomber sur leurs tables de travail, de multiples dessins et spécimens, s’appuyer sur des textes écrits et publiés dans toute l’Europe et au-delà… [La suite du texte ici.]


Sources

  • Buffon (Georges-Louis Leclerc), Histoire naturelle, générale et particulière, tome X, 1763, Imprimerie royale, Paris, consultable sur Gallica.
  • Des Marchais (Renaud), Labat (Jean-Baptiste), Voyage du chevalier Des Marchais en Guinée, isles voisines, et à Cayenne, fait en 1725, 1726 et 1727, 1730, Saugrain l’aîné, Paris, consultable sur Gallica.
  • Gessner (Conrad), Historiae animalium, liber 2 de quadrupedibus oviparis, appendix, 1554, Froschoverus, Zurich, consultable sur BHL.
  • Histoire de l’Académie royale des sciences avec les mémoires de mathématique et de physique tirés des registres de cette Académie, 1699, Imprimerie royale, Paris, consultable sur Gallica.
  • Histoire de l’Académie royale des sciences avec les mémoires de mathématique et de physique tirés des registres de cette Académie, 1703, Imprimerie royale, Paris, consultable sur Gallica.
  • Lacroix (Paul), XVIIe siècle : lettres, sciences et arts, France, 1590-1700…, 1882, Paris, consultable sur Gallica.
  • Schreber (Johann Christian Daniel von), Die Säugetiere in Abbildungen nach der Natur mit Beschreibungen, vol. 1, 1774, W. Walther, Erlangen, consultable sur Internet Archive.
  • Seve (Jacques de), vignette d’après Jean-Baptiste Oudry pour le tome X de l’Histoire naturelle de Buffon, 1763, consultable sur Gallica.
  • Seve (Jacques de), vignette pour le pangolin du tome X de l’Histoire naturelle de Buffon, 1761, consultable sur Gallica.
  • Tachard (Guy), Second voyage du Père Tachard et des jésuites envoyez par le Roi au royaume de Siam, 1689, Horthemels, Paris, consultable sur Gallica.
  • « Usages du Siam », gouaches aquarellées, 1688, consultable sur Gallica.

Notes

*Je remercie grandement Emmanuelle Chapron, Nicole Dufournaud, Christian Jacob, Michel Netzer, Glenn Roe et Pierre-Louis Verron pour leurs conseils et leurs relectures, ainsi que Dorothée Rusque et Marie-Dominique Wandhammer pour les documents qu’elles ont eu la gentillesse de me communiquer.

  1. Des Marchais (Renaud), Labat (Jean-Baptiste), Voyage du chevalier Des Marchais en Guinée, isles voisines, et à Cayenne, fait en 1725, 1726 et 1727, 1730, Saugrain l’aîné, Paris, consultable sur Gallica, voir p. 201-202. []
  2. Des ressources ont été rassemblées par la BnF sur les « Zoonoses – Un sujet qui interroge les relations homme-animal » (ces maladies infectieuses des animaux vertébrés transmissibles à l’être humain) ainsi que sur « Le pangolin ». []
  3. On pourra consulter la sélection des « plus beaux ouvrages de zoologie illustrés » de la BnF. []
  4. Crowther (Alice), « L’apostolat par les livres et la langue mandchoue : lecture d’Aristote et des catéchismes à Pékin au XVIIIe siècle ». []
  5. Jacob (Christian), Qu’est-ce qu’un lieu de savoir ?, 2014, OpenEdition Press, Marseille, 122 p., consultable ici. []
  6. Brizay (Bernard), « 2 – Les Mathématiciens du roi », in Brizay (Bernard) (dir.), La France en Chine. Du XVIIe siècle à nos jours, 2013, Éditions Perrin, Paris, p. 25-40, consultable ici. []
  7. Tachard (Guy), Second voyage du Père Tachard et des jésuites envoyez par le Roi au royaume de Siam, 1689, Horthemels, Paris, consultable sur Gallica, voir p. 1. []
  8. « Outre le Journal du Père Fontenay, dont nous avons déjà parlé, les autres Pères nous laissèrent diverses remarques sur l’arbre qui porte l’oüate, sur la gomme gute, sur quelques oiseaux et sur d’autres choses assez curieuses qu’on sera bien aisé de savoir. Voici ce qu’ils en disent dans un écrit particulier qu’ils m’ont laissé. », ibid., voir p. 266. []
  9. « Parce que quand il craint quelque chose, il se resserre en lui-même comme nos hérissons », ibid., p. 272. []
  10. Ibid. []
  11. Ibid., voir p. 273. []
  12. Ibid., voir p. 272-273. []
  13. Barthes (Roland), « L’Effet de réel » in Communications, n°11,‎ 1968, p. 84-89, consultable ici. []
  14. Acquis par le père Pouchot à la dissolution des jésuites en 1772, ce manuscrit livre des représentations de l’ambassade française menée au Siam par Tachard en 1687. « Usages du Siam », gouaches aquarellées, 1688, consultable sur Gallica. []
  15. Ibid., f°29. []
  16. Vice-président de l’Académie en 1707, 1709, 1710, 1712, 1713 et 1715, Gouye en fut nommé président en 1711. Voir la Liste des membres depuis la création de l’Académie des sciences. []
  17. Histoire de l’Académie royale des sciences avec les mémoires de mathématique et de physique tirés des registres de cette Académie, 1703, Imprimerie royale, Paris, consultable sur Gallica, voir p. 39. []
  18. Ibid. []
  19. Histoire de l’Académie royale des sciences avec les mémoires de mathématique et de physique tirés des registres de cette Académie, 1699, Imprimerie royale, Paris, consultable sur Gallica, voir p. 51. []
  20. Tachard (Guy), Second voyage…, op. cit., voir p. 272. []
  21. Ibid., voir p. 273. []
  22. Ibid., voir p. 276. []
  23. On peut trouver une reprise de cette illustration dans le recueil de gravures de Lacroix (Paul), XVIIe siècle : lettres, sciences et arts, France, 1590-1700…, 1882, Paris, consultable sur Gallica, voir p. 67. []
  24. Buffon (Georges-Louis Leclerc), Histoire naturelle, générale et particulière, tome X, 1763, Imprimerie royale, Paris, consultable sur Gallica, voir p. 194 et suivantes. []
  25. Seve (Jacques de), vignette pour le pangolin du tome X de l’Histoire naturelle de Buffon, 1761, consultable sur Gallica. []
  26. Schreber (Johann Christian Daniel von), Die Säugetiere in Abbildungen nach der Natur mit Beschreibungen, vol. 1, 1774, W. Walther, Erlangen, consultable sur Internet Archive, voir illustration LXIX. []
  27. []
  28. Kusukawa (Sachiko), Picturing the Book of Nature. Image, Text and Argument in Sixteenth–Century Human Anatomy and Medical Botany, 2012, University of Chicago Press, 304 p., voir chapitre 9 : « Copying and Coloring ». []
  29. Gessner (Conrad), Historiae animalium, liber 2 de quadrupedibus oviparis, appendix, 1554, Froschoverus, Zurich, consultable sur BHL. []
  30. Réputé anonyme, ce recueil daté de 1688 partage d’importants points communs avec le récit publié en 1689 du second voyage fait par Tachard en 1687. Les textes sont en de nombreux aspects semblables, ce qui permet d’émettre l’hypothèse que ce recueil est peut-être l’une des sources missionnaires évoquées par Tachard, ou une de ses réalisations. []
  31. On pourra lire : Schaffer (Simon) (dir.), Roberts (Lissa), Raj (Kapil), The Brokered World: Go-Betweens and Global Intelligence, 1770-1820, 2009, MA : Watson Publishing International, Sagamore Beach, 560 p. Mais aussi Subrahmanyam (Sanjay), Comment être un étranger, De Venise à Goa, XVIe-XVIIIe, Alma, 345 p. []

Axel Le Roy

Doctorant contractuel à la Faculté des lettres de Sorbonne Université (LabEx Obvil), en co-direction avec l’École Pratique des Hautes Études (Histara). Chercheur associé à la BnF, département des Sciences et Techniques.

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Partenariat Collège de France-BnF

Julien Auber de Lapierre © Amr Bahgat, Ifao
Julien Auber de Lapierre © Amr Bahgat, Ifao

Durant un an (2020-2021), le département des Manuscrits de la BnF et la chaire Culture écrite de l’Antiquité tardive et papyrologie byzantine du Pr Jean-Luc Fournet au Collège de France accueillent pour un contrat postdoctoral Julien Auber de Lapierre, docteur en l’histoire de l’art de l’EPHE.

Son travail vise à éclairer l’histoire de la collection de papyrus de la BnF, la plus ancienne conservée en France, témoignage exceptionnel de la culture écrite de l’Égypte post-pharaonique et du monde gréco-romain. Cette collection a contribué à l’essor des sciences de l’Antiquité du XIXe siècle à aujourd’hui.

Ce projet sera suivi au département des Manuscrits par Christian Förstel, chargé de collections pour les manuscrits grecs au service des Manuscrits médiévaux.

Retrouvez toutes les informations sur le site du Collège de France.

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Olivier Jacquot

Coordonnateur de la recherche > Délégation à la Stratégie et à la recherche > Bibliothèque nationale de France

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4000 cartes par jour : des réseaux de neurones artificiels pour récupérer les géodonnées du passé

La BnF accueille des chercheurs qui conduisent un travail au plus près de ses collections. Rémi Petitpierre, mastérant de l’École polytechnique fédérale (EPFL) a été accueilli au département des Cartes et plans, pour son projet sur la vectorisation automatique des cartes 1.


Imaginons une intelligence artificielle capable de récupérer des siècles d’histoire urbaine. Imaginons des politiques informées par des millions de cartes historiques. Imaginons une promenade dans l’Exposition universelle de 1889, dans la Rome de Nolli, dans l’Inde coloniale. Imaginons l’apparition de mondes miroirs, reflets numériques tangibles basés sur les big datas du passé. Ces mondes, qui pourraient être peuplés artificiellement par nos aïeuls prendraient place dans un univers 4D, à travers l’espace et le temps.

Récemment, la Bibliothèque nationale de France et le laboratoire d’Humanités digitales de l’Ecole Polytechnique Fédérale de Lausanne (EPFL) ont franchi un premier pas dans cette direction en développant une technologie basée sur les réseaux de neurones convolutifs, complexes entrelacs de fonctions mathématiques dont le fonctionnement s’approche du cortex visuel humain. Ce projet expérimental a permis d’établir un moteur de recherche spatio-temporel, baptisé Jadis, basé sur près de 350 cartes de Paris issues des collections de la BnF.

À la base de ce projet, les collections cartographiques numérisées de la BnF. Grâce à la numérisation, l’objet carte est enregistré sous la forme de pixels. Pour autant, pour l’ordinateur, l’image virtuelle de la carte n’a aucun sens. Seules ses qualités visuelles existent numériquement, mais les informations géographiques s’effacent. Malgré sa numérisation, la carte, si riche en informations, n’est réduite qu’à une photographie, un objet d’art. La technologie implémentée à la BnF, appelée segmentation sémantique, révolutionne ce paradigme. Le réseau de neurones artificiels identifie en effet les objets géométriques de la carte, comme les rues, les îlots, les cours d’eau et leur attribue une classe ou un label. L’assemblage hétéroclite qui, selon les cartes, se retrouve représenté par des ondelettes noires, des hachures bleues ou un blanc homogène peut désormais être identifié par l’ordinateur comme la Seine. En définitive, cette segmentation sémantique permet de rendre la carte numériquement intelligible avec une exactitude étonnante. Sur près de 1500 cartes parisiennes des collections de la BnF et de la Bibliothèque historique de la Ville de Paris (BHVP), plus de 96% des pixels sont classés correctement, lorsque l’on cherche à identifier les rues et les îlots urbains.

Aucune magie n’est à l’œuvre pourtant. Les réseaux de neurones convolutifs ne sont en effet intuitivement qu’une suite de filtres qui, comme ceux que l’on utilise quotidiennement sur nos photos ou sur Instagram, accentuent certaines qualités visuelles ou certaines couleurs de l’image. La différence principale réside dans le fait que ces filtres et les poids correspondants sont optimisés automatiquement au terme d’une phase d’entraînement du réseau. Durant son apprentissage, une succession d’exemples d’entraînement composés d’une image (question) et d’un label (réponse) sont soumis au réseau. En fonction de la prédiction obtenue, les poids du réseau sont réajustés pour optimiser la performance, dans un processus de rétro-propagation. L’efficacité de cet apprentissage est capitale pour déterminer l’applicabilité de la technologie dans des cas concrets, au-delà du contexte théorique. Pour certains problèmes, l’entraînement requière plusieurs millions d’exemples et le temps d’apprentissage se compte en mois. Dans le cas présent cependant, une solution technologique pratique a pu être développée. Un processus de pré-entraînement dans lequel un réseau spécialiste, par exemple déjà entraîné sur Paris, est transformé en un réseau générique en lui présentant des exemples plus variés issus de villes du monde entier a été implémenté. Grâce à cela et à d’autres améliorations, le nombre d’exemples d’apprentissage a été considérablement réduit, à seulement 120 exemples. L’apprentissage, qui ne doit être effectué qu’une seule fois, dure moins de 1h40. Le passage d’un réseau générique à un réseau spécialiste mais plus précis est aussi possible directement, par exemple pour développer un réseau spécialiste des cadastres napoléoniens.

Fonctionnement du réseau de neurones

Dans de nombreux cas cependant, cela n’est pas nécessaire. En effet, plus encore que le résultat et l’efficacité, c’est la généricité de la technologie qui surprend. Les réseaux de neurones sont en effet capables de dépasser les représentations visuelles de base, comme la couleur et la texture, sans les écarter et d’implémenter des stratégies complexes, basées sur la morphologie, la topologie et la hiérarchisation sémantique. Ces mécanismes uniques expliquent la suprématie de ces technologies et surtout leur très grande flexibilité représentationnelle. Un réseau de neurones peut ainsi identifier un même objet, représenté de manière très différente dans un ensemble hétérogène de cartes. Semblablement, il est aussi possible de différencier des objets sans distinction figurative grâce à leur contexte. Et ces performances savent aussi s’affranchir des biais occidentaux. En étendant les essais à 256 cartes historiques représentant quelques 182 villes différentes dans 90 pays du monde, l’exactitude des résultats reste pratiquement inchangée, malgré la grande diversité des figurations et des formes urbaines. Ainsi, les rues historiques de Marseille, Rome, Tokyo ou encore Calcutta ont pu être extraites automatiquement, sans aucune intervention humaine. Sur une carte graphique récente –ce composant de votre ordinateur qui vous permet également de jouer aux jeux vidéos–la technologie permet de traiter en moyenne une carte toutes les 20 secondes, soit plus de 4000 par jour !

Segmentation sémantique du Nouveau Plan de la Rome Moderne, par Nolli et Ruga, 1818. En blanc le réseau viaire, en rouge le contenu cartographique autre, en gris le cadre de la carte. Nolli, Giovanni Battista, et Pietro Ruga, ‘Nuova Pianta Di Roma Moderna’ (Rome, Italie: Publicata a spese di Venanzio Monaldini, 1818).

Ces géodonnées sémantisées représentent une inestimable source d’informations sur l’histoire urbaine des villes qui pourraient, à l’avenir, nourrir des simulations d’urbanisation, résoudre des problèmes de mobilité, informer architectes et urbanistes sur le passé d’un quartier et évidemment contribuer significativement à la création de mondes miroirs 4D pour l’éducation, les musées, l’industrie cinématographique et les jeux vidéos. Alors que la population converge vers les villes-monde, nous manquons toujours d’outils scientifiques permettant de simuler l’impact des politiques publiques. De tels modèles pourraient, à terme, être nourris par l’évolution de milliers de cités pendant des siècles.

La sémantisation des cartes les rend également plus facilement cherchables et manipulables numériquement. Plus de 300 cartes de Paris ont ainsi pu être réalignées automatiquement sur des coordonnées géographiques actuelles, sans intervention manuelle. Grâce aux ilots extraits, la morphologie du tissu urbain peut en effet être appariée d’une carte à l’autre et avec les géodonnées actuelles avec une grande précision. Les déformations naturelles de la carte, dues à l’usure, à l’humidité ou à un entoilage, ainsi que les déformations d’origine dues à des imprécisions de relevés ou aux choix artistiques des cartographes de l’époque peuvent également être corrigées automatiquement en se basant sur un référentiel contemporain.

Ce processus de traitement des cartes représente un saut qualitatif en matière d’interopérabilité des données patrimoniales. À terme, cette technologie devrait en effet permettre de tisser des liens entre des sources historiques jusqu’ici disjointes : plans cadastraux, registres fonciers, minutes notariales ou archives paroissiales. Un projet pilote d’intégration complète des données est notamment en cours sur le cas de Lausanne. D’ici quelques années, il devrait donc être possible de lancer une recherche historique sur internet en sélectionnant un immeuble et de connaître toutes les attributions antérieures du bâtiment. Il sera possible de découvrir les déménagements de vos ancêtres sur 10 générations et d’explorer leur réseau social aussi simplement que sur facebook. Les ingénieurs pourront visualiser les réseaux souterrains oubliés pour installer la fibre plus rapidement. Les architectes pourront économiser des mégalitres de béton en exploitant des fondations pré-existantes. Les historiens pourront conquérir le passé.

Et l’essor des humanités digitales ne fait que commencer.

Pour aller plus loin

  • Petitpierre, Rémi, ‘Neural Networks for Semantic Segmentation of Historical City Maps: Cross-Cultural Performance and the Impact of Figurative Diversity’ (EPFL, Lausanne, 2020)  <dx.doi.org/10.13140/RG.2.2.10973.64484>.
  • JADIS Paris <bnf-jadis.github.io>
  • Kaplan, Frederic, et Isabella di Lenardo, ‘The Advent of the 4D Mirror World’, Urban Planning, 5.2 (2020), 307–10 <doi.org/10.17645/up.v5i2.3133>.
  • Long, Jonathan, Evan Shelhamer, et Trevor Darrell, ‘Fully Convolutional Networks for Semantic Segmentation’, in Proceedings of the IEEE Conference on Computer Vision and Pattern Recognition, 2015, p. 3431–40 <arxiv.org/abs/1411.4038>.
  1. Voir son mémoire qui a obtenu la meilleure note attribuable par l’École, Neural networks for semantic segmentation of historical city maps: Cross-cultural performance and the impact of figurative diversity, Lien DOI: 10.13140/RG.2.2.10973.64484. []

Petitpierre Rémi

Ingénieur de l'Ecole polytechnique fédérale de Lausanne (EPFL) en Humanités digitales travaillant actuellement sur le projet Lausanne Time Machine.

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Le « Grand Renouard » du papier au numérique

La BnF accueille cette année 28 chercheurs associés qui conduisent un travail au plus près de ses collections. Arrivés à mi-année, nous leur avons proposé de présenter leur parcours scientifique et leurs recherches en cours – occasion de montrer la diversité des travaux conduits et des compétences qu’ils mobilisent.


Du nom du bibliographe Philippe Renouard (1862-1934), les fascicules « Grand Renouard » sont des outils bibliographiques consacrés à la production des libraires-imprimeurs parisiens du XVIe siècle. Organisés alphabétiquement par nom de libraire-imprimeur, ils ont été constitués en grande partie par Jeanne Veyrin-Forrer, ainsi que par d’autres chercheurs et conservateurs à la Réserve. Toutefois, en raison de la précision des notices, les fascicules Renouard ne concernent qu’une minorité de libraires-imprimeurs : ceux dont le nom commence par les lettres A et B, et quelques autres libraires-imprimeurs tels Jean Loys et Guillaume Cavellat. D’autres fascicules en cours sont respectivement consacrés à Chrétien Wechel, Gilles Corrozet et Michel de Vascosan, auxquels s’ajoute notre fascicule sur Jean Petit.

Marque de libraire de Jean Petit (n° 881), extraite de Philippe Renouard, Les marques typographiques parisiennes des XVe et XVIe siècles, Paris: H. Champion, 1926, p. 283.
Marque de libraire de Jean Petit (n° 881), extraite de Philippe Renouard, Les marques typographiques parisiennes des XVe et XVIe siècles, Paris: H. Champion, 1926, p. 283.

Les fascicules Renouard présentent dans leur forme traditionnelle une introduction générale sur la production du libraire-imprimeur et des notices avec des caractéristiques communes : une description bibliographique permettant d’identifier l’édition, la transcription diplomatique du titre, de l’adresse et du colophon, une analyse structurée du contenu, un relevé du matériel typographique, des indications sur la mise en page, des notes sur la filiation de l’édition, une bibliographie secondaire et la liste des localisations d’exemplaires connus dans le monde. De telles notices sont par conséquent longues à réaliser : la constitution d’un fascicule Renouard est un travail qui s’étend sur plusieurs années.

À l’heure du numérique, se pose la question de savoir comment les fascicules Renouard doivent poursuivre : quel est aujourd’hui l’intérêt d’un fascicule « Grand Renouard » ? Un outil informatique pour ce travail pourrait-il contribuer à la recherche sur les libraires-imprimeurs parisiens du XVIe siècle ? Si oui, quelles adaptations pouvons-nous proposer ?

En effet, nous devons commencer par rappeler que l’histoire du livre à Paris au XVIe siècle dispose déjà d’une base de données : la Bibliographie des éditions parisiennes du XVIe siècle (BP161). Cette base a été développée au sein de la Réserve des livres rares de la BnF à partir de l’Inventaire chronologique de Brigitte Moreau, qui recense de manière systématique les éditions parisiennes imprimées de 1501 à 1540. Les notices sont plus concises que celles du « Grand Renouard » et sont organisées par année puis par ordre alphabétique d’auteur. La base BP16, qui reprend et poursuit ce travail, contient aujourd’hui l’essentiel des éditions parisiennes connues de la première moitié du XVIe siècle.

Le « Grand Renouard » et l’Inventaire chronologique se sont développés de manière simultanée dans la deuxième moitié du XXe siècle, mais pas pour les mêmes raisons : alors que l’Inventaire chronologique devait permettre un recensement général de la production imprimée du XVIe siècle, le « Grand Renouard » devait offrir une description précise de chacun de ces livres et une étude approfondie de la production d’un libraire-imprimeur. Pourtant, ces deux objectifs du « Grand Renouard » ont évolué différemment : alors que les numérisations offrent un accès plus direct aux ouvrages et concurrencent la rédaction de notices extensives, l’étude de l’activité des libraires-imprimeurs et de leurs réseaux prend une place de plus en plus importante dans la recherche sur le livre ancien.

La réalisation d’un fascicule « Grand Renouard » destiné à Jean Petit arrive dans ce contexte et pause aussi d’autres difficultés : personnage central du monde du livre à Paris, Jean Petit participe à la publication de près de 10% des imprimés parisiens connus entre 1495 et 1540, soit plus d’un millier d’éditions. Travaillant systématiquement avec d’autres libraires et imprimeurs, Jean Petit nous permet d’accéder au fonctionnement des réseaux du métier du livre à Paris, et d’étudier notamment les imprimeurs anonymes, encore mal connus des travaux sur le livre ancien.

Le « Grand Renouard » apparaît comme le principal outil nous permettant d’effectuer ce travail parce qu’il s’appuie sur un ensemble de conventions qui sont communes aux différents fascicules de la collection, notamment pour ce qui concerne le relevé du matériel typographique. Ces conventions permettent d’établir des liens entre la production de Jean Petit et celle des autres libraires-imprimeurs. Dans le même temps, nous pouvons nous demander en quelle mesure l’exhaustivité des notices traditionnelles nous permettront de répondre à nos questions : dans le contexte actuel de la recherche, pouvons-nous proposer des adaptations ?

Sans engager l’ensemble de la collection, nous avons procédé à la mise en place d’une base de données consacrée à la production de Jean Petit. Cette base présente trois principaux objectifs : l’organisation du travail de recherche, l’exploitation des données et la publication des notices bibliographiques – sous le format numérique ou papier. Il s’agit actuellement du principal outil que nous utilisons dans notre travail à la Réserve.    

La mise en place d’une base de données pour le « Grand Renouard » pose toutefois plusieurs types de questions, et d’abord des questions structurelles : une base de données ne peut se concevoir comme un outil papier. Nous pouvons par exemple donner l’exemple des index2.

Dans la bibliographie papier, les index se situent à la fin, et permettent une meilleure exploitation des informations. Mais si la bibliographie perd son index, elle peut toujours être utilisée, bien que de manière plus limitée. Dans le cas de la base de données, tout le fonctionnement du système repose sur le principe d’indexation : les notices d’autorité sont au fondement même de la structure de la base. Le rapport entre les notices bibliographiques et les notices d’autorité est ainsi fondamentalement différent entre la bibliographie papier et la base bibliographique, même si dans les deux cas le résultat final est la notice bibliographique.

En parallèle, comme nous l’avons annoncé plus haut, se posent aussi des questions de contenu. Dans la mesure où nous disposons aujourd’hui de plusieurs ressources qui n’existaient pas auparavant, nous pouvons nous demander si certains aspects des notices traditionnelles du « Grand Renouard » ne pourraient être repensés, en particulier pour ce qui concerne la transcription diplomatique des pages de titre et colophons ou l’analyse du contenu à la page près. Pour notre base de données, nous avons maintenu l’ensemble des éléments constitutifs de la notice traditionnelle, en donnant toutefois des transcriptions normalisées et une analyse du contenu simplifiée. En revanche, le relevé du matériel typographique est aussi exhaustif que possible, afin de permettre de plus précises datations et identifications des ateliers d’impressions.

La troisième question consiste enfin à savoir comment la base de données s’inscrit dans le paysage informatique de la recherche et des bibliothèques. La base bibliographique pose en effet des problématiques proches de celles qui se présentent aujourd’hui pour les catalogues de bibliothèques dans le cadre notamment de la transition bibliographique. Par exemple, alors que le premier niveau de description de la bibliographie papier est l’édition (manifestation), la base bibliographique devient mieux exploitable à partir du moment où il existe un niveau supérieur consacré aux textes (œuvres). Ce rapprochement pourrait ainsi permettre sur le long terme d’envisager un modèle de base bibliographique interopérable, du moins en partie, avec les catalogues informatisés. Dans le même temps, il faut aussi considérer que ces outils répondent à des questions différentes et ne pourraient se concevoir exactement de la même manière.

En somme, le contexte actuel de la recherche et les spécificités de la production de Jean Petit nous ont amené à envisager une base de données pour la réalisation de notre fascicule « Grand Renouard ». Ce projet repose nécessairement sur la description des livres issus de la production de Jean Petit, mais a pour principale finalité de reconstituer des réseaux de libraires-imprimeurs. Entre-temps, il nous permet de préciser les repères pour la datation des ouvrages et l’identification des ateliers d’impression. La base de données « Grand Renouard » est ainsi un outil que nous mettons en place pour organiser notre travail et mieux exploiter nos résultats, tout en les rendant accessibles à l’ensemble des chercheurs.

Note

La réflexion relative au passage du « Grand Renouard » du papier au numérique accompagne celle que nous menons actuellement pour le projet La réception d’Érasme en France au XVIe siècle (dir. Christine Bénévent), projet dans lequel nous travaillons également.

  1. Voir url : <http://bp16.bnf.fr/>. []
  2. Je remercie Tiphaine Foucher (BnF) et Gina Mars (Bibliothèque Mazarine) pour les échanges sur cette question. []

Observation sur le statut de chercheur sur le terrain à travers une expérience cinématographique

La BnF accueille cette année 28 chercheurs associés qui conduisent un travail au plus près de ses collections. Arrivés à mi-année, nous leur avons proposé de présenter leur parcours scientifique et leurs recherches en cours – occasion de montrer la diversité des travaux conduits et des compétences qu’ils mobilisent.


Mon projet de recherche sur les traditions musicales iraniennes a pour objectif de comprendre le rapport établi par la musique avec le corps et la psyché humaine au sein des pratiques performatives et musicales iraniennes. Dans cette optique, durant les études de terrain, j’ai opté pour le statut d’observateur-participant. Par ailleurs, il est à noter que plus j’avançais dans mes recherches, plus je constatais que ma participation aux événements culturels, tout en gardant la distance d’un observateur, ne me permettrait pas de saisir ce que je cherchais. Ce besoin était bien évidemment en lien avec mon sujet de recherche, lequel se définissait dans le rapport entre un complexe culturel et la structure psychocorporelle humaine.

Ainsi, j’ai entrepris l’apprentissage de la musique de la province Khorassan en Iran qui me paraissait être une porte d’accès vers une expérience plus intime de l’artiste. Suite à cet engagement plus actif par le biais de l’apprentissage, un autre principe m’est alors apparu : la communication par le biais d’un art, dans un contexte culturel, se passe également par une interprétation personnelle du performeur de ce phénomène culturel. Grâce aux nombreuses études ayant pour objet la culture des autochtones de plusieurs régions du monde1, nous savons désormais qu’il n’existe pas une seule définition ni une seule narration qui circule dans une aire culturelle autour d’un seul phénomène culturel. Par ailleurs, je ne cherchais pas à appréhender comment l’autre comprend le phénomène en question et me suis plutôt employé à saisir ce que je pouvais en tirer par le biais de ma propre interprétation. De plus, cette interprétation est également tributaire de plusieurs facteurs socio-culturels à portée du chercheur sur le terrain.

Dans ce contexte, il m’a paru plus juste d’adapter mon statut en fonction des besoins du terrain et d’opter pour un statut que j’ai nommé apprenti-interprète. Par ailleurs, il est à noter que ce statut est employé dans un processus de recherche-création qui permet au chercheur d’interpréter ses acquis dans un processus pratique et créatif. Ainsi, le choix de créer des films documentaires au cours des recherches de terrain a pris un autre sens. Je me suis impliqué dans la création de films documentaires non seulement pour documenter mes démarches, mais aussi pour que le fait de filmer (dans tous les détails techniques et narratifs) fasse partie de mes réflexions. Par la suite, j’évoquerai rapidement trois observations sur l’échange entre chercheur et le sujet de recherche sur le terrain, pendant le tournage dans le cadre de mes recherches de terrain en Iran.

Au départ, le choix de s’engager dans un processus de création en ce qui concerne le niveau musical, performatif et cinématographique n’était pas clair dans ses détails méthodologiques. Je connaissais la musique traditionnelle iranienne et celle de la région de Khorassan, mais ma pratique de la musique ne se déroulait pas dans le même contexte. C’est la raison pour laquelle un manque de connaissance sur la technique dans son contexte m’est apparu. Après une première étape de recherche de terrain pour le film La danse tragique des mélodies2 cette nécessité m’a paru encore plus prépondérante. Etant à la fois observateur et participant au sein d’une performance, je n’ai pas pu franchir certaines limites dans l’expérience des performeurs, surtout quand il s’agit d’une expérience religieuse ou, autrement dit, d’une expérience du sacré. Durant le tournage du film sur le Ta’zieh, j’ai perçu le décalage entre mes acquis et ce contexte au moment où j’ai tenté de m’engager dans le processus d’apprentissage.

Ainsi, la démarche choisie pour les recherches sur l’art des Bakhshi a pris une autre dimension. Dès les premiers contacts avec des Bakhshi, je me suis présenté en tant qu’apprenti. Lors des premières rencontres, cette manière de se présenter me semblait plus pertinente pour accéder à une discussion fertile. Au fur et à mesure que j’avançais dans mes recherches, j’étais convaincu que s’engager en tant qu’apprenti était une manière plus adaptée à la compréhension de l’expérience intime des musiciens. Mon propos, comme je l’ai évoqué, était l’expérience intérieure des musiciens (instrumentistes et vocalistes) au cours de leur performance musicale. En effet, l’apprentissage constituait l’ouverture vers ce monde caché dont le maître ne fait que vous monter l’accès et non l’intérieur. Suite à cela, le tournage de film Les Bakhshi sont vivants a pris une autre direction.

Le deuxième point concerne la relation réciproque entre le chercheur et le sujet de la recherche. J’ai remarqué que, quel que soit le choix de mon statut, j’aurais de toute manière un impact sur le terrain, car l’autre (mon sujet de recherche dans son contexte) n’est pas un élément fixe et invariable. Afin d’éclairer ce propos, je rejoins l’idée de Monique Desroches et Brigitte Desrosiers concernant les études de terrain. Elles soulignent que : « […] le terrain, c’est, d’abord et avant tout, la rencontre de l’Autre, rencontre souvent meublée d’interrogations et d’énigmes en raison même des unicités culturelles. Cette situation de fait concourt à démarquer, à séparer dans un premier temps, l’observant de l’observé3. »

Dans cette distinction, selon le choix de la méthode de terrain (choisie par le chercheur), en empruntant l’idée d’Alain Merriam, un cadre de recherche se crée et oriente celle-ci sur le terrain4. Tous les éléments comportant l’objet de la recherche à l’intérieur de ce cadre subissent un effet issu des obligations méthodologiques. Durant mes recherches, cet effet m’a impressionné du fait de l’émergence de nouveaux phénomènes culturels issus de cette orientation. J’ai constaté que, dans un dialogue et un échange réciproque, un nouvel événement peut émerger du fait de la compréhension de notre méthodologie par le sujet de la recherche sur le terrain. Au moment où j’ai décidé d’orienter mes travaux de terrain vers une forme cinématographique, j’avais pour but de créer un dialogue entre le chercheur et son objet d’étude afin de faire entendre mon sujet. Cette intention, qui avait pour but d’éviter les commentaires sur les expériences finies, a donné naissance à une nouvelle forme d’expérience devant la caméra, que nous aborderons par la suite.

Au cours de mes études sur le Ta’zieh, en tant que réalisateur, j’ai demandé à un Mo’in al Boka5 d’un groupe de Ta’zieh de nous décrire les détails techniques du jeu et du chant des chanteurs de Ta’zieh. Après une discussion consécutive à cette présentation, le résultat final était une sorte de master class avec les joueurs professionnels de Ta’zieh, sous la direction de la personne auprès de laquelle j’avais formulé ma demande. Cette master class pour tous les joueurs était une expérience nouvelle, car dans le Ta’zieh on n’apprend pas à jouer et à chanter d’une manière académique, ou dans une école. Ainsi, je me suis retrouvé devant un phénomène culturel qui a émergé pour mes recherches. Pourtant je n’avais pas demandé exactement cette forme et n’avais pas mis volontairement en scène cette master class devant la caméra. Le simple fait de ma présence et ma demande ont spontanément créé une nouvelle forme de présentation de ce spectacle. Cette scène a fini de me convaincre que l’échange entre moi et mon sujet est réciproque. Cette influence sur le milieu m’a également poussé à réfléchir sur la responsabilité que le chercheur doit assumer devant son terrain. De même qu’il peut avoir un impact positif, de même il peut affecter négativement son milieu de recherche. Ce même phénomène s’est produit pendant la recherche sur l’art des Bakhshi de Khorassan, que je traiterai ultérieurement.

Un troisième point, en lien avec les deux derniers, concernait la nuance du rôle dramatique que j’ai choisi sur le terrain et dans mon film. Autrement dit, la manière par laquelle le sujet de recherche m’a incité à m’adapter. Comme indiqué plus haut, étant présent devant la caméra, dès les premiers tournages du film sur le Ta’zieh et malgré ma participation, je n’ai pas pu obtenir une approche émique envers mon sujet et mon expérience s’est arrêté au niveau éthique. À ce sujet, les autrices de « Notes « sur » le terrain » affirment :

L’entrée de l’ethnomusicologue dans l’univers sémantique de l’Autre impliquait, de fait, une entrée dramatique en lui-même, afin de comprendre de quelle façon s’organisaient ses propres perceptions. La distinction des catégories étiques et émiques supposait une capacité à départager ce qui, dans l’interaction, appartenait au monde perceptuel du chercheur ou de la personne observée

Monique Desroches et Brigitte DesRosiers, Id.

Pour relier mon premier point sur la nécessité d’apprentissage et ce dernier, c’est-à-dire entrer dans son rôle dramatique afin de toucher sa propre perception, je me suis retrouvé face à un obstacle : la croyance du chercheur.  Si l’apprentissage, en tant que point départ, est la clé pour entrer dans le monde imaginaire de notre sujet au cours de cette transmission, comment dois-je me situer par rapport à une expérience religieuse ? Est-il possible pour le chercheur d’assumer un statut soi-disant neutre ?

Dans un article traitant de ses recherches sur la musique d’un rituel brésilien, Élise Heinisch aborde cette difficulté de définition d’une éthique et de règles préalablement rigides pour une recherche en ethnomusicologie, surtout lorsqu’il s’agit de musiques inscrites dans un contexte rituel et religieux. Elle souligne pertinemment : « Comment rester objectif quand les éléments, les données vous touchent intimement ? On soulève des questions de fond sur les théories des émotions. Comment s’en préserver, les accompagner, s’épargner, se gérer et continuer à avancer ?6 »

Cependant, elle conclut que, malgré cet inévitable impact que l’on reçoit de la part de notre sujet d’étude, il ne faut pas s’emmêler profondément avec le sujet : « s’engager dans un processus initiatique au sein de la religion que l’on étudie, bien que ce soit le répertoire musical sur lequel l’ethnomusicologue se focalise, rend instable le travail dans sa dimension herméneutique7. »

Même si on accepte l’idée évoquée ci-dessus, il convient de noter que ma recherche ne se limitait pas au répertoire musical, mais avait justement pour vocation de comprendre cette dimension herméneutique qui se passe dans l’imaginaire de mon sujet de recherche et qui affecte son acte de création. De ce fait, il fallait que je trouve un moyen d’entrer dans cet univers sans m’immiscer activement dans la croyance religieuse d’autrui. À ce stade, je devais répondre à une question : dans une perspective de toucher et comprendre le sacré, est-il nécessaire de croire à une religion pour pouvoir effectuer une interprétation valable et personnelle du sacré ?

Pour répondre à cette question, je me suis engagé dans un autre processus de création qui avait pour objet la transmission. Les ateliers d’entrainement de l’acteur, issus de mes expérimentations avec les traditions musicales en Iran, ont été créés dans une perspective de rendre possible le partage d’une connaissance acquise sur le terrain et durant l’apprentissage. Je traite ce processus d’atelier dans ma thèse de doctorat, mais le principe de transmettre au spectateur le toucher du sacré dans un processus cinématographique sera discuté dans un autre article.

  1. En France on peut citer l’exemple des études sur la mythologie de peuple d’Amazonie par Claude Lévi-Strauss. []
  2. Film documentaire réalisé par l’auteur en 2020 sur la technique et l’apprentissage du Ta’zieh. []
  3. Monique Desroches et Brigitte DesRosiers, « Notes « sur » le terrain », Cahiers d’ethnomusicologie [En ligne], 8 | 1995, mis en ligne le 4 janvier 2012, consulté le 26 février 2020. URL : <http://journals.openedition.org/ethnomusicologie/1145>. []
  4. Idem. []
  5. La personne qui organise un spectacle de Ta’zieh, pour le choix des chanteurs et leur attribuer un rôle et leurs textes. Autrement dit, il fait le travail d’un metteur en scène. []
  6. Élise Heinisch, « L’ethnomusicologue et les rituels de possession. Éthique d’une recherche (umbanda, Brésil) », Cahiers d’ethnomusicologie [En ligne], 24 | 2011, mis en ligne le 31 décembre 2013, consulté le 25 février 2020. URL : <http://journals.openedition.org/ethnomusicologie/1750>. []
  7. Ibid. []

Kaveh HEDAYATIFAR

Chercheur et artiste dans les domaines des arts performatifs, de la musique et du cinéma.

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