Le trésor de Saint-Denis à la BnF : planche III

Le trésor de la basilique de Saint-Denis est bien connu de l’historiographie par les nombreuses études dont il a fait l’objet, dont l’édition de ses inventaires réunis par Blaise de Montesquiou-Fezensac et Danielle Gaborit Chopin1.

La connaissance du trésor de l’abbaye de Saint-Denis résulte aussi du monument éditorial dû au mauriste Michel Félibien (1665-1719), son Histoire de l’abbaye royale de Saint-Denys en France, publiée en 17062 et continuée par son confrère Dom Lobineau (1667-1727).

Les planches de l’ouvrage, reproduisant les armoires en bois renfermant le trésor, n’ont eu de cesse d’être rééditées et commentées par les historiens de l’art et médiévistes retraçant la provenance et le devenir des objets décrits.

Bien que le trésor ait subi des vols au cours de son histoire, c’est la période révolutionnaire qui lui fut le plus préjudiciable : de nombreux objets furent fondus ou vendus, à la fois par besoin d’argent et pour faire disparaître les insignes de l’Ancien Régime exécré. Une centaine de pièces échappa à la disparition par des envois effectués au profit du cabinet des médailles de la Bibliothèque nationale, le 30 septembre 1791, et des collections du musée du Louvre, en 1793.

Cela permet de faire le lien entre les objets représentés sur les planches de l’ouvrage de Michel Félibien et les catalogues de la Bibliothèque nationale et du musée du Louvre. C’est ce que nous nous proposons d’illustrer, armoire par armoire : aujourd’hui la planche III.

La planche III, de Nicolas Guérard, compte les regalia suivants :

A : Chef de S. Denys

Félibien, Planche III, A, détail

B : Reliquaire de S. Thomas apoſtre

Félibien, Planche III, B, détail

C : reliquaire de Saint Louis

Félibien, Planche III, C, détail

D : Cryſtal de roche ſur lequel eſt gravé un crucifix avec les images de la ſainte Vierge & de S. Jean.

Déposée au Museum en 1793, sans sa monture fondue, l’intaille de la crucifixion fut vendue lors de la vente organisée sur ordre du ministre des Finances Dominique-Vincent Ramel (1760-1829), le 12 juillet 1798. Blaise de Montesquiou-Fezensac l’identifia en 1954 au British Museum.

E

Félibien, Planche III, E, détail

&

Félibien, Planche III, &, détail

F

G : Fermail orné d’une fleur de lis

H

Félibien, Planche III, H, détail

I : Agrafe de chappe de vermeil.

Nommée « Agrafe avec cordelière » par Danielle Gaborit Chopin, elle était « formée de deux pierres dont la couleur n’est pas précisée [par M. Félibien], entourée d’une grosse cordelière d’argent doré. » Devant être conservée pour le Museum du Louvre, elle fut finalement vendue en 1798 et reste à identifier dans une collection publique ou privée.

Félibien, Planche III, I, détail
Félibien, Planche III, I, détail

K

Félibien, Planche III, K, détail

L

Félibien, Planche III, L, détail

M

Félibien, Planche III, M, détail

N : Fiole d’agate

Le Cabinet de Peiresc compte une aquarelle représentant la fiole. L’objet le plus comparable du Musée du Louvre est la burette à anse formée de deux serpents enlacés, pied et bec à monture d’or émaillé et de pierres, en sardoine antique, coté MR 442.

O

Félibien, Planche III, O, détail

P : Couronne de S. Louis

Félibien, Planche III, P, détail

Q

Félibien, Planche III, Q gauche, détail
Félibien, Planche III, Q droite, détail

R : Patène de serpentine, MR 415

Félibien, Planche III, R droite, détail

S

Félibien, Planche III, S gauche, détail

S : burette (Inv.55.412)

T : Agrafe de la reine de Saba

Réservé pour le Museum, l’objet fut finalement vendu en 1798. Ernest Babelon pensait qu’il pouvait s’agit du camée du Musée du Trésor de la Cathédrale d’Aoste.

V : Manuscrit de Denis l’Aréopagite, recouvert d’une reliure sertissant deux feuillets d’un diptyque de la Passion

Offert en 1408 à Saint-Denis, ce manuscrit grec des œuvres de Denis l’Aréopagite fut déposé au Museum le 5 décembre 1793.

X : Agrafe de chappe

Selon Danielle Gaborit Chopin, il s’agit d’un fermail d’argent doré, orné d’améthystes représentant saint Louis entre deux personnages. Ayant échappé aux ventes de 1798, l’objet disparut lors du vol de 1830. Danielle Gaborit Chopin le rapproche du fermail de la Walters Art Gallery de Baltimore, où les figures ne sont que gravées et non en relief comme sur celle de Saint-Denis.

Y : Anneaux pontificaux

Z : Le haut du baſton paſtoral de S. Denys

Pour aller plus loin

Parmi les nombreuses publications relatives au trésor de Saint-Denis, dont celle de Danielle Gaborit Chopin, nous nous limitons à renvoyer au catalogue de l’exposition de 1991 qui fait le lien entre les gravures de l’ouvrage de M. Félibien et les objets :

[Exposition. Paris, Musée national du Louvre. 1991], Le trésor de Saint-Denis : [exposition], Musée du Louvre, Paris, 12 mars-17 juin 1991 / [organisée avec la collab. de la] Bibliothèque nationale [et de la] Réunion des musées nationaux, Paris : Réunion des musées nationaux, 1991, 1 vol. (379 p.) : ill. en noir et en coul., couv. ill. en coul. ; 28 cm

Notes



Citer ce billet
Olivier Jacquot (2023, 10 octobre). Le trésor de Saint-Denis à la BnF : planche III. Carnet de la recherche à la Bibliothèque nationale de France. Consulté le 14 juin 2024, à l’adresse https://doi.org/10.58079/m405

  1. Montesquiou-Fezensac, Blaise de ; Gaborit Chopin, Danielle, Le Trésor de Saint-Denis, Paris : A. et J. Picard, 1973, 3 vol. ; 29 cm.
    Réunit : 1, Inventaire de 1634, 1973, 1 vol. (333 p.) ; 2, Documents divers, 1977, 1 vol. (XVI-597 p.) ; 3, Planches et notices, 1977, 1 vol. (XI-169 p.-[2]-114 p. de pl.). []
  2. Félibien, Michel (1665-1719), Histoire de l’abbaye royale de Saint-Denys en France contenant la vie des abbez qui l’ont gouvernée depuis onze cens ans, les hommes illustres qu’elle a donnez à l’Église & à l’État, les privilèges accordez par les souverains pontifes & par les évêques, les dons des rois, des princes & des autres bienfacteurs, avec la description de l’église & de tout ce qu’elle contient de remarquable. Le tout justifié par des titres authentiques & enrichi de plans, de figures & d’une carte topographique, A Paris : chez Frédéric Léonard. M. DCCVI, t. 2, pl. VI. Disponible sur Internet, url : <https://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k5324404j/f589.item>. Voir aussi : Vaivre, Jean-Bernard de, « Dom Michel Félibien, Histoire de l’abbaye royale de saint Denys en France…, nouvelle édition avec une introduction d’Hervé Pinoteau », Bulletin Monumental, 1974, tome 132, n° 3, p. 256. Disponible sur Internet, url : <https://www.persee.fr/doc/bulmo_0007-473x_1974_num_132_3_5392_t1_0256_0000_2>. []

Olivier Jacquot

Chargé de collections : manuscrits des fonds américains, Service des manuscrits ORientaux (SOR), département des Manuscrits (MSS), Bibliothèque nationale de France (BnF)

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